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SOBRE AL-KAWTAR Y OTROS ROS DEL PARASO EN LA

ESCATOLOGA ISLMICA Y CRISTIANA


POR SALUSTIO ALVARADO
Universidad Complutense de Madrid
BIBLID: [0571-3692 (2005) 247-253]
RESUMEN: Un ro o lago de aguas cristalinas y brillantes situado en el Paraso, as
como ros de vino, leche y miel son motivos que aparecen tanto en la escatologa isl-
mica como en la cristiana, y, en esta ltima, muy especialmente en el relato apcrifo
conocido como Apocalipsis o Visin de San Pablo, uno de los ms notorios antece-
dentes de la Divina Comedia de Dante.
PALABRAS CLAVE: Escatologa islmica. Corn. Apcrifos escatolgicos cristia-
nos. Ros del paraso.
ABSTRACT: A river or lake with crystal and bright waters, and also rivers of wine,
milk and honey are motifs which appear both in Islamic as in Christian eschatology
and, in the latter, specially in an apocryphal story known as Apocalypse or Vision of
Saint Paul, one of the most remarkables forerunners of Dantes Divine Comedy.
KEY WORDS: Islamic eschatology. Christian eschatological apocryphal tales.
Koran. Rivers of Paradise.
En los ya, por fortuna, lejanos tiempos en los que estaba en la triste
condicin de profesor no numerario y, por si fuera esto poco, fui objeto de
alguna que otra campaa de desprestigio
1
, siempre cont con el apoyo
moral de Don Fernando Valderrama Martnez (q. s. g. h.), cuyo aliento y
sabios consejos me ayudaron en no poca medida a superar tan difciles
circunstancias. No poda, por tanto, faltar en estas pginas mi testimonio
de gratitud y, puestos a ello, qu tema ms apropiado para honrar la
memoria de mi querido vecino durante ms de veinticinco aos que ste
de la hidrografa paradisaca, motivo comn a la tradicin escatolgica
tanto islmica como cristiana.
1
Es decir, lo que en los ltimos tiempos se viene denominando mobing, anglicis-
mo horroroso (como todos), que debera, para un ms elegante y castizo uso de la lengua
castellana, ser sustituido por el helenismo oclosis.
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Y respondiendo, el ngel me dijo: Sgueme para que te conduzca a la
ciudad de Cristo.Yo estaba de pie junto al lago de Chrus, y me meti en
un barco de oro, y los ngeles cantaban ante m hasta que consegu
entrar en la ciudad de Cristo.
Qu es este misterioso lago de Chrus junto al que estaba San Pablo
en su visita al paraso?
El trmino una forma intensiva fa`al de la raz abundar, ser
numeroso
2
, aparece una sola vez en el Corn, concretamente en la aleya
primera (o segunda si se cuenta la basmala) de la azora CVIII, que reza
as
3
:
NOS TE HEMOS DADO LA ABUNDANCIA
La tradicin escatolgica islmica, como ocurre, por citar un ejemplo,
en el Kitab al-Riqaq de al-Bujari, identific este trmino (ms adelante
aventuraremos algunas hiptesis del porqu) con el ro o ms bien lago
( ) del Paraso, elemento coincidente, como veremos, con la tradicin
escatolgica cristiana.
Uno de los apcrifos escatolgicos ms influyentes de todos los tiem-
pos es el conocido como Apocalipsis o Visin de San Pablo, que goz
durante la Edad Media de una enorme difusin por todo el orbe cristiano,
desde Etiopa hasta Rusia y desde Siria hasta Irlanda. En la versin esla-
va de este relato, , recogida por Nikolj
Svvi Tichorvov
4
y cuya traduccin con comentario publicamos hace ya
algn tiempo
5
, encontramos el siguiente pasaje:
2
Cf. Encyclopdie de lIslam. Leiden - Pars. 1978, tomo IV, p. 838.
3
Cf. Al-Quran al-Karim. Medina. 1407h. Traduccin de J. VERNET i Gins 1983
en El Corn. Planeta. Barcelona.
