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DEFINICION DEL ENSAYO [1] Souto, Arturo. El ensayo. Mxico, ANUIES, 1973, PP. 8-14.

El ensayo como gnero... es imposible de definir: es preciso describirlo[2]. Para empezar esta descripcin es necesario indicar el origen del trmino. Este proviene del latn tardo, exagium, es decir, el acto de pesar algo.[3] Es este origen el que determina con toda probabilidad el rasgo ms propio de este tipo de escrito; lo caracterstico del ensayo es precisamente el ensayar: Esto es, pesar, probar, reconocer, examinar.[4]

De esta manera, el ensayo no lo define el objeto sobre el cual se escribe sino la actitud del escritor ante el mismo. Actitud de prueba, de examen, a veces de tentativa o de sondeo. El ensayo es una cala, una avanzada, un tiento por el que se reconoce un terreno nuevo, inexplorado[5]. Este carcter de prueba lo vuelve un medio muy adecuado para el planteamiento de propuestas o la formulacin de explicaciones: En el fondo, es una hiptesis, una idea que se ensaya... Aunque no deban buscarse en el ensayo muchos datos ni hechos rotundamente demostrados.[6]

Es por ello, que en el ensayo se intenta decir algo nuevo, pese a que no se demuestre en forma definitiva; pues lo importante en este sentido es la proyeccin de una idea nueva sobre algo que se crea de sobra conocido[7]. El ensayo abre una ventana, lo remueve, lo perturba todo. En otras palabras: ensaya lo establecido, lo pesa, lo templa, lo pone a prueba. [8]

Esta inquietud manifiesta de decir algo nuevo y de cuestionar lo establecido procede de la duda: El ensayo, por consiguiente, no ha prosperado mucho ah donde pesen demasiado las supuestas verdades dogmticas... El medio ambiente del ensayo son, por lo contrario, la duda, la curiosidad, el libre examen, el antiguo afn humano de querer ver las cosas por fuera y por dentro. De ah el carcter polmico, agresivo, que suelen tener los grandes ensayistas. Ante lo establecido, ante todo aquello que la tradicin consagra y cristaliza, el ensayista viene en efecto a ensayar, a probar, a tocar para creer. Esta actitud, originada en la duda, implica por lo pronto una sospecha y una negacin: implica adems la posibilidad de derruir lo que se crea firmemente cimentado y sustituirlo por otra cosa que puede ser por lo completo nueva y diferente. [9]

La descripcin del ensayo, como se advierte, implica todos estos rasgos y otros ms, los cuales sern tratados tanto en la siguiente seccin como la dedicada a las caractersticas.

Algunas consideraciones acerca del proceso de creacin en el ensayo.

El ensayista es una fuerte individualidad que se expresa a si misma[10] , pero que trata de unificar en su personalidad la diversidad de todo lo que existe.[11] De esta diversidad, el ensayista extrae el asunto que le interesa desarrollar, el cual puede ser un hecho, una idea, una situacin, un sentimiento o un objeto;[12] o dicho en otras palabras, el ensayo se apoya en los hechos que gravitan y lo fincan en la realidad, pero, al mismo tiempo, el poder imaginativo lo alza, lo hace volar.[13]

Sin embargo, la expresin de esa individualidad no tiene por qu convertirse en la narracin autobiogrfica del ensayista, pues ste no cuida de hacernos el relato de su vida, y an cuando intercale algo de ella ocasionalmente, lo que nos quiere presentar es el rtmico fui de su pensamiento[14] Es este pensamiento lo que el ensayista ofrece a su lector y, a pesar de que parece que escribe solamente para s mismo, en realidad su obra es un monlogo que aspira a ser dilogo.[15]

Es por todo ello, que el ensayo exige un cierto grado de madurez por parte del autor: El ensayo es producto de largas meditaciones... Arraiga en una decantacin de los conocimientos, en el sedimento que han ido dejando los hechos, su estudio y anlisis.[16] Esta madurez llevara a no considerar como perfectamente acabado el producto de un ensayo, sino ms bien a la necesidad de afirmar, junto con el ensayista que conceba su obra como una constante continuacin, que el ensayo deba escribirse durante toda una vida en transformacin[17] ya que sta representa la esencia de la vida.

