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Eloisa James

Actividades indecorosas

NDICE ACTIVIDADES INDECOROSAS.............Error: Reference source not found Introduccin Error: Reference source not found Captulo Primero Error: Reference source not found Captulo Segundo Error: Reference source not found RESEA BIBLIOGRFICA. . .Error: Reference source not found

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ACTIVIDADES INDECOROSAS

ACTIVIDADES INDECOROSAS Uno de los ms inmorales, desvergonzados, y escandalosamente erticos manuscritos (del siglo XIX) que han sido publicados

14 de febrero, 1818 Oficinas de la editorial Thurman & Thurman Editores de la Corona Londres, Inglaterra Del manuscrito de Reginald Feathergastington Relato de sensibilidad y dolor Querido lector: Dado que me resulta muy desagradable sorprender y turbar, debo rogar a todas las damas de sensibilidad delicada que dejen de inmediato este libro. He vivido una existencia de pasin desmesurada, y me han persuadido de dar a conocer sus detalles, con la esperanza de impedir que alguna persona noble y sensible siga mis pasos Atencin, lector, ten cuidado!

Se dice que un hombre daltnico nunca entender que el rojo es un color peligroso. Tambin se dice que un hombre tonto nunca se dar cuenta del peligro de enamorarse. Por lo que es obvio que la cosa ms peligrosa que podra

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hacer un hombre es enamorarse de una mujer pelirroja. Jas Griffin podra dar testimonio de ello: cuatro aos despus de que se enamorara precisamente de una mujer as, su propio padre, el duque de Honingborne, entablaba una demanda para que no fuera su heredero. Su madre haba informado a la mayor parte de la sociedad de Londres que l era ilegtimo. Su querida pelirroja haba salido corriendo, despareciendo sin dejar rastro haca unos seis meses. Y ahora, al parecer, estaba a punto de ser despedido de su trabajo en la editorial Thurman & Thurman. Todo por una mujer pelirroja. Y l ni siquiera poda poner la excusa de que era daltnico. La primera vez que Jas Griffin vio a Linnet Chandros, era un muchacho hurao muy hurao de doce aos. Su padre, el duque de Honingborne, le haba convocado al saln, y luego le haba informado que un tal seor Chandros iba a ser su nuevo tutor en Retrica, Herldica, Versificacin e Historia. Tambin le enseara algo de Derecho, Fsica y Astronoma. Jas gru. Vio a la muchacha al lado de su padre, desde luego, y no le cay muy bien, tena una cara pequea, se pareca a un ratn impertinente, y llevaba el pelo en una apretada trenza. Amablemente, le he dado permiso al seor Chandros para que incluya a su hija en las lecciones que sean apropiadas para una mujer dijo su padre, pomposo como siempre. Lo ms seguro es que Jas gruera otra vez. No fue hasta el da siguiente que comprendi que su vida haba cambiado para siempre. Lo que haban sido das interminables llenos de lecciones tediosas dirigidas a convertirlo en el siguiente duque, se transformaron en da que pasaron en una espiral de peleas furiosas. El primer da no haba notado que el pelo de Linnet Chandros era tan rojo como el fuego y que haca juego con su temperamento. Aquel ao, ella se especializ en sealar todos sus errores. Estpido deca, mientras le miraba su hoja de matemticas. Fjate! Y le coga el papel y empezaba a escribir en l, sumando columnas enteras de nmeros sin pensarlo dos veces. l le devolvi la pelota cuando lleg la historia. Gorda estpida dira l con desdn cuando ella crea

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que un regente de repente asesin a su pupilo, el futuro rey, en un impulso. Su esposa debe haber dado a luz a un varn, desde luego. El regente plane el asesinato en el momento que oy que su esposa esperaba un hijo. A Linnet le gustaban los actos impulsivos e irracionales. Jas era el polo opuesto: no vala la pena emprender ninguna accin, sin un cuidadoso plan. Al cabo de seis meses eran inseparables, aunque nadie se dio cuenta. De hecho nadie tena ni idea de que el distrado tutor, el seor Chandros, a menudo perda de vista a su hija... o que el joven amo nunca la perda de vista. El duque visitaba su propiedad del campo muy pocas veces, y la duquesa la evitaba por completo. Si cualquiera hubiera mirado con atencin habra visto a Linnet y a Jas pescando en el ro o disparando flechas al tronco de un lamo. Pero nadie mir nunca. Pasaban los das discutiendo si proceder segn un plan echaba a perder la diversin de una accin impulsiva. Y cuando llegaba el anochecer, si Jas no era convocado a la biblioteca para hacer un examen (y casi nunca lo era), esperaban hasta que las criadas le servan a Jas una cena solitaria en la habitacin de los nios y luego Linnet bajaba del tercer piso y cenaba con l. El cocinero crea que el amo tena buen apetito y su cario hacia l era cada vez ms grande al ver que los platos que preparaba volvan vacos a las cocinas. No fue hasta que Jas tuvo quince aos que su padre se dio cuenta de la existencia de Linnet y record que ella viva en su casa. Convoc a su hijo y heredero esa misma noche. Confo en que comprendas tu responsabilidad hacia la gente que es inferior a ti dijo con rigidez, de pie ante el fuego, con las piernas separadas. Si el duque hubiera sido capaz de admitir tal cosa (que no lo era), hubiera tenido que reconocer que le pona nervioso estar con su hijo. Haba una inteligencia en los ojos de su hijo que era desconocida para l. Jas carraspe y dijo algo sobre que las casitas del camino del oeste necesitaban un techo de paja nuevo. El duque le interrumpi. Estoy hablando de esa muchacha, la hija de Chandros dijo. Parece que es una cosita aburrida, pero con las mujeres nunca se sabe. A Jas se le par el corazn cuando se dio cuenta que si no

