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Dra. Adriana Sales. Ctedra de Radioqumica. Fac. de Bioq., Qca. y Fcia. UNT.

HISTORIA DE LA RADIACTIVIDAD 1.- INTRODUCCIN El descubrimiento de la radiactividad, hace poco ms de un siglo, fue el origen de un desarrollo cientfico extraordinario en el campo de la fsica y la qumica, y en particular en el conocimiento del tomo y la materia. Anteriormente a este descubrimiento y durante mucho tiempo, se dio escasa o ninguna importancia al conocimiento de la materia, a la forma en que est constituida y a sus componentes. Demcrito, quien naci aproximadamente en el ao 470 a.C., fue el primer hombre que pens en el tomo. Conjetur que la materia de la naturaleza deba estar formada por partculas muy pequeas, indivisibles e invisibles, a las que llam "tomos" y que consider indestructibles. Supuso que los tomos de cada elemento eran diferentes en tamao y forma y que eran esas diferencias las que hacan que cada elemento tuviera diferentes propiedades. Esta manera de pensar, que ahora parece de gran actualidad, no trascendi en su poca. Los filsofos griegos no comprobaban experimentalmente sus teoras, sino que llegaban a sus conclusiones por razonamientos sistemticos; y en parte fue debido a esto que los escritos de Demcrito desaparecieron y slo quedaron fragmentos de ellos. Pero hubo otra razn por la que fue olvidado, y esa razn fue la teora de Aristteles sobre la materia. Aristteles crea que la materia estaba formada por sustancias bsicas llamadas "elementos": fuego, aire, tierra y agua, que, a diferencia de los tomos, s se podan ver y se podan sentir por el tacto. Las ideas de Aristteles tuvieron ms peso que las de Demcrito y gobernaron el conocimiento sobre la materia por casi 2000 aos. A mediados del siglo XVII un francs, Pierre Gassendi, pens nuevamente en los tomos. Las ideas de Aristteles estaban tan afianzadas en la mente de los escolsticos de esa poca, que las obras de Gassendi no fueron publicadas hasta despus de su muerte, cuando ya no podan causarle dao. Posteriormente, los grandes cientficos europeos empezaron a creer cada vez ms que toda la materia estaba formada por tomos tan pequeos que resultaban invisibles. Roentgen En la ltima dcada del siglo XIX ya se conoca el electrn, y el alemn Roentgen haca experimentos con la luz fluorescente producida por los electrones. Construy la pantalla fluorescente, una pieza de cartn pintada con cierto compuesto qumico de bario, de alta fluorescencia. Un da Roentgen descubri que la pantalla brillaba aun cuando los electrones en ese momento no podan llegar hasta ella. Se dio cuenta de que la fuente que tena era el origen de otra nueva clase de rayos que penetraban el cartn; luego colg una hoja de metal entre el tubo y la pantalla y sigui observando fluorescencia, aunque menos intensa. Despus meti su mano entre el tubo y la pantalla. Lo que vio debi de asustarlo sobremanera: en la pantalla se vea el esqueleto de una mano. Al mover su mano el esqueleto se mova. Roentgen estaba viendo el esqueleto de su mano en vida. Fue enorme el impacto que caus el descubrimiento de estos rayos, que l llam X por desconocer su naturaleza. No debe,

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pues, sorprendernos que en esa poca mucha gente se dedicara a estudiarlos. A Roentgen le concedieron el primer premio Nobel de la historia en 1901. Cabe destacar que Roentgen cedi el dinero del mismo a una Universidad de Alemania.

