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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES USANDO EL REACTOR UASB


Introduccin:
Despus de usada el agua se convierte en agua residual. Las aguas residuales incluyen todo el agua empleada para el lavado en los hogares as como los desages de los inodoros. el agua de lluvia cada en las calles entra en las alcantarillas, donde se une con las aguas residuales domesticas en algunas ciudades, junto con algunos residuos industriales. Las aguas residuales son principalmente agua, contiene poca materia particulada quizs tan solo un 0.03%. Incluso as, en las ciudades grandes esta porcin puede suponer diariamente ms de 1000 toneladas de materia solida. En pases con grandes problemas de saneamiento y pocos recursos, como los que estn en vas de desarrollo, se requieren plantas de tratamiento de aguas residuales domsticas apropiadas y sostenibles; dado que estos pases se localizan en general en regiones de clima tropical y subtropical (temperaturas superiores a 20 C), la digestin anaerobia es una tecnologa clave que genera subproductos con valor agregado (bioenerga, nutrientes y agua para reso). Amrica Latina es la regin con mayor nmero de planta de tratamientos de aguas residuales anaerobias, siendo el reactor UASB el de mayor aplicacin para el tratamiento del agua residual domestica; es una tecnologa consolidada, con eficiencias de reduccin entre 65 % y 80 % de DQO. En la actualidad debido a la crisis ambiental que vivimos es de gran importancia la bsqueda de nuevas alternativas para el tratamiento de aguas residuales, as como la investigacin que permita mejorar los procesos de tratamiento ya aplicados.

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Objetivo:
Conocer y describir cada una de las etapas del proceso de tratamiento de aguas residuales usando el reactor UASB.

Marco terico:
1. Definicin de agua residual: Se denomina aguas servidas a aquellas que resultan del uso domstico o industrial del agua. Se les llama tambin aguas residuales, aguas negras o aguas cloacales. Son residuales pues, habiendo sido usada el agua, constituyen un residuo, algo que no sirve para el usuario directo; son negras por el color que habitualmente tienen. De igual modo constituyen a este rubro aguas que son conducidas por el alcantarillado e incluyen, a veces, las aguas de lluvia y las infiltraciones de agua del terreno.

2. Tratamiento de aguas residuales a. Pasos de tratamiento: En el tratamiento de aguas residuales se pueden distinguir hasta cuatro etapas que comprenden procesos qumicos, fsicos y biolgicos: Tratamiento preliminar, destinado a la eliminacin de residuos fcilmente separables y en algunos casos un proceso de pre-aireacin.
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Tratamiento primario que comprende procesos de sedimentacin y tamizado. Tratamiento secundario que comprende procesos biolgicos aerobios y anaerobios y fsico-qumicos (floculacin) para reducir la mayor parte de la DBO.

Tratamiento terciario o avanzado que est dirigido a la reduccin final de la DBO, metales pesados y/o contaminantes qumicos especficos y la eliminacin de patgenos y parsitos. b. 3.2. Sistemas de tratamiento biolgico:

Los objetivos del tratamiento biolgico son tres: reducir el contenido en materia orgnica de las aguas. reducir su contenido en nutrientes. eliminar los patgenos y parsitos.

Estos objetivos se logran por medio de procesos aerbicos y anaerbicos, en los cuales la materia orgnica es metabolisada por diferentes cepas bacterianas. 3. Lixiviados Los lixiviados se originan por la circulacin de agua entre la basura, la cual a su paso va disolviendo los elementos presentes en los residuos. El resultado es un lquido altamente agresivo al ambiente principalmente por sus elevadas cargas orgnicas representadas en parmetros de DQO en un rango de 10.000 a 30.000 mg/l, valor que depende del tipo de basura depositada y de la capacidad del relleno. Por esta razn los lixiviados representan el agente contaminante ms significativo de un relleno sanitario. Adicionalmente estos lquidos no se quedan confinados en el relleno sanitario, sino que por las mismas condiciones de diseo del relleno, migran fuera del mismo pudiendo contaminar el suelo y las aguas superficiales y subterrneas que se encuentran a su paso.