En este sentido, de transformacin y madurez por parte del autor, el ensayo es el tipo de escrito que mejor puede contribuir a desarrollar el hbito de pensar y de reflexionar [18]

Por tanto, la lectura de ensayos durante la formacin de un estudiante es, ms que una obligacin, una verdadera necesidad: Al leer ensayos, particularmente conviene que el lector anote las ideas que se le van ocurriendo, y an ser mejor si, despus de leer, desarrolla alguna de esas ideas por escrito, como si estuviera discutiendo en conversacin con el autor. Es ms fcil hacer esto con el

ensayo que con otros gneros, porque es aqul en que la libertad de pensamiento y expresin alcanza el ms alto grado.

Es, adems, til hacerlo, porque aun aquellas personas que no se dediquen nunca a escribir profesionalmente, es probable que tengan que escribir numerosos ensayos de algn tipo a travs de su vida. Ensayo es lo que escribe el profesional que va a tomar parte en un congreso cientfico o pedaggico, ensayo es lo que escribe el joven estudiante que desarrolla un tema de examen de cierta extensin; ensayo escribe el que hace oposiciones a un premio, a una ctedra o algn otro cargo anlogo; ensayo escribe, en fin, el que prepara un trabajo de reflexin requerido en un curso que sigue. Toda persona de instruccin mediana es, hoy en da ensayista ocasional. [19]

CARACTERSTICAS DEL ENSAYO

Algunas de las condiciones que debe satisfacer el ensayo moderno pueden resumirse en una serie de rasgos que se enumeran a continuacin.

a) Variedad y Libertad temtica. El ensayo es, en efecto, un gnero literario, pero esta categora corresponde ms a un problema de forma que de fondo. El tema literario puro, el comentario y crtica de libros, por ejemplo, constituye por si solo un muy importante subgnero, pero no es necesariamente el nico ni el ms antiguo. Los Ensayos de Montaigne, que como se sabe establecieron la autonoma del gnero, parten en muchos casos de citas, de lecturas y de obras literarias, pero hay en ellos muchos otros temas motivados por la observacin de las costumbres, el trato humano, la experiencia vital. Slo externamente pueden ser reducidos todos al campo literario. Las ideas en juego abarcan muy diversos dominios: la moral, la ciencia, la filosofa, la historia, la poltica.

Este sentido miscelneo, dinmico, libre, fue de hecho lo que le vali a Montaigne ser reconocido de inmediato como un escritor original y renovador. Los Ensayos de Montaigne son en realidad acotaciones al margen de la vida; impresiones, reflexiones espontneas sugeridas por las ms variadas experiencias. Este sentido de notas libres, de apuntes tomados casi al azar por un contemplador de la naturaleza y de los hombres, se ha conservado despus en muchos grandes ensayistas.

b) Prueba. Porque el ensayo arraiga en la duda, en el escepticismo, no tanto en el sentido peyorativo de la palabra, del que no cree, sino en el etimolgico del que considera y examina las cosas. Visto as el ensayo se opone por definicin a toda actitud dogmtica. Presupone el ensayista un espritu abierto, libre de prejuicios, quiz un tanto eclctico. A eso se debe en buena parte que el gnero haya florecido entre aquellos pueblos y pocas que por temperamento y circunstancias histricas han tendido a contemplar la vida con cierto desenfado irnico y tolerante (Francia, Inglaterra).

c) Hiptesis. El ensayo no aspira a definir verdades definitivas, sino a remover la inteligencia, a inquietar los espritus. No se mueve en el mbito de los hechos establecidos, sino en el de las sugerencias y los proyectos. Es esencialmente un vislumbre desde un ngulo nuevo, una hiptesis que deber ser confirmada por anlisis posteriores. La intuicin, por tanto, es el alma del ensayo. Su objeto no es dar pensamientos hechos sino hacer pensar. Un ensayo que no perturbe al lector- sea a favor o en contra-, pierde casi por completo su propsito y significado.

