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LA NATURALEZA DEL IMPERIO ROMANO Y LA POLITICA Y ESTRATEGIA EN LAS GUERRAS PUNICAS

Prof. Alvin Bernstein Una de las cosas que procuro decirles sobre Tucdides es acerca de las observaciones que l hace sobre los efectos blicos en una sociedad y particularmente el efecto en una sociedad ante los requerimientos de una guerra prolongada. Cuando se est peleando en el exterior y sus instituciones domsticas se sienten confortables con su quehacer en casa, Tucdides reserva all una tensin natural y particularmente, en las instituciones que son democrticas. Es interesante la siguiente pregunta: Esas formas democrticas de gobierno no exigen que el comportamiento sea agresivo o represivo en la arena internacional? Ampliando el concepto, cuando miramos a los romanos en este caso una de las cosas que queremos hacer es captar el sentido sobre cuales restricciones pueden tener dentro del propio sistema de valores que rige para sus propias instituciones domsticas. Si ellas pueden o no adecuar su habilidad para funcionar en el exterior y de hecho adecuarse a sostener una guerra. Creo que esto es probablemente un asunto en el que se puede pasar el tiempo pensando. Particularmente, pasamos mucho tiempo pensando cuando nos miramos introspectivamente. Este es el conflicto entre lo que la preservacin de nuestro podero requiere y lo que nuestras instituciones domsticas nos permiten. Se debe comprender que esas instituciones son generalmente parte del proceso histrico de un Estado. Ambos, griegos y romanos, hasta cierta medida, ven a una Constitucin desempeando una actividad filosfica-legal. De hecho, las Constituciones nacen en un momento en el tiempo y usualmente son la respuesta a condiciones histricas especficas. De manera que uno de los puntos que

quiero desarrollar es precisamente que las instituciones domsticas creadas por la gente para ellos mismos, son tambin simples respuestas a su pasada experiencia histrica. Si estas experiencias histricas pasadas son ampliamente diferentes en el tiempo, se presenta entonces formas diferentes entre las mismas instituciones. El segundo punto que quiero sealar es que las instituciones domsticas, de la manera que ellas se inician, traen invariablemente consigo cierto imperativo moral, actitudes mentales, ideas de lo que es aceptable y de lo que no es aceptable. Todo esto a su vez satura las valiosas estructuras institucionales finalmente afectan nuestro comportamiento y nuestra proyeccin hacia el exterior. Hay que aadir que las instituciones y la propia conducta de ellas en lo domstico y en lo externo, tienen mucho en comn con el adversario que se tiene. No quiero con esto darles un tipo de apreciacin simple. Miren a los romanos, ellos eran como los soviticos para nosotros, nada ms simple que eso. Al respecto se han escrito dos libros interesantes: uno titulado "La gran estrategia del Imperio. Romano", que fue rpidamente seguido despus de un ao por otro libro del mismo autor titulado "La gran estrategia de la Unin Sovitica" Esos libros no estn hechos precisamente para exponer tales analogas, pero los hbitos mentales de la gente a quin les atae son relativamente similares. Sobre la fundacin y expansin de los romanos y entrando al tema, nos vamos a ocupar del mito de la fundacin de Roma y veremos si esos mitos sobre la fundacin nos dan alguna luz sobre la propia imagen de Roma. En particular me ocupar de dos mitos: uno que les habla de la fundacin de la ciudad de Roma y el segundo ms importante, acerca de la fundacin de la Repblica Romana.

Como ustedes probablemente saben, Roma fue fundada en el mes de Abril del ao 753 A.C. Existe una interesante historia mtica al respecto que les voy a contar. La gente viva all con una virgen vestal llamada Rea Silvia, pero desafortunadamente para esta virgen vestal, tuvo mellizos, cosa que se supone no deben tener las vrgenes vestales, lo que caus alguna perturbacin producindose una situacin semejante a la de Moiss. Los nios fueron descubiertos y puestos en el ro donde una loba los encuentra, los amamanta y los cra. Probablemente muchos de ustedes habrn visto la estatua en Roma mostrando la loba con los dos nios Rmulo y Remo, amamantndolos. Esta es una tradicin y dejo de lado los parntesis de la palabra loba porque en latn es "lupa", y en un sentido antiguo, significa prostituta. La actual formacin de Roma tiene que ver con el conflicto entre estos dos muchachos. Ellos se convirtieron en una especie de "Robin Hoods", no solamente eran bastardos, sino que se hicieron tambin bandoleros y constantemente atravesaban el pas haciendo lo que hacen los bandidos. Finalmente se establecieron y fundaron una ciudad, entonces tuvieron que decidir entre los mellizos quin iba a ser el fundador de esa ciudad y el nombre de cul de los dos llevara esta. Hablaron con los augures para; descubrir a quien los dioses escogan para fundar la ciudad. Los augures les dan una frmula: aquel que viese ms aves en el cielo sera el fundador. Rmulo desde su colina vio doce y Remo slo seis. Rmulo entonces mata a Remo por violar el juramento que hicieron de no vulnerar las murallas de la ciudad cosa que el ltimo no consigui. Cerca de 250 aos ms tarde, la ciudad de Roma, tiene un conglomerado de etruscos apartados de las ciudades etruscas. Este componente se hizo, predominante en Roma y los pueblos deciden derrocar a los etruscos y fundar ellos mismos una forma de gobierno republicano. Hasta el ao 500 Roma haba sido una monarqua gobernada por los etruscos. Esta es una interesante historia de cmo los romanos se fundaron a s mismos. La leyenda dice que entre los militares haba un escuadrn de etruscos y romanos que se encontraban en campaa y deciden ir a divertirse a la ciudad.

Merodean de casa en casa y se divierten con las mujeres que encontraban, pero al llegar a una casa encuentran a una dama romana de nombre Lucrecia que no se presta a la diversin y les dice que est esperando el regreso de su esposo. Un prncipe de origen etrusco llamado Sexto, se siente subyugado por la situacin de verla tejiendo y siente necesidad de violarla, razn por la que entra a la recmara de Lucrecia y se suscita el siguiente dilogo: "Lucrecia, voy a hacerte ma" y ella le contesta: "de ninguna manera, por qu quieres hacerme dao?", el responde: "lo voy a hacer de cualquier manera" y ella le dice: "soy una matrona romana ante todo y prefiero que me golpees", y el insiste: "te voy a hacer algo peor que golpearte porque voy a arruinar tu nombre despus de violarte. Para eso voy a apualar a los esclavos que estn en la puerta y matar a los tres; luego voy a decir a todo el mundo que te encontr en actos impropios con estos dos esclavos". Ante lo cual Lucrecia responde, "est bien, a pesar de que no quiero que suceda, voy a acceder, pero mi honor y buen nombre son ms importantes de preservar que ninguna otra cosa, tengo una tradicin que defender, tengo una familia ante quienes responder, no puedes deshonrar mi nombre, de manera que accedo". Pasado todo esto sucede algo muy interesante: ella llama a su padre y a su hermano y les cuenta lo que ha sucedido dicindoles que se encuentra en desgracia y les informa tambin que ella va a cometer un suicidio. Sus parientes le dicen, "no, no lo hagas, tenemos las leyes romanas y lo que hiciste fue bajo amenaza, cometer suicidio es una reaccin excesiva". A lo cual ella les dice: "no se trata de una responsabilidad personal, porque yo no hice algo malo de mi parte. Lo que yo deseo es sentar un precedente que sirva de ejemplo de sacrificio a las mujeres de Roma". Entonces, ella se suicida. Sus amigos se levantaron en rebelin y lanzaron a los etruscos y luego establecieron el predominio romano para establecer su Repblica. De esto se trata el mito de la instauracin de la Repblica. Es algo sangriento, con sus connotaciones sensuales, con un aire de vendetta y si observamos estos dos mitos sobre la de Roma, empezarn a vislumbrar el sentido con que esta gente se apreciaba a s misma. Creo que se trataba de gente admirable.

