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Medir el pulso a la sociedad.

Las estadsticas mdicas en la Argentina moderna1

Dra. Claudia Daniel

En el transcurso del siglo XIX, los mdicos cobraron un rol preponderante en la constitucin de los campos estadsticos en distintas naciones de Europa y Amrica. Para ello, impulsaron investigaciones, crearon instituciones especializadas y motorizaron proyectos editoriales que dieron publicidad a esas cifras. En Mxico, los mdicos higienistas participaron activamente del establecimiento de rutinas de recuento e influyeron en la realizacin de censos. (Chzaro, 2010; Mayer Celis, 1999) En Brasil, los demgrafos sanitaristas protagonizaron interesantes polmicas con los nmeros oficiales y algunos de sus representantes alcanzaron posiciones gravitantes en el rgano principal de la estadstica nacional. (Senra, 2009; Camargo, 2007) En la Argentina, un grupo de profesionales mdicos se vio involucrado en los inicios de los estudios sociales de carcter cuantitativo durante la segunda mitad del siglo XIX. Segn la literatura existente, hacia finales de este siglo, el panorama estadstico brasilero se encontraba dominado por un grupo de hombres de ciencia que contaban con tesis de doctorado en epidemiologa o salud pblica. (Senra, 2007) Ellos se abocaron a buscar soluciones a los graves problemas de insalubridad de las ciudades. Epidemias de fiebre amarilla, cuestiones de hacinamiento, fueron entre otros los problemas que convocaron a mdicos tanto argentinos como brasileos. Ante similares desafos, ambos buscaron asentar en los conocimientos creados mediante herramientas cuantitativas las bases de una poltica cientfica para enfrentar esas cuestiones. Pero, mientras los brasileos eran los usuarios ms crticos de las cifras oficiales y rivalizaban con la direccin general de estadstica pblica, algunos mdicos argentinos se orientaban a dotar al Estado de capacidades de recoleccin y a tratar de organizar rutinas estables de recuento en sus agencias. En Mxico, durante esta etapa, una figura concentraba la escena estadstica desde espacios oficiales. El doctor Antonio Peafiel fue fundador y presidente de la Direccin General de Estadstica creada en 1882 bajo la Secretara de Fomento y dirigi el primer Censo Nacional de poblacin en 1895. Ese censo se realiz fundamentalmente como resultado de la presin ejercida por la corporacin mdica mexicana, a travs de sus organizaciones gremiales y colegiadas, como la Academia Nacional
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Una versin preliminar de este trabajo fue presentada en el 12 Seminrio Nacional de Histria da Cincia e da Tecnologia, 7 Congreso Latinoamericano de Historia de la Ciencia y la Tecnologa, realizado en la Universidad Federal de Bahia, Salvador, Brasil entre el 12 y el 15 de noviembre de 2010.

de Medicina. El campo estadstico de ese pas empezaba a configurarse en el punto de interseccin entre mbitos cientficos, el mercado con el surgimiento de los seguros de vida y el Estado, dados los lazos de los mdicos mexicanos con la elite poltica gobernante. (Chzaro, 2010) Los higienistas argentinos tambin supieron capitalizar su cercana a los centros de poder local, ocuparon crecientemente posiciones en el Estado durante el orden poltico conservador y expandieron los mrgenes de su rea de accin construyendo socialmente (la necesidad de) un entramado institucional que se enfocara a los problemas de salubridad de las principales ciudades. La historiografa argentina se ha ocupado de analizar en profundidad las prcticas de intervencin en la trama urbana desplegadas por los mdicos entre la segunda mitad del siglo XIX y las primeras dcadas del XX. La contribucin de estos mdicos fue estudiada desde el punto de vista de la creacin de instituciones especializadas en salud pblica, su participacin en la definicin de ciertas polticas estatales y en el establecimiento de una agenda poltica, al convertir a la enfermedad en un problema social. (Armus, 1984 y 2000b; Armus y Belmartino, 2001; Gonzlez Leandri, 2004; Salessi, 1995; Salvatore, 2001) Desde un enfoque cultural, se observ cmo el higienismo se fue transformando paulatinamente en un cdigo moral que perme en la sociedad argentina. (Armus, 2000b) Desde otro punto de vista, tambin fue estudiado el proceso especfico de profesionalizacin mdica en Buenos Aires, teniendo en cuenta las pujas por la delimitacin de fronteras jurisdiccionales y la competencia con otros saberes; proceso en el que la promocin de una nueva concepcin de la salud oper legitimando la ampliacin de dichos mrgenes. (Gonzlez Leandri, 2000) Teniendo en cuenta estos importantes aportes, nos interesa plantear una serie de interrogantes que se muestran transversales a las dimensiones ya estudiadas (la estatal, la cultural y la profesional) pudiendo echar luz sobre nuevos aspectos de estos procesos sociales. De qu manera se enlaz la prctica social y poltica de los mdicos y las mdicas en el Estado con la expansin de la racionalidad estadstica en la Argentina? Qu clase de vnculos ligaron a la corporacin mdica con la burocracia tcnica especializada en la produccin de las cifras oficiales? Cules fueron las reacciones que despertaron los nmeros pblicos entre los miembros de este campo disciplinario? El objetivo de este trabajo es estudiar la gravitacin que alcanz la comunidad profesional mdica en el proceso de institucionalizacin de la prctica estadstica en la Argentina. Se sostiene por hiptesis que si bien los mdicos fueron inicialmente protagonistas del desembarco de la racionalidad estadstica en el pas, esa voluntad precursora no alcanz para asegurarles una posicin dominante en el proceso de institucionalizacin de la prctica 2

estadstica en la Argentina. La colonizacin, incluso, de un espacio propio dentro del aparato estadstico nacional con la suficiente continuidad en el tiempo no le garantiz a este grupo profesional una posicin gravitante en el campo estadstico en constitucin, puesto que ese esfuerzo no fue acompaado desde lo acadmico la formacin de cuadros especializados en el campo disciplinar ni desde lo corporativo vistas las dificultades de alcanzar un consenso slido en torno al mtodo numrico en la comunidad mdica.