2.- LOS DESCUBRIDORES Antoine Henri Becquerel Becquerel perteneci a una familia cuyos miembros se distinguieron en la investigacin cientfica en los campos de la qumica y la fsica. Antoine Henri, hijo y nieto de dos cientficos notables, naci en Pars en 1852; estudi en la Escuela Politcnica, donde despus fue profesor. En Pars, en 1896, Becquerel descubri accidentalmente, mientras estudiaba materiales fluorescentes, la existencia de unos rayos desconocidos que provenan de una sal de uranio. Not que al poner en contacto el compuesto de uranio con una placa fotogrfica envuelta en papel negro, se produca el mismo efecto que si la placa estuviera en presencia de los rayos X. Le pareci sorprendente que de las sales de uranio emanaran radiaciones que afectaban las placas fotogrficas cuando stas se encontraban protegidas de la luz. Becquerel pronto se dio cuenta de que las radiaciones provenientes del compuesto de uranio no eran originadas por una reaccin qumica, y que al aumentar la concentracin del uranio en el compuesto qumico se velaba ms rpidamente la placa fotogrfica que cuando la sal tena menos uranio. Adems, observ que el efecto producido no dependa de los otros elementos presentes en las sales de uranio. Todo esto lo hizo concluir que las emanaciones urnicas, como las llam, eran independientes de la forma qumica en que se encontrara este elemento. Era difcil para los cientficos creer que emanaran radiaciones del uranio. Por esta razn la radiactividad se aadi a los rayos catdicos y a los rayos X en la lista de problemas sin resolver. Resultados tan importantes como inesperados, no podan ser entendidos porque al final del siglo XIX no se tenan los conocimientos bsicos para comprenderlos. Estos conocimientos se fueron adquiriendo y desarrollando a lo largo del siglo XX, sobre todo en las primeras dcadas muy ricas en descubrimientos. Cuando Becquerel public los resultados de sus investigaciones sobre los rayos provenientes del uranio, los esposos Pierre y Marie Curie, sus amigos, se interesaron mucho en este fenmeno tan misterioso. Madame Curie pens que ese tema le sera til para desarrollar su tesis doctoral, con que culminara sus estudios en la Universidad.

Pierre y Marie Curie Pierre Curie naci en Pars, Francia, en 1859. Fue hijo de un mdico, Eugne Curie. El ambiente familiar en el que se cri le permiti desarrollar sus aptitudes de observacin y de reflexin sobre los fenmenos naturales. La educacin que recibi produjo sus frutos: fue bachiller a los 16 aos, licenciado en fsica a los 18 y a los 19 ayudante de laboratorio del profesor Desains en la Universidad de la Sorbona en Pars.

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Con la ayuda econmica que le proporcionaba su modesto sueldo, pudo dedicarse a la investigacin cientfica, que tanto le interesaba. Su hermano Jacques, quien tambin era fsico, pronto anunci el descubrimiento, que ambos hicieron, del fenmeno de la "piezoelectricidad", que permita medir con precisin pequeas cantidades de electricidad. Este fenmeno sera de gran utilidad en sus trabajos posteriores sobre la radiactividad. Posteriormente, dej la Sorbona para trabajar como jefe de laboratorio en la Escuela de Fsica y Qumica de la ciudad de Pars. All continu sus investigaciones, de gran importancia; entre otras cosas, descubri lo que ahora se conoce como la ley de Curie sobre el magnetismo. Pierre Curie conoci en Pars a Marie Sklodowska, quien en ese entonces estudiaba en la Sorbona, y poco tiempo despus sera conocida en todo el mundo como Madame Marie Curie. (Fig. 1.)

Figura 1. Pierre y Marie Curie acompaados por su hija Irne y por el padre de Pierre, el Dr. Eugne Curie. Marie Sklodowska naci en un antiguo barrio de Varsovia, Polonia, en 1867. Su madre haba sido directora de una escuela para seoritas, y su padre profesor de fsica y matemtica. Marie fue una nia muy precoz, en la escuela siempre fue la ms pequea de su grupo y adems la que obtena siempre el primer lugar. La opresin zarista la condujo, como a muchos de sus compatriotas, a participar en una organizacin revolucionaria de estudiantes. Despus de muchas vicisitudes y cambios en su vida, decidi seguir su vocacin cientfica; as, se traslad a Pars para ingresar en la Facultad de Ciencias de la Universidad de la Sorbona. Con muchas privaciones obtuvo su licenciatura en ciencias fsicas y un ao despus en ciencias matemticas. Fue en ese tiempo cuando Pierre Curie y ella se conocieron, y en el verano de 1895 contrajeron matrimonio. Mientras Pierre Curie continuaba con sus proyectos de investigacin, Marie Curie empezaba a estudiar la radiactividad natural en diversos compuestos. Le interesaba investigar la posible existencia de otro elemento radiactivo en la naturaleza,