Otro mito ms sobre la expansin de Roma que me parece interesante, es que la escena cambia y se traslada ahora a Sicilia a una poca posterior, cuando la isla ya haba sido ocupada por los romanos. Ocurri que el da de la boda de una joven siciliana, un oficial romano la ultraja y entonces lla se suicida. Su madre sale a las calles corriendo y gritando por la conmocin debida a este hecho tan terrible. Llora y grita: i"mia figlia, ma figlia"I expresin que se dice que es el origen de la palabra "mafia", con la cual se identifica a aquella gente que tiene asuntos controvertidos en comn. Aqu har un parntesis para comparar esta leyenda con una obra conocida de Mario Puzzo, de Roma, que nos puede dibujar la naturaleza de su imperio. Cuntos de ustedes han visto la pelcula o ledo la obra "El Padrino?" Recuerdan cmo empieza la pelcula? Empieza en medio de una boda en presencia de sicilianos. Las luces, son bajas y Marlon Brando habla con susurros autoritarios. Entre los asistentes se encuentra uno de los hombres ms importantes de la comunidad que ha venido a verlo y cuyo nombre era Buonasera; lo que le ha sucedido a este individuo es que su hija ha sido vejada y maltratada por dos jvenes que no llegaron a violarla, an cuando fue muy golpeada. Las Cortes Judiciales no acusan a estos jvenes, ms bien les aplican una sancin diferida. Este seor Buonasera es un italiano inmigrante quien ha jugado a ganador en Norteamrica y conscientemente ha evitado cualquier relacin con la mafia, pero ahora viene a Don Corleone para pedir venganza, porque algo le ha sucedido a su hija y en su opinin no se ha hecho justicia en las Cortes. Viene a rogar un favor de Don Corleone y le pide que mande matar a esos muchachos. Pero el Don dice: "no, eso es mucho pedir, tu hija est con vida" y Buonasera le responde: "ojo por ojo". A lo que el Don contesta, "pediste ms que eso, tu hija est con vida" y Buonasera con renuencia le dice "que ellos sufran como mi hija est sufriendo". El Don espera que Buonasera diga algo ms y le da la espalda, lo que equivala a una despedida, pero Buonasera no se muri. Finalmente, como si se tratara de un hombre de buen corazn que no puede permanecer a disgusto con un amigo, se vuelve hacia Buonasera que se encontraba tan plido como un cadver y se escucha decir a Don Corleone con paciencia y gentileza, "por qu temes darme tu alianza? Has acudido a las Cortes Judiciales y debiste esperar

durante meses, gastaste dinero en abogados, aceptaste la resolucin de un Juez que se vende cmo la peor de las prostitutas de la calle" y contina diciendo: "Estoy seguro que si hubieras venido a m, hubieras conservado tu bolsa de dinero. Si hubieras venido a mi a reclamar justicia sobre esos sinvergenzas que arruinaron a tu hija, ellos estaran llorando lgrimas amargas ahora. Si por alguna mala fortuna un hombre honesto como t se hace de enemigos, estos enemigos sern tambin mis enemigos". El Don levanta su brazo fijando su ndice en Buonasera y le dice: "Creme, entonces te temern". Buonasera baja la cabeza y con voz estrangulada dice, "quiero tener tu alianza, yo la acepto". Don Corleone pone su mano en el hombro del individuo y le dice: "eso es bueno, tendrs tu justicia, pero algn da, que quiz nunca llegue, te llamar para pedirte un favor a cambio; hasta que llegue ese da quiero que consideres esta justicia como un regalo de mi esposa para tu hija, como su madrina". Dos cosas que nos sobrecogen como algo singular: el Don ha estado apartado del Buonasera porque hasta ese momento no le haba pedido ningn favor y si se aprecia con detenimiento el contexto trata realmente de hacer un centro de todo eso. Lo que intenta es subordinarlo al otorgarle el privilegio de arbitrar la disputa, ver que se haga justicia para tenerlo bajo su influencia y para que se lo pague cuando el don disponga. Est en la lista, quizs nunca llegue el da en que tenga que pagar la deuda al haberse pedido un favor. Todo ello marca el sentido del endeudamiento. La parte esencial de la manera de apreciar el mundo antes de ver cmo se desenvolvan los romanos es la siguiente: un hombre poderoso est en el negocio de hacer favores, est en el negocio de dar proteccin a sus clientes. Cuando ellos aceptan ese favor le llaman "la espada del soldado", porque se encuentran en deuda y van a tener los mismos amigos y los mismos enemigos. Tucdides seala que para una alianza, los que se comprometan, escupan al mar y juntos, era la manera de jurar a perpetuidad, tener los mismos amigos y los mismos enemigos.

Y si se trata de que soy un padrino efectivo y yo soy como Don Corleone particularmente efectivo, voy a protegerlo contra sus enemigos y cuando llegue la ocasin, si se presentara lo voy a Marrar para aplicar el "quid pro quo". En todas estas historias no parece accidental que aparezca la represalia, la revancha, la vendetta, pero de lo que se trata es de la fuerza del impulso. Vamos a ocuparnos de los romanos en el contexto de estas conjeturas y veamos si podemos hacer algo sobre la poltica externa. Veamos qu podemos hacer sobre su forma de comportamiento internacional. Deben comprender que cualquiera sea la forma como traten de medirlos, estos individuos siempre sern imperialistas. Comencemos por la extensin del Imperio, los romanos terminan conquistando toda el rea mediterrnea y ms todava. Cuando han cumplido sus ambiciones (que es la poca cuando aparece Polibio) ellos han conquistado un rea que equivale ms 6 menos a las tres cuartas partes del tamao de los EE.UU. y se encuentran gobernando una poblacin variada que se estima entre 60 a 70 millones de personas. Se trataba de una sola CiudadEstado que tiene 140 poblaciones, lo cual era algo extraordinario. De Escocia por el norte, a las arenas del Sahara en el sur, del Atlntico en el oeste hasta los lmites de la India en el este, todo les perteneca. Ellos lo manejaron, lo gobernaron a travs de siete siglos dentro de una apreciacin conservadora; todo lo hicieron contando con un respaldo militar relativamente pequeo. El ejrcito de Roma en este perodo no cont con ms de 75,000 soldados. Todo esto requera de una increble energa, especialmente si se trataba de una Ciudad-Estado llamada Roma, que contaba con una poblacin urbana de probablemente tres cuartos de milln de habitantes y con un contingente militar sustancialmente menor que esa cantidad. Se trataba de una ciudad que ciertamente no era ms grande que Saint Louis. Seguramente se van a suscitar un gran nmero de preguntas acerca de todo esto, como por ejemplo, cmo lo decidieron?, cmo lo hicieron militarmente?, de dnde obtuvieron el poder humano?

Primero, contaban con la conscripcin, nunca la revocaron y anularon a cuantos se le opusieron; nunca abolieron el reclutamiento. No se trataba de que la poblacin de la pennsula fuera ms densa que la de Cartago, Grecia 6 de Siria 6 de cualquier otro lugar que hubieran conquistado; el asunto crucial era el porcentaje de poder humano que podan reclutar, que en la pennsula italiana era bastamente ms numerosa de lo que podan obtener de ejrcitos mercenarios. Cul era la situacin de otros pueblos romanos respecto al servicio militar? Todo el tiempo se estaba disponible para el servicio militar empezando de los 17 aos hasta los 43, debiendo servir durante 16 aos. En este tiempo el soldado poda encontrarse en campaa en el exterior y luego servir de guardia en casa; en muchas ocasiones se decida conservarlos hasta cumplir los 20 aos de servicio activo. El procedimiento que seguan era que se les enviaba al exterior por 6 aos conformando las legiones, luego los regresaban a casa por algn tiempo y luego los volvan a enviar fuera. En esos momentos ya haba adquirido experiencia y era particularmente apreciado por sus dotes militares. Veamos lo que esto representa en trminos de servicio real y de guerra real. Tomemos el ao 264 d.c. como ejemplo, no es que tome ese ao arbitrariamente, sino que en aquella fecha empiezan las Guerras Pnicas. Tomemos 50 aos antes y 200 aos despus, eso hace 250 aos en los cuales las legiones romanas estuvieron comprometidas en combates en el exterior, 238 legiones de las que solamente 12 no estaban en guerra. Estadsticamente si miramos a los romanos durante el siglo II, uno de cada 10 hombres se encontraba comprendido dentro de la edad de rendir servicio en una legin fuera de Italia; en el siglo I la figura salta de uno a cada tres. En cualquier momento en que se llegaba a la pennsula itlica se estaba haciendo un censo y se encontraba que uno de cada tres hombres estaba lejos marchando a Espaa o sirviendo en el norte de frica o conquistando las Galias, en Germania, en Gran Bretaa en algn lugar del Este como Anatolia y tambin en Asia Menor. Todo esto forma un compromiso extraordinario que nos va a traer a colacin gran cantidad de preguntas: por qu lo hicieron as?, cmo lo hicieron?, por qu pensaron que mereca el esfuerzo?, qu relacin hay con sus instituciones?, qu otra relacin acerca de su historia?