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Dentro de la composicin qumica de los lixiviados suelen encontrarse concentraciones elevadas de productos txicos como metales pesados, compuestos organoclorados, entre otros. Todos estos contenidos se derivan de los residuos que originalmente los posean, los cuales se hallan dispuestos y compactados en el lecho de basuras. Los lixiviados varan ampliamente en su composicin, dependiendo de la edad del relleno, y el tipo de residuos depositados. 4. Digestin Anaerobia El proceso de digestin anaerobia consiste en la degradacin de la materia orgnica por parte de en oxgeno ella se

microorganismos ausencia molecular. de En

obtiene como subproducto el denominado biogs que se compone de un 70% de metano y un 30% de una mezcla de dixido de carbono y otros compuestos como nitrgeno, hidrgeno, amonaco y sulfuro de hidrgeno, los cuales son responsables de los malos olores generados durante la digestin. Dicho proceso se caracteriza por un conjunto de reacciones asociadas al metabolismo de numerosas especies de microorganismos, que son los intermediarios necesarios para transformar la materia orgnica en sustratos simples fermentables por las bacterias metanognicas. En general, las bacterias son incapaces de alimentarse de material complejo por lo que las macromolculas (protenas, carbohidratos y lpidos) son hidrolizados previamente por enzimas extracelulares a compuestos ms simples (azcares, aminocidos y cidos grasos). Esta hidrlisis ayuda a que el material particulado y

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los polmeros orgnicos que componen las aguas residuales puedan ser asimilados por las bacterias e incorporados a sus procesos metablicos, as: Protenas a aminocidos Carbohidratos a azcares Lpidos a cidos grasos y alcoholes

El proceso de fraccionamiento de la materia orgnica absorbe agua, por ello se denomina hidrlisis. El proceso ocurre en el exterior de las bacterias debido a la accin de catalizadores biolgicos llamados exoenzimas, producidas por las bacterias acidognicas o fermentativas. Dependiendo de la presencia de sustratos solubles o complejos en el agua residual, la hidrlisis puede ser rpida o muy lenta. Despus de obtenidas las molculas simples en la hidrlisis, stas pueden ser absorbidas a travs de la pared celular de las bacterias y son descompuestas internamente mediante los procesos metablicos. El proceso es llevado a cabo por las bacterias acidognicas o fermentativas. Como producto final del proceso de acidognesis o fermentacin est el cido actico, o en su defecto otros cidos grasos voltiles (AGV) como el propinico, el butrico y el valrico. Dependiendo de la concentracin de hidrgeno: si la presin parcial de hidrgeno es menor que 10-4 el producto final ser cido actico, de lo contrario, se obtienen los otros cidos grasos. Adems de los cidos, la acidognesis produce hidrgeno como un subproducto y su concentracin se convierte en un elemento regulador del metabolismo del proceso, debido a que el cido actico y el hidrgeno constituyen las vas de formacin del metano. El paso siguiente es la acetognesis acidoclstica y consiste en la generacin de cido actico a partir de los AGV formados en la acetognesis. En esta fase, un grupo de bacterias conocidas como bacterias acetognicas productoras de hidrgeno (OHPA), convierten los productos de la fermentacin en cido actico, dixido de carbono e hidrgeno. Estos organismos utilizan los cidos grasos o alcoholes como fuente energtica. En reactores anaerobios, especialmente con la presencia de sulfatos, puede presentarse un grupo de bacterias capaces de reducir los sulfatos a sulfuros.

