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Facultad de Humanidades Licenciatura en Historia

Antigedad Tarda y la Edad Media como Realidad

Giovani Bassaletti Historia Medieval Prof. ngel. G. Gordo

El concepto de antigedad tarda es un concepto que de por s conlleva a diferentes puntos de vista y controversias en torno a su aplicacin, se parte de la base de que toda calificacin a un periodo no pasa de ser un mtodo instrumental, y que no determina la realidad de uno u otro perodo. No cabe definir al mismo como antigedad tarda ni alta edad media, sino como un perodo con sus propias caractersticas e historicidad. Se prefiere el concepto de antigedad tarda porque hay instituciones que cambian de fin. La transicin del mundo antiguo al medieval es un compendio de metamorfosis en todos los mbitos: la tradicin secular de la civilizacin greco-romana vio cmo nuevos actores, nuevas ideas, se iban filtrando en la corriente principal de su cultura.1 Se constituyen fuerzas o andamiajes que les son inherentes a este denominado perodo. Asimismo el tema de proponerle un inicio y fin, es otro constante debate historiogrfico que se encauza en la importancia que cada historiador entrega a los hechos, desde su propia perspectiva, para causas del trabajo se tomar el comienzo de la decadencia de Roma en el siglo III, como de inicio del perodo de la antigedad tarda. Roma perder su influencia y se traslada la capital a Ravena, y ya en el 476 Rmulo Augusto se convierte en el ltimo emperador del imperio romano de occidente. Se encuentra el antecedente ya en el siglo IV en donde Roma recurre a reclutar a soldados germanos en sus filas, lo que trae una barbarizacin del ejrcito. El avance de los pueblos de ms all del Rin (germanos) se produce por el avance de los Hunos, con lo que Roma deja que crucen, pero sin armas, dado esto harn pactos y se mantendrn fieles. Estos sin una ocupacin, labor que realizar, se rebelan y se dedican al saqueo, intentarn detenerlos pero no logran el cometido, finalmente Teodosio para poner fin a estos hechos concluye un nuevo pacto, en donde les confiere un territorio en donde establecerse (zona estratgica de defensa para Roma), los Balcanes, y le otorga un ttulo al lder Alarico. Se dan una serie de ocupaciones (de hecho, no de derecho) en Roma occidental, vuelven a intentar detenerlos, fracasando; al final Odoacro destituye en el 476 al ltimo emperador de Roma occidental, Rmulo Augusto. Se produce una suerte de atomizacin por parte de los distintos pueblos germnicos, los cuales tan solo reconocen como autoridad al papa.

Juan Miguel Reyes, La Antigedad Tarda, Revista Medieval, N6, 2004, pp.80-81.

Es indispensable el recordar que estos pueblos germnicos que hicieron incursin en territorio romano, antes, se haban convertido al cristianismo, aunque precisando al arrianismo. La doctrina de Arrio la cual creo todo un debate filosfico-teolgico en torno a la figura de Jess, la cual en el Concilio de Nicea (325) se consider hereja. La conversin de estos pueblos al cristianismo ser fundamental para sentar las bases de lo que ser a posteriori la edad media. El cristianismo es la clave de bveda de la Edad Media: de hecho, visto en retrospectiva, la consolidacin de lo que llamamos Edad Media, es la consolidacin del concepto geogrfico-cultural de la Cristiandad.2 Tal es el caso, aunque la consolidacin fue un proceso de larga duracin (cindose a la temporalidad del destacado F. Braudel) que durar siglos en asentarse completamente como tal. La iglesia se superpone a la sntesis configurada, influenciando de diversas formas a la construccin del mismo. El cristianismo cambia el fin de la sociedad, pues pasa a ser trascendental, con la afirmacin de la vida despus de la muerte, pues ella ser la verdadera, el paso por la tierra es tan solo una prueba. La concepcin ascendente del poder, caracterstica de los pueblos germanos es reemplazada por la descendente, ahora la monarqua electiva, se convierte en una monarqua hereditaria, por linaje, ahora el monarca es rey por la gracia de Dios, ya no es el primero entre los pares, al ser reconocido por la iglesia se legitima y valida, es el vicario de Dios en los asuntos terrenales, la coronacin pasa a ser prcticamente un sacramento, quien hace a reyes o emperadores es la iglesia. El rey ya no se debe al pueblo, se encuentra en una esfera superior, incluso de la ley. Ahora el poder de la ciudad, pasa a manos de la iglesia, esta ejerce no solo una autoridad moral, sino adems una suerte de autoridad civil, el foco de la ciudad ya no es el econmico ni social, sino el de autoridad santa frente a los fugaces poderes terrenales. Anlogamente la economa tambin gestar modificaciones, la ciudad mutar, su significancia, La colisin catastrfica de dos modos anteriores de produccin primitivo y antiguo en disolucin produjo finalmente el orden feudal que se extendi por toda la Europa medieval. Que el feudalismo occidental fue el resultado especfico de una fusin de los legados romano y germnico era ya evidente3. A lo anterior se hace preciso agregar
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Ibdem, p.81. Perry Anderson, transiciones de la antigedad al feudalismo, Siglo Veintiuno de Espaa, Madrid, 1989, p. 127.

