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GIMNEZ, Gilberto (2005), "La concepcin simblica de la cultura", en Teora y anlisis de la cultura. Mxico, Conaculta, 2005, pp.

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La concepcin de la cultura como la dimensin simblica de la sociedad, concepto que plantea Gilberto Gimnez (2005), tiene sus orgenes en la escuela antropolgica cultural norteamericana con dos autores y dos corrientes: el evolucionismo de Tylor, en 1871, quien propone que la cultura est sujeta a una evolucin lineal siguiendo etapas definidas e idnticas por las que todo pueblo o civilizacin pasa. Y ms tarde Franz Boas, con el relativismo cultural, que aporta la idea la pluralidad histrica, objetividad relativa basada en las caractersticas de cada cultura. Posteriormente el concepto se enriquece con tres fases sucesivas: la fase concreta, en la que la cultura es definida como el conjunto de las costumbres y modos de vida; la fase abstracta define la cultura como los modelos de comportamiento (Margaret Mead), y la fase simblica en los aos 70, cuando surge la obra de Clifford Geertz The Int e rpr e t a t ion of Cul tur es (1973)-, en que la cultura se define como una estructura de significados. Sistema conceptual que existe independientemente de toda prctica social y que da cuenta de los significados. Pero ms adelante, con el surgimiento de la antropologa posmoderna a mediados de los 80, y noventa, el inters por la cultura invade los estudios literarios, los estudios feministas, las ciencias de la comunicacin, la historia, la sociologa y las ciencias polticas. Con ello se refuerza la concepcin simblica de la cultura y el estudio del papel del significado en la vida social. Todos estos enfoques que fueron enriquecindose con el dilogo entre autores a lo largo de muchos aos, hacen de este concepto cultura una categora mucho ms amplia, abarcadora, holstica y relacional que el de la cultura vinculada simplemente a la creacin artstica, puesto que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridas por el hombre en cuanto miembro de la sociedad (Gimnez, 2005:67). E l c ampo d e la c ultura La cultura se define a partir de todo lo anterior, como una dimensin analtica de la vida social y el conjunto de hechos simblicos presentes en una sociedad; la organizacin social del sentido (Gimnez, 2005:68). Por ello, Gilberto Gimnez propone asignar un campo especfico y relativamente autnomo a la cultura, entendida como una dimensin de la vida social, si la definimos por referencia a los procesos simblicos de la sociedad. As entonces, podemos hablar de culturas, en plural, que se contraponen unas a otras. La cultura es pues, dice Gimnez, la accin y el efecto de cultivar simblicamente la naturaleza interior y exterior humana hacindola fructificar en complejos sistemas de signos que organizan, modelan y confieren sentido a la totalidad de las prcticas sociales (Gimnez, 2005:68). Este concepto de cultura est, por tanto, ampliamente relacionado con las representaciones sociales materializadas en las formas simblicas. Los modos de comportamiento, las prcticas sociales, los usos y costumbres, el vestido, la alimentacin, la vivienda, los objetos y artefactos, la organizacin del espacio y del tiempo en ciclos festivos, etc., son los soportes de estas formas simblicas.