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Estas bacterias son conocidas como sulfato reductoras (BSR), las cuales utilizan el sulfato como aceptor final de electrones. Los sulfuros son muy solubles en agua pero el cido sulfhdrico se volatiliza. Sin embargo, a pH neutro puede ocurrir algo de volatilizacin del sulfhdrico, ya que el equilibrio se desplazar hacia este ltimo. En el tratamiento de aguas que contienen SO4= y SO3= ocurre la siguiente reaccin bioqumica:

Esta reduccin de sulfato es realizada por organismos estrictamente anaerobios. Estos organismos son solamente capaces de utilizar un nmero limitado de electrones donados, particularmente por el hidrgeno. El proceso de sulfato reduccin es importante en por lo menos tres aspectos: La produccin de metano por cantidad de DQO removido disminuye. La reduccin de sulfatos dar como resultado la formacin de cido sulfhdrico, compuesto bastante txico para la metanognesis. La formacin de sulfuros puede causar considerables molestias en el ambiente. La ltima etapa de la digestin anaerobia se lleva a cabo por la actividad de un grupo de bacterias conocido como metanognicas. Este proceso se conoce como metanognesis hidrogenoltica y se basa en la reduccin de dixido de carbono a metano, en el que el hidrgeno es fundamental, aunque el formiato, el CO y an el hierro elemental pueden ser donadores de electrones en la metanognesis. Si la composicin para el sustrato es conocida y si se convierte completamente a metano y dixido de carbono (y amonaco en caso de sustratos con contenidos de nitrgeno), el metano tericamente producido puede ser calculado de acuerdo con la siguiente ecuacin:

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Esta ecuacin es vlida para sustratos orgnicos biodegradables. Generalmente, el biogs producido en una digestin anaerobia contiene muy poco dixido de carbono, y se puede calcular en base a la ecuacin anterior. La razn radica en la significativa solubilidad del CO2 en agua. Las condiciones ptimas para un proceso anaerobio son: Nutrientes suficientes. pH entre 6.5 y 7.6, se deben prevenir los pH menores a 6.2, valor en que no trabajan las bacterias metanognicas. Temperatura en el intervalo mesoflico 30-38C en el intervalo termoflico 50- 60C. Ausencia de Oxgeno. Ausencia de sustancias txicas, tales como metales pesados, sulfuros. Un esquema, el cual resume lo mencionado anteriormente se muestra a continuacin:

Figura 1. Flujo de sustrato como materia orgnica a travs de una comunidad biolgica anaerobia.

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Una condicin que disminuye la eficiencia de remocin de DBO en un proceso anaerobio es la presencia de reacciones que compiten con la reaccin metanognica, tal como la reduccin de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato, en sta la DBO no es removida puesto que solamente se hace un cambio de materia orgnica a sulfuros.

5. Inhibicion del proceso anaerobio El proceso de la digestin anaerobia no es ajeno al ataque de numerosos compuestos que de una forma u otra, inciden de manera negativa en el proceso. Es por consiguiente un requisito, al trabajar con un proceso anaerobio, poder identificar la inhibicin de la metanognesis en una fase temprana para poder prevenir el fracaso del sistema. Los parmetros comnmente usados para determinar los indicadores de inhibicin son: Reduccin en la produccin de Metano. Incremento en la concentracin de AGV. Fallas en la Remocin de DQO.

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Problemas con el pH. Pobre estabilidad al someterlo a sobrecargas. Respuesta lenta a condiciones de parada y arranque del sistema.