factores principales que contribuyeron a la transformacin del modelo econmico. La crisis de subsistencia agrcola del siglo III, debido a la baja en la produccin de trigo del norte de frica, a posteriori, una devaluacin monetaria. Los tributos al no poder ser pagados en monedas, pasaran a ser cancelados en mercancas. La ciudad pierde su relativa preeminencia, los fuertes se retiran de estas, pues de la tierra es de donde en ltima instancia reciban sus rditos, y la ciudad al perder la cabida de sus ganancias, ya no les conlleva porvenir alguno, por tanto optan por volver a la tierra, del mbito rural comienzan a desarrollarse.
Para Westermann jug un papel importante en la decadencia del Mundo Antiguo la aparicin de grandes latifundios imperiales y privados. Las minas de oro y plata eran propiedad del emperador. Los latifundios ocasionaron la decadencia del vigor intelectual de la poblacin agraria, la disminucin de fincas dedicadas a la agricultura y el establecimiento de colonos, que motivaron la ruina de la poblacin industrial de la ciudad. De hecho, la aparicin de los colonos, despus de Marco Aurelio, coincide con la decadencia de la ciudad, y la cultura greco-romana fue siempre fundamentalmente una cultura urbana. La decadencia de la ciudad llevo consigo la ruina de la industria, del artesanado y del comercio, centrados en las ciudades y motiv el nacimiento de una economa agraria cerrada. Los grandes latifundios tendan a ser unidades econmicas cerradas, es decir, tendan a abastecerse de lo que ellos mismos producan.4

Precedente ineludible del proceso que se comienza a conformar. De a poco se ira minando el camino para la transicin de una economa monetaria a otra de trueque, que tendr como caractersticas, el ser rural, natural, de intercambio. El origen primigenio de las instituciones especficamente feudales parece a menudo inextricable, dada la ambigedad de las fuentes y el paralelismo de la evolucin de los dos sistemas sociales antecedentes.5 De ah que el sistema que se comenz a gestar si bien fue una sntesis de ambas culturas, o en casos ms especficos una en cuestin, a su vez contiene caractersticas que le son

Jos Mara Blzquez, Causas de la decadencia y hundimiento del Mundo Antiguo, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, Alicante, 2005, p.7. 5 Perry Anderson, transiciones de la antigedad al feudalismo, Siglo Veintiuno de Espaa, Madrid, 1989, p.129.