Los romanos en Espaa no contaban con la tica militar que tenan los espartanos, es decir y estos ltimos adems mantenan unida a su extensa familia. Por otro lado sin embargo, s funcionaban como los espartanos, porque se expandieron a travs de una serie de alianzas como producto de la coercin y luego conseguan el botn. Voy a decirles los motivos del imperialismo porque una de las primeras preguntas que van a hacerse es con qu y cmo alimentaban a estos individuos que estaban dispuestos a enrolarse? No es posible que los romanos no tuvieran revueltas y que conceptuaran la organizacin sin contar con el sistema de helotes locales (esclados) como que tenan los espartanos. Existen muchas teoras interesantes. En el siglo XIX un historiador britnico trat de reflexionar sobre sus propias experiencias e intent escribir acerca de los romanos componiendo una linda frase profesional en la que deca que los romanos haban conquistado el mundo en un exceso de obnubilacin. De ninguna manera eso es cierto en los romanos. Es interesante tambin leer a los eruditos alemanes durante la primera dcada del siglo XX. Perfectamente comprendan los motivos que estaban detrs de todos estos sucesos cuyos protagonistas eran los romanos y sobre lo que hacan. Voy a darles una diferente apreciacin para explicar el asunto. La adquisicin de poder es una norma de aquellos que lo pueden hacer y si se mira a la amplitud del compromiso que adquirieron, nace la pregunta por qu los romanos fueron imperialistas? Pienso que el concepto "imperialismo" es tan viejo como la raza humana y quizs ms antiguo que la organizacin social. Cuando la gente rechaza las oportunidades de expansin de poder, entonces se requiere una especial explicacin histrica que refleje los sentimientos sobre el poder en ese momento particular, ya que la tendencia general es hacia esa expansin de dicho poder. Si es que se van a rechazar oportunidades de expansin usted lo puede explicar por dos razones genricas: la primera, debido a las condiciones,

porque se piensa que no van a dar resultado, pues hay otras cosas que se quiere hacer en ese momento; y la segunda, por causa de la moralidad, debido a que de alguna manera se piensa que la expansin del poder no es completamente una forma legtima de actuar. En el terreno de lo conveniente, cuando hablamos de prudencia -tal como los romanos lo podran haber hechoy cuando desaprobamos una actitud expansionista, generalmente hablamos de piedad con respecto al asunto moral del espectro. Existe una persona que da una interesante explicacin de las expansiones imperiales y obviamente l est reflejando la experiencia ateniense: Tucdides. El nos da tres razones por las que se busca un Imperio, y dice en su escrito, "hay tres fuerzas motoras para expandir un Imperio: temor, gloria y codicia", lo cual no es una mala determinacin cronolgica para las fuerzas motoras de Roma. En razn al Temor, un estado conquista porque tiene miedo. Usualmente, alguien que est conquistando a otro, expande su propio poder porque piensa que de quedarse impasible y no expandirse, estara creando oportunidades para que ese otro lo domine. En un sentido lgico esa es la mentalidad detrs de la perspectiva ateniense cuando contempl la posibilidad de que Crcega cayera en manos de los espartanos. Si ese estado aludido se encontrara envuelto en este predicamento, entonces enviar a sus tropas y le tiene miedo. Esta es probablemente la fuerza dominante detrs de la expansin imperial de Roma. Voy a expresar algo ms sobre el temor. Si realmente se conoce y percibe el temor, despus de todo el poder no es cosa tan mala. Si nunca ha conocido el miedo, entonces podr desestimar el uso del poder y su acumulacin, pero si en realidad siente miedo, entonces el poder es una necesidad reconfortante. Si se est saliendo del bloqueo, es mejor obrar como los romanos hicieron y con todo derecho se sentir con temor. Entonces, podr mantener el poder imperial si cuenta con la voluntad de hacerlo. Esa sera la primera fuerza impulsora del imperialismo, temor como una fuerza sobresaliente. La segunda, es gloria. Si uno hace algo y luego se contempla, dice, "lo hice, es fantstico, ganemos". En ese sentido no se

requiere ninguna explicacin. No tiene importancia si se lee a Cicern y sus orgullosas referencias sobre la perfeccin de la gente de Roma. Simplemente uno se siente bien cuando se hacen las cosas correctamente y eso significa gloria. Luego Tucdides nos dice que el ltimo motivo es la codicia. En la experiencia imperial de Roma en un momento dado, miran alrededor y dicen, "nos damos cuenta que todos esos individuos han prosperado; ellos nos pueden pagar si los persuadimos de ello". Pero yo afirmo qu por lo menos en la experiencia imperial de Roma, eso viene como un rezago y de ninguna manera es la fuerza impulsora. La fuerza impulsora fue la poltica y esa tiene relacin con la primera fuerza que seala Tucdides: el viejo temor. Si se mira por la ventana y se encuentra con un ambiente hostil y unos tipos vienen hacia uno para tomarlo, es mejor adelantarse y tomarles a ellos primero. Los romanos, como muy bien podr haberse dado cuenta, son muy buenos en adelantarse y apoderarse de uno primero. Si miramos a las Ciudades-Estado es interesante observar que se comportaron de manera diferente. Si miramos la historia de Grecia antes de los persas, vemos que entre los aos 1000 y 500, Grecia y la mayora de las islas estuvieron tranquilas, es decir, no haba ninguna fuerza externa que viniera a tocar su puerta, la mayora de las refriegas en Grecia eran internas, pequeas polis peleando con otras polis. Los macedonios se haban reunido y los cartagineses se haban quedado en Sicilia, los latinos se haban confederada y el Este Oriental y Anatolia se estaban uniendo. En los persas, si los comparamos con el mundo mediterrneo hacia el siglo V, con sus fricciones, tenemos algo as como un vaco de poder en donde todos estos pueblos estaban creciendo y pensando en sus elucubraciones polticas. No exista una necesidad presionante sobre la defensa del rea. Los griegos inventaron la idea interesante de la libertad como un valor poltico importante y la independencia como una suerte de "vaca sagrada". Ellos podan permitirse el lujo de inventar estas nociones polticas y ponerlas en la preeminencia de las cosas que valorizaban ms importantes. Puede que

unos valores sean impuestos por razones de seguridad, pero no sern algo que se respetar consensualmente, sino que se respetar por la presin que ejerce el poder. Si miramos a Grecia en los aos 1000 y 500 nada sucede. Porque ello tiene que ver con la disponibilidad de la historia. No hay algo que los mantenga unidos en ese momento, y es entonces que se desarrollan los valores propios de las comunidades polticas de Grecia. Uno poda sentarse y decir, "es el mejor de los mundos ste donde vivimos". Puedo decir que en el curso de esta tradicin poltica, los griegos encontraron algo que la mayora de las sociedades no hace y esto es captar la nocin del valor intrnseco que representan los principios morales, es decir, la descripcin de un acto que es bueno sin tomar en cuenta sus consecuencias. Se puede encontrar en la literatura griega esta nacin, la cual influenciar en las actitudes polticas del lector y en el concepto de que la vida de un Estado puede orientarse de acuerdo a una base de principios morales, an cuando esos principios no representen un avance en sus intereses. Es un descubrimiento muy interesante que se puede ver en las guerras del Peloponeso, se puede ver en la oracin fnebre de Pericles. Lo que quiero decir es que se pueden desarrollar nociones como stas, de moralidad, las mismas que no necesariamente tiene algo que ver con la idoneidad de una realidad. Los romanos nunca tuvieron la oportunidad de estructurar sus valores porque ellos siempre eran abatidos por alguien forneo, ya sea por los etruscos por los galos. Es sabido que los galos eran gente de rapia, llegaba y arrasaba con la civilizacin y luego volva a las Galias; los romanos si no se encontraban peleando con los galos entonces estaban enfrentando a los cartagineses. No exista seguridad duradera en la pennsula itlica y si miramos a la Roma en este tiempo particular, veremos que exista una moralidad relativa que no estaba lejos de la conveniencia y nunca los romanos fueron muy lejos de aquello que les serva. Un romano caracterstico era muy honesto y correcto en su trato, como si en realidad se presintiera que le iba a decir, por ejemplo: "s, se trata de un buen negocio".