La cultura, entendida como la dimensin simblica de la sociedad toca, aparece, est presente en prcticamente todas las prcticas y procesos sociales, y ms explcitamente en los procesos de significacin, de produccin de sentido y de comunicacin, donde los cdigos o acuerdos sociales aparecen implcita o explcitamente. Est verbalizada en el discurso; cristalizada en el mito, en el rito y en el dogma; incorporada a los artefactos, a los gestosyalaposturacorporal...(Durham,1984,73). La produccin de sentido se hace presente en ideas, representaciones y visiones del mundo, y se reconfigura permanentemente. La cultura podra ser definida como el interjuego de las interpretaciones consolidadas o innovadoras presentes en una determinada sociedad (Gimnez, 2005). La cultura es el proceso de cont inua producc in, a c tualiza c in y t ransfor ma c in de mode los simbli cos (en su doble acepcin de representacin y de orientacin para la accin) a t ravs de la pr c t i c a individual y col ec t iva , en cont extos histri c ament e espec f i cos y socialmenteestructurados(Gimnez, 2005:70). Gramsci habla (citado por Gimnez, 2005), del carcter ubicuo y totalizador de la cultura: staseencuentraentodaslasmanifestacionesdelavidaindividualycolectiva. La cultura, entendida como la dimensin simblica, no es solamente un significado producido para ser descifrado comountexto dice Gimnez, sino tambin un instrumento de intervencin sobre el mundo y un dispositivo de poder. Los sistemas simblicos son al mismo tiempo r epr esent a c iones (modelosde)y ori ent a c iones para la a cc in (modelos para),segnla expresin de Clifford Geertz (1992, 91). Otro elemento que analiza Gimnez es el de las prcticas culturales. Las prcticas culturales se concentran, por lo general, en torno a nudos inst i tuc ional es pode rosos, como el Estado, las Iglesias, las corporaciones y los mass-media , que son tambin actores culturales dedicados a administ rar y organizar sentidos. Hay que advertir que estas grandes instituciones (o Aparatos), generalmente centralizadas y econmicamente poderosas, no buscan la uni formidad cul tural , sino slo la administ ra c in y la organiza c in de las di f e r enc ias, mediante operaciones tales como la hegemonizacin, la jerarquizacin, la marginalizacin y la exclusin de determinadas manifestaciones culturales (Gimnez 2005:69). De este modo introducen cierto orden y, por consiguiente, cierta coherencia dentro de la pluralidad cultural que caracteriza a las sociedades modernas. De aqu resulta una especie de mapa cultural, donde autoritativamente se asigna un lugar a todos y cada uno de los actores sociales. L a c ultura es e nton ces, un obj e to d e estudio qu e va ms all d e las disc iplinas. D e b e analizar se d e man e ra compl e ja , lo qu e d e manda una mirada int e rdisc iplinaria , porqu e toc a la totalidad d e la vida soc ial .

Para Bourdieu la cultura es el conjunto de esquemasinteriorizadosde percepcin, de valoracinydeaccin por la sociologa de Bourdieu.

---------4. T an sv e r salidad d e la c ultura Pero aqu surge una temible dificultad. As entendida, la cultura exhibe como primera propiedad la t ransve rsalidad, es decir, se nos presenta como ubicua, como una sustancia inasible que se resiste a ser confinada en un sector delimitado de la vida social, porque es una dimensin de toda la vida social. Como dice Michel Bassand (1981,9),ellapenetratodoslosaspectosdelasociedad,delaeconomaalapoltica, delaalimentacinalasexualidad,delasartesalatecnologa,delasaludalareligin. La cultura est presente en el mundo del trabajo, en el tiempo libre, en la vida familiar, en la cspide y en la base de la jerarqua social, y en las innumerables relaciones interpersonales que constituyen el terreno propio de toda colectividad. Ahora bien, cmo se puede afrontar, desde el punto de vista de la experiencia y de la investigacin cientfica, una realidad tan vasta y ocenica que parece coextensiva a lasociedadglobal?Cmosepuedeasirloquenoparecesermsqueunadimensin analtica de todas las prcticas sociales?(Wuthnow,1987,18ss).Odichodeotro modo, cmo podemos pensar la cultura en su conjunto? Si comenzamos por la experiencia cultural, existe una tesis segn la cual nunca podemos experimentar simultnea o sucesivamente la totalidad de los artefactos simblicos que constituyen la cultura de nuestros diferentes grupos de pertenencia o de referencia,sinoslofragmentoslimitadosdelmismo,llamadost extos cul tural espor BarryBrummet(1994,27).Untextoculturalseraunconjuntolimitadode signos o smbolos relacionados entre s en virtud de que todos sus significados contribuyen a producir los mismos efectos o tienden a desempear las mismas funciones. Un libro constituye, por supuesto, un texto. Pero tambin un partido de ftbol, ya que todos los signos que observamos en l contribuyen a producir ciertos efectos como el relajamiento, el entusiasmo, la exaltacin, la identificacin pasional con uno de los equipos, etc. Esta manera de enfocar las cosas ha llevado a analizar, desde el punto de vista retrico, ciertos aspectos fragmentarios de la cultura popular - en el sentido massmeditico, pero no marxista, del trmino - como el deporte televisado, la frecuentacin de los grandes centros comerciales y ciertas pelculas que tematizan conflictos raciales en los EE.UU., metonimizndolos por referencia a ciertos acontecimientos puntuales generalmente trgicos o dramticos. En efecto, la metonimia 15 es una figura retrica quedesbordaelcampoliterarioyseverificatambinenlostextosculturales.Con respecto a stos, su funcin principal sera la condensacin de una problemtica compleja y abstracta en ciertos hechos concretos e impactantes, permitiendo, en consecuencia, la participacin y el involucramiento de la gente en dicha problemtica. Un ejemplo reciente de metonimizacin en Mxico sera la masacre de Chenalh,16

presentada en los medios como condensacin y concrecin ejemplar de todo el conflicto chiapaneco. La presentacin vvida de dicha tragedia en los medios televisivos permiti
15 La

metonimia, que representa una especie de economa del lenguaje, es una figura retrica por la que se toma la parte por el todo, o el caso particular por la categora general. As, por ejemplo, la lrica amorosametonimizafrecuentementealamujeramadaporlasolamencindesusojos:Ojosbellos, serenos/sidedulcemirarsoisalabados... 16 Se trata del asesinato masivo de 46 indgenas chiapanecos, la mayora de ellos mujeres y nios, por parte de grupos paramilitares apoyados por las autoridades locales, el 22 de Diciembre de 1997.