propias e ineluctables. El esclavismo continu siendo preponderante en el entramado econmico. La iglesia solo defendi para estos un trato ms benvolo, pues la verdadera vida era posterior a la terrenal. La diferencia entre esclavo y siervo es otro debate historiogrfico comn entre los afanosos del tema. Ya con la llegada de las invasiones germanas, El hecho de que los seores vivan ahora en sus propias haciendas se convierte en una referencia de seguridad y autoridad que ya no proporcionan las redes polticas tradicionales, que se ven a ms como una presencia amenazadora que como un garante del orden.6 De ah la conveniencia que les produce a los campesinos, quienes como cualquier otra persona pretenden mejorar su situacin. Y terminarn convirtindose en siervos de los poseedores de las tierras quienes en mutuo acuerdo y beneficio pactan. Cabe destacar que es muy comn el confundir al siervo con el vasallo, pero en realidad fueron dos condiciones distintas. Es posible, incluso probable, que el principal grupo social que se beneficiar de la cada del estado romano y la transicin a la sociedad feudal fuera el campesinado7 Anticipado ya, es evidenciado incluso en obras literarias, que el sistema anterior en comparacin con el que comenzaba a gestarse, no les era de mucho agrado ,aunque, el hombre tiende a mantenerse en el sistema en el que se encuentra inmerso, pues el ser humano contiene en si mismo, un cierto temor al cambio, en ningn caso les fue para peor la nueva dinmica que se gest, como se explicita. la estructura real de cualquier economa regional antes de la revolucin industrial es interna y no se basa sobre los intercambios de larga distancia, es decir, la riqueza estable es regional y subregional. Las teoras del desarrollo econmico pre-capitalista que presuponen que el intercambio de larga distancia es su signo distintivo, como la teora de Pirenne, estn equivocadas.8 Se reforzaron las relaciones personales a un nivel local, una relacin social con respecto al momento histrico, auge espontaneo de acciones individuales y colectivas quitando al estado de por medio, son en base a la confianza. Antecedente indubitable que desde este perodo se generaron cambios que a la larga, se mantendrn inclumes por bastante tiempo, y que a menor plazo se instalarn en la denominada poca feudal. Se encuentran 3 tipos de diferenciacin estamental a nivel rural:1) Dominus, quien posee la tierra es el dueo de ella
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Juan Miguel Reyes,op.cit., p.84 Chris Wickham, La otra transicin: del mundo antiguo al feudalismo, Studia histrica, Historia medieval. 1989, p.30. 8 Chris Wickham, Sobre la mutacin socioeconmica de larga duracin en Occidente durante los siglos V-VIII, Studia historica. Historia medieval, 2004, p. 31.

.2) Semilibres, tienen la tierra pero no les pertenece, la trabajan, generalmente son capataces.3) Esclavos, cual es la fuerza productiva sin oficio. Las diferentes culturas lograron diferenciarse unas de otras, al no encontrarse bajo el dominio imperial, como lo fue el dominio de Roma, ahora se encuentran bloques que son fcilmente diferenciables unos de otros, y que lograron desarrollar sus particularidades y culturas propias, uno de los rasgos decisivos de la antigedad tarda y que hoy, a principios del siglo XXI podemos ver con claridad: la creacin de tres grandes bloques civilizatorios, el Occidente latino, el Oriente griego y el Islam.9 De esta forma los grandes andamiajes que se comenzaron a gestar, en el perodo del siglo III, y que tienen sus races en las culturas previamente descritas (germanas-romanas), lograron instaurarse, gracias a la singularidad que cada momento, coyuntura histrica posee inherentemente. Pues no es difcil percibir que distintos factores se conjugaron y dieron pie a que el cambio se produjera, solo en aquel espacio fsico y temporal. Ya con la consolidacin del imperio carolingio en la figura de Carlomagno, a fines del siglo VIII es que se puede (si cabe la facultad) determinar el inicio de la denominada, edad media. Conjugada con la consolidacin de la iglesia cristiana, as como de los distintos pueblos de races germnicas en occidente, el imperio bizantino en oriente, y el Islam en gran parte de Asia y el norte de frica (con expansin a posteriori a tierras europeas). Con lo descrito se puede quitar esa sombra que se tiene sobre el perodo tratado, que prcticamente fue el de un retroceso de la sociedad, en contraste con el esplendor de Roma, a un decaimiento social y econmico. Puesto que las sociedades, y el hombre como parte inherente de ella, modifican su situacin en base a sus necesidades, en busca de mejorar su situacin, o en el peor de los casos, mantenerlas. El juicio de valor vino a posteriori con los historiadores y estudiosos del tema que determinaron bajo su propia ptica el periodo en cuestin e intentaron definirlo drsticamente sin un planteamiento objetivo basndose en meras nimiedades y particularidades, pero la historia es un proceso en constante desarrollo y con nuevas investigaciones se complementa, para lograr un conocimiento ms acabado de los distintos estudios historiogrficos. Es as como la antigedad tarda fue el proceso que sent las bases a la poca feudal para que pudiera realizarse en plenitud, pues las transformaciones que se produjeron definieron el camino que se recorrera. Y tal vez estas
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Juan Miguel Reyes, La Antigedad Tarda, Revista Medieval, N6, 2004, p.86.