Todo lo que el romano miraba, observaba, cada sentido moral que desarrollaba, esos principios los desarrollaba porque eran algo que representaba un beneficio, se daba cuenta que el asunto funcionaba y eso era suficiente para entender esta actitud. Si se volviera a esa poca y se observara la experiencia imperial de Roma y la experiencia histrica de la pennsula itlica, se vera que ellos se estaban siempre luchando por sobrevivir. En estas situaciones hay un hecho singular. Invasiones provenientes del norte unan a los pueblos y forjaban profundas alianzas defensivas que hacan a Italia diferente de Grecia, qu se quiere decir con esto?, significa que si miramos a Grecia en el siglo V encontraremos una serie de pequeas Ciudades-Estado que nunca se unieron y si lo haca, se comportaban de manera vacilante, y no slida. Un ejemplo es la Liga de De los, que se hizo necesaria para rechazar a los persas. Pero en el momento que ya no lo necesitaron, los aliados seguramente pensaron, "por qu tenemos que pagar este costo?, mejor separmonos". Y si miramos a Italia lo que encontraremos una confederacin de alianzas defensivas que unan a la pennsula itlica. Era una forma de poder contar con el suficiente potencial humano para seguir adelante y conquistar el resto del mundo como lo hizo Roma. Las Ciudades-Estado de Grecia comprendan a una serie de pueblos diversos, pero es comprensible, porque observemos el terreno de Grecia se encontrar valles y montaas de todo tipo y bien se sabe que existe una razn de balance natural para alentar la unin de las Ciudades-Estado griegas. Si miramos a la pennsula itlica la unin era cosa fcil, pues uno se encuentra con un determinismo geogrfico. Existan amplias llanuras de terreno aluvial que hacan posible que los individuos se unieran. Las Ciudades-Estado griegas, sin importar que estuvieran en Grecia en el sur de Italia en Sicilia en Francia, siempre preservaron adems la idea del centro poblado, sea cul fuese el terreno. La razn real es que si analizamos lo que suceda en Grecia, se observar que era un lugar seguro para vivir en razn a su estructura geogrfica, pero si analizamos la experiencia italiana, nos damos cuenta que

ellos no podan asegurarse en una fortaleza geogrfica por las razones de terreno aludidas, se trataba de unirse o morir. Estas son las circunstancias externas que hicieron posible el surgimiento de numerosas alianzas defensivas, las mismas que los romanos propiciaron durante 2 3 siglos. Se puede exponer como una necesidad primaria similar al mecanismo utilizado por la "Maffia". Vamos a ver cmo funciona esto. Los romanos incorporaban gente en su cuerpo poltico a travs de los siglos mediante conquistas en tres formas diferentes: desde los alrededores de Roma, llaman a las tribus para incorporarlas. Una vez congregadas en un rea geogrfica no muy extensa, entonces se expanden a la siguiente rea que es el Lacio, ubicada en la parte central de Italia en los alrededores de la ciudad de Roma; era gente que hablaba el latn y que no se expanda a travs de la incorporacin directa dentro del cuerpo poltico. Lo que hacan era otorgar a la gente los derechos romanos as como las obligaciones hacia los romanos, es decir, los latinos tenan el goce de todos los derechos de un ciudadano romano. Pero si se mudaban del territorio romano retenan sus obligaciones para el servicio militar. Es importante saber que cuando salan del rea regional romana, ya fuera que hablaran el mismo idioma no, siempre eran integrantes de la ciudad de Roma. Lo que hacan es algo similar a lo que los espartanos desarrollaban, estos salan al exterior y se dedicaban a conquistar a extender su amenaza de conquista; si llegaban a conquistar, entonces usualmente se quedaban con una pequea parte de tierra, pero si los extraos se sometan voluntariamente, todo lo que exigan era el derecho de reclutar fuerzas militares a travs de tratados bilaterales con las Ciudades-Estado y as adquiran el derecho para integrar sus tropas con un nmero fijo de efectivos. La parte de tensin en los compromisos con Roma se deba a que se estaba tratando con una sociedad que en su esencia tena fibra militar. La

unidad militar efectiva de lucha era la Centuria y la Legin era una sub.divisin; El Comicio de Centuria era el encargado de votar, pasar la legislacin, tomar decisiones, declarar las garantas y elegir a diversos magistrados. El ente social era muy autoritario, se puede decir que tribal, una estructura familiar que demandaba una absoluta lealtad, que los romanos fabrican cuando parten al exterior, exportando sus instituciones domsticas, de manera que llevaban consigo una serie de patrones, de familias, de clanes. Si se aprecia a los principales magistrados de la Repblica de Roma a travs de 100 aos, se encontrar que la gente que estaba a la cabeza de las magistraturas provena de alrededor de ocho familias prominentes y que las divisiones polticas dentro de la sociedad eran piramidales, nunca se trataba de ricos contra pobres, ellos pretendan ser agregados prominentes y se empujaban contra otros agregados en las familias. El elemento crucial en esta organizacin social familiar, era la lealtad. Favor concedido, obediencia correspondida. Cuando se iban al extranjero los romanos esperaban un mnimo de comportamiento similar en la gente con quienes trataban. La romana una sociedad milenaria y adems autoritaria. Una de las preguntas que nos debemos hacer es, cules son las oportunidades en una sociedad donde nada es principista, donde todo es utilitario? En relacin a la segunda forma de incorporacin al cuerpo poltico romano les voy a sealar la misin primordial que se le encarg a Polibio al escribir su historia. En el ao 167 ya los romanos haban intervenido en asuntos griegos por cuarta vez. Los sucesos fueron interesantes. En el ao 196 llegaron los romanos y lanzaron hacia Siria a los ejrcitos griego-asiticos y proclamaron la libertad en la pennsula de Grecia. Hay un gran contrasentido aqu debido a que los romanos les haban hecho un favor y por lo tanto debieron sentirse correspondidos. Los griegos pensaron que eran libres de los romanos y estos se percataron que los griegos no haban entendido el significado de la ayuda. Primero se retiraron y luego se pusieron a mirar desde lejos a los griegos mientras colapsaban por una serie de refriegas internas, de manera que los romanos enviaron a sus legiones

nuevamente a Grecia y les dijeron "no, esto no es lo que tenamos en mente, lo que pasa es que ustedes debieron llenar el vaco de poder y hacer su parte". Entonces los griegos aceptaron la intervencin y reconocieron el error. Los romanos se retiran y los griegos vuelven a pelear hacia el ao 167, haciendo uso de su "libertad". Los romanos se molestan y dicen: "les vamos a decir lo que nosotros interpretamos como libertad". Capturan a 1000 jvenes, los hijos de la gente ms influyente de Grecia y los llevan consigo a Roma como rehenes dicindoles: "esto es lo que nosotros interpretamos como libertad, ustedes pueden hacer con sus asuntos exteriores lo que esperamos que hagan y nada ms. Para garantizar su comportamiento vamos a mantener a todos estos individuos cautivos en las ciudades provinciales". Lo que Polibio deduce es que l a los 60 aos puede escribir en griego, as como en otras cuatro lenguas extranjeras. La idea es que el mensaje llegue a toda Grecia para que se sepa con quin se estaba tratando. Para esto lo apoyan los romanos, que eran muy buenos para hacer funcionar su propia mquina propagandstica. Cuando se mira a la antigedad uno se pregunta, por qu alguien escribi seis volmenes de historia? Y la respuesta es, "con propsitos polticos". Se puede apreciar en la obra de Polibio que existen ciertos mensajes que son relativamente claros y la mayor verdad que emerge de su historia es que no se deben mezclar asuntos propios con los romanos, porque no es clara su manera de obrar. Se puede jugar al cliente y vengar su poltica exterior para cubrir sus exigencias. Si lo hace, se encontrar con las manos libres para organizar sus propios asuntos internos segn lo crea por conveniente. Los romanos piensan fundamentalmente que esta es una forma econmica de manejar la poltica exterior, pero si no cumple con ellos, regresarn para hacerle la vida imposible. En el ao 140, despus de varios aos, mandaron a los rehenes de regreso, pero en el intermedio, en el ao 148, los griegos se haban vuelto a