1. Mdicos en el aparato estadstico oficial 1.1. Los precursores Durante las ltimas dcadas del siglo XIX, el proceso de modernizacin econmica y social que experiment la Argentina se caracteriz por el afianzamiento de una economa agroexportadora, la recepcin de una inmigracin masiva y un crecimiento urbano acelerado. Como consecuencia de estos procesos, en las ms grandes ciudades surgieron problemas de insalubridad, hacinamiento, pobreza y diversas formas de marginalidad. En este contexto, la salud de la poblacin se estableci como uno de los principales problemas sociales que preocuparon a la elite poltica. Entonces, los mdicos, como poseedores de un saber especializado y oficialmente acreditado, empezaron a ocupar posiciones en el Estado.2 Desde este lugar, propulsaron intervenciones pblicas sobre la trama urbana (como las obras de salubridad), organizaron un dispositivo institucional para hacer efectivo el gobierno sanitario de la sociedad (con la creacin del Departamento Nacional de Higiene, primero, y de la Administracin Sanitaria y Asistencia Pblica de Buenos Aires, despus), e impulsaron una agenda higienista con el propsito de preservar y fortalecer la salud de la poblacin. Desde su posicin en el entramado burocrtico estatal, algunos mdicos higienistas introdujeron los estudios estadsticos en el pas como instrumento de una poltica cientfica que tena por objeto el bienestar de la sociedad. El doctor Emilio R. Coni (1854-1928) desde la Direccin General de Estadstica de la provincia de Buenos Aires (que dirigi entre 18831886) breg por la organizacin de rutinas sistemticas de recopilacin de informacin sobre la poblacin como base del estudio de los principales problemas que la afectaban. La importancia reconocida a las herramientas estadsticas ante estas cuestiones no fue tanto un legado de su formacin universitaria, como un descubrimiento temprano. Coni se inici como
Segn Armus y Belmartino (2001), en el ltimo tercio del siglo XIX, y hasta 1916, se gener y afirm en el Estado argentino una burocracia mdico administrativa. Si bien no se trat de un grupo socialmente homogneo, los higienistas trabajaban, entonces, en el Departamento Nacional de Higiene, en dependencias de gobiernos locales y en las asistencias pblicas municipales.
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delegado de esa Oficina de Estadstica (1874-1880) a los veinte aos, an sin estar recibido de mdico. En 1881, fue secretario de la Comisin del Censo General de la provincia de Buenos Aires (nica posicin rentada de una comisin presidida por el Dr. Diego G. De la Fuente, quien haba dirigido el primer Censo Nacional en 1869). En 1884, fue director del Censo de La Plata y de distintos partidos bonaerenses. Algunos mdicos se abrieron camino en la burocracia pblica y en la orientacin de las polticas sociales portando ese saber hacer estadstico. El manejo de informacin cuantitativa y su versacin en tcnicas modernas tan valoradas en el exterior, sobretodo en Europa, sumado al prestigio que ya haba alcanzado su profesin en el pas, les sirvieron para afirmarse pblicamente como los proveedores legtimos de soluciones especficas ante los problemas de salud de la poblacin. As, en la Argentina finisecular, los mdicos lograron cierto dominio de las instituciones reformistas y de las polticas de regulacin de los sectores populares. Sin embargo, en las ltimas dcadas del siglo XIX, el quehacer estadstico se ubicaba todava en un terreno difuso. La divisoria entre investigaciones privadas y gubernamentales permaneca borrosa. Esto significaba la existencia de publicaciones oficiales de datos sostenidas con recursos particulares; o viceversa, capitales del Estado invertidos en trabajos presentados en congresos o asociaciones cientficas a ttulo personal. En un perodo de formacin y consolidacin del aparato estatal, pero tambin del colectivo profesional mdico, los trnsitos pendulares entre el ejercicio privado de la profesin, el campo acadmico y el Estado eran asiduos. Las investigaciones estadsticas, que mucho le deban an a esfuerzos individuales antes que a rutinas burocrticas sistematizadas de recuento, discurran en ese espacio disipado entre la tarea oficial en las oficinas pblicas, la formacin profesional y la carrera acadmica, o la consecucin de simples iniciativas personales.3 Como director de la Oficina Estadstica de la provincia de Buenos Aires, Coni present trabajos estadsticos en el Congreso Internacional de Higiene reunido en La Haya en 1884. Asimismo, cuando la estrechez del presupuesto pblico afect la divulgacin de las cifras oficiales no dud en sostener financieramente la publicacin de los primeros boletines de estadstica con sus recursos personales.
Por ejemplo, el Dr. Coni, en funciones como delegado de la Oficina de Estadstica de la provincia de Buenos Aires, public en 1878 varios trabajos sobre la viruela en Buenos Aires, uno con las cifras de muertes debidas a afecciones puerperales y otro muy importante sobre La mortalidad de Buenos Aires entre 1869 y 1877. Sus trabajos sobre El movimiento de la poblacin de Buenos Aires desde su fundacin hasta la fecha y La mortalidad infantil en Buenos Aires datan de 1879. Entonces, el gobierno de la provincia impulsaba la realizacin de publicaciones de pequeo formato en francs, alemn e italiano, orientadas a promover la inmigracin y a estimular la importacin de capitales.
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El solapamiento entre lo pblico y lo privado que mostr la actividad estadstica no constituy una particularidad del caso argentino. En su anlisis sobre la investigacin mdica en Inglaterra, en el marco del llamado movimiento estadstico de los aos 1830/1840, Lacey y Furner sealan tambin la ausencia de una divisin clara entre investigaciones gubernamentales y extra-gubernamentales, entre profesionales empleados por el Estado y amateurs investigando por su propia cuenta. (Lacey & Furner, 1993: 105) Estos autores observaron que tanto el gobierno como las sociedades letradas inglesas recurran a esos estudios estadsticos, independientemente de si se trataba de investigaciones oficiales o no. En Inglaterra, la comunidad de expertos estadsticos se fue conformando tanto dentro como fuera de la burocracia estatal. Estos expertos constituyeron un servicio civil no oficial, disponible para (y cooptado por) el Estado cuando ese expertise se haca necesario. Pero, si los lazos de los estadsticos ingleses con la maquinaria gubernamental fueron ms que nada informales y ad-hoc, los especialistas argentinos asumieron una mayor dependencia respecto del Estado; ocupar posiciones en la burocracia pblica les result fundamental para desplegar su actividad y les brind el respaldo necesario para adquirir visibilidad pblica. 4 Lo cierto es que, a fines del siglo XIX, ms all del campo mdico, las enfermedades haban logrado concitar la atencin y el inters de polticos, filntropos, urbanistas e intelectuales. (Armus, 2000) El carcter pblico del problema se encontraba ligado al nivel colectivo en el que eran ubicadas conceptualmente las enfermedades, en especial, las infectocontagiosas. A travs del discurso mdico, la enfermedad era configurada como una entidad independiente del enfermo particular, que tomaba como blanco al cuerpo social. La sociedad se conceba como un organismo amenazado por los diversos peligros que a su salud impona la propia trama fsica y social de la urbe. La salud colectiva era percibida como un estado acechado permanentemente por el contagio. De all la importancia de una vigilancia estadstica constante. Las estadsticas peridicas emergan como el instrumento capaz de tomarle el pulso a la sociedad, de medir la vitalidad del cuerpo social. El crecimiento demogrfico era considerado uno de sus principales ndices vitales.

A la luz de las trayectorias sociales de los miembros de la generacin posterior de expertos estadsticos se observa que esa opacidad entre el carcter pblico de la actividad que desempeaban y su capitalizacin privada permaneci durante la etapa de entreguerras. (Daniel, 2010) Asimismo, es importante sealar que la superposicin entre los mbitos pblico y privado no fue exclusiva de la actividad estadstica. Esta tensin est estrechamente ligada al proceso mismo de construccin del Estado argentino. Por tanto, atraves tambin otras esferas de la administracin pblica en las que las reparticiones oficiales tuvieron que enfrentar las resistencias de instituciones de la sociedad civil, que se venan ocupando de las materias sobre las que paulatinamente se fue expandiendo la estatalidad. En el mismo campo de la salud, un ejemplo de ello radica en la experiencia estatal de asistencia social a la maternidad y la infancia y su relacin problemtica con las instituciones privadas, autrquicas o paraestatales preexistentes. Para profundizar, ver: Biernat y Ramacciotti, 2008.

Refirindose a su trayectoria profesional, el Dr. Coni se reconoci pblicamente como un mdico de ciudades y de pueblos, antes que de enfermos. El carcter social de la enfermedad haca necesaria una herramienta de agregacin para su anlisis; un instrumento tcnico que distanciara al mdico del caso clnico individual y le posibilitara mirar socialmente al enfermo. Los censos de poblacin tambin se propusieron como una fotografa (o radiografa) del estado de salud del cuerpo social, sealando, a veces, las ventajas de las condiciones higinicas y lo saludable del clima del pas u, otras, advirtiendo a los poderes pblicos acerca de las deficiencias de su estado sanitario.5 El censo provincial de Crdoba (realizado en 1890 bajo la direccin de Alberto Martnez) fue el primero en introducir la pregunta relativa al estado de salud de la poblacin. El segundo Censo Nacional de 1895 en el que Coni colabor tambin cuantific a los enfermos. Resulta llamativo que entre las pocas preguntas que, segn la comisin censal, la experiencia y el saber tcnicos de la poca aconsejaban realizar en este tipo de relevamientos masivos, la cuestin de la salud de la poblacin asumiera suficiente relevancia para figurar entre ellas. Los enfermos eran registrados en el apartado denominado condiciones especiales de la ficha censal (junto a sordomudos, ciegos, idiotas, alienados, invlidos y con bocio o coto). All fue catalogada una poblacin que, desde el punto de vista de los estadsticos, constitua una desventaja para el pas. La comisin censal defini a los enfermos como personas afectadas de alguna dolencia fsica o psquica que los inhabilitaba para el trabajo, al menos temporalmente. Su reconocimiento por parte del censista quedaba supeditado a que ste lo encontrara en cama al momento de la visita. La importancia de esta poblacin numricamente irrisoria era que contribua a engrosar ese contingente o grupo social demarcado por la estadstica pblica que recortaba a los ciudadanos considerados pasibles de asistencia. Sobre ellos, los censistas depositaban la responsabilidad social del Estado; le reconocan la obligacin de tomarlos a su cargo por constituir los elementos pasivos de la sociedad. Los cuadros estadsticos del informe censal de 1897 muestran que, tanto en ste como en otros aspectos relativos a la salubridad de la poblacin, el inters de los censistas se dirigi hacia la observacin de la distribucin de enfermos segn su carcter nacional o extranjero, antes que por su edad o su condicin de gnero. A partir de ello, desde el paradigma censal (Otero, 2006) se construa una representacin del inmigrante como el adulto sano, fuerte y vigoroso, por contraposicin al argentino, dbil y enfermo. Esta imagen se corresponda con
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Desde el Segundo Congreso Mdico Latinoamericano (1904) presidido por el Dr. Coni y en el que particip el titular de la oficina demogrfica argentina, Gabriel Carrasco, surgi una recomendacin dirigida a estudiar un plan uniforme de censos para los pases americanos, para que stos fueran levantados simultneamente.