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manejaba bien la situacin, su mundo se vera hecho trizas. Entonces enderez la espalda y puso una mirada desdeosa. Confo, Su Gracia, en que no est insinuando que soy de esos que pellizcan a las criadas. Ella no es precisamente una criada dijo el duque. Y l s era de esos que pellizcaban a las criadas y por eso pensaba que lo mismo se le poda hacer a Linnet. Y a qu ests esperando? continu. Un revolcn en el heno no te hara dao. Su hijo tena unos ojos extraos: demasiado intensos. Lo ms probable es que ni siquiera supiera lo que significaba dar un pellizco, pens. A saber cunto tiempo tardara el muchacho en cogerle gusto al asunto. Como desees agreg, irritado ante esta prueba (una ms) de que su hijo y heredero era muy diferente a l. Si desvirgas a una o dos criadas, no sera algo que no haya hecho yo cuando era un muchacho. Pero mantente lejos de la hija del tutor. Con ella no es apropiado. Busca en el pueblo si decides hacerte un hombre. Jas se inclin de modo respetuoso, y se retir. Pero, claro est, todo cambi. Cuando por la noche Jas mir a Linnet, vio a una mujer. No tuvo ni el ms mnimo impulso de pellizcarla. O desvirgarla, fuera lo que fuese lo que significara eso. En realidad, no saba lo que quera. Aparte de tocarla. Y estar con ella. Ese fue el principio de todos los males que siguieron.

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Introduccin Manuscrito de Feathergastington Quizs algunos de los que se embarcan en una existencia caracterizada por los pecados de la carne saben ya desde la infancia que han nacido para llevar una vida de este tipo. Yo, querido lector, crec en una deliciosa ignorancia de mi futura infamia. Lo cierto es que no empec a saberlo hasta los tiernos aos de mi juventud, cuando, con toda inocencia, visit la corte de St.James oh, cmo odio expresarlo con palabras, sobre el papel y conoc a una duquesa. El episodio de las medias verdes es conocido por algunas personas, pero puedo contar ahora que

Cuatro aos de descubrimientos, placer, y desde luego, peligro, haban pasado desde aquella tarde. El da 14 de febrero de 1818, haca ya seis meses que Linnet haba desaparecido. Jas la haba buscado por todas partes, haba gastado hasta el ltimo cntimo que tena en buscarla... y aquella maana su madre, sin ningn cuidado, le haba lanzado una nota. Esto es un regalo de San Valentn dijo ella, con un atisbo de desprecio en la voz. Se la cog a tu padre, ese bobo. Luego no digas que no me importas. l se inclin de modo respetuoso, le bes la mano y se dio la vuelta. A dnde vas? lo llam ella. Acaso pretendes casarte con ella, una muchacha que no pertenece a nuestra clase? No enseguida, Su Ilustrsima. Estoy trabajando en Thurman & Thurman. Oh, por el amor de Dios, basta ya de esas tonteras! grit ella. No te he ofrecido todo el dinero que quieras? Cmo puedes avergonzarte a ti mismo y lo que es ms importante, a m de esa manera?

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Porque me gusta el trabajo de una editorial ms de lo que me gustas t, pens Jas. Porque quiero tener a mi esposa y a mis hijos alejados de tus escndalos. Porque tengo un plan. Aunque de momento el plan pareca estar en peligro. Paparruchas! Insensateces! Bazofia! Su jefe se haba puesto rojo de furia. Cmo se le ocurre ni siquiera pensar que este establecimiento la digna firma de Thurman & Thurman, editorial de la Corona publicara esta basura!? A m me ha gustado mucho dijo Jas, esforzndose en controlar su tono de voz. Mufford agitaba las pginas del manuscrito con las mejillas que iban del rosa al morado segn iba leyendo. Est usted loco? Aqu describe a una mujer bailando al aire libre, sin ropa. Esto no es slo escandaloso, es un sin sentido. Me ha trado un manuscrito que describe y lo hace con detalle las acciones de una amante! Jas suspir. Hace falta que le recuerde otra vez, Griffin, que esta casa editorial rechaz la poesa inmoral de Byron? continu Mufford. Se vender dijo Jas con rotundidad. Los libros de Byron se vendieron. Los papeles, que Mufford agarraba con fuerza, se movieron haciendo un sonido semejante a un viento enfurecido. Byron es un noble. Nunca he odo hablar de ese Feathergastington. A quin le va a interesar una novela de alguien con un nombre como ese? buf. Lo que tenemos que hacer... No vamos a hacer nada le interrumpi Mufford. Le di un trabajo porque tengo buen corazn. Y usted me corresponde trayendo basura de sus disolutos compaeros de juego. Soy un cristiano practicante al igual que mis lectores. Acaso cree que una dama como por ejemplo la seora Mufford leera esto? Nunca! A las seoras les encantar. Est escrito por un miembro de la nobleza que habla acerca de sus compaeros. Se pasarn los meses intentando descubrir la identidad de Feathergastington; est claro que es un nombre falso. Mustreme a una mujer decente que aplauda este montn de paparruchas, en vez de sealar que esto es una inmoralidad, porque eso es lo que dira la seora Mufford Al azar arranc una hoja. Yo podra abrirlo en cualquier parte y... Los ojos se le abrieron exorbitados. l est... l est... Ni

