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IV.

La ciudad medieval
El trmino ciudad une tres conceptos: urbs (suelo y conjunto de estructuras artificiales), civitas (comunidad humana) y polis (ciudad). En efecto, en primer lugar el espacio construido posee caractersticas morfolgicas que fcilmente podemos reconocer como urbanas (edificios, calles, densidad de equipamientos e infraestructuras), es decir, todo lo que los romanos designaban con la expresin urbs. Pero es tambin una realidad social constituida por ciudadanos que viven en la ciudad, a lo que los romanos aludan al hablar de civitas. Y finalmente es la unidad poltico-administrativa, la polis griega. Socilogos y antroplogos distinguen entre ciudades preindustriales e industriales; en efecto, la revolucin industrial dio lugar a la creacin de centros urbanos de complejidad y tamao desconocidos y reuni a las gentes bajo formas distintas de organizacin. La ciudad en la Edad Media sola estar rodeada de muralla, tiles tambin en tiempos de paz: control de gentes que entraban y salan, cobro de impuestos sobre mercancas, derechos de aduana, control sanitario, etc. Tambin son tiles para la diferenciacin de mbitos jurisdiccionales, ya que durante la Alta Edad Media existe un rgimen jurdico distinto en la ciudad y en el campo. En su interior tambin encontramos zonas ms o menos cerradas fsicamente, como pueden ser los barrios de las minoras tnicas y tambin algunos edificios que por alguna razn estaban cerrados como las leproseras (lazaretos) y los burdeles. Generalmente, en el centro de la ciudad se encuentran los edificios dominantes: el palacio si se trata de una ciudad seorial, el concejo (ayuntamiento) y la catedral o iglesia, en funcin de si estamos ante una sede episcopal o no. El cuarto edificio dominante es la fortaleza. En torno al centro se encontraban las viviendas de la lite, mientras que los grupos populares habitaban las zonas perifricas. Es muy frecuente que las calles y los barrios estn estructurados de forma profesional; incluso en la actualidad quedan en muchas calles los nombres que reflejan el material que all se venda o el tipo de profesionales que trabajaban. Es muy frecuente tambin la formacin de arrabales, esto es, un crecimiento descontrolado de viviendas y comercios, normalmente asociado a las clases bajas; cuando el territorio encerrado comienza a escasear surgen viviendas en torno a las puertas y los caminos principales, lo que provocara que fuese necesaria la construccin de una nueva muralla, ms amplia. As, los arrabales quedaban incluidos en la ciudad como barrios (puerta de ).

Organizacin social
El sistema de estructuracin social de la ciudad pude ser muy complejo, no obstante distinguimos dos grandes grupos: una minora selecta y el comn o pechero segn denominacin en la Corona de Castilla. La gente sola exponer su condicin social a travs de sus vestiduras y forma de hablar; existen leyes que vigilan que nadie trate de aparentar lo que no es (leyes suntuarias). Tambin algunas minoras y enfermos como los leprosos tienen que significarse a travs de ropas y marcas. Por ejemplo los leprosos deban llevar un sudario y hacer sonar esquirlas para prevenir a la gente de su presencia.

Aspecto fsico de la ciudad


Muchas ciudades medievales, por cuestiones de defensa frente a enemigos, se situaron en lugares de difcil acceso: islas, meandros de ros, lugares abruptos, colinas, etc. La ciudad ideal est situada en una colina y rodeada de un foso natural como el meandro de un ro: es el caso de Toledo y Cuenca. La topografa irregular del terreno va a condicionar la fisonoma de la ciudad. El trazado de las calles principales suelen partir del centro y se extienden hasta las puertas principales de la ciudad situadas en las murallas; el permetro suele adaptarse al terreno de una forma ms o menos circular o elptica. El centro de la ciudad lo ocupa la Iglesia, cuya plaza tambin se usa para la localizacin del mercado. Tambin se encuentran edificios caractersticos de la organizacin ciudadana, por ejemplo el concejo, enfrentado en ocasiones a la Iglesia.

Emplazamiento de las ciudades


Rectangular: nacida con fines econmicos (mercado) se sita a ambos lados de una va de comunicacin. Toma como calle mayor la principal del camino y las dems calles sern paralelas a sta. Son un ejemplo las ciudades nacidas a lo largo del Camino de Santiago. Crucial: plano octogonal; similar a una ciudad romana; dos calles principales se cruzan en su centro. Nuclear: conformada por uno o ms puntos regulares desde los que la ciudad crece. Raspa o espina de pez: suelen ser pequeas y situadas en un monte; posee una calle principal y el resto se adaptan al terreno (ramblas o barrancos). Tela de araa: sus calles estn dispuesta de forma enmaraada.

En la Edad Media predominan las ciudades irregulares debido al crecimiento orgnico y natural; sin embargo, irregular no equivale a catico: en el siglo XVII se criticaba a las ciudades medievales porque no eran racionales y abogaban por su destruccin.Existen normas de control urbanstico y se necesitan licencias. Deben causar buen efecto en los visitantes y extranjeros, por lo que van a rivalizar por ostentar los edificios ms altos.

La ciudad musulmana
La ciudad occidental tiene un uso pblico; por el contrario, en el mundo islmico este sentido es religioso y privado; por ello las casas musulmanas no tiene apenas ornamentacin e incluso vanos, cubiertos con celosas. En la ciudad cristiana la fachada es pblica. Para el musulmn la ciudad es un lugar acorde con su religin, un foco de islamizacin. Existen baos para purificarse, lugares donde rezar. En toda ciudad musulmana la mequita ser el centro, es santuario de la comunidad y sede de las magistraturas donde se afirmaba el poder poltico. En torno a la mezquita se sita el zoco, de gran importancia; estaba constituido por todo un cmulo de callejuelas donde se agrupaban comerciantes y mercaderes. Las alhndigas son los lugares donde se almacenaban productos y se comercia al por mayor. La unin de mezquita y zoco ejerce una atraccin que provoca que la mayor parte del trfico discurra por la zona.