11 una movilizacin general en el pas y en el extranjero que no hubiera logrado la difusin del mejor anlisis sociolgico o antropolgico sobre la compleja problemtica chiapaneca. Otra manera de acercarse a la cultura sera abordarla sec torialment e. En efecto, las sociedades modernas se caracterizan por la diferenciacin creciente, en razn de la divisin tcnica y social del trabajo. La consecuencia inmediatamente observable de este proceso ha sido la delimitacin de la realidad social en sectores que tienden a autonomizarse. Como era de esperarse, la cultura ha seguido el mismo camino. As, a las disciplinas tradicionales como la pintura, la escultura, la arquitectura, el teatro, la danza, la literatura, la religin, la msica y el cine, se han aadido nuevos sectores como el del patrimonio, el deporte, la fotografa, los media , los entretenimientos, la ciencia, etc. En resumen: la sectorizacin de la cultura ha sido inmensa. Cada uno de los sectores tiende a convertirse en un universo autnomo, controlado por especialistas y dedicado a la produccin de un sistema de bienes culturales. Al interior de cada sector se opera, a su vez, una intensa divisin del trabajo. Una de las explicaciones de esta diferenciacin reside en la bsqueda de eficacia y productividad que caracteriza a las sociedades contemporneas. Cada poca y cada sociedad jerarquiza estos sectores. As, por ejemplo, no cabe la menor duda de que en los aos 80 y 90 la ciencia, los media y los entretenimientos dominaban la escena cultural en los pases industrializados. Las investigaciones que han abordado la cultura bajo el ngulo sectorial son innumerables e inabarcables. Y tampoco han faltado encuestas que evalen simultneamente la diferenciacin y la jerarquizacin de los sectores culturales en los diferentes pases europeos. (Bassand, 1990, 129 ss.) Otramaneradeabordareluniversodelaculturaeselllamadoenfoque dinmico.En efecto, todos y cada uno de los sectores culturales pueden dividirse, a su vez, en cinco procesos que frecuentemente se articulan entre s de manera muy estrecha: 1) la creacin de obras culturales (artesanales, artsticas, cientficas, literarias, etc.); 2) la crtica, que desempea, de hecho, un papel de legitimacin; 3) la conservacin de las obras bajo mltiples formas (bibliotecas, archivos, museos, etc.); 4) la educacin, la difusin de las obras culturales y las prcticas de animacin; 5) el consumo socio-cultural o los modos de vida. Ocurre frecuentemente que algunos de estos procesos tambin se autonomicen. As, por ejemplo, la educacin se ha autonomizado a tal grado, que se ha perdido de vista su vinculacin con la transmisin de la cultura. Los museos son otro ejemplo de un proceso cultural que tiende a autonomizarse.