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siquiera puedo decirlo... l, l... Con algo de inters, Jas le cogi el manuscrito. Esa parte es un poco subida de tono dijo. l est... l est atado a la pared! Slo con una bufanda seal Jas. Mufford le cogi con brusquedad la hoja y sigui leyendo. Supongo que Feathergastington es uno de sus amigos ms ntimos, no? No lo conozco personalmente. Pero l dice que es una novela excelente. Basta dijo Mufford con brusquedad. Cualquier mequetrefe contratado en la calle podra encontrar un manuscrito pornogrfico. Cre que usted nos traera algo refinado como corresponde a un caballero, algo con clase. Ahora entiendo por qu su padre lo ech a la calle. l ya saba la clase de mente que tiene usted. Jas no pudo menos que sonrer antes esas palabras, lo que hizo rabiar an ms a su jefe. No vamos a publicar esta basura grit Mufford. Sera otra cosa si la historia fuera real. Quin va a querer leer algo sobre mujeres desvergonzadas que ni siquiera existen? Son reales. Trigame al autor y veremos si me convence Hoje unas cuantas pginas ms. En la pista jugando al tenis, en Almacks, lady G...? Qu es lo que pretende con esto? Este manuscrito es slo una invencin de mala calidad. Es real dijo Jas, reconozco a algunos de sus protagonistas Comprendi su error un momento despus. Mufford detestaba que le recordaran que Jas no era un empleado corriente, sino un miembro de la nobleza. Demustremelo. Trigame a ese Feathergastington, o a quin quiera que sea cuando no se est dando importancia. No puedo hacer eso La verdad era que el manuscrito se lo entregaba un mozo con una anotacin que deca que si le interesaba publicarlo pusiera una nota en el Times. Mufford hizo una mueca con los labios. Pero se puede probar su veracidad sin ayuda del autor. Aun as, tendramos prdidas. No, si yo respaldo la aventura. Pagara el coste editorial, y le dara un veinte por ciento de las ganancias. Eso detuvo a Mufford. Por qu? pregunt con suspicacia. Si tuviera usted dinero, no se manchara sus manos de caballero trabajando. Le

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he rechazado un montn de manuscritos que no eran ms que basura. Por qu insiste tanto en imprimir ste, eh? Haban llegado a un momento crucial. Jas se encogi de hombros con indiferencia. Tal vez trabajo con usted por amor al arte, Mufford. Qu pasa? Tiene miedo de aceptar mi patrocinio? Casi poda or como las ruedas de la mente de Mufford iban girando. De dnde sacar el dinero para editar un libro? Piensa ir corriendo a pedir ayuda a su padre? Despus de que l... Vio la mirada de Jas y se call. Todo el mundo se haba enterado del arrebato de ira del duque en el que ste reneg pblicamente de su hijo y heredero, jurando que Jas no vera ni un cntimo hasta que l muriera. Tengo el dinero indic Jas. Trescientas libras y la prueba de que todas esas historias libertinas son algo ms que una invencin dijo Mufford. Guard silencio durante un instante y sonri. Quiz una de las mujeres descritas en la novela confiese. Por su bien, espero que no aparezca ninguno de sus parientes. Jas sopes brevemente el defender el honor de su madre y decidi que no. Despus de todo fue ella la que haba contado a toda la nobleza que Jas era ilegtimo. Trescientas libras es el doble de lo que cuesta imprimir un libro. Mufford sonri, enseando los dientes. Si imprimimos esa basura, la haremos parecer tan piadosa como una biblia encuadernada en cuero con bordes dorados. Y usted se quedar con las dos terceras partes de las ganancias, ni un cntimo ms. A no ser que no pueda reunir el dinero, por supuesto. Y en ese caso... Y Jas lo vio en sus ojos antes de que lo dijera, le pedir que salga de esta oficina, seor Griffin. Jas saba cunto le gustaba decir seor. Cunto le gustaba a Mufford referirse al hecho de que el padre de Jas el duque de Honingborne haba presentado una solicitud a la Corona para quitarle los ttulos. Pero como ya haba obtenido lo que quera, no haba ninguna razn para discutir. Jas no se molest en despedirse, se dio media vuelta y se march con la voz chillona de Mufford sonando a sus espaldas. Haba llegado la hora de encontrar a Linnet. De verla otra vez.

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Captulo Primero Manuscrito de Feathergastington Ella se quit las medias con la mayor delicadeza imaginable, querido lector. Qued transfigurado al ver su tobillo, delgado, exquisito. En un momento de arrebato, puse mi corazn y mis labios a sus pies y vener esa amada parte de su cuerpo como tan evidentemente se mereca.

Fue como cuando la vio por primera vez, el momento en el que se enamor de ella, aunque no lo hubiera sabido en aquel instante. Ahora que su cara paliducha se haba redondeado al madurar, era exquisita. El pelo todava tena el color del fuego y las pestaas eran plidas como su piel. Estaba sentada en una mecedora y no le oy, as que se qued parado en el umbral, admirndola: las manos delgadas, el cuello lleno de gracia. Y en sus brazos... Un beb. Su beb. Linnet susurr. Ella alz con brusquedad la cabeza y por un momento l vio la alegra floreciendo en sus ojos, unindose a la alegra de su propio corazn. Y luego sus ojos se apagaron y dijo. No deberas estar aqu. Mi madre no es una persona a la que se le pueda confiar un secreto. Aunque durante seis meses tuve que ir cada da a verla para conseguir que me diera tu direccin Se acerc a ella. Es mi beb? Puedo verlo... verla? Linnet le mir y abraz con suavidad al beb. No lo hagas, Jas, no debes hacerlo. Esas palabras fueron como un cuchillo clavado en el corazn. Por qu? No es tuya. l se acerc ms, sintindose seguro.