El plano de la ciudad musulmana aparece como un laberinto de calles sinuosas de las que arrancan otras secundarias ms angostas y de las que, a su vez, surgen callejones ciegos que penetran alrededor de las manzanas para permitir el acceso a los edificios. La ciudad musulmana, finalmente, estaba rodeada de un cinturn de huertos y vegetacin

Los problemas de las ciudades


Las autoridades del concejo de la ciudad tenan que enfrentarse a una serie de problemas: abastecimiento, orden y limpieza. Pero no eran los nicos, inundaciones, plagas, epidemias, etc. amenazan a la ciudad. Por eso, no falto de razn, Braudel habla de la fragilidad de las ciudades medievales.

Limpieza
Lo usual es que la suciedad fuera la duea y seora de la calle; las calles no son ms que un camino enfangado o polvoriento, segn las variaciones climticas. Fernndez lvarez, historiador de moderna, interpreta el hecho de que las casas medievales abriesen pocos vanos al exterior como una defensa de lo que en la calle haba. Gran nmero de casas carecan de pozo negro, por lo que era obligado arrojar las aguas sucias a la calle; encontramos ordenanzas municipales prohibiendo que los vecinos arrojasen basuras o bacinadas a la va pblica o en determinadas vas bajo penas elevadas multas. Parte del dinero de las multas estaba destinado al concejo, otra parte era para el aguacil y otra para el denunciante. Exista la preocupacin por parte de las autoridades municipales de adoptar una serie de disposiciones tendentes a mantener limpias al menos las calles principales y los alrededores de catedral o iglesia y edificios pblicos. El principal obstculo era la inercia de los vecinos que estaban acostumbrados a tirar la basura a la calle. Hay todo tipo de medidas y ordenanzas que obligan a los vecinos a mantener limpias las calles, sobre todo los das de fiesta. Una de esas medidas fue la de desplazar los oficios contaminantes a las afueras de la ciudad. Normalmente no hay red de alcantarillado ni agua potable; los vecinos ms privilegiados y algunos patios comunes tienen aljibe o pozo; el resto de vecinos tiene que acudir a fuentes y manantiales. La llegada del humanismo provocar un cambio en la sensibilidad en lo que se refiere a limpieza e higiene. Se produce una preocupacin por el ornamento y el embellecimiento, por mantenerlas limpias y ampliarlas para hacerlas transitables, mejorando la imagen de cara a vecinos y viajeros

Orden pblico
Una ciudad necesita asegurar el mantenimiento de la paz y el orden para permitir el desarrollo de las actividades productivas y para el funcionamiento de la vida cotidiana. As, los concejos emitirn normas para asegurar la convivencia pacfica. Es especialmente importante mantener la paz durante el perodo de feria; desde muy antiguo una tradicional paz de mercado atrae unos mercaderes mimados por las autoridades que no dudan en sufragar una vigilancia extraordinaria.

Durante el resto del ao tambin velaban por la paz y legislaban contra los portadores de armas, los indeseables, los juegos de apuestas, la prostitucin clandestina o callejera, etc. Por la noche la oscuridad caa sobre la ciudad, nicamente aliviada por la luna y algunas candilejas encendidas en honor a alguna imagen religiosa. Para velar por el orden, las autoridades aconsejaban a quien se aventuraba a salir que llevase un anchn y compaa. Para velar por el orden, se organizaban las correspondientes rondas, aunque lo usual era que se topasen con el delito ya consumado.

Abastecimiento
Este ltimo gran problema habitual de la ciudad se debe a que en la ciudad no se cultivan alimentos. Es necesario abastecer desde el exterior a la aglomeracin humana que conforma la ciudad. Las autoridades se preocupan de la llegada de grano (todas las ciudades poseen un almacn de trigo), de que los ganaderos se comprometiesen a matar un determinado nmero de animales para abastecer las carniceras, etc. Tambin se encargaban de establecer los precios mximos de algunos alimentos bsicos, sobre todo en poca de cuaresma. En las ciudades donde escasea el trigo, las autoridades prohben su exportacin. Controlan tambin precios y calidades y evitan el acaparamiento. El pregonero era el encargado de difundir estas medidas.

Otros problemas
Las inundaciones y sequas son problemas comunes a muchas ciudades. En Murcia existe un problema de escasez de agua que lleva a sus habitantes a valorar el agua y a procurar el mximo aprovechamiento de los recursos hidrulicos. Sequas e inundaciones son frecuentes en estas tierras debido a un clima irregular en cuanto a las precipitaciones. Las plagas de langostas eran muy dainas en tanto que arrasaban la tierra por donde pasaban, dejando huevos. Las medias eran muy escasa y consistan en remover la tierra y quemar su superficie. Otras medidas como la aspersin de agua bendita trada del santuario de Caravaca o los exorcismos pretendan acabar con las mismas. Algunos pjaros como el tordo o los gorriones provocaban problemas. Incendios forestales y talas abusivas preocupan a los concejos; encontramos a finales del mes de abril ordenanzas que prohben hacer fuegos y se imponen duras penas a los incumplidores. El concejo procura tambin proteger la vegetacin circundante a las ciudades, sobre todo si sta no es muy abundante como en el caso de Murcia. Tanto los rboles de la sierra como los de las huertas estaban protegidos. Por la tala de rboles se imponen penas muy rigurosas. Con Alfonso XI el que talase un rbol deba pagar al dueo lo producido en 20 aos; si el talador reincide se le corta una oreja y si lo pillaban por tercera vez, se le condenaba a muerte.