La diferenciacin de la cultura en sectores suscita competencias, rivalidades y conflictos entre los actores de los diversos sectores. Lo mismo cabe afirmar de los actores que se definen en funcin de los procesos arriba mencionados. El ejemplo clsico es el conflicto entre el escultor que pretende erigir un monumento municipal de estilo vanguardistaoposmoderno,yelgranpblicoquelorechazatildndolode extravagante y feo. Por ltimo, se puede abordar el universo de la cultura estratificndolo segn la est ruc tura de c lases, bajo el supuesto de que la desigualdad social genera una desigual distribucin del poder que, a su vez, condiciona diferentes configuraciones o desniveles ideolgico-culturales. Se trata de un enfoque tradicional dentro de las diferentes corrientes neo-marxistas que contraponen, grosso modo, las culturas dominantes, 12 legtimasohegemnicasalasculturaspopularesosubalternas.Muchosautores sitan entre ambos niveles una cultura intermedia o clase-mediera que sera, por definicin, una cultura pretenciosa. Los trabajos de Bourdieu en Francia (1988; 1992), de Murdock y Golding en Inglaterra (1977), y los de la demologa italiana (Cirese, 1976) ilustran muy bien la pertinencia y fecundidad de este modelo de anlisis. Sin embargo, este enfoque - heredado del siglo XIX - ha sido violentamente cuestionadoen nuestros dasporlostericosdelaposmodernidadylosdelacultura popularentendidaensentidonorteamericano,esdecir,entrminosdeculturademasas (Strinati, 1996; Mukerji y Schudson, 1991). Estos autores alegan que las sociedades modernas o posmodernas tienden a la universalizacin de la clase media (m iddl ec lass) y a la abolicin de las diferencias cualitativas en una cultura tendencialmente homogeneizada por los mass-media. Con otras palabras, estaramos presenciando la muerte de las culturas tnicas y campesinas tradicionales, as como tambin la de la cultura obrera. Basta con enunciar estas tesis - la de la reduccin de las desigualdades y la de homologacin de la cultura hacia un nivel medio - en un contexto como el de Mxico o el de la Amrica Latina neo-liberal, para percatarse de su carcter especulativo y de su escandalosa inadecuacin. Pese a todo este criticismo, autores que s se apoyan en referentes empricos, como Olivier Donnat (1994), reconocen que la sociologa de la cultura sigue estando muymarcadaporlasnocionesdeculturacultivada,culturamediaycultura popular.Esteautorhapodidocomprobarquelassucesivasencuestasescalonadasen el tiempo demuestran una tras otra, y de manera siempre consistente, que los comportamientos culturales siguen correlacionndose muy fuertemente con las posicionesylastrayectoriassociales,y,demodoparticular,conelcapitalcultural (1994, 9). Por lo que toca especficamente a Mxico, la primera encuesta nacional sobre las ofertas culturales y su pblico realizada a fines de los aos noventa por la Universidad de Colima, permite comprobar exactamente lo mismo (Gonzlez y Chvez, 1996). Por lo dems, el enfoque neo-marxista en el estudio de las culturas, lejos de agotarse, ha cobrado nuevos bros particularmente en Inglaterra, donde desde los aos setentaexistaunaescueladeestudiosculturalesdeinspiracingramscianaquese desarrollaba en torno a la Universidad de Birminghan y que perdur casi hasta nuestros das. Llama la atencin la actualidad de Gramsci en el mbito anglosajn, donde

todava encontramos autores que preconizan un retorno a Gramsci para remediar lo que considerancrisisdeparadigmaenlosestudiosculturalescontemporneos.Talesla posicin, entre otros, de Mc Robbie (1991). Y un autor ms reciente, J Storey (1993), asumemsomenoslamismaposicin:Todavaquierocreer- dice - que la teora de la hegemona es adecuada para la mayor parte de las tareas que se proponen los estudios culturalesyelestudiodelaculturapopular(p.199-200). La razn de esta persistente fascinacin por Gramsci radica, a nuestro modo de ver, en tres aspectos: 1) Gramsci proporciona una versin no determinista ni economicista del marxismo, sin dejar de subrayar la influencia ejercida por la produccin material de las formas simblicas (v.g. de los mass-media ) y por las relaciones econmicas dentro de las que dicha produccin tiene lugar. 2) Gramsci ofrece una teora de la hegemona que permite pensar la relacin entre poder, conflicto y cultura, esto es, entre la desigual distribucin del poder y los desniveles en el plano de la ideologa, de la cultura y de la conciencia. 13 3) Gramsci presenta una teora de las superestructuras que reconoce la autonoma y la importancia de la cultura en las luchas sociales, pero sin exagerar dicha autonoma e importancia a la manera culturalista. Para los neomarxistas anglosajones y europeos la divisin de clases no es la nica forma de divisin social. En las sociedades modernas fuertemente urbanizadas se le sobreimprimen, por ejemplo, la diferenciacin entre generaciones y la divisin de gnero, como lo demuestran, por un lado, la emergencia de una cultura juvenil urbana centrada en la msica, la valorizacin del cuerpo y la fascinacin por la imagen y la emocin visual (Donnat, 1994, 359-362); y , por otro, la aparicin de una crtica feministadelaculturaquedenuncialaaniquilacinsimblicadelamujernosloen la cultura de masas dominada por el patriarcalismo, sino tambin en los mismos estudios culturales (Tuchman, 1981; MacCabe, 1986). 5. L a int e rioriza c in d e la c ultura Este es el momento de introducir una distincin estratgica que muchos debates sobre la cultura pasan inexplicablemente por alto. Se trata de la distincin entre formas int e riorizadas y formas obj e t ivadas de la cultura. O, en palabras de Bourdieu (1985, 91),entreformassimblicasyestructurasmentalesinteriorizadas,porunlado,y smbolos objetivados bajo forma de prcticas rituales y de objetos cotidianos, religiosos, artsticos, etc., por otro. En efecto, la concepcin semitica de la cultura nos obliga a vincular los modelos simblicos a los actores que los incorporan subjetivamente (modelosde)ylosexpresanensusprcticas(modelospara),bajoelsupuestode quenoexisteculturasinactoresniactoressincultura.Msan,nosobligaa considerar la cultura preferentemente desde la perspectiva de los sujetos, y no de las cosas; bajo sus formas interiorizadas, y no bajo sus formas objetivadas. O dicho de otro modo: la cultura es antes que nada habi tus (Bourdieu, 1980b), disposicin (Lahire, 2002) y cultura-identidad (Di Cristofaro Longo, 1993, 5-37), es decir, cultura actuada y vivida desde el punto de vista de los actores y de sus prcticas. En conclusin: la cultura realmente existente y operante es la cultura que pasa por las experiencias sociales y los mundosdevidadelosactoreseninteraccin.17 Basta un ejemplo para aclarar la distincin arriba sealada. Cuando hablamos de