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Es nuestra Cay de rodillas a su lado. Por favor, Linnet. No me apartes. Ella cerr los ojos, abrazando de tal manera al beb que l no poda ver ms que una orejita rosada. Tengo que hacerlo, Jas. Tengo que hacerlo... por tu bien. Tal como l pensaba. Y saba exactamente lo que tena que decir. T puedes sacrificarte, Linnet. Pero no puedes sacrificar a nuestro hijo. Ella es... As que es una nia? Antes he dicho ella. Se llama Rose. Esa era su Linnet: corrigindole sus inexactitudes. Nos destruirs a ti y a m por nada dijo l. Por algo como la reputacin, por la opinin de las personas que nos han rechazado. Ella frunci el ceo. As es como lo ves t? Y de que otra forma puedo ver nuestras vidas? T ests deshonrada, gracias a m. Yo soy ilegtimo y estoy deshonrado, gracias a mi madre. Rose, la pobre pequeina, ha escogido un lamentable par de padres. Linnet entrecerr los ojos y en sus mejillas apareci un leve rubor. Rose tendr una vida maravillosa. Ser amada. El que sea amada no es suficiente. Se sentir amada todava, de aqu a unos aos, cundo sepa que su madre se neg a casarse con su padre... dejndola sin pizca de reputacin, con la imposibilidad de casarse y tener sus propios hijos? Los pmulos de Linnet se sonrojaron. Es que no puedes entender que no quiero casarme contigo? dijo con ferocidad. l se levant. No? Por qu no? Porque no me amas? Ella le mir a los ojos. Por eso mismo. Eso es una tontera rebati l sin dejar de mirarla. Linnet supo en ese momento que todo era intil. Aunque para ser sinceros, lo supo desde el mismo momento en que alz la mirada y vio su cara. A veces todava pensaba en l como el muchacho que creci con ella, ancho de espalda, ms alto que su padre y ms guapo que su madre. Tena la apariencia de un

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rey, era su rostro el que debera estar en la cara de las monedas. Un hombre as debera casarse con una princesa. No puedo dejar que la veas. Por qu no? Le pasa algo? El miedo que apareci en sus ojos la derriti, afloj el nudo de hielo que tena en el corazn y empez a debilitar su determinacin. No debes hacerlo! dijo llorando. Pero Jas no era un nio; era un hombre, y pareca un hombre. No: pareca un duque. No se poda confundir esa feroz nariz aristcrata o la forma de sus hombros. Mi hija seguir siendo mi hija, sin importar si tiene la cara deforme o no! dijo en el mismo tono en el que un duque ordenara a los dioses que le obedecieran. No es deforme! contest Linnet, indignada. Es perfecta, es demasiado perfecta. La mano de l, que ya apartaba la manta, se detuvo. Entonces? Te conozco, Jas. Si la ves, nunca sers capaz de... De dejarla? La mir medio sonriendo, con esa sonrisa torcida que haba hecho que se enamorara de l haca ya aos, cuando se dio cuenta de lo solo que estaba y de lo simptico y guapo que era. No te burles! No lo hago. Pero t no me conoces, Linnet. S, yo... l continu mirndola a los ojos, inquebrantable. Pues entonces sabes que nunca abandonara a mi hija. O crees que lo hara? Ella lo saba en su interior, al igual que siempre haba sabido que la encontrara algn da. Aunque se hubiera engaado a s misma. No murmur. Y crees que te abandonar a ti? Debes hacerlo susurr, angustiada. Debes hacerlo! Para que pueda ser duque? Su voz era suave, como si el ttulo no significara nada para l, pero a Linnet no la engaaba. Tienes que ser duque contest ella. Es lo que eres, Jas. Eres un duque. Un futuro duque. l envolvi uno de los suaves ricitos de Rose alrededor de su dedo. Eran del color de la mantequilla recin hecha. Luego

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apart la manta y ya fue demasiado tarde, porque Rose era tan hermosa que se qued encandilado. Mira que pestaas dijo l. Y que naricita tan dulce. Tiene tu boca, Linnet. Y tiene tus ojos. Cuando se despierte lo vers. Son del mismo azul grisceo que los tuyos, excepto cuando se enfada. Entonces se vuelven negros! l se ri. Est tan tranquila que no me la puedo imaginar enfadada. Pues tiene un carcter terrible dijo Linnet. Me pregunto de dnde lo habr sacado coment l, con risa en los ojos. Luego extendi los brazos. Cogi a la pequea y la abraz con suavidad, mecindola mientras la miraba, y luego la llev a la cuna que haba en un rincn. Linnet se levant y dijo a su espalda. No arruinar tu vida Pronunci las palabras que haba practicado en la oscuridad, noche tras noche. No soy nadie. No tengo nada, ni siquiera una dote. No puedo ser duquesa. Y yo no soy un duque Se gir hacia ella. Acaso no sabes lo que mi madre ha dicho a casi todo Londres? No soy hijo de su marido. Linnet le mir con una sombra de desdn. Y t te lo has credo? Claro. Que tonto eres. Ella le ha puesto un cebo a tu padre, y l es tan tonto que se lo ha credo. Tu madre le desprecia. La verdad es que no me importa. Eres igual que l Y lo era. Era una copia de su padre, pero ms guapo, ms inteligente. Mucho ms inteligente. El duque fanfarroneaba y se pavoneaba, pero en opinin de Linnet, no tena la menor sustancia. Mientras que Jas era Jas. l pareca exactamente lo que era: una persona tan inteligente que lo nico que tena que hacer era pensar en cmo realizar algo, y lo realizaba con xito. De verdad te ech de casa? le pregunt. Lo le en una columna de chismorreo, pero no me lo poda creer. S. He estado trabajando en una editorial mientras intentaba encontrarte. Ella se sent, consternada. No me lo cre. Entonces los dos lo hemos perdido todo. l se puso de cuclillas a su lado. Es que no te das cuenta, tontita ma? Es que no ves que t nunca me has perdido?

