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La Guerra de Secesin o Guerra Civil comprende los acontecimientos militares entre 1861 y 1865 en que Estados Unidos se dividi

en dos: el Norte y el Sur, adoptando dos posiciones opuestas en contra y a favor de la esclavitud, respectivamente. Las hostilidades comenzaron el 12 de abril de 1861 en Fort Sumter, ubicado en la Baha de Charleston, South Carolina. Desde el 7 de junio de ese ao 21 estados del Norte, contrarios a la esclavitud retuvieron el ttulo de estados de Estados Unidos, mientras 11 estados del Sur a favor de la tenencia de esclavos cortaron sus vnculos con la unin. Los primeros 7 estados secesionistas: South Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, y Texas establecieron un gobierno provisional en Montgomery, Alabama. Luego de los acontecimientos de Fort Sumter, Virginia, Arkansas, Tennessee y North Carolina se unieron a los separatistas y el gobierno provisional se mud a Richmond, Virginia. Antecedentes Los estados defendan por principio el derecho a tomar sus propias decisiones, independientemente de la autoridad federal. Luego de 1848, con el fin de la Guerra Mexicana, al incorporarse nuevos estados a la unin, como el caso de Kansas, tenan la opcin de hacerlo como esclavistas o no. Algunos polticos reclamaban el derecho de los estados de anular los dictmenes federales. Por otro lado las ideas antiesclavistas eran una fuerte corriente ideolgica, que se puso de manifiesto en hechos como la publicacin del libro La cabaa del To Tom, de Harriet Beecher Stowe en 1852.

Causas de la Guerra Civil Desigualdad econmica: La economa de plantacin surea basada en el cultivo de algodn dependa del trabajo de los esclavos, mientras el norte industrializado, que se dedicaba a la manufactura, avanzaba con la tecnologa. Abolicionismo: Mientras en el sur los esclavos eran considerados una forma de propiedad, en el norte las ideas ms progresistas de Europa y Norteamrica haban calado en un sentimiento antiesclavista fuerte. Adems el nivel educacional en los sureos era ms bajo y estaban menos conectados con las ideas de Europa o los pensadores del norte. La defensa de la esclavitud se convirti en un elemento de unidad para la elite surea. Eleccin de Abraham Lincoln: Al resultar electo Lincoln para la presidencia en 1860, el estado de South Carolina emiti su Declaracin de las Causas de la Secesin. El nuevo presidente era visto como un antiesclavista que defendera los intereses del norte. Fin de la guerra El 9 de abril de 1865 el General Robert E. Lee, hroe de las fuerzas de la Confederacin rindi sus tropas ante el General de la Unin Ulysses S. Grant reconociendo la victoria de la Unin sobre los confederados del Sur en Appomatox Courthouse, Virginia, lugar de la ltima batalla. Esa batalla y la de Gettysburg, en Pennsylvania son dos de las batallas ms significativas de la historia militar. Lincoln fue asesinado pocos das despus, el 14 de abril. La Guerra Civil fue uno de los eventos ms sangrientos de la historia de Estados Unidos. En ella murieron ms de medio milln de personas y miles de veteranos quedaron traumatizados fsica y sicolgicamente por la guerra entre hermanos. Al paso de las tropas las ciudades y las fincas quedaban completamente destruidas. Consecuencias Pero esa misma guerra puso fin a la esclavitud. Consolid la nacin como una unin de estados sujetos al poder federal. Dio va libre a la industrializacin incrementada con la produccin en tiempos de guerra e impuls el avance de la tecnologa.