los diferentes elementos de una indumentaria tnica o regional (v.g. el huipil, el rebozo, el zarape, el traje de china poblana...), de monumentos notables (la Diana cazadora en Ciudad de Mxico, la cabeza de Morelos en la isla de Janitzio, el monumento al indgena en Campeche...), de personalidades mticas (Cantinflas, Frida Kahlo, el Santo...), de bebidas y otros elementos gastronmicos (el tequila Sauza, el mezcal, el mole poblano, el chile, el frijol, el chocolate, los chongos zamoranos...), de objetos festivos o costumbristas (el crneo de azcar, el papel picado, la piata, el zempazuchitl...), de smbolos religiosos (el Cristo barroco recostado o sentado, la Virgen de Guadalupe, el Cristo de Chalma...) y de danzas tnicas o regionales (el
17 Entre

habi tus einstituciones,entresentidoprcticoysentidoobjetivadoseestablece,segn Bourdieu, una relacin dialctica. Por un lado el sentido objetivado en las instituciones, producto de la historiacolectiva,producesuefectodehabi tus en los individuos sometidos a su influencia mediante procesos sociales de inculcacin y de apropiacin cultural; y por otro lado el habi tus opera la reactivacin del sentido objetivado en las instituciones: el habi tus es aquello que permite habitar las instituciones, apropirselas prcticamente y, por eso mismo, mantenerlas en actividad, en vida y en vigor arrancndolas incesantemente del estado de letra muerta y de lengua muerta; es aquello que permite revivir el sentido depositado en ella pero imponindoles las revisiones y las transformaciones que son la contrapartida y la condicin de la reactivacin''. ( L e sens pra t ique , 1980b, p. 96)

14 huapango, las danzas de la Conquista, la zandunga...), nos estamos refiriendo a formas objetivadas de la cultura popular en Mxico.18 Pero las representaciones socialmente compartidas, los esquemas cognitivos, las ideologas, las mentalidades, las actitudes, las creencias y el stock de conocimientos propios de un grupo determinado, constituyen formas internalizadas de la cultura, resultantes de la interiorizacin selectiva y jerarquizada de pautas de significados por parte de los actores sociales. La cultura objetivada suele ser de lejos la ms estudiada, por ser fcilmente accesible a la documentacin y a la observacin etnogrfica. En cambio, el estudio de la cultura interiorizada suele ser menos frecuentado sobre todo en Mxico, por las dificultades tericas y metodolgicas que indudablemente entraa. En lo que sigue nos ocuparemos slo de las formas simblicas interiorizadas, para cuyo estudio disponemos de tres paradigmas principales: el paradigma del habi tus de Bourdieu (1972, 174 ss; 1980b, 87 ss.), reformulada en trminos ms operacionales porLahire(20022004)elparadigmadelosesquemascognitivos,elaboradoporla teoracognitivadelacultura(StraussyQuinn,2001)yeldelasrepresentaciones sociales,elaboradoporlaescuelaeuropeadepsicologasocial,quehaalcanzadoun alto grado de desarrollo terico y metodolgico en nuestros das (Jodelet, 1989). Por falta de espacio, y debido a que los propios representantes del ltimo paradigma consideran que la teora del habi tus es en buena parte homologable a la de las representaciones sociales (Doise y Palmonari, 1986, 85-88), nos limitaremos a presentar un esbozo de esta ltima teora. El concepto de r epr esent a c iones soc ial es, por largo tiempo olvidado, procede de la sociologa de Durkheim y ha sido recuperado por Serge Moscovici (1961) y sus seguidores. Se trata de construcciones socio-cognitivas propias del pensamiento ingenuoodelsentidocomn,quepuedendefinirsecomoconjuntodeinformaciones, creencias,opinionesyactitudesapropsitodeunobjetodeterminado(Abric,1994). Constituyen,segnJodelet,unaformadeconocimiento socialmente elaborado y compartido, que tiene una intencionalidad prctica y contribuye a la construccin de una realidadcomnaunconjuntosocial(1989,36).