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La acerc a l y Linnet ni siquiera intent detenerle. Se ech en sus brazos con un pequeo sollozo y lo bes en los labios. Al principio fue todo dulzura. Ella le enred las manos en la seda oscura de su cabello y murmur algo tonto, algo que haca referencia a todas las noches que haba yacido despierta, sabiendo que haba cometido un error terrible. A las noches en las que haba llorado hasta dormirse. Pero despus, l la abraz con fuerza, la levant y la apret contra su cuerpo. Volvi a besarla, pero esta vez con dureza, no con dulzura. Y ah estaba aquello que haba entre ellos: el fuego que siempre se encenda, quemndoles. Haba enredado los dedos en el pelo de l y de repente ya no era amor, se vio superado por el rpido latido de su corazn y por la lluvia dorada de excitacin en su feminidad. La boca de Jas bebi su deseo, la reclam, le dijo en silencio cosas que ella ya saba, que siempre haba sabido, le habl de la nostalgia, del deseo y de aquellos que eran lo bastante afortunados para encontrar un amor que duraba toda la vida. Por primera vez en seis meses, Linnet se olvid por completo de su hija, que dorma en la cuna. Olvid todas las buenas razones para escapar y rechazar el casarse con Jas. Lo que hizo fue contonearse contra l, contra la dureza de sus caderas y la exigencia de su boca. Sinti como la abrazaba con las manos temblorosas. Como la apretaba contra s como si ella fuera... Dios, Linnet cmo pudiste hacerme eso? le dijo l, con voz spera y profunda. No poda dormir, no saba dnde estabas, cre que iba a volverme loco! Yo... yo... jade ella. Por qu? continu Jas. Me hars volver cada da hasta que seamos viejos y tengamos el pelo gris para rogarte que te cases conmigo, Linnet? Por qu? Por qu nos ests haciendo esto? Era como si le arrancaran las palabras del pecho. Ella abri la boca para contestar pero l ya la estaba besando otra vez, con una urgencia febril que hizo que se avergonzara de haberlo abandonado. Lo siento dijo y le devolvi los besos, dicindole en silencio que lo amaba, lo amaba, lo... Se oyeron voces en el piso de abajo. Linnet se ech hacia atrs. Oh, no! l le acarici la espalda con las manos. Ella le mir a los

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ojos, medio ocultos por los prpados y supo que nunca volvera a abandonarlo. Solt un trmulo suspiro y se enjug una lgrima. Quin es? pregunt Jas, sin ningn inters. Sus dedos acaricindole la espalda eran una promesa. Tu padre? Peor murmur Linnet. Es la duquesa de Alderman. l frunci el ceo. Qu diablos significa esto? Es prima segunda de mi padre. Por qu crees que Rose y yo vivimos aqu? De tu padre? Ella sonri, pero fue una sonrisa irnica. Mi padre no ha podido perdonarme nunca el que me quedara embarazada, pero la duquesa es mi madrina, y me ha ayudado mucho. La atrajo de nuevo hacia l, tan enfadado que pareca a punto de zarandearla. Nunca podr perdonarte que huyeras aquella noche. Nunca. Pero haba alguien en la puerta. Jas se gir. La duquesa de Alderman era una mujer elegante y todava bella a sus sesenta aos. Su pelo cano estaba peinado con un estilo que cualquier debutante admirara. Vaya dijo la mujer. Aqu est la fuente misma del problema. Jas se inclin respetuosamente y fue directo al grano. Le he pedido cien veces que se case conmigo. Algunas veces ms indic Linnet. Tal vez unas doscientas. Entonces por qu no ests casada? exigi la duquesa . Tu madre no era ninguna idiota. Lamentara creer que despus de todo te pareces a tu padre. Un tonto soador. Jas sonri ampliamente, pero antes de que pudiera hablar la duquesa arremeti contra l. Su madre y yo fuimos ntimas amigas, antes de que se casase con ese desesperante chupatintas. Muri en el parto y promet darle una dote... pero su padre es tan idiota que no pudo mantener cerrada la puerta de su habitacin! Cmo pudo usted desflorar a una joven decente en su propia casa? l la mir a los ojos con decisin. Eso fue algo innoble por mi parte Se hizo un silencio. Pero no lo lamento. Lo nico que lamento es que nunca aceptara cuando le peda que viniera conmigo a Gretna Green.

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Por supuesto, los duques siempre estn haciendo ese tipo de cosas refunfu la duquesa. Pero a m no me parece bien. Y menos cuando se trata de una muchacha que est bajo mi proteccin! Y aadi. Lo supiera usted o no. Por favor dijo Jas, mirando sin acobardarse aquellos feroces ojos verdes. Podra convencer a la seorita que est bajo su proteccin de que la amo? De qu quiero casarme con ella, y seguir con ella todos los das de mi vida? Qu si no me caso con ella, no me casar con nadie? En ningn momento mir a Linnet. Sin embargo, la duquesa s que lo hizo. Le mir a l, luego a Linnet, y finalmente volvi a mirarlo a l. Le han echado de casa de su padre dijo. Su padre es un asno, desde luego, y algn da usted ser duque. El Tribunal va a rerse de l, si su madre no le dice antes la verdad. Cmo piensa mantener a una esposa y a un hijo? He estado trabajando en una editorial. Ella hizo un gesto de desdn. Y tengo un castillo en Escocia. El desdn fue sustituido por un brillo en los ojos. Eso est mejor. Supongo que por la rama materna. La verdad es que no. Mi padre me regal el castillo cuando cumpl doce aos. No me interesaba la caza, as que me ofreci un soborno. Me dio el castillo a cambio de que cazara un ciervo. Ya veo, algo propio de un zoquete como l. Ahora que lo pienso, tanto su padre como su madre son notablemente tontos. Bueno, tiene usted un castillo. Eso ya es algo. Tengo algo ms tambin: un manuscrito que vale cientos de libras... o ms. Ella resopl. Son unas memorias aadi Jas, mirndola. Unas memorias escritas por un noble muy desvergonzado. Se publicar de manera annima, por supuesto. Cambia algunos detalles para no ser identificado... pero es fascinante. Escribe sobre un affaire en Westminster, en un armario de artculos de limpieza. Un pequeo sonido escap de los labios de la duquesa. Era una risa? El armario de artculos de limpieza del ala oeste? Si no recuerdo mal, era el armario que estaba al lado de la Sala del Tesoro. Oh, se.