la objetivacin estadstica producida entonces por la oficina de la ciudad capital: el inmigrante vital y enrgico, se postulaba como un elemento de prosperidad nacional. Ambas representaciones cifradas contribuan a la legitimacin del proyecto migratorio del Estado argentino; y lo hicieron hasta el cambio de siglo, cuando las voces desencantadas con el programa inmigracionista argentino encontraron su reflejo en las pginas de la estadstica municipal. A partir de la dcada de 1890, las estadsticas corrientes producidas por la Direccin General de Estadstica Municipal de la ciudad de Buenos Aires (DGEM) contribuyeron a jerarquizar ciertos temas dentro del complejo salud-enfermedad. Los ndices de las sucesivas publicaciones de su Boletn Mensual (BMEM) bastan para observar cmo sus cifras actuaron destacando, en cada momento, los distintos factores que se consideraba de mayor importancia en cuanto afectaban la salud del cuerpo social. Estos factores iban desde afecciones fsicas (sobretodo, las enfermedades infecciosas como sarampin, viruela, escarlatina, difteria o fiebre tifoidea, entre otras) a las consideradas enfermedades sociales como la prostitucin, el alcoholismo, el juego o las habitaciones insalubres. Desde ese lugar, las estadsticas se instalaron como propulsoras de los mltiples dominios de la agenda higienista. Esta oficina municipal de recuentos fue una de las tantas instituciones que Coni contribuy a poner en marcha en 1887. A cargo de Alberto Martnez (1868-1925) desde 1890 momento en que Coni se encarg de la Direccin General de Asistencia Pblica sus boletines estadsticos conformaron ese corpus de conocimientos que decantara en la definicin de una poltica social considerada cientfica, suministrando una base slida a la profilaxia administrativa.6 (BMEM, 1887: 33) Al mismo tiempo que las estadsticas le otorgaban entidad pblica a ciertas enfermedades, fundamentaban y autorizaban desde su estatuto cientfico la intervencin estatal sobre algunos aspectos de la prctica social. La herramienta cuantitativa actuaba reforzando la legitimidad de la agenda de intervencin (y reforma) de la poblacin y el mundo urbano que el higienismo procuraba. Asimismo, las estadsticas se instituyeron como vara de medicin de los progresos realizados en materia higinica. Los ndices de morbilidad fueron utilizados como

Alberto Martnez fue director de la Oficina de Estadstica Municipal de la Ciudad de Buenos Aires hasta 1923. Inici su carrera estadstica como vocal de la comisin del censo municipal de Buenos Aires en 1887. Unos aos ms tarde, se sum a la comisin designada en 1890 por el intendente municipal para investigar el problema de la elevada mortalidad infantil en la ciudad de Buenos Aires; el Dr. Emilio Coni era entonces presidente de esta comisin. Martnez particip en operativos censales de carcter provincial (Crdoba, 1890 y Mendoza, 1909) y fue parte de la comisin a cargo del segundo Censo Nacional de poblacin (1895). Como titular de la oficina de estadstica, dirigi los censos generales de la ciudad capital en 1904 y 1909. En 1914, Martnez llegara a ser presidente de la comisin del tercer Censo Nacional de poblacin.

indicadores de los efectos positivos de las obras de salubridad en la poblacin portea.7 En relacin a su influencia en la cada de ciertas enfermedades y en la disminucin de la mortalidad, el abogado Gabriel Carrasco (1854-1908), director de la Oficina Demogrfica Nacional (1899-1906), llevaba adelante el clculo del nmero de vidas salvadas, ahorradas segn sus palabras, como consecuencia de dichas polticas.8 Con los aos, estas oficinas contaron con series estadsticas que mostraban la evolucin de la incidencia de las enfermedades en la poblacin y compartieron tecnologas. La DGEM perfeccion la forma de clasificacin de las causas de muerte y desarroll planos de distribucin topogrfica de las defunciones ocasionadas por distintas enfermedades, ambas adoptadas por la oficina demogrfica nacional. La estadstica pblica nacional incorporaba as una clasificacin internacional de las enfermedades que haba sido propuesta por el mdico francs Jacques Bertillon en 1893 ante el congreso del Instituto Internacional de Estadstica realizado en Chicago. (Desrosires, 1996) De esta manera, los titulares de las agencias locales buscaban ajustar su prctica de recuento a una convencin de codificacin estadstica que detentaba la autoridad de haber sido discutida y respaldada por la principal institucin de la estadstica mundial y refrendada ms tarde en congresos mdicos. La clasificacin Bertilln, establecida con miras a armonizar los datos estadsticos ms all de las fronteras nacionales, se constituy en el pas como el patrn de definicin de las categoras sobre las que basar la accin pblica en materia preventiva y sanitaria. Para ello, la codificacin del acta de defuncin deba convertirse en un procedimiento estandarizado y burocrtico, es decir, atento a un formulario prefijado, cumplimentado por los mdicos argentinos en actividad. Esta ltima no era una cuestin sencilla, pues implicaba que el mdico ajustara su criterio profesional a esa codificacin y que se viera constreido a reducir la diversidad de los casos que encontraba a clases que haban sido construidas del otro lado del Atlntico. A su vez, impona el desafo de volver esta clasificacin realmente operativa en la amplia extensin del territorio argentino.

Obras como la construccin de redes de agua potable facilitaron el control de los ciclos epidmicos que tanto haban afectado a la ciudad de Buenos Aires desde mediados del siglo XIX. Centrado en la salubridad y el equipamiento sanitario, el inters higinico se deposit luego en la problemtica de la pobreza y en la conformacin de una red de instituciones de asistencia. (Armus, 2000b) 8 La Oficina Demogrfica de Carrasco fue creada en 1899 como una forma de darle continuidad a la obra estadstica del segundo Censo Nacional de poblacin (1895). Lleg a publicar 14 Boletines Demogrficos en sus siete aos de existencia (si bien empez siendo una publicacin trimestral, sus ltimos nmeros fueron anuales). Este abogado nacido en Rosario fue director del primer censo general de Santa Fe (1887) y particip en la comisin del segundo Censo Nacional de poblacin. Levant censos electorales a pedido del Ministro del Interior Joaqun V. Gonzlez.

Por otro lado, el movimiento higienista y los congresos mdicos de principios de siglo XX impulsaron en el pas la necesidad de contar con la expresin geoestadstica de los fenmenos que eran de su principal inters. Para 1912, las estadsticas eran consideradas un instrumento fundamental para confeccionar un mapa sanitario de[l] territorio, que indicara los focos y pequeos focos de epidemias comunes () para atacarlos inmediatamente, circunscribirlos y limitar su accin. (ADNH, 1912: 1076) Contar (enfermos) se haba conformado en parte de una vigilancia continua (mediciones, registros, inspecciones de higiene) que, junto a su otra pata el mecanismo de exclusin/segregacin que constitua el encierro configuraron un dispositivo de ordenamiento racional de la ciudad, de purificacin o preservacin de los sanos, erigido sobre el registro del peligro, la amenaza permanente del otro (el enfermo). El proyecto higienista, que articulaba objetivos preventivos y de control social, se asoci as con un lenguaje cuantitativo de comprensin de la vida social, que posibilitaba tanto el primero como el segundo propsito.