Elpresupuestosubyacenteaesteconceptopuedeformularseas:Noexiste realidad objetiva a priori; toda realidad es representada, es decir, apropiada por el grupo, reconstruida en su sistema cognitivo, integrada en su sistema de valores, dependiendo de su historia y del contexto ideolgico que lo envuelve. Y esta realidad apropiada y estructuradaconstituyeparaelindividuoyelgrupolarealidadmisma(Abric,1994, 12-13). Conviene advertir que, as entendidas, las representaciones sociales no son un simple reflejo de la realidad, sino una organizacin significante de la misma que depende, a la vez, de circunstancias contingentes y de factores ms generales como el contexto social e ideolgico, el lugar de los actores sociales en la sociedad, la historia del individuo o del grupo y, en fin, los intereses en juego. En resumen, las representaciones sociales son sistemas cognitivos contextualizados que responden a una doble lgica: la cognitiva y la social.
18 Barry

Brummett es uno de los autores que definen la cultura a partir de sus formas objetivadas, pero sin dejar de referirlas a la identidad de los sujetos. En efecto, para l la cultura puede definirse como un repertoriodeartefactosculturales,esdecir,deacciones,eventosyobjetos,cadaunodeloscualesson percibidos como un todo unificado que comporta significados ampliamente compartidos y remite a identificacionesgrupales(1994:3yss.).MathieuBraeYvonLamy(2003),porsuparte,presentanuna sociologa de la cultura concebida ntegramente desde esta misma perspectiva. Estos autores hablan de bienesculturales,deculturaobjetivaodesoportesmaterialesdelaculturaresultantesdeun proceso colectivo de categorizacin y calificacin.

15 Serge Moscovici ha identificado algunos de los mecanismos centrales de las representaciones sociales, como la obj e t iva c in (esto es, la tendencia a presentar de modo figurativo y concreto lo abstracto) y el anc laj e (la tendencia a incorporar lo nuevo dentro de esquemas previamente conocidos). La difusin de las nuevas teoras cientficas, como el psicoanlisis, por ejemplo, ponen de manifiesto muy claramente ambos mecanismos. 19 Sin embargo, la tesis ms interesante sostenida hoy por la mayor parte de los autores pertenecientes a esta corriente es la afirmacin del carcter estructurado de las representaciones sociales. stas se componen siempre de un nc l eo cent ral relativamente consistente, y de una pe ri f e ria ms elstica y movediza que constituye la parte ms accesible, vvida y concreta de la representacin.20 Los elementos perifricos estn constituidos por estereotipos, creencias e informaciones cuya funcin principal parece ser la de proteger al ncleo acogiendo, acomodando y absorbiendo en primera instancia las novedades incmodas. Segn los tericos de la corriente que estamos presentando, el sist ema cent ral de las representaciones sociales est ligado a condiciones histricas, sociales e ideolgicas ms profundas, y define los valores ms fundamentales del grupo. Adems, se caracteriza por la estabilidad y la coherencia, y es relativamente independiente del contexto inmediato (Guimelli, 1994). El sist ema pe ri f ri co, en cambio, depende ms de contextos inmediatos y especficos; permite adaptarse a las experiencias cotidianas modulando en forma personalizada los temas del ncleo comn; manifiesta un contenido ms heterogneo; y funciona como una especie de parachoques que protege al ncleo central permitiendo integrar informaciones nuevas y a veces contradictorias (Abric, 1994, 19-30). En conclusin: las representaciones sociales son a la vez estables y mviles, rgidas y elsticas. No responden a una filosofa del consenso y permiten explicar la