4
(Reeditato en La Haya/Pars, 1970).
5
Cf. ALVARADO Salustio, SZDOVA-ALVARADO, Boriana Ivanova 1997 Otro
apcrifo eslavo de contenido escatolgico, la Visin de San Pablo, y su relacin con la
tradicin islmica en Anaquel de estudios rabes, pp. 9-40. Universidad Complutense de
Madrid.
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Despus de esto, me llev al oriente de aquel lugar, y vi all un ro de
aguas, y brillaban en l las aguas ms que la leche. Y me dijo: Ves t
esto, Pablo? Le dije al ngel que estaba conmigo: Qu es esto,
seor? Me dijo: ste es el lago de la Eucarista, y al oriente de este
lago est la ciudad de Cristo.
Desde luego, es mucho ms propio y puesto en razn que junto a la
ciudad de Cristo est el lago de la Eucarista y no el lago Aquerusio, si
bien esta lectura tampoco es mucho de fiar, pues en el texto siriaco este
pasaje est bastante corrupto. Cabe entonces preguntarse si xrousa no
El texto griego editado por Konstantin von Tischendorf
6
, que en este
pasaje difiere bastante del texto eslavo, dice por su parte:
-c. `.,.. . cuj .c. j c.,ucc `.j, -c. .c.-.. cuj, j
v`., u -.u.
Y me dijo: ste es el lago Aquerusio y dentro de l la ciudad de
Dios.
As pues, es obvio que corresponde c.,ucc
`..j, es decir lago Aquerusio. Ahora bien, c.,uc,
7
, o su variante
c.,uc.,
8
, son adjetivos relativos derivados de A.,.. Aqueronte
y, segn lo que sabemos de mitologa griega, el Aqueronte era un ro
infernal, que tenan que atravesar las almas, en la barca de Caronte, para
llegar al reino de los muertos
9
. Y ahora nosotros nos preguntamos qu
pinta un ro infernal a orillas de la ciudad de Cristo?
El texto siriaco editado por Giuseppe Ricciotti
10
, que tambin presen-
ta bastantes diferencias con respecto al texto eslavo, dice algo con un
poco ms de sentido para la mentalidad cristiana:
6
Cf. TISCHENDORF, Konstantin von 1851-1886 Apokalypsis apokyphae. Leipzig.
(Reeditado en Hildesheim, 1966, pp. XIV-XVIII y 34-69.)
7
Cf. LAMPE, G.W.H. 1982 A Patristic Greek Lexicon, p. 280. Oxford.
8
Cf. ALEXANDRE, C. 1855 Dictionnaire Grec-Franais, p. 264. Pars.
9
Cf. GRIMAL, P. 1982 Diccionario de mitologa griega y romana, p. 39. Barcelona.
10
Cf. RICCIOTTI, Giuseppe 1933 Apokalypsis Pauli siriace iuxta codices vatica-
nos en Orientalia II, pp. 1-24 y 120-149. Roma.
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ser una asimilacin helenizante de Kawtar, el nombre del ya menciona-
do ro del paraso islmico, cuyas aguas son igualmente blancas y brillan-
tes
11
. sta, sin duda, a muchos les parecer una hiptesis totalmente
descabellada, pero consideramos que tiene ms fundamento que el
aparente contrasentido de dejar as, sin ms ni ms, un lago infernal
rodeando la ciudad de Cristo.
En relacin a esto, el Dr. D. Antonio Piero Senz, Catedrtico de
Filologa Griega Neotestamentaria en la Facultad de Filologa de la
Universidad Complutense de Madrid, nos ha planteado la objecin de que
este lago Aquerusio es citado en otro importante y difundido relato
apcrifo, el titulado Historia y vida de Adn y Eva revelada por Dios a
Moiss su servidor y enseada por el arcngel San Miguel (Dhgesi$
ka politea Adm ka Ea$ pokali1-eisa par -eou
Mixal), cuyo versculo 3 de la seccin XXXVII dice a propsito del
cadver de Adn
12
:
11
Cf. Encyclopdie de lIslam. Leiden - Pars. 1978, tomo IV, p. 838.