1.2. Una mujer al frente de la estadstica mdica y demogrfica Si bien Coni dio un importante impulso a la actividad estadstica, dejando todo un legado a nivel institucional y editorial, iniciado el siglo XX no encontramos ningn mdico entre los directivos de las distintas agencias del aparato estadstico nacional. Tampoco los habra dentro del grupo que cre en 1937 la Sociedad Argentina de Estadstica desde un mbito extra-gubernamental como el Museo Social Argentino. Sin embargo, durante este lapso, cierto grupo de mdicos seguira vinculado a la produccin estadstica local en lo que podemos considerar como un espacio refugio dentro del entramado burocrtico estatal: la Seccin Demografa y Geografa Mdica (SDyGM) creada en 1911 en el marco del Departamento Nacional de Higiene (DNH). Organizada por su director, el Dr. Jos Penna (1855-1919) compaero de Coni en la primera comisin directiva de la Sociedad Mdica Argentina (1891), esta agencia fue inicialmente creada como una oficina de epidemiologa e informes sanitarios, que buscaba reunir datos sobre el estado sanitario argentino. Con su implantacin, el DNH buscaba ofrecer al pas una estadstica completa de las enfermedades infecto-contagiosas que lo afligen con cifras exactas, conocimiento indispensable para emprender una tarea de profilaxis til, atacando el mal en las regiones ms infectadas y necesitadas. (Anales DNH, 1911: 143) Esta reparticin qued a cargo de la Dra. Adela Zauchinger nica mujer del grupo local de expertos estadgrafos y se aboc a la compilacin de datos demogrficos. Parte de su labor consista en reunir y concentrar los datos sobre natalidad, mortalidad y nupcialidad enviados 9

desde los registros civiles del interior y de los territorios nacionales. Durante un tiempo, la SDyGM fue organizada sobre la base de un cuerpo de corresponsales en las provincias y territorios que, por problemas presupuestarios, no tuvieron continuidad, minando las posibilidades de trazar una composicin estadstica del total del pas.9 La produccin de este retrato numrico del territorio nacional se vio obstaculizada por las resistencias a la centralizacin que no slo la SDyGM encontraba en los mbitos de administracin local sino que padeca el propio DNH frente a sus polticas. En este sentido, el organismo subrayaba en sus memorias que la realizacin del programa de la institucin requera del conocimiento previo de nuestra geografa mdica y de () las circunstancias propias a cada localidad, susceptibles de influir desfavorablemente en su grado de salubridad. (Anales DNH, 1911: 5) Era para llegar a aprehender esta particularidad de lo local que la institucin solicitaba encarecidamente la cooperacin de las autoridades y del pblico. Este inters por lo local escudriaba objetivos centralizadores, en la medida en que las autoridades pblicas pretendan llevar adelante una gestin nacional de los problemas de salud y avanzar as con el proceso de medicalizacin de la poblacin. La estadstica era la herramienta capaz de hacer efectiva una dimensin no poco importante de esa tarea de centralizacin: la unificacin cognitiva del territorio. Las estadsticas de la SDyGM emergan, entonces, como un instrumento clave en la configuracin de un espacio nacional, participando de un esfuerzo de centralizacin poltica y administrativa.10 Durante el perodo de los gobiernos radicales (1916-1930), el plantel de la SDyGM se mantuvo entre 5 y 7 empleados, bajo el mando de una misma directora. Los trabajos realizados por Zauchinger fueron reconocidos por voces representativas de la comunidad mdica y por publicaciones especializadas de la disciplina.11 Sin embargo, durante sus casi tres dcadas de funcionamiento, la SDyGM no logr tener ms que un rol marginal dentro del aparato estadstico nacional. Los titulares de otras reparticiones especializadas fueron muy crticos respecto del grado de evolucin alcanzado por la estadstica demogrfica argentina.12 Algunos de los especialistas que se desempearon contemporneamente en otras
A partir de que en 1917 se interrumpi el gasto para los corresponsales de las gobernaciones, sus datos se refirieron slo a la Capital Federal y 14 provincias (perodo 1918 - 1929). Para profundizar en los obstculos asociados a la recoleccin de informacin en los territorios nacionales, ver: Di Liscia, 2009. 10 Para otro ejemplo del rol de las estadsticas en la construccin del espacio nacional y su relacin con la planificacin, ver: Pantalen, 2009. 11 Emilio R. Coni dej trascender en una importante revista del campo disciplinar su opinin favorable sobre la oficina demogrfica organizada por el Dr. Penna, considerando que haba alcanzado un buen funcionamiento. (Revista La Semana Mdica, 1919: 554) En 1918, esa revista haba celebrado el trabajo de su directora, la Dra. Zaunchinger, que ha hecho una especialidad de estas tareas, adquiriendo autoridad propia por su competencia y exactitud en los cmputos estadsticos. (Revista La Semana Mdica, 1918: 552) 12 Ver el Informe N20 de la Direccin General de Estadstica Nacional, serie D, N1, del 31 de julio de 1926.
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reparticiones estatales calificaron la tarea de Zauchinger como rudimentaria o pobre, e incluso emprendieron gestiones administrativas para quitar de su jurisdiccin las cifras demogrficas.13 Consideramos que distintos factores pudieron contribuir a la posicin marginal de la SDyGM: a) La limitada organizacin de oficinas de estadstica y de registros civiles en el interior del pas que mermaba las capacidades de recoleccin de datos de la reparticin central. b) La persistencia de recelos a la entrega de informacin en ciertas dependencias burocrticas, tanto provinciales como locales, que se conjugaban con las escasas facultades de coordinacin de la oficina de Zauchinger. c) Lo exiguo de sus recursos financieros y la negativa del Congreso a incrementarlos que le significaron aos sin poder editar sus publicaciones institucionales (Anuario Demogrfico). d) Por ltimo, no podemos soslayar que en el marco de una cultura predominantemente masculina donde los espacios de ejercicio del poder en los distintos campos le eran reservados a los hombres y las posiciones de peso en la administracin del aparato del Estado tambin, la direccin de esta oficina haya recado en manos de una mujer. En este sentido, puede interpretarse que la direccin de una mujer tornaba doblemente dbil a este espacio burocrtico, al agudizar su problema de autoridad frente a otras reparticiones pblicas. Las reticencias de sus responsables a acatar los pedidos de informacin (experimentados como avances sobre la autonoma local) posiblemente se acentuaran ante la situacin de verse subordinados a los designios de una mujer. A esto se le debe sumar que, probablemente, en su condicin de gnero recaa, en parte, el fundamento de la marginacin a la que se encontraba sujeta entre sus pares de la administracin pblica. Cabe, sin embargo, contemplar tambin que fuera exigua la importancia de las tareas de recopilacin estadstica para quienes ocupaban altos puestos en la funcin pblica. En este sentido, la escasa gravitacin poltica de este mbito lo habra vuelto pasible de una direccin femenina. Algunos de los atributos y las aptitudes socialmente asignadas a la mujer en el imaginario de la poca podran haber fortalecido, a su vez, el lazo construido entre las tareas estadsticas y la condicin femenina. A los ojos de los hombres, el orden, la prolijidad y la paciencia que exigan las tareas de coordinacin y recopilacin de datos podan volver ms aptas a las mujeres para este rol, como se deduce de la creciente designacin de mujeres para las labores relacionadas con la compilacin de los censos.
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Ral Prebisch, desde su cargo de subdirectior de la Direccin General de Estadstica Nacional, impuls una iniciativa para trasladar definitivamente las estadsticas demogrficas a la reparticin en la que l se desempeaba. Se dirigi al DNH buscando la aprobacin de su propuesta de parte del director, el Dr. Gregorio Araoz Alfaro, pero no logr tener xito.