Existen sustancias que en cualquier concentracin son inhibitorias de la metanognesis como hidrocarburos clorados, cianuros, detergentes, antibiticos, formaldehdos y cidos como el fluoractico. Los efectos de algunos cationes, como Sodio, Potasio, Calcio y Magnesio, en la degradacin anaerobia son de gran importancia en el arranque de un reactor anaerobio, al igual que los efectos producidos por el cido sulfhdrico a 30C. Investigaciones realizadas indican que la produccin de gas no es una funcin lineal de la concentracin de cido sulfhdrico y que a concentraciones mayores de 200 mg/l producen severos efectos de inhibicin y la produccin de gas se detiene por completo. El factor ms importante en la inhibicin de la metanognesis por azufre es la habilidad de las bacterias sulfato - reductoras por competir con las bacterias metanognicas por el hidrgeno libre y otros donadores de electrones tales como el metanol, acetato y propionato. La toxicidad de detergentes es importante ya que estos compuestos estarn ocasionalmente presentes en los lixiviados, debido a los residuos de empaques que se encuentran en el relleno. Los detergentes aninicos y catinicos causan una inhibicin metanognica del 50% a una concentracin de 50 y 20 mg/L respectivamente. 6. Reactores anaerobios U. A. S. B. La abreviacin U. A. S. B. se define como Upflow Anaerobic Sludge Blanquet o Reactor Anaerobio de Manto de Lodos de Flujo Ascendente. Esta tecnologa proveniente de Blgica y Holanda, es aplicada especialmente al tratamiento de aguas residuales con alto contenido de materia orgnica. El primer trabajo publicado de un reactor de lecho suspendido data del ao 1910 y se le denomino tanque bioltico, con tiempos hidrulicos de retencin de 8,5 horas. Posteriormente, un nuevo invento se llev a cabo en 1957 que consisti en

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un lecho suspendido con separador interno slido-lquido, seguido de un filtro anaerobio. El reactor UASB, fue desarrollado en Holanda por Lettinga y sus colaboradores en los aos 70 [7]. El diseo de un reactor UASB consiste en una zona de reaccin en la parte inferior, en la que se acumula la biomasa, la de mejor sedimentabilidad en el fondo y encima los lodos ms ligeros. La operacin de los reactores UASB se basa en la actividad autorregulada de diferentes grupos de bacterias que degradan la materia orgnica y se desarrollan en forma interactiva, formando un lodo o barro biolgicamente activo en el reactor. Dichos grupos bacterianos establecen entre s relaciones simbiticas de alta eficiencia metablica bajo la forma de grnulos cuya densidad les permite sedimentar en el digestor. La biomasa permanece en el reactor sin necesidad de soporte adicional. Una de las ventajas del tratamiento anaerbico sobre el tratamiento aerbico es la produccin de gas metano como fuente energtica y la baja produccin de lodo biolgico. El tratamiento de aguas residuales con reactores tipo U. A. S. B. es el ms difundido en Amrica Latina desde 1988. Estos reactores reemplazaron de cierta forma en las plantas de tratamiento aerobio a los sedimentadores primarios, sedimentadores secundarios, biodigestores para el tratamiento de lodos y gran parte de los sistemas de lodos activados, pues logran eficiencias de remocin comprendidas entre el 60 y 80% de la DQO y la DBO en funcin de la concentracin inicial del agua residual. Los U. A. S. B. funcionan como tratamiento primario, tratamiento secundario, pero no llegan a eficiencias de remocin superiores al 82%. Para lograrlo, deben ser complementados por sistemas aerobios tradicionales como lodos activados, filtros percoladores o lagunas. El reactor UASB est siendo experimentado con xito en el tratamiento de aguas residuales muy diversas de procesos de la industria de alimentos, industriales, urbanas y lixiviados, aunque inicialmente se desarroll para aguas residuales de tipos principalmente solubles y de concentracin media. El tratamiento anaerobio se recomienda para el lixiviado con una relacin de DBO/DQO entre 0,7 y 0,3 (residuos parcialmente estabilizados).

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El afluente es alimentado por el fondo del reactor, donde se pone en contacto con el lodo; la degradacin anaerobia de los sustratos orgnicos ocurre en el lecho del lodo, y all se produce el biogs, o sea, tanto la acidificacin como la metanognesis ocurren en el mismo reactor. El flujo combinado ascendente de las aguas residuales, puede hacer que algunos de los slidos del lodo lleguen a la parte superior del reactor, donde un separador gas-slido-lquido, impide la salida de los slidos del reactor separndolos del gas producido y del efluente lquido. El biogs es captado bajo una campana y conducido hacia la superficie del reactor. Algunos slidos son arrastrados con el agua hacia el sedimentador, situado encima de la campana de gas, donde los slidos sedimentan y retornan al manto de lodos, el efluente cae a un canal situado en la parte superior del reactor, donde es descargado. Las grandes concentraciones de biomasa con elevada actividad que se consiguen, permiten el funcionamiento a alta carga orgnica con buenas eficacias de eliminacin. La biomasa activa puede estar en forma de grnulos compactos o en forma de lodos floculentos con buena sedimentabilidad lo cual convierte en su caracterstica principal la retencin de la biomasa sin necesidad de soporte.