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y lo encontr: el torio. Las propiedades de este elemento fueron descubiertas simultneamente por el alemn Gerhard Schmidt. Marie present un informe en el que haca constar que todos los compuestos de uranio y torio que haba examinado emitan radiaciones. Los esposos Curie se dieron cuenta pronto de la importancia de estos experimentos y decidieron unir sus esfuerzos para investigar el fenmeno que produca las emanaciones de radiaciones de elementos como el uranio y el torio. Todos los estudios que realiz Madame Curie sobre estas radiaciones le permitieron obtener su doctorado en ciencias fsicas en la Universidad de la Sorbona. El polonio y el radio Los esposos Curie buscaron radiaciones ya no en los elementos puros, sino en los minerales de uranio en que este elemento est mezclado con otros metales y minerales. Por algn tiempo midieron la intensidad de las radiaciones emitidas por los minerales de uranio. Algunas muestras emitan radiaciones con una mayor intensidad que los compuestos de uranio puros. Saban que el uranio era slo parte del mineral que estaban estudiando y que el material estaba formado tambin por otros elementos. As pues, Madame Curie empez a separar por procesos qumicos todos los elementos. En cada paso del proceso de eliminacin su muestra se volva ms pequea, pero se daba cuenta que la intensidad de la radiacin emanada era mayor, quedando un producto cuyas radiaciones eran cientos de veces ms intensas que las que emita el uranio; se dio cuenta, adems, de que las radiaciones emitidas eran capaces de atravesar el papel, la madera y hasta placas de metal. Este producto contena un elemento qumico desconocido hasta entonces, que los Curie identificaron a mediados de 1898 y llamaron polonio, en honor de la patria de Marie. Una vez separado el polonio de los residuos del mineral, stos seguan emitiendo radiaciones, por lo cual los esposos Curie concluyeron que deban de contener an otro elemento diferente al polonio y al uranio, pero con la misma propiedad de emitir radiaciones. Siguieron separando de estos residuos las fracciones de material que no despedan radiaciones de aquellas que s lo hacan. Finalmente llegaron a encontrar, en el mismo ao, el elemento desconocido que era la fuente de las radiaciones misteriosas, y lo denominaron radio. Lograron extraer un compuesto de radio de una tonelada de residuos de pechblenda. El proceso fue tan laborioso que se tardaron aos en obtener una cantidad suficiente del elemento para determinar su peso atmico y determinar otras propiedades. A la propiedad que poseen el radio y otros elementos inestables de emitir radiaciones espontneamente al desintegrarse Marie Curie le dio el nombre de radiactividad. Como consecuencia de estos descubrimientos en 1903, Pierre y Marie compartieron el premio Nobel de Fsica con su amigo Henri Becquerel.

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En 1906, muri Pierre Curie en un accidente, y la humanidad perdi as a uno de sus ms grandes cientficos. Madame Curie, con el tesn que la caracterizaba, continu sus investigaciones y tom el lugar que haba dejado su esposo. Desde el mismo ao en que muri su esposo ense las materias que l daba, mereciendo con ello el honor de ser la primera mujer que imparta ctedra en la Sorbona. Recopil todos los trabajos realizados hasta entonces, y en 1910 public su famosa obra: Tratado de la Radiactividad. Logr aislar el radio en su estado ms puro; fue un trabajo que requiri mucho esfuerzo y habilidad, en virtud de las dificultades inherentes en el proceso. Por este trabajo, Marie Curie recibi su segundo premio Nobel, en esta ocasin el de Qumica. El Instituto del Radio Madame Curie luch con ahnco para tener un laboratorio que respondiera a las necesidades de sus investigaciones: en 1914 se termin la construccin del Instituto del Radio, pero en ese mismo ao estall la primera Guerra Mundial, y su inauguracin tuvo que esperar hasta el final de sta. En este laboratorio se hicieron trabajos de gran prestigio. Marie sigui trabajando hasta el final de su vida con tesn y entusiasmo, a pesar de que sus problemas de salud eran cada vez ms graves; ya durante la primavera de 1934 no le fue posible asistir al laboratorio, y muri a mediados de ese mismo ao. Sus parientes, amigos y compaeros de trabajo la acompaaron hasta su ltima morada, junto a la tumba de Pierre, en el cementerio de Sceaux. El descubrimiento de la radiactividad y de los elementos radiactivos naturales en los ltimos aos del siglo XIX marc el inicio de una serie de descubrimientos importantes que cambiaron completamente la idea que se tena sobre la estructura de la materia. Se tuvo que abandonar la nocin que se tena del tomo como un objeto simple, compacto e indivisible en favor del concepto de una estructura ms compleja. 3.- LA MATERIA Los cientficos no comprendan el origen de las radiaciones emitidas por el uranio y los otros elementos radiactivos. Se dieron cuenta de que la energa se originaba en el tomo y que ste no tena una estructura sencilla como se pensaba. Modelos del tomo Fue Joseph John Thomson quien, en 1907, propuso un modelo del tomo, al que visualiz como una esfera con carga positiva, distribuida en el volumen del tomo de aproximadamente 0,00000001 cm de dimetro. Supuso que partculas con cargas negativas, electrones, estaban dispersos en alguna forma ordenada en esta esfera. ste fue el primer modelo del tomo que trat de explicar su constitucin. Pero este modelo no fue capaz de explicar los experimentos que realizaba Ernest Rutherford que veremos ms adelante.