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Un indicador adicional del carcter marginal de esta reparticin se expres en la duplicacin de estructuras burocrticas al interior mismo del DNH, en la medida que esa superposicin supona negarle reconocimiento a lo realizado hasta el momento por la SDyGM. Tras la creacin en 1936 de la Direccin de Maternidad e Infancia (ley 12.341), se reglament el funcionamiento de una oficina recolectara de datos que, por lo menos en los fines proclamados en la normativa, replicaba parte de las atribuciones de la SDyGM. El decreto de 1937, firmado por los responsables de esa direccin, Anbal Olarn Chans y Luis Siri, le otorgaba a una de sus divisiones la de Higiene Social de la Infancia, la responsabilidad de hacer investigaciones demogrficas, estadsticas sanitarias y estudios de todos los problemas de orden mdico, higinico y social relativos al nio. (Biernat y Ramacciotti, 2008) Siri consideraba que en la Argentina se le vena dando escaso valor a las estadsticas demogrficas como elementos de juicio y que sta constitua una de las principales fallas de los planes de organizacin de la atencin mdico-sanitaria y de asistencia social hasta el momento aplicados. En su opinin, la planificacin deba fundamentarse en la realidad del pas, muy diferente segn regin, antes que priorizar los aspectos formales, como la divisin de tareas y jurisdicciones entre las diversas instituciones y niveles de gobierno que se ocupaban de la atencin sanitaria. Con el objetivo de conocer en profundidad la situacin y los problemas de salud inherentes a las distintas zonas del territorio, Siri cre en 1939 el Gabinete de Geografa Social. Procuraba estudiar las caractersticas y la distribucin de la poblacin en cada regin a travs de una Encuesta Geogrfico Social. (Biernat y Ramacciotti, 2008) Pero, al igual que la reparticin de Zauchinger, se chocara con la reticencia de las provincias a entregar informacin. La superposicin de jurisdicciones sealada resulta relevante en la medida en que la oficina estadstica liderada por Zauchinger se caracteriz por una produccin orientada a la poblacin infantil. El clculo de los ndices de mortalidad infantil y la contabilidad de los nacimientos ilegtimos, que desde el censo nacional de 1869 instauraba una distincin al interior de la categora social de los nios segn el lazo entablado por sus progenitores, formaron parte de sus intereses cognoscitivos prioritarios. La atencin volcada a este grupo social se expresaba en sus publicaciones, por ejemplo, al distinguir estadsticamente las defunciones de los adultos de las de los nios. Estas ltimas eran clasificadas por edad, nacionalidad y sexo. Tambin diferenciaban si estas muertes eran provocadas por enfermedades gastro-intestinales o infecto-contagiosas. Aunque no exista todava un consenso slido respecto de qu considerar como infante en trminos estadsticos, materia aun sujeta a controversia, Zauchinger sostena en sus estudios un criterio amplio que llegaba 12

hasta la pubertad. Identificaba en este grupo social a las personas de 0 a 15 aos; acorde, en trminos generales, con el concepto legalista mantenido por la cpula del DNH que reconoca el lmite de la infancia en lo determinado por la ley civil argentina (12 aos para la mujer, 14 para el varn).14 La recopilacin de estas cifras le permiti a Zauchinger hacer un anlisis de las causas de defuncin de los nios y llegar a la conclusin de que la mayor parte de las enfermedades pertenecen a la categora de las evitables, susceptibles de ser influenciadas por la higiene y una profilaxis eficazmente dirigida. (AD, 1930: 21) En esto se alineaba con la corporacin mdica que, en el marco de los difundidos temores por la denatalidad y la necesidad de reforzar los factores endgenos de crecimiento demogrfico, propios de la poca de entreguerras, vena promoviendo iniciativas para combatir la mortalidad infantil y para proteger a las madres y a sus hijos. Por otra parte, desde principios de siglo, la oficina demogrfica de Carrasco se haba ocupado de contar los nacimientos ilegtimos, definiendo tasas de ilegitimidad (proporcin de nacimientos ilegtimos por cada 1.000 nacimientos totales) y clasificndolos segn la nacionalidad de los padres.15 Si bien tuvo dificultades para alcanzar una cobertura nacional, Carrasco estableci una jerarqua entre las provincias registradas a partir de un rnking que las ordenaba segn cifras crecientes de ilegitimidad. (BDA, diciembre de 1902: 87) Los hijos ilegtimos eran nios concebidos por parejas que contrariaban el ideal normativo de familia, basado en el matrimonio indisoluble. Los Anuarios Demogrficos de la Dra. Zauchinger continuaron la lnea de Carrasco y de este modo consolidaron estadsticamente los supuestos fuertes que mantenan nupcialidad y natalidad asociadas, la primera como condicin de la segunda. Para 1930, esta oficina segua clasificando los nacimientos segn su legitimidad, mientras que la oficina municipal desautorizaba la validez de este criterio, al borrar esa distincin de su grilla estadstica, en un momento en que se reconsideraba la cuestin de los hijos ilegtimos en los mbitos legislativos, los foros profesionales y la jurisprudencia. (Cosse, 2007) Por otro lado, ciertas enfermedades fueron objeto de trabajos especiales de la SDyGM, tratados en extensos cuadros, grficos y mapas, como la tuberculosis (en 1921) o la

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Su clasificacin estadstica priorizaba la etapa de la primera infancia ya que segmentaba en un nmero mayor de categoras (7) a los menores de 2 aos, integrando al resto de la poblacin infantil en slo tres categoras que involucraban intervalos temporales ms largos. El sistema de clasificacin utilizado por la doctora Zauchinger era el siguiente: 0 a 7 das, 7 a 30 das, 1 a 2 meses, 2 a 3 meses, 3 a 6 meses, 6 a 12 meses, 1 a 2 aos, 2 a 6 aos, 6 a 10 aos, 10 a 15 aos. (Anuario Demogrfico, 1911) 15 Retomaba as una distincin dentro del universo social de la infancia establecida por el Cdigo Civil argentino en 1869. Segn Cosse, la condicin de hijos ilegtimos los haca sujetos de una minusvala jurdica, puesto que acarreaba una diferenciacin de derechos. Para profundizar, ver: Cosse, 2007.

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gripe, en ocasin de la epidemia de 1918/1919. Frente a la debilidad de esta agencia estadstica, la denuncia obligatoria de ciertas enfermedades facilit la creacin de algunos de sus registros. Ciertos avances en materias de indagacin estadstica se hicieron posibles en la medida en que el Congreso sancionaba legislacin que constrea a los mdicos a denunciar pblicamente los casos. La creacin de esta normativa responda tanto a la propagacin de la medicina social como a la problematizacin pblica de las cuestiones demogrficas, asociada a la cada del flujo migratorio y a la preocupacin difundida por la cantidad y la calidad de la poblacin argentina. Para una agencia con escasa capacidad de recoleccin, esta normativa resolva (desde afuera) muchos de sus impedimentos o limitaciones. La estadstica sanitaria oficial se encarg tambin de la publicacin de algunas estadsticas basadas en registros administrativos de hospitales, que circularon en peridicos y revistas especializadas de medicina.16 Se trataba de la objetivacin numrica de todo un dispositivo de atencin y asistencia, controlado por mdicos, que se estaba poniendo en funcionamiento. En paralelo, las cifras del Boletn Mensual de Estadstica Municipal condensaban la labor de la cada vez ms densa red institucional de asistencia social de la Capital Federal.17 Incluso, agencias particulares de este entramado impulsaban sus propias publicaciones especializadas, como el Boletn Grfico Estadstico de la Administracin Sanitaria y Asistencia Pblica (1925), capitalizando de esta manera la popularidad alcanzada por la tcnica grfica en un contexto de difusin de la imaginacin tcnica en la sociedad portea.18 A partir de la dcada de 1920, las denominadas enfermedades modernas (como las cardiovasculares y el cncer) comenzaron a pasar a un primer plano en la escena pblica gracias a la visualidad que le brindaban las estadsticas. Enfermedades como las gastrointestinales, la sfilis, el paludismo y la tuberculosis se convirtieron en eje de las nuevas estrategias de la medicina social que empezaban a desplazar a la antigua higiene defensiva. (Armus y Belmartino, 2001; Armus, 2000a) Sin embargo, los acentos e insistencias del discurso de la profilaxis no se anclaban necesariamente en lo objetivado por las estadsticas, sino ms bien se desentendan de ellas. (Armus y Belmartino, 2001) Por esos aos, los
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Por ejemplo, la revista La Semana Mdica se constituy en un espacio de difusin de los anuarios estadsticos del DNH. 17 En el apartado de salud pblica de este boletn quedaban registrados: cantidad de enfermos asistidos, entradas y salidas de instituciones sanitarias (hospitales, manicomios, etc.) y asistenciales (asilos, casa de expsitos, patronato de la infancia), nmero de desinfecciones y de profilaxis preventiva. 18 En esta etapa, sectores populares y clases medias urbanas se empezaron a empapar de esquemas y nociones cientficas divulgadas por manuales y diarios de gran circulacin en Buenos Aires. Para profundizar en la cuestin de la difusin de la imaginacin tcnica ver: Sarlo, 2004. Una primera aproximacin al desarrollo de la grfica estadstica en la Argentina en: Daniel, 2010.