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Puedo suponer que recuerda los desayunos de la condesa de Yarmouth? Por supuesto. Y qu haca l en esos desayunos? Dedicarse a una vida disipada contest Jas. Que ha descrito para el disfrute de toda la nobleza. Ha puesto en clave los nombres de sus diversas inamoratas. Escandaloso! dijo la duquesa. Tendra que examinarlo. Estoy segura de que todo es una invencin. Linnet dio un paso hacia delante. Nada de esto tiene que ver con el hecho de que me niego a casarme con Jas. Ambos se giraron, la duquesa mirndola como si ella fuera un mono encerrado en una jaula. Esto no se parece a una novela, eh? l es un duque. Y yo soy la hija de un tutor. T ests bajo mi tutela dijo la duquesa, te dar una dote, por supuesto, y algo ms para esa novela infernal, eso debera bastar hasta que el viejo duque reciba su justa recompensa cualquiera que sea sta y que tu marido entre en posesin de su legtimo patrimonio. Necesito una cosa para publicar el libro dijo Jas. He de probar al tonto de mi editor que el autor describe acontecimientos reales y personas reales. Estoy segura que todo es inventado. Nunca he odo ningn cotilleo sobre los desayunos de la duquesa de Yarmouth. Y si yo no lo he odo, es que no ha ocurrido. l extrajo un relato del manuscrito. Aqu hay un trozo que puede interesarle: Cuando conoc a Helena en el saln de baile de Almacks, querido lector, yo crea que ya haba apurado hasta el fondo la copa de la pasin. En pocas palabras, pens en casarme. Porque seguramente el matrimonio es la contrapartida de la inercia de las viejas pasiones, del cansancio que viene de ver a antiguas amantes llenando el saln de baile. S! Tal era la magnitud de mi depravacin... Helena? dijo la duquesa pensativa. Est la hija del viejo Rathgate, pero... l le ha puesto los nombres de las heronas de Shakespeare a todas sus amantes intervino Jas. Vaya tontera! Estoy de acuerdo con su editor, seguro que esto est escrito por un mequetrefe que no sabe nada de la

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nobleza. Jas sac otra pgina. Se burl de m, llevndome a los jardines privados que haba detrs de la casa de la duquesa de P_, no, no a los jardines formales, querido lector, sino al jardn privado y amurallado de la duquesa. Me llev all y, con una sensacin de culpa y pecado, te cuento que bail locamente... bail sobre las losas de los senderos... bail sin vestido, sin las enaguas... La duquesa jade. Es el jardn de la duquesa de Parlowe. Nadie conoce el jardn... ni los armarios de la limpieza del castillo... a no ser que sea uno de los nuestros Entrecerr los ojos. ste libro vale una fortuna. Eso es lo que pens dijo Jas. Qu necesita que haga? Convenza al tonto de Mufford de que la historia es real. Y cmo vamos a conseguir eso? Jas le dedic una amplia sonrisa. Le importara dar a entender que tiene usted un conocimiento ntimo de los armarios de limpieza del castillo? Jas protest Linnet. No deberas decir algo tan grosero. A mi edad, eso no es grosero dijo la duquesa. Es un cumplido. Pero incluso as... l no me creera. Tendrs que hacerlo t, Linnet. Yo? T. Te disfrazaremos y entrars all gimiendo y diciendo que no pueden publicar esa historia o tu reputacin quedar arruinada. Linnet se mir, recorriendo con los ojos el anodino vestido que llevaba. No se creer que sea un miembro de la nobleza. S que lo har. Y aunque se lo crea dijo Linnet, ya desesperada, nunca se creera que soy esa clase de mujer. La clase que... bailara por los senderos! Me haba parecido entender que bailaba desnuda dijo la duquesa, disfrutando claramente del momento. El aire fresco es bueno para ti, Linnet, queridita ma. Linnet movi la cabeza negando.

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Soy un vulgar ratn, nadie se lo tragara. Eres hermosa dijo Jas, cogindola la cara entre las manos. Mufford creer al instante que la mitad de los caballeros de Londres han intentado seducirte. Tengo una criada francesa anunci la duquesa. Algunas veces es increblemente grosera, pero puede hacer milagros mir a Linnet. Puede convertir un vulgar ratn en un cisne. Ya lo vers. Tambin llevaremos a mi otra ahijada, Patience, la condesa de Coulter. Tiene ms aptitudes para el drama de lo que es aconsejable: llev a cabo un truco que hizo que la mitad de la nobleza creyera que era la condesa Fraser. Por qu hizo algo as? Lo hizo para que su marido espabilase y le hiciera caso dijo la duquesa. Cuanto ms lo pienso, ms convencida estoy que es la persona perfecta. Contigo y con Patience, a ese palurdo no le quedar ms remedio que aceptar que las memorias son reales.