Otras caractersticas son: Mayor superficie para la adhesin de microorganismos. Mayor concentracin de bacterias que en otros sistemas, lo cual permite operar con velocidades de carga orgnica ms elevadas. Minimizacin de problemas de colmatacin por slidos.

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Elevada velocidad de transferencia de materia, que facilita el tratamiento de aguas con un alto contenido de materia orgnica. Prdida de presin en el lecho moderada. Concentracin de lodos voltiles en la fuente moderada.

VENTAJAS: Baja produccin de lodos (10% en relacin al tratamiento aerobio). Bajos requerimientos nutricionales. El proceso puede manejarse con altas cargas intermitentes. Los lodos se conservan (sin alimentacin) por largos perodos de tiempo. Produccin de metano aprovechable. Bajos costos de operacin al no requerir oxgeno. Identificacin y medicin de productos intermedios que proporcionan parmetros de control adicionales. Costo de inversin bajo. La fermentacin cida y metnica, as como la sedimentacin tienen lugar en el mismo tanque, por lo cual las plantas son muy compactas. Como no hay relleno, se reduce la posibilidad de cortos circuitos, obstrucciones y puntos muertos. El consumo de potencia es bajo, puesto que el sistema no requiere ninguna agitacin mecnica. La retencin de biomasa es muy buena y por eso no es necesario reciclar el lodo. DESVENTAJAS: Las bacterias anaerobias (particularmente las metanognicas) se inhiben por un gran nmero de compuestos. El arranque del proceso es lento. Su aplicacin debe ser monitoreada. Puede requerir un pulimiento posterior de su efluente.

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Generacin de malos olores si no es eficazmente controlado.

7. Fundamentos del Proceso UASB El desarrollo de tecnologas anaerobias para el tratamiento de fangos y residuos de alto contenido de materia orgnica se ha incrementado en los ltimos 10 aos. En condiciones anaerobias suelen ocurrir procesos como la desnitrificacin, reduccin de sulfatos, hidrlisis y fermentacin acetognica y metanognica. La conversin de la materia presente en el agua residual en metano es realizada por una comunidad microbiolgica heterognea compuesta por dos bacterias: No Metanognicas y Metanognicas. (Bacterias metangenas acetotrficas del gnero Methanosaeta) del grupo IV: Metanobacterias: las arqueobacterias metanognicas son las ms sensibles al O2 de lo microorganismos conocidos. No pueden utilizar productos orgnicos complejos y su metabolismo energtico est dirigido hacia la produccin de CH4 como nico producto final. Crecen lentamente con tiempos de generacin desde 3 das a 35 C hasta 50 das a 10C. Se subdividen en dos categoras: metangenas hidrogenotrficas (1/3 del CH4) methanobacterium,

methanospirillum metangenas acetrficas o acetoclasticas (2/3 del CH4). methanosarcina. methanosaeta. La relacin simbitica que debe mantener el grupo de bacterias conserva una asociacin sintrfica ya que las bacterias acetognicas conocidas como bacterias productoras obligadas de Hidrgeno producen Acetato e hidrgeno, el cual es utilizado por las bacterias metanognicas y hidrogenoflicas. Los mtodos de tratamiento anaerobio se han desarrollado en dos lneas.

1. Bajas tasas de aplicacin (Digestores de Biogs, Tanques Spticos, Lagunas Anaerobias). 2. Altas tasas de Carga Orgnica (Reactores con Crecimiento Celular en Suspensin, Reactores con Biopelcula Fija).