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insumos de informacin de la SDyGM ya eran muy cuestionados. Esta agencia estatal no lograba una cobertura total del pas, no poda garantizar uniformidad en la clasificacin nosolgica, ni asegurar que la certificacin de las defunciones, en muchas localidades del interior, fuera hecha por un mdico.19 La escasez y la falta de sistematicidad de las estadsticas se pondran ms tarde en el foco de las demandas por un fundamento racional de la poltica sanitaria argentina, ya en la antesala de los gobiernos peronistas.20

2. La atencin volcada a la formacin de cuadros tcnicos en el campo disciplinar Cuando Coni se gradu, y mientras se desempe en la oficina tcnica estatal, la formacin del mdico profesional en la Argentina no se caracterizaba por prestar atencin a las competencias estadsticas. El plan de estudio de la carrera de medicina definido en 1874 por la Universidad de Buenos Aires (UBA) sign el modelo tradicional de estudio de la disciplina que permaneci durante muchos aos y en distintas facultades del pas, ya que dicho plan marcaba la orientacin de las dems universidades que fueron incorporando la carrera.21 Recin tras la reforma discutida entre septiembre y octubre de 1899, la currcula de la UBA introdujo la epidemiologa como asignatura, pero no por mucho tiempo. Las sucesivas reformas del plan de estudio, realizadas durante la primera mitad del siglo XX (1919, 1937, 1948), la dejaran fuera del perfil curricular.22 Sin embargo, ese perodo (19001919) en el que se dict cierto contenido estadstico en la carrera habra alcanzado para darle las herramientas cuantitativas bsicas a quien continu, dcadas despus, el legado de Coni en un espacio oficial.

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Este no era en punto menor en provincias donde, por carecer de mdicos, la mortalidad sin causa justificada por falta de diagnstico llegaba a ms del 75% o se ubicaba entre el 45% y el 75%. (MSD, DNH: 1920) 20 Para profundizar en estas discusiones, principalmente en los cuestionamientos del pediatra Florencio Escard a la poltica hospitalaria desarrollada por Ramn Carrillo desde la Secretara de Salud Pblica, ver: Ramacciotti, 2005. 21 El modelo tradicional de estudio de la medicina estuvo caracterizado por el enciclopedismo, la influencia de la medicina francesa y la falta de integracin de contenidos o su desvinculacin con el sistema asistencial. Este modelo se mantuvo en los cinco planes subsiguientes (1879, 1880, 1887, 1894, 1899). Para profundizar ver: Arce, 1984. 22 Recin en la dcada del 60 se inauguraran los cambios ms importantes en cuanto a la estructura de los planes de estudio de la carrera de medicina, como parte de un movimiento de renovacin de la educacin mdica que atraves toda Amrica Latina. En el marco de ese cambio de paradigma, en el que la Facultad de Medicina de la UBA adopt un carcter ms profesionalista, tomando como nuevo modelo a Estados Unidos, reapareci la materia Bioestadstica y Epidemiologa en el plan de 1968, pero en un lugar ms devaluado: como una materia de la etapa inicial de ingreso a la carrera, que no exiga contar con ninguna materia. En 1972, la materia bioestadstica segua formando parte del ciclo bsico y pasaba a ser, junto a asignaturas como medicina sanitaria, metodologa epidemiolgica y enfermera mdica, objeto de cursos cortos (con una carga horaria reducida de 36 horas). Se trataba de una materia de promocin, que no era computada para el promedio del alumno.

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Adela Zauchinger naci en Francia el 6 de diciembre de 1883. Con 19 aos, se inscribi en la Facultad de Medicina de Buenos Aires (1903), pidiendo ser eximida de derechos universitarios por no contar con recursos para su pago. Su ingreso a la carrera de medicina no slo expresa su desafo a modelos sociales fuertemente arraigados en la sociedad portea de entonces, sino tambin supone de su parte el aprovechamiento estratgico de las conexiones y de los circuitos sociales disponibles para que una mujer accediera a una formacin universitaria.23 Recibida en 1910, Zauchinger form parte del grupo de once mujeres que se gradu en esa casa de estudio en la primera dcada del siglo XX. Ellas representaban el 1% del total de diplomados. (Kohn Loncarica y Sanchez, 2000) Durante su paso por la facultad, el plan de estudios (reformado en 1907) contemplaba el dictado de una materia denominada clnica epidemiolgica. En julio de 1900, el Dr. Jos Penna haba sido nombrado como su catedrtico titular. (Cantn, 1921) Se trataba de una asignatura del ltimo ao de una carrera que se estipulaba duraba siete (que luego pas al sexto ao). Zauchinger form parte de la primera generacin de mujeres mdicas que particip formalmente en el mbito cientfico-institucional argentino.24 Su ingreso a la funcin pblica se concret a travs de uno de los mecanismos de reclutamiento del personal tcnico del Estado ms usuales de la poca. Los contactos personales, y especialmente los nexos establecidos con profesores universitarios que trabajaban en algunas de esas reparticiones pblicas, resultaban fundamentales. El ingreso de Zauchinger al DNH (1913) estuvo vinculado al padrinazgo de una figura importante en su campo disciplinar, el Dr. Jos Penna, quien haba sido su profesor en la materia clnica epidemiolgica y entonces era director de esa oficina gubernamental.25 Penna dirigi la tesis con que ella se doctor sobre La

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En el contexto de principios de siglo XX, la iniciacin profesional de las mujeres en el campo mdico exiga torcer resistencias y desafiar los roles socialmente establecidos. Todava eran recientes las polmicas en torno al ingreso de la mujer a las escuelas mdicas y los debates sobre sus capacidades para la investigacin cientfica. Adela Zauchinger tom partido en estas discusiones con un artculo sobre la cuestin de la mujer mdica que public en la Revista del Centro de Estudiantes de Medicina en 1903, recin ingresada en la carrera. 24 La Dra. Zauchinger sobresali en el grupo de mujeres diplomadas en medicina de esta dcada que no se caracterizaron por un fuerte compromiso social, como el de las pioneras de la generacin anterior (en su mayora militantes feministas), ni se destacaron por ser grandes figuras pblicas. En cuanto a su origen social, se trataba de mujeres que accedieron a la educacin superior en su mayora provenientes de familias inmigrantes de clase media. (Kohn Loncarica y Sanchez, 1996) Estas mujeres debieron abrirse paso en un campo dominado por hombres y alcanzar cierto reconocimiento a travs del trabajo en las reas que le estaban naturalmente atribuidas, es decir, vinculadas al espacio que le asignaba el sentido comn de la poca: el hogar y el nio. En la profesin mdica, se desempearon principalmente en tocoginecologa, pediatra, medicina social, enfermera; especialidades vistas como la traduccin de sus aptitudes naturales como mujeres y ligadas a su rol social de madres. En cuanto a su actuacin profesional, ms all del ejercicio privado de la profesin, se desempearon en instituciones pblicas asociadas a la asistencia pblica, hospitales, el DNH o el Consejo Nacional de Educacin. 25 Durante su paso por la Facultad de Medicina, Zauchinger tambin conoci a quien, ms tarde, sera la autoridad mxima del DNH, el Dr. Gregorio Araoz Alfaro. l haba sido su maestro y consejero, y form parte del jurado evaluador de su tesis de grado.

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proteccin de la primera infancia. Como ya se pudo observar, esta especializacin temtica marc la orientacin de las estadsticas recolectadas por la seccin demogrfica bajo su mando. La trayectoria de Zauchinger refleja, a su vez, los roles entonces establecidos para la mujer en el ejercicio (privado y pblico) de la profesin mdica: una vocacin orientada a las reas ligadas a la mujer o al nio, y un ejercicio de la profesin subordinado a sus colegas masculinos. Muchos de sus estudios estadsticos se publicaron con su firma junto a la del Dr. Araoz Alfaro, en su rol superior como director del DNH. Adems, al igual que el pequeo grupo de mujeres que logr ejercer la docencia universitaria (puesto que la mayora se desempe en la educacin secundaria y en la enseanza de enfermeras y parteras), Zauchinger lo hizo como auxiliar, es decir, en los escalafones ms bajos de la jerarqua acadmica. Con el respaldo de los sucesivos directores del DNH, la Dra. Adela Zaunchinger fue trazando su trayectoria en la funcin pblica y recibi el reconocimiento de sus pares como sanitarista, demgrafa y estadgrafa. Sin embargo, como fue mencionado, no encontr este reconocimiento de parte de la comunidad de expertos en estadstica. Un observador de la poca sealaba que la inversin del Estado en la estadstica demogrfica y sanitaria del pas resulta[ba] estril, porque no se realiza[ba] por gentes expertas, versadas en anlisis matemtico y en clculo de las probabilidades; y no [podan] brindar entonces los resultados que era de esperar. La escasa formacin del personal haca que la tarea quedara reducida al clculo de una simple porcentual, a la mecnica primitiva de sumas y restas. (Revista La Semana Mdica, 1925: 1687) En ocasiones, las crticas a la falta de preparacin de los cuadros fueron acompaadas por la exigencia de establecer programas de seleccin del personal en las oficinas pblicas. Para la dcada del 30, la estadstica no era una herramienta valorada por las facultades argentinas en las que se dictaba la carrera de medicina. En esas casas de estudio no se manejaban los ltimos progresos en la materia. La metodologa estadstica tampoco era incorporada como un instrumento cientfico necesario para enfrentar dificultades inherentes a la salud pblica o para organizar los servicios de asistencia hospitalaria que entonces encaraban problemas de demanda insatisfecha (por falta de camas, escasez de recursos, etc.). (Armus y Belmartino, 2001) Las estadsticas hospitalarias haban sido materia de discusin del Primer Congreso Nacional de Estadstica realizado, por iniciativa oficial, en Crdoba en 1925. Aunque tuvieron un lugar muy secundario, algunos mdicos participaron de esas discusiones, as como en la seccin demogrfica del Congreso. Por otra parte, reuniones tcnicas del campo disciplinar empezaban a mostrar comunicaciones pobladas de estadsticas 17