rebelar y en el 146 los romanos regresaron, pero ya no con el nimo de represalia, ahora ya no estaban jugando a lo mismo, estaban completamente hartos y cambiaron de tctica. Ellos arrasaron Corinto por ser lder de la revijelta griega y ya se sabe lo que le sucedi con Cartago ese mismo ao. Ellos arrasaron Cartago y les retiran la libertad a los griegos, incorporndolos como una provincia ms de Roma. Un punto importante que se debe tener en cuenta es que no se deben apreciar los hechos como un erudito que est escribiendo la historia. Era terriblemente importante para los romanos que esa historia se supiera en toda Grecia la manera de propaganda. Esta fue tambin su poltica en otros tiempos. Ahora tendremos una forma distinta de conquista, esto es en los aos del 70 al 73, y el lugar es el desierto de Judea. Se trat de la revuelta juda que levant a unos doscientos judos que se haban asentado en la meseta de Messara, implantando una especie de alimentacin por evaporacin de la lluvia, permaneciendo all por tres aos. Los romanos deban decidir qu es lo que haran en relacin a esta pequea revuelta en la parte ms inhospitalaria del mundo. Entre las opciones, si iban a Messara, tendran que llevar una parte del contingente de caballera a un pequeo asentamiento en el fondo de la meseta, para que finalmente los judos carecieran de abastecimientos y no pudiesen actuar. Messara es una meseta impresionante y se le puede atacar con 200 fieros luchadores escogidos para realizar un ataque, pero en el presente caso eran muchos contrincantes y el lugar era difcil, inexpugnable. Entonces los romanos empiezan a construir una rampa en la montaa de Messara que les llev alrededor de 3 aos, para lo cual desplegaron una legin ntegra para ocuparse de la construccin y enfrentar a unos cientos de desarropados. Es aqu cuando uno debe preguntarse, por qu le dieron tanta importancia a esto? De las 26 legiones con que contaban, por qu disponan de una legin entera en el desierto de Judea para ocuparse de esto? La respuesta es, para establecer un precedente. El precedente era un punto muy romano. Se trata de que no importa cun grande sea el problema, no importa cun inconsecuente pueda ser el problema, no importa la inhospitalidad del lugar, de lo que se trata es que los romanos deben llegar al

lugar y tomarlo. No deben sentarse a esperar y tolerar. Van a invertir una desproporcionada cantidad de energa que podra parecer injustificada para alcanzar su objetivo. Por qu? Porque ese es el mensaje, es la psicologa de cmo Roma aplicaba su poder en lugar de usar el poder para s. Esto es lo que hace de las personas que sean obedientes 6 desobedientes. Lo que se deba hacer era ir a Messara en el desierto de Judea para que se sepa en todas partes y para eso se prest Polibio, quien escribi acerca de este tipo de sucesos. As mismo, los romanos consiguieron un colaborador llamado Josefo, que saba griego y que escribi un libro donde describe en detalle todos estos acontecimientos, a semejanza de Polibio. Por lo tanto estos colaboradores son los que se encargan de la propaganda para difundir lo que los romanos estaban haciendo, hasta en el punto ms remoto. El primer texto real sobre la Confederacin para la unificacin de Italia hace conocer su buen funcionamiento, que es algo que hace que los italianos empiecen a darse cuenta de los hechos. Mientras tanto los romanos se encontraban fuera de Italia ocupndose de la expansin imperial invadiendo El Pireo en el ao 280, justamente antes de las Guerras Pnicas. Voy a explicar cmo sucedi todo. Los romanos empezaron haciendo un favor en el sur de Italia, lugar al que en la antigedad se le llamaba Magna Gracchia (Gran Grecia), cuyo nombre se le debe a Tucdides. La gente que viva en el sur de Italia y en Sicilia era griega en su mayora, se trataba de colonias griegas. Los espartanos se establecieron en Tarento, Npoles -llamada "Niapolis" que significa "nueva ciudad"- Siracusa, etc. Exista un gran nmero de estas colonias griegas diseminadas en toda Italia. Incidentalmente, Polibio no lo dice y tampoco existe evidencia independiente sobre el asunto, pero cuando los romanos se dirigieron al mar es cuando triunfaron, su mayor objetivo y relacin naval estaba en las zonas del sur de Italia; es cierto que los romanos eran fundamentalmente gente de tierra, pero tambin es cierto que se dedicaron en cierta medida a la construccin de

buques, por lo que contaron con excelentes navos una vez que consolidaron su posesin. En el ao 280, ms y ms de estos griegos del sur se dieron cuenta que tenan una alternativa con respecto a Tarento. En el 285 esa pequea colonia griega tan mentada en las guerras del Peloponeso, fue la nica colonia ateniense que en el 465 no se entreg y no fue una colonia romana. Pero los griegos apelaron ante los romanos para pedirles un favor, especficamente un favor respecto a algunos de sus asuntos domsticos que se le presentaron a raz de los problemas con Tarento. Los romanos intercedieron y arreglaron las cosas, pero una serie de otras Ciudades-Estado griegas empezaron a revolucionarse pidindoles a los romanos otros favores. Queda claro que se trat de una nueva actitud de tipo imperialista. Es de all de donde se dirigirn los romanos a continuacin. En el norte controlaron la resistencia de Umbra y Etruria siguiendo ms al norte; luego dieron la vuelta y se dirigieron hacia el sur, que les era de mucho ms inters. El poder local se encontraba radicado en Tarento, donde el pueblo haba atacado a un pequeo escuadrn de naves romanas, hundiendo diez buques. Luego lo que sucede a continuacin es muy romano. Los romanos trataron de razonar con esta gente y les dicen: "ustedes en realidad no debieron hacer esto, no es forma de tratar a los romanos y es seguro que vamos a poder solucionar el problema". Lo dicho estaba dirigido para los odos del pueblo, ya que los romanos tenan un procedimiento especial para con sus aliados al decirles, "los romanos no pueden proceder a la guerra con ustedes a menos que sea justa". Es as que constituyen un hecho religioso dndole una connotacin ritualista de culto popular y se hace evidente que desde ese momento, ellos seran los que dominaran a los tarentinos. Podra terminar aqu, pero los tarentinos deciden que tienen una alternativa y es as que se dirigen pidiendo auxilio a Pirro, primo segundo de Alejandro el Grande. Los griegos del continente pensaron que podra hacer lo que los atenienses casi logran haca un par de siglos, esto es, que, ayudando a los romanos recibiran ayuda con una base de poder en tierras griegas, de manera que

inclinaran la balanza decisivamente a favor de la parte continental de Grecia, que es lo que interesaba a Roma. As, por primera vez, en el ao 280 A.C., una falange griega desembarca en tierra italiana, hecho que no es bien recibido por los romanos, quienes luego no pondran freno a su poltica hasta lograr expulsar a los griegos de tierras italianas. Detallando este acontecimiento llegaron a Italia 25,000 soldados griegos profesionales y 20 elefantes en el ao 280 a.c., Estas fuerzas eran de gran nivel profesional. No quiero entrar en detalles en lo que se refiere a los 200 aos de historia griega a partir de las Guerras del Peloponeso, pero ya no existan ejrcitos de ciudadanos, sino que ahora eran ejrcitos de mercenarios. El ttulo de "falanges hoplitas" es slo por cuestin de nombre, porque se trataba de algo diferente a los antiguos hoplitas de las falanges. Eran las falanges hoplitas post-Alejandro con enormes espadas que no tenan sentido alguno segn algunas opiniones de eruditos, (se supone medan alrededor de 16 a 20 pies de largo) y nadie sabe con exactitud de qu manera estos individuos podan andar cargando esta suerte de postes telefnicos al hombro. Eran enormes espadas detrs de las cuales prcticamente se escondan y trataban de darle al enemigo con ellas. Tambin tenan elefantes; le en algn momento un libro llamado "Los elefantes en la Antigedad" que describe en detalle todo lo que se quiera saber sobre los elefantes en aquella poca. Pero el asunto crucial desde nuestro punto de vista, es que en cuanto un caballo pona el ojo en un elefante se paralizaba, de manera que era asunto de entrenar al caballo para que el elefante no representara peligro alguno En las posiciones de los romanos los caballos iban a los flancos y si el caballo encontraba a un elefante -calculen su envergadura- corra en sentido contrario. Los romanos fueron derrotados con estas largas espadas y los elefantes. Perdieron alrededor de 70,000 hombres, sus caballos escaparon, pero tambin se llevaron consigo a 35,000 griegos. Me siento particularmente sensible acerca de todo esto debido a que existi una peculiaridad en la estrategia. Voy a contar algunas cosas acerca de las legiones romanas: lo primero que deben saber es que no lucharon de igual manera que los hoplitas griegos por medio de falanges. En verdad tratan de ser