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El reactor anaerobio de flujo ascendente y manto de lodo describe un reactor de Biopelcula fija sin medio de empaque o soporte, con una cmara de digestin que tiene flujo ascendente y a cierta altura se desarrolla un manto de lodos anaerobios que es altamente activa y en el cual se da la estabilizacin de la materia orgnica del afluente hasta CH4 y CO2. 8. Parmetros de Seguimiento en un Reactor UASB La operacin del reactor est basada en el monitoreo de varios parmetros. Estos parmetros estn relacionados ya sea con el agua residual, el lodo, el reactor, el contacto del agua residual con el lodo y la forma como est distribuido en el interior del reactor. En esta parte se discutirn los parmetros ms importantes los cuales son necesarios para la operacin del sistema UASB. a. Temperatura La temperatura es una de las variables que ms influyen en el proceso, cuya eficacia decrece por debajo de 15C ya que la depuracin se debe fundamentalmente a la sedimentacin, mientras que por encima de 15 C la biodegradacin se incrementa. La temperatura afecta la actividad de los microorganismos, determina la cantidad de energa neta producida e influye en la relacin pH-alcalinidad. Los ambientes anaerbicos en relacin con la temperatura pueden subdividirse en tres categoras: psicroflico (0 a 20C), mesoflico (20 a 40C) y termoflico (45 a 65C). Si el intervalo de temperatura en el reactor cambia, es necesario arrancar el reactor de nuevo. En el rango mesoflico, la actividad y el crecimiento de las bacterias disminuye a la mitad por cada 10C de descenso por debajo de 35C. Los cambios de temperatura en el intervalo mesoflico pueden tolerarse normalmente, pero cuando la temperatura desciende la carga tambin debe disminuirse de acuerdo con el descenso de la actividad esperada. b. pH La influencia del pH sobre la produccin de metano est relacionada con la concentracin de AGV. Los diferentes grupos bacterianos presentan niveles de actividad satisfactorios a pH prximos pero un poco diferentes; los hidrolticos

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entre 7,2 y 7,4, los acetognicos entre 6,5 y 7,5. Las bacterias metanognicas disminuyen su actividad si el pH aumenta por encima de 7,8. Cuando la capacidad metanognica est continuamente sobrecargada y no se aade la base necesaria para neutralizar los AGV presentes, el sistema de tratamiento se convertir en un reactor de acidificacin, el pH de este efluente estar entre 4,5 y 5. c. DBO5 Es una prueba analtica que permite determinar el contenido de materia orgnica biodegradable en una muestra de aguas residuales midiendo el consumo de oxigeno por una poblacin microbiana heterognea (durante 5 das generalmente), a una temperatura de incubacin de 20 C y en presencia de nutrientes. La importancia de esta prueba radica en que es un parmetro ambiental que da una medida del grado de contaminacin. Se utiliza para el cobro de la tasa retributiva. Medida en el afluente y efluente del reactor permite calcular la remocin del mismo. d. DQO Es una medida de la materia orgnica en la muestra equivalente, a la cantidad de oxigeno que se puede oxidar qumicamente en un medio cido. Puede relacionarse con la DBO5. La oxidacin se realiza con un agente oxidante fuerte en un medio cido. Tiene la misma importancia que la DBO5. e. cidos Grasos Voltiles (AGV) Son la mayora de los productos intermedios de la digestin anaerbica del material degradable a metano: cidos actico, propinico, butrico y valrico. Se mide en mg Ac. Actico/L. La concentracin de AGV en el efluente debe ser muy baja y debe mantenerse en estos niveles ya que los incrementos de stos por encima de la capacidad buffer del sistema tiene un efecto inhibidor de los compuestos intermedios que se produce en funcin de su grado de ionizacin. La actividad metanognica est, as mismo, relacionada con la capacidad de tiempo que el lodo tiene para adaptarse a los AGV del sustrato usado. Los AGV son degradados por bacterias acetognicas hasta cido actico, que constituye el mayor sustrato de las bacterias metanognicas. f. Alcalinidad