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J.J. Thomson naci en 1856 en Manchester, donde su padre era editor y tena una librera de libros antiguos. Muri en Agosto de 1940 y est enterrado en la Abada de Westminster, cerca de Newton y Darwin. En 1897, dirigi uno de los ms bellos experimentos de fsica de todos los tiempos: descubri el electrn, la primera partcula elemental y vio que tena carga elctrica y masa determinando la relacin carga/masa. Ernest Rutherford A Ernest Rutherford se debe un gran nmero de descubrimientos que cambiaron el rumbo de la ciencia; la humanidad est endeudada con l por su brillante imaginacin y habilidad experimental demostradas en su interpretacin de la radiactividad. Rutherford naci en 1871 en Nueva Zelanda. Estudi all matemtica y ciencia. Despus gan una beca para estudiar en Cambridge, Inglaterra. Tena apenas 24 aos cuando ya realizaba trabajos de posgrado en ondas electromagnticas bajo la direccin del profesor Thomson. Despus de trabajar en universidades de varios pases, finalmente regres a Cambridge, donde tom el lugar de su maestro Thomson como profesor de fsica. Las radiaciones emitidas por los elementos radiactivos En 1899, Ernest Rutherford comenz a investigar la naturaleza de los rayos emitidos por el uranio. Pronto descubri que el uranio al emitir esos rayos se transformaba en otro elemento. Junto a su colaborador qumico Frederick Soddy propusieron una teora que describa el fenmeno de la radiactividad. A este proceso se le conoce ahora como decaimiento radiactivo. En 1902, explicaron la naturaleza de la radiactividad y encontraron que el tomo ya no poda considerarse como una partcula indivisible; estudiaron los productos del decaimiento de un material radiactivo separado qumicamente del resto de los elementos de donde provena, y descubrieron que los materiales radiactivos, al emitir radiacin, se transforman en otros materiales, ya sea del mismo elemento o de otro. La radiacin emitida por el uranio y otros elementos radiactivos result ser bastante compleja; estaba constituida principalmente por tres componentes, a los cuales Rutherford les dio los nombres de alfa (), beta () y gamma (), respectivamente, tomados de las tres primeras letras del alfabeto griego. Cuando se haca pasar un haz de la radiacin a travs de un campo magntico, los cientficos encontraron que una parte, los rayos alfa, se desviaban ligeramente en un sentido; otra parte, los rayos beta, se desviaban fuertemente en el sentido contrario, y, finalmente, una tercera parte, los rayos gamma, no se desviaban. Rutherford fue el primero en detectar los rayos alfa, y descubri que, en presencia de campos magnticos, se desvan en forma opuesta a la de los electrones. De aqu se concluy que los rayos alfa tenan que estar cargados positivamente. Como adems resultaban desviados slo muy ligeramente, calcularon que deban de tener una masa muy grande; en efecto, result que tenan cuatro veces la masa del hidrgeno. Rutherford los identific ms tarde como tomos de helio cargados positivamente.