ms violentos, poniendo ms espacio entre ellos, trabajando en filas. Lo primero que hacen es arrojar jabalinas mientras corren hacia el enemigo para acercarse y ponerlo a distancia de las espadas. Seguramente no es cientfico, pero, por qu los romanos tenan tal xito?. Yo fui criado en Brooklyn y a la edad de 14 aos me mud a New Jersey; en ambos lugares viv en los vecindarios franco-italianos y se con exactitud lo que representan los legionarios romanos, porque fui al colegio con ellos; todos tenan grandes nombres como "Pity Bamba" o "Scappaflow" y todos medan entre 5.6 a 5.7 pies como mximo, pesaban 215 libras y no tenan ni un rastro de exceso de grasa en parte alguna del cuerpo. Un antiguo tctico romano de nombre Gadio, escribi acerca de cul era el ideal del militar. Demetrio es el que dijo que "si se deseaba la paz haba que prepararse para la guerra" ("si vis pace para bellum") pero tambin dijo algo ms, "el soldado debe tener vista aguda, la cabeza erecta, el pecho amplio, anchos hombros, fuertes puos, manos largas, bien proporcionado y la espalda musculosa. Si tiene todos estos atributos no hay motivo para fijarse en su altura, porque es ms importante para un soldado estar dotado de fuerza que de talla". Slo existan dos tipos de gente en el "Departamento de Estrategia Romano": aquellos que medan 5.8 y aquellos que sobrepasaban los 6.2 pies de estatura. Los romanos perdieron y los griegos se imaginaron que los romanos estaban listos para negociar, lo cual no era de extraar, al haber mantenido una victoria bastante decisiva en el invierno del ao 280 a.c. por ello decidieron enviar una representacin negociadora a Roma. Entonces suceden dos cosas: una es la diplomacia prototipo de los griegos; la embajada llega llena de finos regalos individuales para los senadores romanos, lo cual puede apreciarse como una forma de desigualdad de los valores culturales, debido a que los romanos consideraban que este proceder era una forma de soborno. Debido a esta apreciacin los conformantes de la embajada se ven limitados en sus

propuestas; la segunda cosa es bastante romana, un senador con el nombre de Apio Claudio, ciego y muy viejo, se levanta en el Senado y rechaza las negociaciones diciendo, "no comprendo por qu estamos hablando de paz cuando solo un ejrcito victorioso se encuentra en nuestra tierra italiana". Entonces, regresa la embajada griega con las manos vacas. Al ao siguiente hay otra gran batalla y esta vez mueren 70,000 romanos pero tambin 48,000 griegos, por lo cual Pirro dice, "con otra victoria como esta, estamos perdidos" y trata de hacer fingimientos ante Roma pero el suceso interesante es que otras Ciudades-Estado del sur cierran las puertas a ! os griegos continentales. Si miramos la estrategia de Pirro se puede apreciar que se basa en lo mismo que buscaban los espartanos en la Guerra del Peloponeso, estaba persiguiendo disolver la alianza romana. En realidad eran alianzas muy fuertes porque los romanos estaban presentes siempre y no estaba claro cunto tiempo los griegos podran permanecer all. Los romanos podran realizar otro ataque contra los griegos, por lo que era mejor arriesgarse de una vez en un enfrentamiento contra los soldados profesionales griegos, que con un ejrcito de romanos que quedara reducido cuando se fueran los mercenarios. Los siracusanos apelaron a Pirro. Recordarn que los siracusanos en la Guerra del Peloponeso mientras pasaban un mal momento con los cartagineses, tramaron un encuentro en la parte noroeste de la isla y dio la impresin que finalmente ganara la batalla. Pirro en realidad se retir de Italia dejando algunas tropas atrs y pas los siguientes aos empujando a los cartagineses hacia la parte sudoeste de Sicilia y en su ausencia los romanos volvieron a tomar las colonias del sur. Se apropiaron de lo que haba all y as prcticamente sellaron el destino de los griegos itlicos. Esto sera el final, porque los romanos consolidan su poder de una forma estimulante para aquella zona, recompensan a sus amigos y dominan a sus enemigos. Esto consolida a los romanos en el Mediterrneo y hace que sean reconocidos. Por ejemplo, Egipto, empieza a entablar negociaciones diplomticas con los romanos. Entre parntesis yo dira que al final del Siglo I los romanos hacen sus cosas tan bien, que Egipto se

vuelve propiedad privada del Imperio Romano. Contra quin luchan entonces? Finalmente, van a pelear contra los cartagineses. Les llamamos las Guerras Pnicas cuyo nombre se desprende de la denominacin de "primes", como se conoca a los fenicios o "finitos" en latn, que fundaron Cartago. Fue fundada alrededor del ao 814 a.c., cuando hubo una invasin migratoria sustancial a travs de todo el Mediterrneo Oriental. Era el tiempo de la historia de Odisea, un hroe griego de naturaleza enrgica. En algn momento en esta poca no solamente los griegos llegan a establecerse en el sur de Italia, tambin en el sur de Francia (Marsella), as como en Sicilia y el resto de estos lugares. Los fenicios arremeten a travs de las costas del Norte de frica y se establecen en Itaca, en Cdiz, en Mlaga y luego encuentran lo que ellos llamarn la Ciudad Nueva Cartago. Una vez establecidos en el Siglo II, los fenicios formaron por propio derecho un sistema colonial formidable en costas el Mediterrneo que cubran alrededor de 28,000 millas cuadradas; las estadsticas no existan en esos tiempos pero se puede decir que cubran unos 4 millones de habitantes y parte del Imperio consista no solamente el litoral de frica del Norte sino otras posesiones en Sicilia, Sardinia, Crcega y casi todas las islas entre el Norte de frica y la pennsula itlica. Se trataba de un pueblo interesante, pero desafortunadamente los romanos eran sus rivales, razn por la que no se ha guardado mucha informacin acerca de ellos y todo lo que se puede encontrar de los fenicios de Cartago proviene de narradores romanos. Sabemos que contaban con una estructura constitucional muy similar a la romana. Polibio la describe como una constitucin mixta. Aristteles escribe al respecto y parece que fue una forma de oligarqua tradicional con una magistratura dual, con un amplio senado conformado por sub. Grupos familiares. Para este tiempo su ejrcito estaba integrado por mercenarios profesionales, excepto por el Cuerpo de Comando que permanece en manos de soldados cartagineses. La presin sobre la civilizacin cartagins no era muy favorable, pero era de esperarse tal situacin. Cuando llegaron los habitantes nativos

permanecieron en su lugar. Los habitantes nativos eran llamados por los griegos libios y los romanos los llamaban numidios. Fueron establecidos por los cartagineses en un gran nmero, ya que tendan a ser nmadas. Los cartagineses dominaban a estos pueblos con dureza y los utilizaban como integrantes de su causa mercenaria. Ahora enlazaremos los sucesos de Sicilia con la realidad cartaginesa. Cuando Pirro dej Sicilia, al contemplar la isla dijo, "que extraordinarios cocodrilos estoy dejando atrs, que los cartagineses y los romanos los enfrenten". El luchador principal por el poder en la isla enfrentando a los cartaginenses, era el rey de Siracusa Agatocles, que tuvo cierta notoriedad hasta su muerte en el ao 289, en su combate contra los cartagineses al mando de sus mercenarios de extraccin siciliana y del sur de Italia en su mayora. En el ao 275, cuando Pirro se retira, Siracusa estaba muy agotada y la guerra haba terminado. Un grupo de mercenarios que haba estado trabajando para Siracusa -en realidad para las ciudades del sur de Italia-, regresa a la Pennsula y se quedan con Mesina, Sicilia y Reggio. Al instalarse los mercenarios, los siracusanos salen en el ao 265 y sitian la ciudad. Estos, como es de suponer, piden ayuda a los cartagineses mediante una alianza. Los cartagineses aceptan la alianza y avanzan a Mesina, establecen una guarnicin en la ciudad y botan a los siracusanos. Ahora los mercenarios tenan entre manos un gran problema, qu hacer con los cartagineses? Los mercenarios se encontraban divididos con respecto a la opinin de qu hacer, algunos de ellos dicen, "lleguemos a algn arreglo, an podemos seguir siendo aliados de los cartagineses"; pero otro grupo de mercenarios dice, "un momento, ellos no son los nicos participantes en esta regin, por qu no nos sometemos a los romanos? Veamos si podemos interesar a los romanos e interesarlos en repeler a los cartagineses". Y es as que se dirigen a Roma en el ao 264 a.c. y les piden un acuerdo. Los romanos contemplan estas posibilidades para evaluarlas.