(como es el caso del Tercer Congreso Nacional de Medicina de 1926 o de algunas conferencias sobre estadsticas dictadas en el Crculo Mdico de Crdoba o en la Asociacin Mdica Argentina). Pero la aplicacin de esta herramienta no estaba expandida entre la comunidad mdica. Si bien el lenguaje estadstico era cada vez ms utilizado en la literatura cientfica, los mdicos argentinos, en general, no manejaban este lxico. Las caractersticas de las narrativas epidemiolgicas que empezaron a aparecer (como las explicaciones del descenso lento de la mortalidad por tuberculosis, la enfermedad que ms concit la atencin de los mdicos argentinos durante los aos 30) nos brindan un indicio al respecto. Segn Armus y Belmartino, algunas de estas narrativas eran razonables, otras tentativas, pero otras directamente arbitrarias; todas, de un modo u otro, eran parte de la incertidumbre que marcaba a un saber todava insuficiente e ineficaz. (Armus y Belmartino, 2001: 297) Esta falta de criterio estadstico era resaltada por los contemporneos. Para un observador autorizado del campo disciplinar, era necesario que la universidad se volcara a capacitar al profesional mdico para el ejercicio de la funcin sanitaria. Una formacin especializada se haba convertido en una exigencia de la Administracin Pblica. (Revista La Prensa Mdica Argentina, 1940: 684) Esa capacitacin inclua el entrenamiento en la aplicacin de las herramientas estadsticas; por eso propona incorporar la estadstica en el plan de estudio de la carrera de medicina, bajo la idea de brindar cursos especiales en la formacin de grado.

3. Entre reclamos y polmicas Si bien, en todo este perodo, las estadsticas se fueron abriendo camino en la opinin del cuerpo mdico argentino, el consenso sobre el valor de la estadstica en este campo especfico de saber e intervencin, como en cualquier otro, no fue automtico sino producto de una construccin histrica. Al interior de esta comunidad profesional existieron debates en torno a los aspectos positivos y negativos de la herramienta cuantitativa. No todos dentro del grupo profesional aceptaron sin ms la supremaca del nuevo mtodo numrico sobre el antiguo mtodo de la induccin. Por otra parte, los reclamos de la corporacin mdica a la estadstica pblica, respecto de los alcances y la manera en que estas cifras estaban siendo producidas por una burocracia estatal cuya idoneidad era puesta en duda, agregaban cierto aditivo a la polmica. Aunque en este caso se parta del reconocimiento de la utilidad de las estadsticas en el campo de la medicina, sus objeciones de algn modo debilitaban o ponan en tensin la posicin de quienes promovan ampliar el rol de los nmeros pblicos en este mbito. 18

Entre los defensores de esta ltima posicin se encontraba Vctor Delfino, miembro de la Comisin Internacional Permanente de Eugnica, quien fund en 1918 la Sociedad Argentina de Eugenesia.26 En su comunicacin al Congreso Nacional de Estadstica de 1925 este mdico opinaba que: no se conoce bien un fenmeno ni puede beneficiarse de las consecuencias que de su conocimiento derivan, si no se somete al clculo y se trata de reducirle a los trminos de una frmula ms o menos simple () segn la naturaleza del hecho indagado. (La Semana Mdica, 1925: 1687) La capacidad del nmero de expresar de manera simplificada la verdad era uno de los elementos resaltados por las argumentaciones a favor de la herramienta cuantitativa en los crculos mdicos. Tambin se destacaban las posibilidades de generalizacin y la objetividad que le eran atribuidas al instrumento; la potencialidad de la estadstica como una forma de condensar los aspectos estticos y dinmicos, absolutos y relativos, de los problemas concernientes a la salud pblica; la posibilidad del registro seriado, continuo y homogneo, que se apreciaba como fundamental para el estudio en el cual basar medidas preventivas; la fertilidad de ndices de tipo predictivos que pudieran nutrir a las polticas sociales. Los mdicos que compartan la valoracin positiva de la herramienta pertenecan a un arco ideolgico muy amplio, desde conservadores a socialistas y anarquistas. Ante los baches de la estadstica oficial, algunos de ellos, como el anarquista Juan Lazarte, llegaron a encarar investigaciones personales y a crear registros propios, en general circunscriptos a espacios geogrficos locales. Para los opositores al numerismo y a la apariencia de exactitud, por el contrario, la estadstica ahogaba la inteligencia mdica; hac[a] del mdico un agente contador, servidor pasivo de la cifra. En 1925, otra perspectiva era difundida por las pginas de la Revista del Crculo Mdico Argentino: Yo no reprocho al mtodo numrico el hecho de contar, pues no se puede sistematizar sin contar; pero si reprocho contar solamente, en una palabra atenerse al resultado riguroso como el matemtico. Yo le reprocho contar demasiado, contar siempre, no querer poner espritu en las cosas. (Revista del Crculo Mdico Argentino, 1925: 1083) Para sus detractores, la estadstica no era un mtodo que por s mismo condujera a la verdad, puesto que esa verdad yaca en la apreciacin del espritu que juzga; es decir, en el mdico. Desde este punto de vista, la campaa a favor de la estadstica se haba convertido en un charlatanismo de exactitud y verdad que pretenda engaar a
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El Dr. Vctor Delfino fue un exponente de la organizacin institucional de la eugenesia en la Argentina que se produjo tras la primera guerra mundial. La apreciacin general de la estadstica como herramienta del saber mdico no puede desvincularse de un contexto como el de entreguerras, de creciente preocupacin por la cuestin de la poblacin, que tuvo a los mdicos entre sus interlocutores privilegiados, y se lig con la propagacin de ideas eugnicas en el pas.

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los menos experimentados (lase, los jvenes mdicos). (Revista del Crculo Mdico Argentino, 1925: 1085) Las resistencias de los mdicos al numerismo deben inscribirse en la tensin que su presencia provocaba en la propia prctica mdica. La enfermedad y la tcnica de tratamiento guiado por el mdico se ubicaban en el registro de la singularidad: individualidad del paciente, pero tambin del acontecimiento nico del encuentro mdico-paciente, del diagnstico y de la teraputica. Sin embargo, la estadstica procuraba una forma de categorizacin, estandarizacin y totalizacin ajena a esta tradicin profesional. La categora genrica a travs de la cual la estadstica aprehenda al enfermo ahogaba la especificidad del caso, como recorte individual. La clasificacin de enfermedades, la evaluacin de tratamientos segn estndares, la bsqueda de las relaciones constantes entre enfermedades y tcnicas teraputicas, devaluaban la intuicin fundada en la experiencia personal del profesional. Por contrario, su labor quedaba reducid[a] a tomar un trmino medio que no ser verdadero maana, [a] recurrir a esas frmulas odiosas y datos () [con] que se quier[e] bautizar [el] lenguaje mdico: algunas veces, a menudo, generalmente. (Revista del Crculo Mdico Argentino, 1925: 1085) De all la necesidad, segn sus crticos, de recuperar el espritu, la independencia de criterio, el sello individual de ese arte de curar afirmado sobre un conocimiento oficialmente acreditado, pero tambin y fundamentalmente apoyado en el instinto mdico, el llamado ojo clnico del diplomado. Por el contrario, el mtodo numrico reconoce la potencia soberana de la cifra. El mdico debe impedir los desbordes de su imaginacin; l analiza, cuenta y registra severamente los resultados: nada ms, nada menos. (Revista del Crculo Mdico Argentino, 1925: 1082) Parecera que la imposicin del criterio estadstico se haca sentir como una limitacin al libre ejercicio de una profesin que contaba en el pas con una tradicin marcadamente individualista. Posiblemente, al nivel del imaginario que rodeaba el campo mdico, recaa sobre esta herramienta la sospecha de poder volverse un instrumento de control externo sobre la prctica privada de los mdicos. 27 As, los reclamos al Estado por ms estadsticas desde algunas voces de la comunidad mdica habran entrado en tensin con otra parte de ese grupo profesional que no estaba dispuesta a poner en riesgo la autonoma de sus espacios de ejercicio profesional.