d) Originalidad. Suele apoyarse el ensayo en el conocimiento profundo del tema que trate, pero su punto de mira debe ser diferente al empleado antes. Puede tratar un problema antiguo, un tema al parecer agotado, pero su originalidad consiste en enfocar el problema de una manera nueva. No hay recetas que ayuden a hallar o encontrar el ngulo adecuado. A veces ha consistido en buscar el sentido original de un vocablo, en poner cabeza abajo el cuadro de un problema, en entrar por otra puerta. Son innumerables los caminos.

e) Ciencias y Literatura. Una de las fronteras entre ciencia y poesa est en el ensayo. Se le ha llamado gnero literario cientfico, se ha dicho que participa de la imaginacin artstica y del razonamiento cientfico. La realidad es que los lmites entre una y otra cosa no existen sino vistos con estrechas perspectivas. La creacin cientfica arraiga, como la potica, en la capacidad imaginativa, y no hay tampoco poesa autntica que se pueda apartar mucho de la naturaleza o de la lgica. El ensayo comparte con la ciencia uno de sus propsitos esenciales: explorar ms a fondo la realidad, aproximarse a la verdad de las cosas. Con el arte, sin embargo, comparte la originalidad, la intensidad y la belleza de la expresin.

f) Madurez. Se ha dicho antes que el gran ensayista parte de un caudal previo de conocimiento, pero no es ste lo ms importante. No hay exposicin de datos en el ensayo. No es tanto informacin como formacin, encauzamiento de criterios, apertura a los ms diversos caminos de pensamiento. De ah que el ensayista requiera saber bien el tema, desde luego, pero ms que esto necesita experiencia intelectual -y vital tambin-, madurez. En el ensayo las ideas estn decantadas, provienen de lentos, viejos arrastres aluviales.

g) Tono polmico. Si el ensayo proviene de la duda y la inconformidad, si pretende en la mayora de los casos inquietar los espritus, remover lo establecido, se desprende de inmediato que suele estar escrito en contra de algo. Sostena Unmuno que no slo se debe escribir en contra de algo, sino vivir en contra de algo, esto es, luchar. De ah el carcter agresivo, polmico, que tienen los mejores ensayos.

h) Subjetivo. El ensayo nunca ha pretendido expresar hechos evidentes para todos mediante un lenguaje convencional. Por lo contrario, el ensayo es y debe ser personal, subjetivo. Es una visin particular del escritor, un ngulo especfico desde el cual enfoca un problema, cualquiera que ste sea. Podr ser ms o menos imparcial, honesto -nunca desapasionado-, pero su debilidad y su fuerza consisten precisamente en que representa una actitud del escritor, una toma de conciencia individual que pone las cartas en la mesa desde el comienzo y reconoce sus lmites.

i) Estilo. Siendo el ensayo una visin subjetiva, se refleja necesariamente en l la personalidad total del que lo escribe. As, al igual que la poesa, el cuento, la novela, el ensayo est teido por el espritu propio del autor. Y esto no debe reprimirse ni disimularse bajo estilos ms o menos objetivos y acadmicos. Al revs: en los grandes ensayistas estn presentes las constantes del estilo en la misma medida que pueden estarlo en las obras de ficcin. No hay en realidad un estilo en el ensayo, sino muchos segn el carcter de los ensayistas. Quiz, sin embargo, s exista una condicin esencial en el ensayo que todos deben cumplir: la claridad. Esta claridad de expresin, esta transparencia, puede darse al lector de las ms diversas maneras. Y lo esencial, sern el valor, la altura y la autenticidad del pensamiento. No debe haber ensayos a medias.[20]

|Clasificacin

|Descripcin

| |Es la forma ms noble e ilustre del ensayo,

|1: Ensayo como gnero de creacin literaria. a la vez invencin teora y | | |2. Ensayo breve, poemtico. articulado; a la manera de | | | |poema.

| |Semejante al anterior aunque ms breve y menos

|apuntes lricos, filosficos o de simple observacin curiosa.