"Primero, es necesario que salgan de Italia. El Estrecho de Megara no est tan lejos de Reggio; segundo, deben preocuparse por la sustancial fuerza naval de los cartagineses; tercero y quizs la ms importante, cul es la parte ms vulnerable de la Confederacin Italiana en esos momentos?, cul es la nueva adicin al crculo de amigos que van a garantizar la seguridad de Roma en el exterior? Sin lugar a dudas, ella es la Magna Grecia. Cul es el imperativo? No hay competencia alguna en el rea". Polibio hace un adecuado recuento al hacer tambin un trabajo de encubrimiento acerca del desarrollo de la guerra. Si miramos el conflicto se trataba de una guerra clsica donde el xito engendra un cambio en los objetivos. El objetivo inicial -si se puede confiar en Polibio y pienso que se debe hacer- fue empujar a los cartagineses hacia su lugar original, es decir, empujarlos hacia la parte sudoeste de la isla para controlar tanto Reggio como Mesina por razones de seguridad. Pero sus xitos iniciales los llevaron a ampliar sus objetivos polticos como un acorden, ya que ellos deciden, "queremos toda la isla". Esto se volvi el segundo objetivo poltico en el curso de la guerra. Ahora ha quedado claro que el xito contra los cartagineses empuj a los romanos a tomar estas decisiones con un cierto grado de sentido estratgico, lo que en realidad se trat de una gran escalada consistente en atacar a Cartago mismo. Esto ocurre en el ao 256 a.c. cuando se deciden. "Vamos a tomar los buques, vamos a darle la vuelta a los cartagineses". Envan a Rgulo quien comete un error estratgico. La flota est entrando y se prepara para atacar en una desorganizacin propia del momento; los romanos creen en los augurios, razn por la que en el buque insignia se encuentran las aves sagradas, que son las que darn la respuesta sobre lo que va a suceder. Duilio, el comandante, se acerca a Rgulo y le dice, "las aves sagradas no quieren comer", lo cual es un mal augurio; y Rgulo toma la jaula llena de aves y dice, "las aves sagradas no quieren comer, entonces van a beber" y las tira al mar; as la historia justifica la derrota de la expedicin de Rgulo.

En el ao 241 ya han expulsado a los cartagineses de la isla y los han seguido hasta su ciudad, llegando el tiempo de hacer la paz en trminos favorables para los romanos. Incidentalmente, ellos tenan dos gobernantes en Roma, a los que se les llamaba Cnsules, que eran Generales en la mayora de las sociedades antiguas, igual como suceda en Grecia. Tambin tenan sus Magistrados a quienes se consultaba sobre cualquier suceso. Pero si haba alguna discrepancia, contaban con una magnfica frmula para resolver el desacuerdo: uno de las cnsules tena el poder de veto con lo que se contena conservadoramente el conflicto. Roma envi a un Cnsul llamado Lutecio y toma la forma de un emisario ante los cartagineses, siendo interesante saber cules fueron los trminos que esbozo. El primer punto es que los cartagineses deban evacuar toda Sicilia, lo cual tenan un gran sentido si miramos sus objetivos. El segundo punto, es que deban devolver a los prisioneros, lo cual no era problema alguno. Tercero, deban pagar una indemnizacin de guerra de 2000 talentos en un perodo de 20 aos. Eso representaba mucho dinero?, cunto representaba un talento?. El talento equivale al costo de un trirreme, lo cual significaba entonces mucho dinero. Decir en esos tiempos que un individuo tena un talento representaba ser millonario. Lutecio present estos proyectos ante el Senado y el Senado opin, "no, todo este asunto es ms fcil". El sistema oligrquico romano poda repudiar cualquier acuerdo que haca un General en el campo de batalla, mientras otros sectores lo observaban. Es as que el Senado dice, "es muy fcil, vamos a quitarles sus colonias a los cartagineses". Y lo que hacen es lo siguiente: dicen, "no sern 2000 talentos sino 3000 talentos y no ser el pago en 20 aos sino en 10 aos. Adems, todas esas islas pequeitas en donde los cartagineses tienen bases navales y que se encuentran entre Sicilia, Italia y frica del Norte, deben pasar a Roma". Los cartagineses deban salir del lugar de inmediato. Lo que aquello represent se trat de un acuerdo de los romanos y los cartagineses sobre un gran total y el aspecto ms interesante que sucedi all, es que los romanos

ahora eran dueos de una isla que se llamaba Sicilia. Los romanos nunca tuvieron una provincia fuera de la pennsula de Italia-, ahora tenan Sicilia, de manera que tenan dos caminos que tomar: podan seguir haciendo en el continente italiano lo que hasta ese momento hacan, esto es, introducirla en el crculo de sus aliados y pedirles que retraigan sus tropas cuando sea imprescindible (tambin cuando los romanos piensen que es importante reunirlas) o simplemente adaptarse al sistema existente en la isla y a su forma de gobierno anterior a la llegada de los romanos. Es interesante observar que los romanos anunciaron la ltima frmula con dos excepciones: Siracusa, que les haba prestado ayuda durante la guerra y por supuesto, el sur de Mesina. Es as que estos dos lugares se vuelven aliados. "Vamos a tener los mismos amigos y enemigos, esperamos que estn siempre de nuestra parte, todo el resto de la isla estar obligado a pagar tributos". Esta fue la forma de gobierno provincial que los romanos empiezan a establecer y que utilizarn en el futuro para la construccin de su Imperio. Hay diversas razones para que los romanos obraran as: la primera razn es que ellos miraron fuera de Siracusa y Mesina, vieron al resto de Sicilia y pensaron que eran sospechosos, es decir, no estaban seguros de que pudieran ser sus socios. Dos, ellos tenan bsicamente un instinto conservador que les deca "hagan los menores cambios posibles"; cualquier cambio mantiene a todo el mundo en expectativa, la mejor forma es que la gente no se de cuenta de lo que est pasando. Tercero, como una medida conservadora ellos dicen "slo queremos tener una obligacin hacia esta gente, el compromiso de estar abiertos a su llamado. "Si esto nos representa una serie de problemas internos es mejor no tener obligacin alguna". Toman el 10% de la produccin de la isla como cupo de proteccin, que tambin lo aplicaran en el futuro a todo su Imperio. La gente del Imperio que pagaba alguna contribucin en base a su produccin, reciba la visita de los romanos para inspeccionar si haba evasin; podan decir, "esta bien, tomaremos el 12% y a cambio mantendremos nuestra proteccin". Si no lo hacan destruan todas sus pertenencias. Se trataba del comienzo de la expansin de Roma hacia el exterior.

Volvamos a Cartago en el ao 239 a.c. Los mercenarios entran en una revuelta militar y se dirigen hacia Tnez y la razn de la furia no es porque haban perdido, sino que a causa que no reciban pago alguno. Por qu no iban a ser pagados?, porque los cartagineses se encontraban ocupados reuniendo el dinero para el pago a los romanos. Los mercenarios impagos amenazaron Cartago. Asimismo, surge una revolucin en Cerdea, que es una isla de Cartago. El peligro mercenario fue contenido por el general Amilcar y asume el poder en Cartago. En ese mismo ao, 239 a.c., los sardos apelan a Roma para liberarse de los cartagineses. Los romanos dicen no, porque se encontraban ocupados en otra parte y porque eran garantes de Cartago. Pero en el ao 238 a.c. sucedi lo siguiente: el Imperio cartagins se encontraba con la espalda contra la pared ya que para mantener la paz los romanos agregan 1200 talentos ms a la indemnizacin, la que si no pagaban, entonces los cartagineses les entregaran Cerdea en reemplazo de la indemnizacin. Desde el ao 237 hasta el 231, los romanos se abocaron al trabajo de pacificar Cerdea y Crcega, que eran islas cartaginesas, pero no era tarea fcil, porque los sardos y corzos eran gente extremadamente difcil de dominar y les hacan pasar a las legiones romanas muy malos momentos. Hay un dicho tradicional que dice, "haz lo que los romanos hacen", que es aplicado en Cerdea. Las fuentes antiguas no dicen con exactitud cmo es que los romanos volvieron a los levantiscos al redil. Queda como interrogante, pero para el ao 227 ambas islas estaban pacificadas y se volvieron una sola unidad como la Segunda Provincia de Roma. Lo que los romanos estaban haciendo era practicar el control del mar. Si miramos un mapa y vemos las islas, Sicilia y las pequeas a su alrededor, as como Cerdea y Crcega, todas esas islas estaban dominadas por los romanos, entonces Italia para todos los propsitos era invulnerable para un ataque por mar. No se poda hacer algn tipo de incursin. Se podra pensar que se trataba de codicia romana?. Por mi parte pienso que fundamentalmente se trataba de seguridad. No creo que los romanos tuviesen algo ms