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Becquerel demostr que los rayos beta consisten en electrones cargados negativamente, ya que se desvan en el mismo sentido y en la misma proporcin que stos. Finalmente, Rutherford y Audiade, otro colaborador suyo, descubrieron que los penetrantes rayos gamma son en realidad radiaciones electromagnticas parecidas a los rayos X y a la luz visible, pero de diferente energa. Cmo podra explicarse la existencia de los elementos radiactivos si continuamente se estn desintegrando? Era de esperarse que se hubieran acabado. Fueron Rutherford y Soddy quienes contestaron esta pregunta: observaron que para cada material radiactivo se poda asignar un tiempo en el que decaan la mitad de los tomos de la actividad original; este tiempo recibi el nombre de perodo de semidesintegracin (T). Despus de haber transcurrido un T, slo podan encontrar aproximadamente la mitad de la actividad que tenan originalmente; despus de dos T, slo la cuarta parte, y as sucesivamente, hasta que el material radiactivo se perda en su mayor parte. Graficando la actividad de las radiaciones, encontraron que disminua en el curso del tiempo y tena una forma que los matemticos llaman exponencial decreciente. Esta curva y su relacin matemtica expresa la rapidez con la que se transforma el material radiactivo en otro material, el proceso se llama decaimiento o desintegracin radiactiva. El modelo nuclear del tomo Uno de los experimentos de ms trascendencia de Rutherford y sus colegas, y el que tal vez ayud ms a los cientficos a comprender la estructura atmica, consisti en utilizar partculas alfa emanadas de una fuente radiactiva para bombardear una lmina delgada de material. Las partculas alfa incidan en una placa fotogrfica despus de haber atravesado la placa de metal. Casi todas ellas traspasaban la hoja de metal sin cambiar su direccin, y pocas partculas rebotaban en diversas direcciones; esto ltimo lo dedujo Rutherford por los bordes de las manchas en la placa, que no se vean ntidos, sino todo lo contrario: se observaba una zona difusa. Concluy de sus experimentos que la mayora de las partculas alfa pasaban a travs de la hoja de metal sin afectarse ni desviarse, como si pasaran a travs de un agujero, mientras que otras pocas se desviaban intensamente, causando esa difusin observada en la placa fotogrfica. Si el modelo del tomo de Thomson fuera correcto, las cargas positivas y negativas estaran bien difundidas en todo el material y todas las partculas alfa pasaran desvindose muy poco. El hecho de que slo algunas partculas alfa se desviaran enormemente significaba para Rutherford que en alguna parte del tomo deba de existir un ncleo muy denso y cargado positivamente, capaz de rechazar las partculas alfa, tambin cargadas positivamente. Como consecuencia de sus experimentos y clculos, Rutherford encontr algo que le debi de parecer sumamente extrao: la masa del tomo estaba encerrada casi toda en un ncleo; el tomo era como una esfera prcticamente hueca, y el tamao del tomo deba de ser inmensamente mayor que el de ese ncleo.

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Su modelo del tomo que propuso en 1911, tena un ncleo muy pequeo y muy denso cargado positivamente, rodeado de electrones cargados negativamente en movimiento alrededor del ncleo. En la poca en que Rutherford propona su modelo nuclear del tomo, las nicas partculas conocidas que podan constituir la materia eran los protones, partculas de carga positiva, y los electrones, partculas de carga negativa. Rutherford pens originalmente que el ncleo podra estar formado por protones; sin embargo, no pudo explicar su modelo del ncleo con la presencia de slo estas partculas, ya que supuso que podra ser muy inestable, en virtud de la carga positiva tan condensada que tendra. As fue como predijo, en 1920, la existencia de una partcula nuclear neutra, que, segn supuso, era necesaria para la estabilidad del ncleo. Fue necesario esperar la llegada de los aos treinta para que el "neutrn", como lo llamaron ms tarde, fuera descubierto. El neutrn En 1930, dos fsicos alemanes, Bothe y Becker, observaron una radiacin emitida por ncleos de boro, berilio y litio cuando eran bombardeados por la radiacin alfa. Las partculas desconocidas que se emitan posteriormente a la irradiacin eran muy penetrantes y capaces de atravesar capas gruesas de elementos pesados sin ser absorbidas en forma notoria. Poco despus, en el Instituto del Radio en Pars, dos cientficos franceses, Frdric Joliot y su esposa Irne Curie (hija de Marie y Pierre), estudiaron la absorcin de los rayos que haban encontrado Bothe y Becker. Observaron la propiedad que tienen estas partculas de ser absorbidas rpidamente por sustancias con un contenido alto de hidrgeno, como la parafina y el agua, y tambin de proyectar los tomos de hidrgeno de estas sustancias a una gran velocidad. Los resultados de los trabajos publicados por los Joliot-Curie provocaron la sorpresa de los fsicos del laboratorio Cavendish de Cambridge. James Chadwick, cientfico de este laboratorio, estudi la radiacin observada por ellos y su propiedad de proyectar los tomos de hidrgeno fuera de la parafina. Despus de estudiar su naturaleza y las caractersticas de su recorrido a travs de la materia, Chadwick concluy que esta partcula nueva tena una masa muy semejante a la del protn, pero sin carga elctrica alguna, y era precisamente la partcula que l supona presente en la materia y que estaba buscando sin xito desde haca muchos aos: el neutrn. La radiacin encontrada por Bothe y Becker estaba constituida por neutrones, partculas predichas por Rutherford en el mismo laboratorio. Fueron necesarios ms de 12 aos de trabajo sobre el mismo tema por fsicos alemanes, franceses e ingleses para establecer la existencia del neutrn. El descubrimiento del neutrn permiti resolver los problemas que existan para explicar la constitucin del tomo. Chadwick reconoci que el neutrn formaba parte de todos los ncleos, con excepcin del de hidrgeno.

