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En geologa, una falla es una discontinuidad que se forma por fractura en las rocas de la corteza terrestre, a lo largo de la cual

ha habido movimiento de uno de los lados respecto del otro. Las fallas se forman por esfuerzos tectnicos actuantes en la corteza. La zona de ruptura tiene una superficie generalmente bien definida denominada plano de falla. El fallamiento (o formacin de fallas) es uno de los procesos geolgicos fundamentales en la formacin de montaas. Asimismo, los bordes de las placas tectnicas estn formados por fallas de hasta miles de kilmetros de longitud.

Elementos de una falla


Plano de falla: Plano o superficie a lo largo de la cual se desplazan los bloques que se separan en la falla. Este plano puede tener cualquier orientacin (vertical, horizontal, o inclinado). La orientacin se describe en funcin del rumbo (ngulo entre elrumbo Norte y la lnea de interseccin del plano de falla con un plano horizontal) y el buzamiento o manteo (ngulo entre el plano horizontal y la lnea de interseccin del plano de falla con el plano vertical perpendicular al rumbo de la falla). Bloques de falla: Son las dos porciones de roca separadas por el plano de falla. Cuando el plano de falla es inclinado, el bloque que se haya por encima del plano de falla se denomina bloque colgante y al que se encuentra por debajo, bloque yaciente. Desplazamiento: Es la distancia neta y direccin en que se ha movido un bloque respecto del otro

Desde el punto de vista relativo al desplazamiento de las fallas, las mismas se clasifican en: Falla de rumbo: cuando el desplazamiento es paralelo al rumbo de la falla. Falla dip-slip : cuando el desplazamiento es paralelo a la direccin en que la falla buza o mantea. Falla oblicua: cuando el desplazamiento es oblicuo tanto al rumbo como a la direccin de buzamiento. Las fallas de rumbo se clasifican, segn el sentido de movimiento de los bloques (referenciado a la posicin de un observador situado sobre un bloque), como sinistrales cuando el bloque

opuesto al que ocupa el observador se mueve a la izquierda; y dextrales cuando el bloque se mueve a la derecha. Las fallas dip-slip se clasifican como normales cuando el bloque colgante se desplaza hacia abajo relativo al bloque yaciente; e inversas (tambin corrimientos o cabalgamientos) cuando el bloque colgante se mueve hacia arriba respecto del yaciente. Las fallas oblicuas se describen simplemente como una combinacin de la terminologa de las anteriores, por ejemplo falla sinistral-inversa, dextralnormal, etc.

GLOSARIO
Rocas gneas: son las que se forman cuando el magma (roca fundida) se enfra y se solidifica. Rocas sedimentarias: son rocas que se forman por acumulacin de sedimentos que, sometidos a procesos fsicos y qumicos (diagnesis), dan lugar a materiales ms o menos consolidados. Placas Divergentes: El calor y la energa que emana del magma en los fondos marinos es la fuerza que pone en movimiento a las placas de la litosfera. Placas Convergentes Por la redondez de la Tierra, y debido a que esta no aumenta su tamao, las placas que divergen en un punto deben chocar necesariamente con otras, en movimiento convergente. ( ) Cuando el choque de dos placas empuja la corteza terrestre hacia arriba y forma grandes plegamientos, se originan cadenas de montaas a lo largo de la zona de colisin; este proceso se denomina orognesis. Las ms altas cadenas montaosas, como el Himalaya y Los Andes, han resultado de estas colisiones