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Captulo Segundo Del manuscrito de Feathergastington Crame, s la angustia que esta historia depravada e inmoral le est causando, querido lector, pero mi confesor me asegura que debo contarlo todo para mantener a otros jvenes pecadores apartados del camino que yo he seguido. Esa duquesa tan joven en aos y tan vieja en depravacin abri una puerta que llevaba a una especie de armario con artculos de limpieza. All me encarg que la hiciera la mujer ms feliz de la Corte...

Una semana ms tarde, Jas estaba jugando una partida amistosa de billar con el conde de Coulter, mientras esperaban que bajaran la condesa y Linnet que estaban en el tocador de la condesa, donde la criada francesa transformaba a Linnet en una dama de la alta sociedad. Supongo que has odo que tu madre lo ha confesado todo coment el conde. Hmmm dijo Jas, alineando el siguiente tiro. Al parecer no eres ilegtimo, aunque de todas maneras no se puede decir que la mayora de la gente la creyera. Ah contest Jas. Damien se ech a rer. A ti no te importa, verdad? No especialmente. Ya le has dicho a tu madre que te has casado con Linnet con una licencia especial. Se haban casado aquella misma maana. No dijo Jas. Una vez que se resign al hecho, mostr poco inters en el acontecimiento. Acababa de alargar la mano para un tiro largo cuando vio que la mirada de Damien se desviaba hacia la puerta. Tu esposa, supongo murmur el conde. Y aunque no haba nada impertinente en los ojos de Damien, Jas tuvo ganas

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de gruir enseando los dientes. En lugar de eso, se dio la vuelta. Su Linnet, su pequea Linnet de un brillante cobrizo, se haba transformado en alguien totalmente diferente. Llevaba la mayor parte de su cabello recogido sobre la cabeza; slo unos lnguidos rizos le caan sobre los hombros. Nunca la haba visto con otra ropa que no fuera el sencillo vestido de lana azul que la cubra desde el cuello hasta las puntas de los pies. Pero ahora el vestido era de seda color rojo oscuro, lo que haba de l, que no era mucho. Slo un poco de tela formaba el corpio, y luego pliegues de seda que revelaban de forma exuberante la figura curvilnea. Se la vea decadente, magnfica y rica. Pareca una duquesa en todos los aspectos, pero no una de esas magnficas damas de los cuadros de la galera de retratos de la familia. Ella era de una clase ms nueva, una pecaminosa versin decadente que deca que se diverta demasiado para quedarse inmvil y posar para un retrato. Y an as, segua siendo ella. La cara de su Linnet era un tringulo perfecto de rasgos finos y delicados y rasgados ojos grises. Las cejas formaban un perfecto arco aristocrtico, y los labios, aquellos dulces labios, estaban siempre tan plidos que no estaba seguro de que tuvieran algn color. Sin embargo, ahora, sus labios eran de un rojo oscuro que haca juego con su vestido de gala, y sus preciosas cejas doradas estaban oscurecidas. No me... dijo l y se trag las palabras cuando la sonrisa de ella se volvi incierta. No me gusta pensar en la competencia que tendr para que te fijes en m cuando la gente te vea continu, acercndose a ella. Las manos le hormigueaban ansiosas por arrancarle la seda, por llevarla hasta la locura, a un punto en que ella no se diera cuenta de que el pelo le caa sobre los hombros y sus mejillas se ruborizaban. Cuando la besara, los labios se le volveran rojo oscuro. Ella no necesitaba toda esa pintura en la cara para ser hermosa. El conde se inclin mostrando una admiracin tan profunda, que Jas se sinti conmovido. Pero entonces la propia esposa de Damien, Patience, apareci en la puerta y Damien desvi su atencin hacia ella con los ojos brillando de alegra y con una sonrisa que le hizo parecer mucho ms joven. Patience era ms baja que Linnet, pero igual de hermosa. Unos rizos del color del sirope de caramelo le enmarcaban las sienes, y su boca tena la encantadora forma del arco de Cupido.

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Voy a jugar a ser la angelical esposa de tu autor favorito. No la que se muere, sino la otra le dijo ella, dedicndole una sonrisa que form hoyuelos en sus mejillas. Y estoy segura que has adivinado que Linnet va a jugar a ser la depravada Hippolyta. Damien estall en carcajadas. Vas a jugar a ser un ngel, Patience? Ella le deslumbr con una impdica y burlona sonrisa. Tengo algunas cualidades de santa. Por ejemplo, te aguanto. Damien mir a Jas con una amplia sonrisa. Quieres ver cmo mi ngel se convierte en demonio? Llmala Penelope! Jas no entendi la broma, pero Patience se abalanz furiosa contra su marido, slo para quedar atrapada entre sus brazos y envuelta en un beso que no tena nada que ver con ngeles, arpas y esponjosas nubes. Hippolyta es una buena eleccin dijo la duquesa de Alderstone, apareciendo en la puerta, detrs de Linnet. Me refiero a la fiesta en el jardn de la condesa de Yarmouth, y yo estaba all. Y lo que es ms... Creo que ya s quin es nuestro Reginald Feathergastington! Quin? pregunt lord Coulter con un desganado inters. Haba pasado el brazo sobre los hombros de su esposa y por el modo en que la miraba, no pensaba en ella como en un modelo de costumbres puritanas. El conde de Mayne dijo la duquesa, triunfal. Porque recuerdo con mucha claridad que en esa fiesta coquete de manera escandalosa con lady Heather Missle. No me extraara en lo ms mnimo que ella se diera un revolcn o algo por el estilo con l. Jas no estaba escuchando. Slo tena ojos para Linnet, su Linnet, ahora transformada en algo muy apetitoso, delicioso y pecaminoso. Ella le sonri con una pequea y misteriosa inclinacin de los labios y le susurr algo en el odo. Qu? le pregunt l, acompandola hasta la puerta de la sala. Al parecer no poda concentrarse, mirando la curva cremosa de su pecho. Llevaba un collar de rubes, que parecan gotas de vino y que hizo que tuviera ganas de lamerla. De verdad piensas que el seor Mufford creer que soy una dama, Jas? l casi se ech a rer. Linnet nunca haba necesitado un vestido elegante para parecer una duquesa. Ella era todo lo que