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Cuantifica la capacidad del agua residual de neutralizar cidos. Se mide en mg de CaCO3/L. Es debida principalmente a la presencia de iones bicarbonato, carbonato e hidroxilo. Se ha demostrado que cuando la relacin entre AGV y la alcalinidad del medio supera 0,3-0,4 es indicador de fallo inminente en el sistema de digestin anaerobia. g. Slidos La materia suspendida o disuelta que se encuentra en un agua residual recibe el nombre de slidos. Se divide en tres categoras: o Slidos Totales: sedimentables, suspendidos y disueltos. o Slidos Suspendidos: porcin retenida por el papel filtro de 1,3 m de tamao de poro. o Slidos Disueltos: porcin que pasa por el papel filtro de 1,3 m de tamao de poro. Estos a su vez se dividen en fijos (quedan despus de la ignicin de la muestra) y voltiles (prdida de peso de la muestra durante la ignicin). La determinacin de los slidos es una prueba indispensable para la operacin de reactores biolgicos, que junto con otros parmetros, proporciona informacin de la eficiencia de remocin del proceso, e indirectamente, de la concentracin de biomasa bacteriana en el reactor. Los slidos suspendidos voltiles (SSV) representan la porcin orgnica de los slidos suspendidos totales (SST); estos ltimos representan el parmetro ambiental para el cobro de tasa retributiva. 9. Partes del Reactor UASB: El sistema consiste en tres partes bien diferenciadas: a. Manto de lodos anaerbico. Esta seccin del tanque es ocupada por una biomasa altamente activa con concentraciones alrededor de 100 gr/lt donde queda retenida la materia orgnica suspendida y soluble, la cual es fermentada y convertida bsicamente en biogs.

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b. Sedimentador. Se debe proveer condiciones de flujo tranquilo para que la materia supra-coloidal sedimente y regrese a la cmara de digestin. c. Separador gas-lquido. En la parte superior del reactor se proveen colectores para atrapar el biogs producido y utilizarlo como un sustituto energtico cuando esto sea econmicamente posible. El reactor UASB, tal como se muestra en la figura, consiste en un tanque dentro del cual se acumula por sedimentacin biomasa anaerobia en forma de lodo. El substrato orgnico a degradar, se introduce por el fondo del tanque donde se pone en contacto con la biomasa. Esta biomasa estabiliza anaerobiamente el substrato produciendo biogs y ms biomasa. Una estructura especial localizada en la parte superior separa el biogs, el agua y la biomasa. El biogs se capta en una campana especial para su posterior disposicin o aprovechamiento. El lodo por sedimentacin, es confinado en la parte inferior del tanque formando un manto.

Figura 1. Esquema bsico del reactor UASB

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10. Aplicaciones a Diferentes tipos de agua En los ltimos tiempos las aplicaciones de esta tecnologa han alcanzado sectores como efluentes de plantas qumicas y petroqumicas, industrias textiles y tratamiento de lixiviados. En estos aos, el nmero de reactores anaerbicos en el mundo se est incrementando rpidamente y cerca del 72% de estos son reactores basados en la tecnologa UASB.

Algunos ejemplos de tipos de aguas tratadas

Aguas de produccin petrolera Venezuela es el pas con las mayores reservas mundiales de petrleo. La explotacin del recurso trae como consecuencia una elevada produccin de residuos lquidos, entre los que se encuentran las aguas de produccin petrolera (APP). Todas las aguas obtenidas de las operaciones de extraccin de petrleo son llamadas las aguas de produccin. La digestin anaerobia usando reactores UASB ha sido probada con xito a escala laboratorio para APP provenientes de la extraccin de petrleo liviano (APPL).El estudio evalu la degradacin orgnica expresada como demanda