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Por ser precisamente la parte fundamental del ncleo, a los protones y neutrones se les llama nucleones. Una vez que se estableci el modelo nuclear del tomo, se hizo evidente que las transformaciones radiactivas son procesos nucleares. El nmero de protones, que es tambin igual al nmero de electrones extranucleares en el tomo neutro, es su nmero atmico. Por otra parte, el nmero total de nucleones, es decir de protones y neutrones, se conoce como masa atmica. 4.- RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL Uno de los eslabones de la cadena de descubrimientos del siglo XX, y que tuvo consecuencias muy importantes en el desarrollo de la ciencia, fue encontrar que la radiactividad, descubierta por Becquerel y los esposos Curie en la naturaleza, se poda producir en forma artificial. Los descubridores de la radiactividad artificial: Jean Frdric e Irne Joliot-Curie Jean Frdric Joliot fue el hijo menor de la familia Joliot; naci en Pars, Francia en 1900. En la universidad fue alumno de Paul Langevin, quien influy mucho en l. Al salir de la universidad, trabaj en la industria; sin embargo, despus de realizar su servicio militar, pudo dedicarse a su verdadera vocacin: la ciencia. Langevin le ofreci una beca, la cual Frdric acept de inmediato, y fue as como realiz uno de sus ms grandes anhelos: trabaj de tcnico de Marie Curie en el Instituto del Radio. Irne Curie, primognita de los cientficos Pierre y Marie Curie, naci en Pars, Francia en 1897. Durante la primera Guerra Mundial, a los 17 aos, ya ayudaba a su madre en los servicios radiolgicos que proporcionaba sta en los hospitales. Marie Curie pudo observar la capacidad de su hija mayor y, despus de la guerra, le dio la oportunidad de trabajar en el Instituto del Radio con ella: as naci una colaboracin muy estrecha entre madre e hija. En 1926 se casaron Frdric Joliot e Irne Curie. En 1931 Frdric logr tener un puesto para realizar investigacin, lo que le permiti continuar su trabajo, justo en el momento en que se le venca su beca en el Instituto del Radio. El primer trabajo en colaboracin de Irne y Frdric consisti en la obtencin de una gran cantidad de polonio, uno de los elementos radiactivos descendientes del radio, acumulado en el transcurso de los aos en el radio que el Instituto del Radio dispona gracias a Madame Curie. Utilizaron esta muestra en la preparacin de una muestra de polonio de gran pureza y de actividad especfica elevada. La colaboracin cientfica de Irne y Frdric fue ampliamente conocida; sus nombres aparecieron en muchos artculos de la Academia de Ciencias, y fueron conocidos en todo el mundo cientfico como Frdric e Irne Joliot-Curie.