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l no era: legtima donde l era ilegtimo, elegante donde l era ordinario, dulce donde l era rudo. Mufford nunca lleg a saber de donde lleg el golpe. Primero una condesa con cara de ngel trastabill al entrar en su oficina, diciendo que saba que l estaba a punto de publicar la historia de su noviazgo y le suplic que no lo hiciera. Y luego, ms o menos una hora despus, lleg una duquesa, una mujer tan apetitosa y sensual, y tan, tan hermosa, que el hombre no pudo articular ni una sola palabra. La mujer se desliz por el cuarto sin dirigir ni una mirada a Jas. Se sent en el borde del escritorio de Mufford y se inclin hacia l. Mufford nunca supo lo cerca que estuvo de morir cuando mir de reojo los cremosos pechos. Ella estuvo en la oficina slo un par de minutos, pero ambos hombres guardaron silencio despus de que la duquesa se fuera. Es ella quin lo at a la pared? susurr por fin Mufford. No contest Jas, apoyndose en la tabique y mirando divertido a Mufford. sta es Hippolyta. La que sedujo a Feathergastington en el jardn, durante una fiesta. Y con razn lo sedujo asegur Mufford. Los ojos de ambos se encontraron. Esa mujer es... Real dijo Jas con sequedad. Lo publicamos? Tres hojas cada vez afirm Mufford. Y deshgase de ese nombre, Feathergastington. Ser annimo. Tsk, tsk le reproch Jas No le dijo a esa encantadora dama que usted protegera su nombre? Exacto dijo Mufford. Estoy seguro que esto era lo que ella quera decir. Lo publicaremos como un annimo. Jas sonri y se enderez. Volver maana y acabaremos de hablar de los detalles de nuestro contrato. Mufford pareca algo aturdido cuando Jas se fue. Sali a la calle y se dirigi al carruaje que le esperaba. Ella estaba all, apetitosa y dulce como un melocotn, pecaminosa y seductora como una larga noche de invierno, amorosa y angelical como la madre de su hija. Slo se detuvo un momento para preguntar: Rose estar bien durante un rato? Linnet le sonri. Por supuesto. La niera la entretendr durante una hora

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ms por lo menos. Pero... l se ech hacia atrs y le grito al cochero: A Temple Gate y despus vuelva aqu otra vez Luego entr y cerr dando un portazo. A Temple Gate? pregunt Linnet. El trayecto es ms o menos de una hora explic l, y la sonrisa que apareci en su boca, tambin estaba en su corazn . Muy bien, mi querida esposa, o debera llamarte Hippolyta? Ella solt una risita tonta. Y entonces la bes. Y despus de eso, los nicos sonidos en el carruaje fueron el traqueteo de las ruedas mientras giraban en Temple Gate y, despus de un rato, un ronco susurro. Qu? pregunt Jas en el odo de su esposa. Te amo repiti ella. No vuelvas a escaparte otra vez. No lo har. No puedo pasarme la vida persiguindote dijo l. Su voz se desliz en la oscuridad del coche. Hay tantas persecuciones... indecorosas con las que podramos ocupar nuestro tiempo. En ese caso le asegur Linnet, y la risa en la voz era un reflejo de la de l, nunca me apartar de su lado, Su Seora. Bien dijo l. Y despus hubo un verdadero silencio.

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RESEA BIBLIOGRFICA ELOISA JAMES Mary Bly Vettori naci en 1964 en Minnesota, U.S.A. De padre poeta y madre escritora de relatos, desde jven se decant por la lectura romntica. Despus de graduarse en la universidad de Harvard, Eloisa James obtuvo un M.Phil. en la universidad de Oxford, un Ph.D. en Yale y posteriormente trabaj como profesora especializada en Shakespeare, llegando a publicar un libro de texto en la editorial Oxford University Press. Actualmente es profesora asociada y directora de Estudios para Graduados en el departamento de Lengua Inglesa de la universidad Fordham, en Nueva York. En su faceta como profesora ha escrito un artculo editorial en el New York Times defendiendo las novelas romnticas, as como otros artculos publicados en distintos medios, desde las tradicionales revistas para mujeres, como More, hasta publicaciones especializadas para escritores como el Romance Writers' Report. Mary conoci a su marido Alessandro Vettori, (un caballero italiano) en Yale. Tienen un hijo y una hija. Actualmente viven en New Jersey, pero pasan los veranos en la Toscana, visitando a la familia Vettori. Varios de sus libros han sido galardonados con con los ms prestigiosos premios dentro de la novela romntica. Sus novelas de gnero romntico histrico destacan por sus intrigas romnticas, repletas de humor, inteligencia, dinamismo y pasin, mucha pasin. ACTIVIDADES INDECOROSAS Querido lector: Dado que me resulta muy desagradable sorprender y turbar, debo rogar a todas las damas de sensibilidad delicada que dejen de inmediato este libro. He vivido una existencia de pasin desmesurada, y me han persuadido de dar a conocer sus detalles, con la esperanza de impedir que alguna persona noble y sensible siga mis pasos

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Atencin, lector, ten cuidado! * ** Ttulo Original: Improper pursuits Traducin libre Relato on-line web de la autora

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