mutaciones son las que se generan en el constante vivir del ser humano, transitando en distintos pocas y generando sociedades para el mejor desarrollo de s mismo, no obstante no siempre las mutaciones se gestan bajo la esfera del porvenir comn, las ambiciones como en cualquier tiempo histrico de los hombres se hacen presentes, y no estn ausentes a mi modo de ver en la historia de la humanidad. Es as como de un modo puro de relaciones de igualdad del comitatus de los pueblos germanos en donde, el prnceps tan solo representaba los intereses de sus pares, sin ceirse a ningn puesto por encima de estos, se pasa a una monarqua que reniega la funcin por la cual fue establecida, cual es velar por el bien comn del pueblo en su totalidad. La barbarizacin de la raza romana al entrar ya en fuerte contacto con tribus germanas, perdi su esencia y absorbi y se gener la suerte de transculturacin que modificara en un grado global, las instituciones de la antigedad tarda. Hago hincapi en el cambio generado en la poltica porque es un tema que ha salido a la palestra en este ltimo tiempo en nuestro pas, evitando comparaciones que son fueras del contexto. Pero es el sistema ascendente del poder que practicaban los germanos un sistema propio en s mismo, en donde el bien comn era puesto en mxima por sobre el inters, de clases minoritarias y privilegiadas, el gobernar era un oficio, que deba ser puesto al servicio del ms apto, si este no cumpla con su deber fcilmente poda ser destituido e incluso juzgado de no cumplir con su deber. Que despus fue transformado con la monarqua hereditaria y la concepcin del monarca como vicario de Dios y puesto por el Dios mismo en el poder, mantenindose en una esfera superior al pueblo. El estado y la funcin de la clase poltica actual tal parece que ha sufrido una modificacin parecida . La poltica innata al ser humano, se ha convertido en un rea despreciable, que es aborrecida por el sentir de la ciudadana y que prefiere no interferir en sus mecanismos, aun as es una necedad puesto que cada decisin que surja del estado nos repercute inevitablemente en nuestras vidas, desde el aire que respiramos hasta el libro que leemos. Permtaseme terminar con esta cita que devela lo que a mi parecer (an bsico y con mucha experiencia por faltar) debe producirse en los crculos de la historia, como una ciencia prctica puesta al servicio del hombre, no tanto en el sentido puro del conocimiento que no deja de tener inters y validez.
La Antigedad Tarda tiene que empezar a salir de los crculos acadmicos y consolidarse en el imaginario colectivo dejando a un lado

trasnochadas ideas sobre el fin de Roma o la decadencia general de todo un mundo. Mxime cuando en nuestra propia poca asistimos a grandes cambios y transformaciones en mltiples aspectos de nuestras vidas, tanto a nivel individual como colectivo: si echramos la vista hacia esos siglos, llenos de sombras pero tambin de luces-como en realidad cualquier momento histrico- con nimo de buscar paralelismos, analogas y razones en vez de lamentarnos por supuestas catstrofes e irreparables prdidas podramos halar tal vez, algunas respuestas a aquellas preguntas que nos asaltan cuando parece que a nuestro alrededor las cosas ya no son lo que eran. Acaso lo fueron alguna vez? Bienvenidos a la Antigedad Tarda.10

Bibliografa

Juan Miguel Reyes, La Antigedad Tarda, Revista Medieval, N6, 2004 Perry Anderson, transiciones de la antigedad al feudalismo, Siglo Veintiuno de Espaa, Madrid, 1989. Chris Wickham, La otra transicin: del mundo antiguo al feudalismo, Studia histrica, Historia medieval. 1989. Chris Wickham, Sobre la mutacin socioeconmica de larga duracin en Occidente durante los siglos V-VIII, Studia histrica. Historia medieval, 2004 Jos Mara Blzquez, Causas de la decadencia y hundimiento del Mundo Antiguo, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, Alicante, 2005. Nelson Pierrotti, El Paso de la Antigedad a la Edad Media. Ruptura o Continuidad? Un Anlisis Historiogrfico, Clo 34, 2008. Nicols Cruz Barros, La Antigedad Tarda.

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Ibdem, p.87.