12
Cf. BERTRAND, D. A. 1987 La vie greque dAdam et ve, pp. 98-99. Pars.
13
Cf. CASTILLO Castillo, Concepcin 1980-82 Aportacin a la mtica historia de
Adn y Eva. MEAH. Vol. 29-30, pp. 35-52 y vol. 31, pp. 47-60. Granada.
14
Cf. AL-KISI: Qia al-Anbiya (Vitae prophetarum). (Reeditado en Leiden.
1922-23, p. 87)
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Cuando los ngeles hubieron dicho estas palabras, he aqu que vino
uno de los serafines de seis alas, se llev a Adn al lago Aquerusio, lo
lav tres veces y lo present ante Dios.
Pues bien, se da la circunstancia, en modo alguno casual, de que dicho
texto presenta los, por lo dems ya esperados, paralelismos con las tradi-
ciones islmicas referidas a nuestros primeros padres
13
. Y sobre este
punto en particular, el lavado del cadver de Adn, las fuentes musulma-
nas suelen ser bastante explcitas. Veamos a continuacin, por poner un
ejemplo, lo que el tradicionista Muhammad b. `Abd-Allah al-Kisa`i
(805), cuenta
14
:
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Luego San Gabriel lo lav con agua del Paraso y lo meti en sudarios
del Paraso.
Queda claro, por todo lo expuesto, que entre Axrousa lmnh y
Kawtar existe una innegable relacin. Ahora bien, cual puede ser el
origen que esta identificacin? Segn nuestra hiptesis, la que hemos
expuesto un poco ms arriba, Axerwn o Axrousa es, en un alarde de
erudicin clsica de algunos copistas, la helenizacin de Kawtar, lo que,
de paso, vendra a abonar la hiptesis de Asn Palacios sobre el influjo
islmico en los relatos escatolgicos cristianos
15
. Hay que tener en cuen-
ta, como prueba circunstancial, el caso del relato rabe de origen indio
Kitab Bulawhar wa-Budasaf, convertido este ltimo nombre, en Yudasaf
por la no infrecuente confusin entre ba de un punto y ya de dos puntos,
y que pas al griego como Barlam ka Iwsa
16
.
Por el contrario, el Dr. Piero sostiene que la mencin del lago Aque-
rusio sera reflejo tardo de un estadio mucho ms primitivo del pensa-
miento escatolgico, en el cual an no habra desarrollado un concepto
claro de la retribucin de las acciones humanas, y en el mundo de ultra-
tumba, llmese Hades o Xeol, estaran juntas y revueltas las almas de
justos y pecadores, de modo que el lago Aquerusio sera infernal en el
sentido clsico pagano, y no cristiano, o islmico, del trmino, por lo que
posteriormente fue reubicado sin dificultad en el Paraso
17
.
Tambin, si tenemos en cuenta que Axrwn deriva de las misma raz
indoeuropea *H
2
egh-er que antiguo eslavo lago, que lituano
azeras lago, que letn ezers lago y que antiguo prusiano assaran
lago
18
, cabe la posibilidad de que Axrousa lmnh sea simplemente
una construccin tautolgica sin connotacin infernal alguna.
En cualquier caso, y abundando en tales hiptesis, habra que inter-
pretar entonces como una asimilacin y adaptacin por etimologa
popular semtica de Axrwn o Axrousa llegada al rabe a travs del
siriaco. Como argumentos a favor de esta posibilidad tendramos, en
primer lugar, el tratamiento consonntico normal del paso de los helenis-
mos al siriaco y de ste al rabe
19
y en segundo lugar, la
15
Cf. ASN Palacios, Miguel 1961 La escatologa musulmana en la Divina Come-
dia, p. 281. Madrid.
16
Cf. Barlaam y Josafat. Redaccin bizantina annima. Edicin de P. BDENAS de
la Pea. Madrid. 1993.
17
Cf. PIERO Senz, Antonio 1993 Angels and demons in the Greek Life of Adam
and Eve en Journal for the Study of Judaism. XXIV, 2, pp. 191-214. Leiden.
