Helen Duncan: Defensa Fantasmagórica

l encarcelanmiento de Helen Duncan, médium acusada de conspiración, provocó una oleada de protestas entre los círculos espiritistas. ¿Era culpable o inocente?

Las cortinas del armario que había en la oscura sala en la que se realizaba la sesión espiritista se abrieron y apareció la figura de una mujer. Vincent Woodcock la reconoció de inmediato: era su esposa muerta. En total, el joven delineante eléctrico de Blackpool iba a poder contemplar el espíritu materializado de su esposa en diecinueve ocasiones, en el transcurso de sesiones espiritistas dirigidas por la médium Helen Duncan; pero fue la que se relata a continuación la que cambió su vida. Woodcock había llevado a su cuñada a esa sesión y cuando el espíritu de su esposa hizo su aparición, les pidió a los dos que se levantaran. Luego, con cierta dificultad, le quitó Durante una sesión en su casa en el anillo de casado a su marido y lo colocó en el dedo 1933, la médium Helen Duncan, anular de su hermana. «Es mi deseo que eso se realice en consideración a mi pequeña» -dijo a la pareja la materialización de la Sra. Woodcock-. Un año más tarde se casaron, y en una sesión posterior, otra materialización de la fallecida manifestó a los recién casados lo feliz que se sentía de que hubiesen cumplido sus deseos. Más tarde, Vincent Woodcock contó esta historia en el tribunal, cuando se presentó como testigo de la defensa ante un atónito jurado en el Old Bailey de Londres. En el banquillo de los acusados se hallaba la médium cuyos asombrosos poderes psíquicos habían hecho posible el regreso de su esposa desde el mundo de los espítirus: Helen Duncan.
materializó a su guía espiritual «Peggy».

Regreso De La Muerte

Un agente de paisano que se hallaba presente hizo sonar su silbato y sus compañeros irrumpieron violentamente en el local. Después de la vista. viajó por todo el país. En base a dicha antigua ley. Fotografía de Helen Duncan. «Peggy». se afirmó que «Peggy» no era sino un camisón de mujer que una policía consiguió arrebatarle en el transcurso de una sesión. A pesar de que no pudo hallarse ningún elemento incriminatorio. La acusación parecía dudar acerca de qué cargo sería el más indicado.". Hampshire. tuvieron que comparecer ante el tribunal de Portsmouth.25 libras cada una para la noche del 19 de enero y fue con un policía llamado Cross. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la ley de brujería para acusar a una médium tan famosa. realizando sesiones espiritistas en domicilios privados y en iglesias espiritistas. También les fueron imputados otros cargos en base a la Larceny Act (Ley del Hurto). Helen Duncan junto con otras tres personas sospechosas de amañar las sesiones. sus poderes fueron solicitadísimos por los parientes de aquellos que habían muerto en combate. Cross intentó hacerse con el ectoplasma. que creía que era una sábana blanca. Sus facultades psíquicas fueron muy solicitadas durante los años treinta y cuarenta. por el contrario. la policía realizó una redada. En su primera aparición en Portsmouth. realizando muchas sesiones espiritistas en Portsmouth. pero en una causa seguida contra Helen en Edimburgo.Helen Duncan había nacido en Escocia en 1898. a través de la agencia de Helen Duncan. Cuando el caso fue transferido al Tribunal Central de Old Bailey se hizo referencia a la Witchcraft Act de 1735 (Ley de Brujería). se relató ante el tribunal cómo el teniente de navío R. la celebrada el 19 de enero de 1944. también había escépticos que creían que las materializaciones de Helen Duncan eran un engaño. Se decía que contaba con el espíritu de una niña. en mayo de 1933. En la vista preliminar. aunque luego se modificó por el de conspiración. Compró dos entradas por 1. se denegó la solicitud de fianza y la médium quedó en prisión preventiva en la cárcel de Holloway (Londres) durante cuatro días antes de que se reanudara el juicio. y en el propio puerto de la Royal Navy. Sin embargo.. Los demás agentes de policía que irrumpieron en la sala tampoco consiguieron hallar ningún rastro de sábana. los espíritus de personas fallecidas parecerían estar presentes. Ernest y Elizabeth Homer y Francis Brown. durante la Segunda Guerra Mundial. los demandados fueron acusados de pretender "ejercer o utilizar una forma de prestidigitación mediante la cual. Llegó a convencer a miles de personas de que los muertos podían regresar bajo una apariencia física.. Worth de la Royal Navy había asistido a una de las sesiones de Helen Duncan y que tenía sospechas de fraude. La médium fue hallada culpable de estafa y multada con diez libras. En una de estas sesiones. acusándoles de tomar dinero "a cambio de la falsa pretensión de que eran capaces de realizar las . dicho veredicto no interfirió con su carrera de médium sino que.H. Trataron de arrebatar el ectoplasma que salía de la médium y la sesión acabó en un serio tumulto. Sin embargo. pero le fue imposible retenerlo. fueron acusados en base a la Vagrancy Act de 1824 (equivalente a la antigua Ley de Vagos y Maleantes española).