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La radiactividad artificial Uno de los experimentos que realizaron los esposos Joliot-Curie en esa poca consisti en utilizar su fuente de polonio, elemento emisor de partculas alfa. Bombardearon con partculas alfa una lmina delgada de aluminio y, para determinar la interaccin de estas partculas con el aluminio, midieron la forma en que variaba la intensidad de la radiacin en el otro lado de la hoja de aluminio. Su sorpresa fue grande cuando encontraron que an despus de interrumpir el bombardeo la placa de aluminio segua emitiendo radiacin; se dieron cuenta, adems, de que la intensidad de la radiacin emitida por la placa de aluminio disminua siguiendo la ley del decaimiento radiactivo encontrada por Rutherford y Soddy, y que el T de este material radiactivo era muy corto. Qu era lo que estaban observando? Los Joliot-Curie haban descubierto que la radiactividad se puede producir artificialmente. En realidad, en este experimento haban encontrado una pieza ms del rompecabezas del panorama nuclear. Descubrieron que partiendo del aluminio, que tiene 13 protones y 14 neutrones, terminaron con fsforo-30 (15 protones y 15 neutrones). Pero el fsforo presente en la naturaleza, est constituido por una sola variedad atmica, el fsforo-31, con 15 protones y 16 neutrones. As pues, haban descubierto el fsforo-30, el cual es un istopo artificial que no se presenta en la naturaleza. La razn por la que no lo encontraban era evidente: es radiactivo, con un perodo de semidesintegracin de catorce das. La radiactividad del P-30 era la fuente de la continua radiacin de partculas que los Joliot-Curie haban observado. Los Joliot-Curie haban producido el primer caso de radiactividad artificial. As fue como el fenmeno misterioso, que Pierre y Marie Curie haban observado sin poderlo modificar, fue producido artificialmente por su hija y su yerno por medio de una reaccin nuclear en la que el ncleo de un tomo haba interactuado con una partcula alfa. La Academia de Ciencias de Suecia dio el premio Nobel de Qumica a Frdric e Irne Joliot-Curie por sus trabajos sobre la sntesis de elementos radiactivos, siendo ste el tercer premio Nobel concedido a la familia. La produccin artificial de la radiactividad provoc una serie de nuevos descubrimientos. Inmediatamente se hizo evidente que, adems de las partculas utilizadas por los esposos Joliot-Curie, podra existir otro tipo de proyectiles para producir la radiactividad artificial con ms ventajas que las partculas alfa, que tienen cargas positivas y que son fuertemente repelidas por el ncleo del tomo. Uno de los descubrimientos ms importantes fue el de Enrico Fermi, quien consider la posibilidad de bombardear los ncleos con neutrones, partculas descubiertas en esa poca por Chadwick, hecho que no slo enriqueci el trabajo iniciado por los esposos Joliot-Curie, sino que sent las bases de un fenmeno que cambiara completamente el concepto que se tena sobre el ncleo del tomo. Este fenmeno se conoce como fisin nuclear, y se volver a hablar de l posteriormente. Los fsicos italianos Perrier y Segre obtuvieron por primera vez, en forma artificial, trazas de un elemento que Mendeleiev llam ekamanganeso. Por ser el primer elemento creado artificialmente se le dio el nombre de "tecnecio" originado en la palabra griega que significa artificio, creacin.

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RADIOQUIMICA- 2009 Cuestionario para el tema HISTORIA DE LA RADIACTIVIDAD 1.- Completar la siguiente ficha para cada uno de los cientficos abajo mencionados. a- Nombre completo: b- Ao de nacimiento y fallecimiento: c- Nacionalidad: d- Lugar de trabajo- Nacin: e- rea de investigacin: f- Aporte cientfico realizado: Cientficos: Roentgen, Becquerel, Pierre Curie, Marie Curie, Thomson, Rutherford, Chadwick, Irne Curie-Joliot, Frdric Joliot. 2.- Reconocer en el texto al menos cinco diferentes actividades propias de una persona cientfica. Especificar con ejemplos citados en el texto. 3.- Identificar tres pases en los cuales se realizaron la mayora de los estudios sobre radiactividad. 4.- Construir una lnea de tiempo y sobre la misma indicar los eventos ms importantes. Cules fueron los aos ms ricos en descubrimientos? 5.- Como qued planteado el modelo nuclear al finalizar la primera dcada del siglo XX? 6- Averiguar qu otras partculas (adems de p+, no descubiertas hasta la actualidad. y e- ) elementales fueron

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