18
Cf. BUCK, Carl Darling 1949 A dictionary of selected synonyms in the principal
indo-european languages, pp. 37-38. The University of Chicago Press.
19
Cf. COSTAZ, L. 1992 Grammaire Syriaque. Beirut., p. 217-218; ALVARADO
Salustio, SZDOVA-ALVARADO, Boriana Ivanova 1995 Sobre la etimologa de algu-
nos arabismos espaoles de procedencia griega. en Boletn de la Real Academia Espa-
ola, Tomo LXXV, Cuaderno CCLXIV, Enero-Abril, pp. 145-171.
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La rodeaban 4 ros. Desde el lado occidental de la ciudad corra un
ro de miel, desde el sur un ro de leche, desde su lado oriental un ro de
vino, y desde su lado septentrional un ro de aceite.
Y me mostr un ro de agua de vida, brillante como el cristal, que
sala del trono de Dios y del Cordero.
La ciudad de Cristo descrita en la Visin de San Pablo, aparte estar,
como no poda ser menos, toda edificada con oro, no slo como la Jeru-
saln celestial del captulo XXI del mencionado Apocalipsis de San Juan,
sino tambin como la Alcazaba de los Jardines (qaabat al-ginan), con sus
ocho puertas, la Casa Habitada (al-bayt al-ma`mur) y dems mansiones
del paraso islmico
22
, presenta una notable particularidad, que as reco-
ge el texto eslavo:
forma intensiva faw`al, arcaica y poco usual en rabe
20
, pero cuyas corres-
pondientes siriacas son algo ms corrientes en esa lengua
21
.
No tenemos todava elementos de juicio suficientes para confirmar o
rechazar cualquiera de estas dos hiptesis, las cuales probablemente no se
contradigan entre s, sino que se complementen, sobre todo si considera-
mos la formacin del pensamiento escatolgico cristiano e islmico como
el resultado de un proceso multisecular de influencias mutuas desarrolla-
das a partir de antecedentes comunes judos, mesopotmicos, iranios,
egipcios y helnicos.
En cualquier caso, tanto los hadices atribuidos al Profeta, como las
tradiciones escatolgicas islmicas recogidas por al-Tabari y por otros
muchos que sera prolijo citar, estn de acuerdo en describir las aguas de
al-Kawar como cristalinas y brillantes como la nieve, lo que nos hace
pensar inmediatamente en el versculo I del captulo XXII del Apocalip-
sis de San Juan:
20
Cf. BLACHRE, R.; GAUDEFROY-Demombynes, M. 1988 Grammaire de lAra-
be Classique, p. 91. Pars.
21
Cf. COSTAZ, L.: Op. cit., p. 52.
22
Cf. Encyclopdie de lIslam. Tomo II, pp. 458-464.
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|c. ..... . vc. uc, .j, `cv,. ., -,ucc``.,
.-v,.u... .- u -,.u u -.u -c. u c,..u.
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Con otras palabras el texto griego viene a decir lo mismo:
23
Cf. Al-Quran al-Karim. Medina. 1407h. Traduccin de J. VERNET i Gins 1983
en El Corn. Planeta. Barcelona.
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Y cuatro ros la rodeaban, fluyendo miel, leche, aceite y vino.
En cambio en el texto siriaco, aunque se mencionan los cuatro ros, se
omite detalle tan importante como es el de su composicin. En cualquier
caso, es evidente el paralelismo con la aleya 15 de la azora XLVII del
Corn
23
:
Imagen del Paraso que se ha prometido a los piadosos: En l habr
ros de agua incorrupta, ros de leche cuyo sabor no se alterar, ros de
vino que sern delicia de los bebedores y ros de miel lmpida.
Todo esto demuestra que, aparte de tener, como es obvio, un origen
comn, la escatologa cristiana y la escatologa islmica se fueron desa-
rrollando interactivamente a lo largo de la Edad Media, tanto en el Orien-
te como en el Occidente, para alcanzar en Italia la ms alta cumbre de su
reelaboracin potica con la Divina Comedia de Dante.
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