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qumica de oxgeno (DQO) e hidrocarburos totales (HT), pero no los constituyentes de las fracciones saturados, aromticos, resinas y asfaltenos presentes en las APP. La digestin anaerobia a travs del uso de reactores UASB es un tratamiento viable para disminuir las fracciones orgnicas de hidrocarburos de las aguas de produccin de petrleo liviano y mediano. Sin embargo, los resultados sugieren un cuidado especial del anlisis de los compuestos aromticos que se generan producto de la degradacin orgnica de las aguas de produccin de petrleo, sobre todo con el conocimiento de que en esa fraccin se encuentran compuestos como poliaromticos, fenoles, entre otros, que pueden ejercer un efecto negativo al ser descargados al medio ambiente, siendo catalogados por la agencia de proteccin del ambiente de EUA (EPA) como prioritarios por su posible efecto cancergeno. Aguas que contienes fenoles Los fenoles son sustancias txicas frecuentemente encontradas en los ambientes acuticos como resultado de la contaminacin a partir de una gran variedad de fuentes (industriales, biogeoqumicos, degradacin de pesticidas, entre otras). La alta toxicidad de los compuestos fenlicos ha hecho que la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Amrica (USEPA) y la Comunidad Econmica Europea, los consideren como contaminantes prioritarios. En tal sentido, la remocin de fenoles de las aguas residuales industriales tiene gran importancia ambiental. El tratamiento biolgico ha sido utilizado eficientemente en la depuracin de aguas residuales que contienen compuestos orgnicos peligrosos. Si bien los compuestos txicos como el fenol contribuyen con la inestabilidad de los sistemas de tratamientos biolgicos de aguas residuales, estos compuestos tambin son usados como fuentes de carbono y energa por ciertos grupos de

microorganismos.

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Aguas de sueros de queseras Los procesos biolgicos anaerobios vienen siendo ampliamente utilizados en el tratamiento de aguas residuales agroindustriales como las de la fabricacin de bebidas alcohlicas, productos lcteos, y crnicos. Estos sistemas son ms eficaces y econmicos cuando hay elevada concentracin de compuestos orgnicos biodegradables Los reactores UASB son un sistema muy apropiado para el tratamiento de aguas residuales agroindustriales con alta carga de materia orgnica, tales como los sueros de queseras, ya que permiten obtener eficiencias de remocin de DBO/DQO, superiores al 90% con velocidades de carga orgnica de alrededor de 10 a 20 g DQO/L

Tratamiento de la vinaza y beneficiado del caf

El tratamiento de la vinaza y las aguas de despulpe y lavado del beneficiado de caf, mostraron que stas resultaron ser tratadas de forma efectiva mediante la digestin anaerobia, pues al determinar el nivel de remocin de la DQO /1/, ste se encontraba por encima del 60 %. Ambos residuales permiten mediante su tratamiento la conversin de gran parte de su carga orgnica contaminante en metano, promovindose la conversin de alrededor de 0,30 m3 CH4/ kg DQO removido. Hay que sealar que en estos tratamientos anaerobios con los reactores propuestos (UASB) se garantiza que alrededor del 80 % de la carga orgnica contaminante sea convertido a productos voltiles, como es el caso del metano (principal componente del biogs), que se lograron concentraciones de ste en la fase gaseosa por encima del 70 %, garantizndose la capacidad combustible del biogs.

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Conclusiones El tratamiento de aguas residuales por via UASB es el ms adecuado para el tratamiento de aguas servidas con altos contenidos de carga por encima de 1000 mg/L. La tecnologa anaerobia UASB tiene un rendimiento mayo al tratamiento aerbico. Como producto del tratamiento se contiene una mezcla de biogs contiene un 70% de metano y 30% de CO2. Se produce menos residuos slidos (lodos) el producto final que asciende a un 10% del inicial.

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MICROBILOGIA INDUSTRIAL

Tratamiento De Aguas Residuales por el mtodo UASB