importante en la mente que a los cartagineses. Si miramos su comportamiento entre el 241 y el 218, cuando la Segunda Guerra pnica estalla, bsicamente cuando se encuentran en un proceso de asegurarse, actuaron como dira Clausewitz: "deben asegurarse contra cualquier ataque profundo y reprimir con la Intencin de ir hasta las ltimas consecuencias". Una zona que queda abierta, un territorio virgen a la expansin que puede servir para la explotacin cartagins, fue Espaa. La pennsula Ibrica, era rica y dotada de hombres muy combativos, ya que los beros y los lusitanos eran gente de temple. Aqu es donde los cartagineses deben confinar su poltica imperial. Incidentalmente, una de las cosas que dicen los cartagineses para justificar sus conquistas en la pennsula Ibrica ante los romanos, es que no haba otra forma de pagar el tributo, que dejndolos avanzar en Iberia. La familia cartaginesa que se mantiene en el poder, eran los Barba. Amlcar Barba asume el mando que luego pasa a manos de su hijo Anbal despus de asesinato del primero en el ao 221 a.c. Anbal toma el comando del ejrcito cartagins en Espaa y pasa a la historia corno el ms formidable general que hayan enfrentado los romanos. En el ao 226 a.c. los cartagineses se aproximan a la esquina noreste de Espaa, encontrndose a unas millas del ro Ebro que atraviesa el noreste del pas. Los romanos estn situados al frente de las Galias en el Norte y esta vez se trataba de la ltima invasin gala. Los galos bajan pensando en saquear Roma pero no se dan cuenta que los romanos eran ms sofisticados y que tenan un poder humano unido. Los galos llegaron con un ejrcito de 50,000 hombres y fueron recibidos en un movimiento de pinzas; 40,000 murieron en el acto y los 10,000 restantes fueron tomados como esclavos. Esta fue la ltima vez que el ejrcito de los galos aparece en la pennsula italiana. Despus de eso viene la historia de Csar que extiende el Imperio hacia el Norte. En el ao 226 a.c. los romanos enviaron unos embajadores a Cartago para prevenir la amenaza cartagins en Espaa y dicen, "qu es lo que estn haciendo? y les responden, "estamos consolidndonos en la pennsula ibrica".

Los romanos les dicen, "no se aproximen mucho a nosotros porque nos estamos alterando y contamos con un conjunto de aliados en el camino, as que no lleguen muy cerca de nosotros"; los cartagineses contestan, "djennos hacer tal como los dejamos a ustedes hacer" y los romanos dicen, "qu les parece el siguiente trato, ustedes no suban al norte ms all del ro Ebro, lo cual mantendr la paz". Amlcar contesta, "est bien, estoy de acuerdo". Polibio dir, "non pro quo", En realidad el acuerdo era que los cartagineses no iran hacia el norte pero no hubo ningn acuerdo de que los romanos no fueran hacia el sur. Las circunstancias hicieron que el acuerdo tuviera puntos oscuros. El sentido comn dice lo que se debe hacer cuando se est llevando a cabo un pacto en el momento que estallan las hostilidades y los romanos probablemente estaban esperando una posicin de debilidad. Con seguridad no se iban a exponer a pelear con los cartagineses en el momento, que deban enfrentar a los galos. Este es un tipo de distorsin que no se espera de la tradicin romana. Es decir, "hicimos este tratado, es el Tratado del Ebro, ellos se comprometieron a no pasar al Norte, pero de nuestra parte nunca dijimos que no iramos al sur". Por lo tanto, la historia de Polibio es consistente, aunque no da un recuento razonable de los hechos porque una de las cosas que dice es que cuando los cartagineses atacan Sagunto, lo hacen dirigindose al norte del ro Ebro y de esta manera violan el tratado. Se trata de una artimaa porque Sagunto se encuentra a un par de millas al sur del ro Ebro. Cuando uno se encuentra con este tipo de elucubraciones es entonces que nacen las dudas sobre las fuentes histricas. Corre el ao 226 a.c. en que ya exista el Tratado del Ebro. El nico tratado anterior a ese, es el Tratado del Consulado de Lutecio, en el ao 241. Pero en algn momento entre el 226 y el comienzo de las hostilidades en el 218, los romanos llegaron a una Alianza con Sagunto. Se debe comprender que los cartagineses estaban por atacar y sometiendo a todas las ciudades de Espaa, Haran lo mismo que hicieron antes en lugares como Cerdea, Crcega y Sicilia. Ellos tenan en mente un asalto a Sagunto y ahora habra una disputa interna en la misma Sagunto hacia el ao 221, sobre si deban rendirse o resistir. La respuesta fue apelar a Roma y concentrar una alianza. No haran un tratado, sino solamente el reconocimiento de que existe un

posible conflicto. De esta forma, Sagunto se vuelve esa clase de aliado que le debe a Roma un favor y a quien Roma no le debe. Cuando en el ao 219 los cartagineses inician el sitamiento de Sagunto, esta ciudad protesta diciendo, "no lo hagan, porque somos aliados de Roma" y los cartagineses dicen, "no estamos violando el Tratado del Consulado de Lutecio, no estamos violando el Tratado del Ebro, porque Sagunto est al sur del ro, tenemos perfecto derecho". Es razonable y lo que es interesante es que cuando sitian la ciudad los romanos no toman accin alguna, no responden, no actan, solamente presentan una protesta y recin cinco meses despus de la cada de Sagunto los romanos emiten un ultimtum. Lo que puede haber pasado es que Sagunto, probablemente pensaron mantenerlo como el centro de gravedad de las relaciones entre los poderes, teniendo un aliado hasta saber lo que los cartagineses tramaban. De cualquier manera Roma perda, porque no haba hecho promesas a Sagunto; muy por el contrario, ellos existan por propio deseo de Roma y estaban interesados sobremanera por obtener un favor de Roma. Cuando los cartagineses sitian Sagunto ellos dicen sobre la Alianza, "esto es un fraude, este es el tipo de acuerdos burlescos, as que tomaremos Sagunto de todas maneras. Adems, si existiera una sola ciudad en toda Espaa que no caiga bajo nuestro yugo, debido a algn acuerdo informal con los romanos, sera mejor que le dijramos adis a Espaa; esto no lo haremos!". As, cercan la ciudad bajo protesta de Roma. La gente murmura en Roma que no tienen obligacin alguna con Sagunto, no queran embarcarse en otra guerra con los cartagineses, tenan otras prioridades. De esta manera hay una especie de irona en el aspecto de ir a la guerra contra los cartagineses despus de ocho meses de sitio, cuando la plaza ya ha cado. Lo que le sucedi a Roma es que la cada de Sagunto probablemente caus una reaccin a favor de la guerra y que les hizo darles un ultimtum a los cartagineses. Lo que hicieron es interesante; el "quid pro quo" es un aditivo adicional, porque lo que ellos queran era un pronunciamiento pblico de cual

era la poltica exterior de Anbal, cualquier cosa que les permitiera sentirse tranquilos, cualquier cosa que mostrara que Cartago no podra enfrentar a Roma como su igual. De pronto se dieron cuenta que tendran que enfrentarse en una guerra. Ahora hablar sobre lo acontecido hasta cuando estall la guerra y sobre las estrategias que formaron parte de la guerra misma. Los cartagineses no tenan mayor alternativa en la invasin de Italia, a travs de los Alpes. Despus viene la victoria de Anbal en Trasimeno, donde los romanos perdieron cerca de 8,000 hombres. Los romanos se enfrentaron a un ejrcito profesional realmente de primera clase y este es el motivo por el cual quedaron paralizados, en va de seguir el camino de la derrota y rogando que sus aliados no sean destruidos. Existe una pregunta que siempre se presenta, por qu los cartagineses no se aguantaron all cuando pudieron hacerlo?, que era lo que queran hacer en la pennsula itlica?. Lo que queran hacer era acelerar y marchar sobre Roma y exista una buena razn para ello, debido a que el ejrcito profesional del tipo de falange como el cartagins, nunca podra funcionar permanentemente al igual como el de Roma. Como segundo punto, pienso que lo que pudo suceder es una lucha calle por calle, casa por casa, ese tipo de cosas que pueden continuar indefinidamente si se trata de tomar una ciudad lo cual redundara en ventaja para los cartagineses. Ellos podran mantener su superioridad militar slo conservando sus fuerzas intactas y a travs de la falange.