multiplicidad de tomas de posicin individuales a partir de principios organizadores comunes. Los seguidores de esta corriente han desarrollado con indudable creatividad una gran variedad de procedimientos metodolgicos para analizar las representaciones sociales desde el punto de vista de su contenido y de su estructura. Estos procedimientos van del anlisis de similaridad - fundado en la teora de los grafos - a la aplicacin del anlisis factorial y del anlisis de correspondencias a datos culturales obtenidos no slo mediante entrevistas y encuestas por cuestionarios, sino tambin mediante cuestionarios evocativos que permiten aproximarse a las representaciones sociales antecedentemente a su discursivizacin.21 De esta manera se ha ido acumulando una gran cantidad de investigaciones sobre representaciones colectivas de los ms diversos objetos como,
19 Los

estudios de Moscovici revelan cmo la recepcin del psicoanlisis en los crculos catlicos implic, por una parte, la simplificacin figurativa de la famosa tpica freudiana, con la elisin muy significativa de uno de sus componentes centrales: la libido; y por otra, su vinculacin a la confesin (como acto teraputico basado en la palabra) y tambin a la relacin sexual (debido al halo ertico que parece surgir entre el analista y su cliente). Adems, socialmente la prctica del psicoanlisis se asocia a ciertas categoras sociales ya conocidas, como los ricos, los artistas, las mujeres y, de modo general, las personasdeestructurapsquicadbil(VaseAugustoPalmonariyWillemDoise,Caractristiquesdes reprsentationssociales,enW.DoiseyA.Palmonari, Ltudedesreprsentationssociales, 1986, pp. 20-23). 20 Los psiclogos sociales han podido demostrar, por ejemplo, que entre el conjunto de rasgos psicolgicos que atribuimos a una persona, hay siempre uno que condensa y da sentido a todos los dems, hasta el punto de que, an permaneciendo los mismos rasgos, el simple cambio de nfasis parece implicar que ya no se trata de la misma persona. 21 W. Doise, W., A. Clemence y F. Lorenzi-Cioldi, R e pr s e n t a t ions so c ial e s e t analys e s d e donn e s , 1992 ; Jean-Blaise Grize e t alii , S alari s f a ce aux nouve ll es technologi es, 1987.

16 entre otros, la vida rural y la vida urbana, la infancia, el cuerpo humano, el sida, la salud y la enfermedad, la vida profesional, las nuevas tecnologas, el psicoanlisis, los movimientos de protesta, los grupos de pertenencia, los gneros, las causas de la delincuencia, la vida familiar, el progresismo y el conservadurismo en la universidad, la identidad individual y grupal, el fracaso escolar, los estereotipos nacionales y raciales, etc.. La conclusin a la que queremos llegar es la de que el paradigma de las representaciones sociales - homologable, como queda dicho, a la teora del habi tus de Bourdieu - es una de las vas fructferas y metodolgicamente rentables para el anlisis de las formas interiorizadas de la cultura, ya que permite detectar esquemas subjetivos de percepcin, de valoracin y de accin que son la definicin misma del habi tus bourdieusiano y de lo que nosotros hemos llamado cultura interiorizada. Lo que demuestra, de rebote, la necesidad de que el analista de la cultura trabaje en las fronteras de las diferentes disciplinas sociales, ya que los estudios culturales son y slo pueden ser, por definicin, transdisciplinarios. 22 Con lo dicho hasta aqu podemos afinar nuestra definicin de la cultura reformulando libremente las concepciones de Clifford Geertz y de John B. Thompson de la siguiente manera: la cul tura es la organiza c in soc ial de signi f i c ados,, int e riorizados de modo r e la t ivament e est abl e por los suj e tos en forma de esquemas o de r epr esent a c iones compar t idas, y obj e t ivados en formas si mbli c as, todo e llo en cont extos hi stri c ament e espec f i cos y soc ialment e est ruc turados. As definida, la cultura puede ser abordada ya sea como proceso (punto de vista diacrnico), ya sea