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Segn Desrosires (1996), en el dominio de la clnica mdica, la resistencia de los mdicos a los nmeros se hizo ms palmaria al momento en que se intent establecer la comparacin estadstica como parmetro prioritario de la evaluacin de la eficacia de diversas maneras de curar enfermedades.

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Desde el punto de vista de quienes estaban a favor del mtodo numrico, era necesario que los grandes nmeros desplazaran definitivamente conclusiones basadas en casos iluminadores, experiencias nicas de las que se desprenda un razonamiento inductivo. A su entender, la induccin deba quedar subordinada a la razn estadstica. Como herramienta de objetivacin, la estadstica vena a aportar al campo mdico un principio de evidencia cientfico muy valorado en momentos en que los mdicos diplomados argentinos competan todava con la medicina casera o popular, las prcticas de automedicacin y las de los curanderos. (Armus y Belmartino, 2001: 305) En este contexto, la apropiacin de la estadstica, como valuarte de cientificidad, se promova en oposicin al prejuicio y la supersticin que tean, desde el punto de vista de los mdicos profesionales, esas otras formas de curar que disputaban su pretendido monopolio prctico y cognitivo. A travs de la estadstica era posible establecer una nueva barrera de inclusin/exclusin en el proceso de clausura del campo mdico. Mientras el mdico moderno basaba su prctica en las certezas de la estadstica, el curandero de los pueblos primitivos se apoyaba en la mera creencia o en la supersticin. De esta manera, la incorporacin de la estadstica en este campo del saber se traducira como el triunfo de la racionalidad (y las posibilidades de previsin) frente a las fuerzas del oscurantismo. Sin embargo, en este mismo proceso, la estadstica demogrfica y sanitaria del pas pasaba a ser ms y ms criticada. A los cuestionamientos por los escasos progresos realizados en materia demogrfica, se sumaban los reclamos por la falta de personal especializado, o aunque sea idneo, en las dependencias pblicas encargadas de producirlas.28 La desconfianza hacia estos nmeros pblicos parece haberse contagiado de la connotacin negativa que recaa sobre la burocracia pblica y hegemonizaba el sentido comn. En este sentido se manifestaba un observador contemporneo: casi todas las estadsticas hechas en el pas, principalmente las mdicas, son fraguadas o simplemente aproximadas (paludismo, lepra, tuberculosis, etc.), lo que resulta () de la falta de mtodo al hacerlas y de la ms o menos grande ignorancia de los encargados de expurgarlas, tarea casi siempre confiada a empleados subalternos y de escasa versacin cientfica. (Revista La Semana Mdica, 1925: 1687) Las crticas hechas pblicas a mediados de la dcada del 20 se centraron en la falta de recursos de la oficina productora de estadsticas demogrficas o en la escasa formacin de sus
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Estos cuestionamientos coincidieron con los inicios del proceso de consolidacin del gremialismo mdico argentino. (Armus y Belmartino, 2001) En la dcada del 20 surgieron las primeras organizaciones, colegios, crculos o asociaciones mdicas en Buenos Aires y algunas ciudades del interior.

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funcionarios, mostrando el hiato que separaba la prctica real del modelo cientfico imaginado y valorado para la tarea estadstica. Sin embargo, la debilidad de la estadstica demogrfica nacional no se agotaba en la falta de preparacin de los funcionarios estatales. Como reconoca el propio DNH, una de las cuestiones bsicas en las que arraigaba la deficiencia de sus estadsticas era la mala clasificacin nosolgica, debida a la ausencia de mdicos en muchas localidades del interior que certificaran las defunciones, o por la determinacin errnea de las causas de muerte en los certificados extendidos por los profesionales. Muchas de las ambigedades de la estadstica nacional se remontaban, entonces, al primer eslabn de la cadena estadstica y radicaban en la propia clasificacin realizada por el mdico. La calidad del dato estadstico se poda ver afectada por la impericia, negligencia u ocultacin de parte del mdico, as como por la incorrecta aplicacin de la nomenclatura internacional adoptada en el pas. (Vaccaro, 1933: 2307) El rol clave del profesional en la produccin de la estadstica demogrfica explica el pedido especial de cooperacin que hizo el DNH al gremio mdico al fundar su reparticin estadstica. (ADNH, 1911: 5) El criterio y el compromiso del profesional con la labor estadstica eran fundamentales. Sin embargo, este punto nodal escapaba a la mirada aguda y crtica de los profesionales de la medicina, poco comprometidos con los intereses estadsticos, formados, por otra parte, en una escuela que desestimaba su importancia en el perfil profesional.

A modo de cierre Visto en el largo plazo, las resistencias de los mdicos a los nmeros fueron cediendo en la medida en que la enfermedad se asent en la Argentina como un problema colectivo que reclamaba soluciones generales. Los debates sobre medidas preventivas o paliativas de epidemias integraron el clculo de tasas de mortalidad, entre otras mediciones estadsticas. Estas cifras posibilitaban recuperar a ese cuerpo social amenazado como un todo, identificar sus grupos de riesgo, reconocer las causas constantes y los factores que facilitaban la difusin de enfermedades. Pero tambin, desde un primer momento, la estadstica fue aceptada en la Argentina en la medida que les posibilit a los mdicos intervenir en el debate pblico, racionalizar la gestin de la sociedad, ocupar un rol poltico.29 Para cuando los mdicos buscaron afirmarse como los nicos proveedores de servicios de atencin de la salud, y redoblaron esfuerzos frente a sus competidores curanderos/as, homepatas, farmacuticos, herboristas, droguistas, la estadstica incorpor una nueva
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Para profundizar en la emergencia de la figura del mdico-social, casi en contemporaneidad a la del mdicopoltico, ver: Gonzlez Leandri, 2000.

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utilidad social. Pasaba a ser una herramienta ms en ese proceso complejo y conflictivo de delimitacin del campo especfico monopolizador de la prctica legtima de curar, ahora no slo a nivel individual sino colectivo. Sin embargo, con todas sus deficiencias, las estadsticas en el pas estuvieron lejos de cumplir el papel que le haba sido otorgado por los propios mdicos argentinos desde fines del siglo XIX: ser el alma racional de la nueva profilaxis, encauzar la poltica sanitaria por el camino de la observacin metdica, seriada y homognea, dotar a la moderna medicina social de una planificacin orgnica y racional. Cuando el sistema de salud argentino empez a mostrar claras seales de necesitar reformas, la autoridad tcnica de esta herramienta fue reclamada por la comunidad mdica. Se le peda, entonces, suplantar razones de orden poltico, mitigar la influencia de intereses particulares y erradicar discrecionalidades propias de una gestin poltica partidaria de la salud. No se consideraba que con la razn estadstica de su lado la accin del poder pblico tambin ganaba una herramienta poltica.

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DOCUMENTOS OFICIALES 25

Anales de la Administracin Sanitaria y Asistencia Pblica (AASAP) Anales del Departamento Nacional de Higiene (ADNH) Anuario Demogrfico (AD) Anuario Estadstico de la Ciudad de Buenos Aires (AEBA) Boletn Demogrfico Argentino (BDA) Boletn Mensual de Estadstica Municipal (BMEM) Memoria de la Seccin Demogrfica del Departamento Nacional de Higiene (MSD, DNH)

REVISTAS Boletn del Museo Social Argentino La Prensa Mdica Argentina La Semana Mdica Revista de Criminologa, Psiquiatra y Medicina Legal Revista del Crculo Mdico Argentino y Centro de Estudiantes de Medicina

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