|3. Ensayo de fantasa, ingenio y divagacin. graciosa e ingenio, o este arte | | y la |

|De clara estirpe inglesa. Exige frescura

|sutil de la divagacin cordial y honda sin que se pierda la fluidez | |aparente ligereza. |

|4. Ensayo- discurso u oracin (doctrinario). civilizadores. | | disertacin acadmica,| | interpretacin de las | | |5. Ensayo interpretativo. comn del ensayo: exposicin | | | |6. Ensayo terico. mientras las | | por lo general de| | ste, ms

|Expresin de los mensajes culturales y

|Formalmente oscila entre la oratoria del discurso y la

|pero lo liga al propiamente ensayo la meditacin y la

|realidades materiales o espirituales

|Es la forma que puede considerarse normal y ms

|breve de una materia que contiene una interpretacin original.

|Un matiz lo diferencia del ensayo interpretativo, pues

|proposiciones de aquel discurren ms libremente y se ocupan

|personalidades o acontecimientos histricos culturales, las de |

| | |7. Ensayo de crtica literaria. literaria, cualquiera que sea | | en su campo. | |8. Ensayo expositivo. que contiene al mismo | | |.9. Ensayo-crnica o memorias histricas autobiogrficas. | |10. Ensayo breve, periodstico incitaciones, temas, | | con una agudeza o | | |

|ceidas, discurren por el campo de los conceptos

|Ya se apunt ms arriba que cuando la crtica

|su ndole, tiene adems las caractersticas del ensayo, ingresa

|Exposicin de tipo monogrfico y de visin sinttica

|tiempo una interpretacin original |Aqu el ensayo se ala con rememoraciones

|Es, finalmente, el registro leve y pasajero de las

|opiniones y hechos del momento, consignados al paso, pero

|una emocin que lo rescatan del simple periodismo.[21]

Responsables de la organizacin de este texto: Ma. Margarita vila Aldrete Elizabeth Hernndez Alvidrez Oscar Jess Lpez Camacho.

|EVALUACION DE ENSAYO |Datos generales |Titulo |Nombre |Modulo |Nombre del asesor | | | | | | | | | |

|Fecha |Introduccin

| |

| | |

|Plantea la pregunta o asunto respecto de un contexto ms amplio | |Clarifica mi comprensin de la pregunta o asunto |Define trminos clave problemticos |Delinea el acercamiento que har al asunto o pregunta | |Texto principal |Los puntos clave se presentan con claridad | | | | |

| |

| |

|Las afirmaciones que hago sistemticamente se fundamentan con hechos, evidencias, ejemplos o | | |argumentos |Las citas y las referencias son correctas |Las referencias son completas | | | | | | |

|Los diagramas, figuras o tablas tienen los encabezamientos o ttulos correctamente | |Conclusiones |Unen los puntos principales |Se relacionan con la pregunta o asunto |Establecen con claridad la conclusin a que se lleg |Estilo y presentacin |Se puede leer con claridad |La ortografa, gramtica y puntuacin son las correctas |Incluye la lista precisa de obras consultadas |Es de la extensin o nmero de palabras especificado | | | | | | | | | | | | | | | |

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----------------------[1] Tomado de la Gua Acadmica de la Universidad Autnoma de Chihuahua, Educacin Abierta y a Distancia [2]. Camila Henrquez Urea. El Ensayo, en Apreciacin literaria. La Habana, Pueblo y Educacin, 1974, p.161 [3]. Arturo Souto, El ensayo. Mxico, ANUIES, 1973, P.8. [4] Id. [5] Id. [6] Ibid, p.8 y 9. [7] Ibid p, 9. [8] Id. [9] Ibid p.8 [10] Camila Henrquez Urea. Op. cit., p. 161. [11] Ibid., p. 161 y 162 [12] Ibid., p. 162. [13] Arturo Souto. Op. cit., p. 10 [14] Camila Henrquez Urea. Op. cit., p.162. [15]14 Ibid., p. 165. [16] Arturo Souto. Op. cit., p.10. [17] Camila Henrquez Urea. Op. cit., p. 168. [18] Ibid., p. 169. [19] Ibid., p. 170. [20] Arturo Souto. Op. cit., p. 1114. [21] Jos Lus Martnez. Introduccin, en El ensayo mexicano moderno. Mxico, Fondo de cultura Econmica, 1971, p. 1215.