como configuracin presente en un momento determinado (punto de vista sincrnico). 6. E fi c a c ia op e rativa d e las formas subj e tivadas d e la c ultura Sealaremos, a continuacin, las func iones principales de las representaciones sociales, o lo que es lo mismo, las funciones de la cultura en cuanto interiorizada por los sujetos. Estas funciones nos permitirn precisar, de rebote, dnde radican la eficacia propia y la fuerza operativa de la cultura. Segn los tericos de la corriente mencionada de psicologa social (Abric,1994,15 ss.), las representaciones sociales tienen por lo menos cuatro funciones nucleares: 1) Func in cogni t iva, en la medida en que constituyen el esquema de percepcin a travs del cual los actores individuales y colectivos perciben, comprenden y explican la realidad. Se sitan en esta perspectiva ciertos mtodos que se proponen analizar la cultura de los grupos sociales, no desde fuera, sino desde la perspectiva y las categoras de percepcin del mismo grupo en cuestin. Es lo que algunos autores americanos llaman c r t i c a cent rada en la cul tura misma (cul tur e-cent e r ed c ri t i c ism) que ha sido utilizada, por ejemplo, para comprender y analizar desde dentro la cultura afroamericana (Asante, 1987; Gates, 1986). 2) Func in ident i f i c adora , ya que las representaciones sociales definen en ltima instancia la identidad social y permiten salvaguardar la especificidad de los grupos. Como diremos ms adelante, la identidad resulta precisamente de la interiorizacin selectiva, distintiva y contrastiva de valores y pautas de significados por parte de los individuos y de los grupos. 3) Func in de ori ent a c in, en cuanto que constituyen guas potenciales de los comportamientos y de las prcticas. Y esto de tres maneras:
22 GilbertoGimnez,Laidentidadpluraldelasociologa,pp.409 -419.

17 - interviniendo directamente en la de f ini c in de la f inalidad de la si tua c in; 23 - generando un sistema de ant i c ipa c iones y expec t a t ivas que implican la seleccin y filtracin de informaciones y de interpretaciones que influyen sobre la realidad para acomodarla a la representacin a priori de la misma; - prescribiendo, en cuanto expr esin de las r eglas y de las normas soc ial es, los comportamientos y las prcticas obligadas.24 4) Func in just i f i c adora : en cuanto permiten explicar, justificar o legitimar a post e riori las tomas de posicin y los comportamientos. Resumiendo: la cultura interiorizada en forma de representaciones sociales es a la vez esquema de percepcin de la realidad, atmsfera de la comunicacin intersubjetiva, cantera de la identidad social, gua orientadora de la accin y fuente de legitimacin de la misma. En esto radican su eficacia propia y su importancia estratgica. Lo dicho hasta aqu demuestra que la cultura puede ser operativa y eficaz slo en cuanto incorporada por los individuos y los grupos, y en cuanto invertida en el flujo vivo de la accin social (Archer, 1988). Tambin se infiere de lo dicho que la identidad, concebida como la dimensin subjetiva de los actores sociales, constituye la mediacin obligada de la dinmica cultural, ya que todo actor individual o colectivo se comporta necesariamente en funcin de una cultura ms o menos original. Y la ausencia de una cultura especfica, es decir, de una identidad, provoca la alienacin y la anomia, y

conduce finalmente a la desaparicin del actor. Concluyamos, con Michel Bassand (1981,9), que la cultura no slo est socialmente condicionada, sino que constituye tambin un factor condicionante que influye profundamente sobre las dimensiones econmica, poltica y demogrfica de cada sociedad. Max Weber, por ejemplo, ha ilustrado magistralmente la influencia de la religin sobre la economa en su obra La t i c a prot est ant e y e l espri tu de l c api t ali smo. Y despus de l numerosos investigadores han demostrado que la cultura define las finalidades, las normas y los valores que orientan la organizacin de la produccin y del consumo. Hoy en da conocemos tambin el papel fundamental que ha desempeado la ciencia en el crecimiento econmico contemporneo. En cuanto al mbito poltico, sabemos que la base del poder no es slo la fuerza, sino tambin la l egi t i midad (que es un concepto cultural), y que las grandes familias polticas invocan siempre fundamentos ideolgicos, filosficos y hasta religiosos. Por todo ello la cultura es una clave indispensable para descifrar la dinmica social. Deca Talcott Parsons que la energa y los recursos materiales condicionan la accin, pero la cultura la controla y orienta. Por eso mismo constituye una pieza esencial para la comprensin de los determinantes de los comportamientos y de las prcticas sociales. Por sus funciones de elaboracin de un sentido comn, de construccin de la identidad social y por las anticipaciones y expectativas que genera, la cultura est en la misma raz de las prcticas sociales. La cultura especifica a una colectividad delimitando su capacidad creadora e innovadora, su facultad de adaptacin y su voluntad de intervenir sobre s misma y sobre su entorno. Ella hace existir una colectividad, constituye su memoria, contribuye a forjar la cohesin de sus actores y legitima o deslegitima sus acciones.
23 As,

por ejemplo, se ha podido demostrar que la representacin de una tarea determina directamente el tipo de estrategia cognitiva adoptada por el grupo, as como la manera en que sta se estructura y se comunica. 24 Con otras palabras: las representaciones sociales definen lo que es lcito, tolerable o inaceptable en un contexto social determinado.