de buena fe. dejaron estupefactos a muchos escépticos. parecía como si hubiese sido probado que Helen Duncan era culpable. Algunas de las evidencias más impresionantes fueron aportadas el sexto día del juicio. Alfred Dodd dijo al tribunal que había asistido a las sesiones de Helen Duncan en varias ocasiones entre 1932 y 1940. a un tiempo. junto a los sellos obstante. sin importar para nada que sus poderes fueran o no auténticos. pero no fueron aceptados como testigos. intentaban conseguirlo sin truco ni engaño". Atestiguó que sólo tenía un ojo. como en efecto así había sido mientras vivió. Gracias a esta ley. Albert. haber visto a la médium. esposa de un A lo largo de toda su vida.apariciones de los espíritus de personas fallecidas y que. Algunos testigos de la defensa se ofrecieron para obtener una declaración médica así como una radiografía que demostrara que Helen Duncan poseía un estómago normal. no fue aportado como prueba. Duncan. . por ejemplo. Durante el juicio. la ectoplásmicas de Helen Duncan eran o no cual había fallecido pocas horas antes. Uno de ellos muerte en tan poco espacio de tiempo. un hombre alto y corpulento. McNeill salió del armario y se acercó a ella. Albert Stewart. Un Espíritu Tuerto El juicio tuvo lugar pocos meses antes del desembarco en Normandía y duró una semana. el padre fallecido de la Sra. el fiscal John Maude presentó un pedazo de muselina untada con mantequilla e hizo constar la teoría de Harry Price. En otra sesión años más tarde. incapaz de ocultar nada que pudiera ayudarle a lograr el efecto de la materialización. después auténticas. según el cual Helen conseguía sus resultados tragando la muselina y luego regurgitándola. Kathleen McNeill. «Peggy» era un camisón de mujer manipulado por la Sra. La acusación creía firmemente que Helen Duncan era una estafadora y no se desalentó por la falta de pruebas. contó cómo había asistido controversia acerca de si las materializaciones a una sesión en la que apareció su hermana. y cómo Helen Duncan no tribunal de Edimburgo en 1933. con un rostro bronceado y llevando la misma gorra que siempre utilizó. que pesaba 140 kg. y que en una de ellas se le apareció su abuelo. Mucha gente dijo. se afirmó que. podía haber tenido noticia alguna acerca de su en realidad. anunció que su hermana acababa de fallecer. Numerosos testigos dieron fe de los sucesos acaecidos en las sesiones de Helen Duncan que. por cierto. un investigador psíquico. de los testigos que habían asistido a la sesión. y a su alto y delgado espíritu guía. En un juicio seguido ante el de una operación. se mantuvo la herrero de Glasgow. Duncan. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la Ley de Brujería con el fin de llevar adelante la acusación de una médium tan famosa. el guía de la Sra.

dio tres palmadas sobre su pierna y añadió: «Es sólido. es el mismo hombre. que le había acompañado a la sesión y le dijo: «Mírame a la cara. Tom. Por su parte. sugiriendo. no podía saber lo que estaba sucediendo. el juez cambió de opinión acerca de la demostración y preguntó al jurado si deseaban que se llevara a cabo. lucía un pequeño flequillo. Se había casado con un fabricante de armarios. Alfred. Al empezar el proceso. el espíritu regresó al armario.W.. tenía seis hijos de edades comprendidas entre los 18 y los 26 años y había visitado Portsmouth periódicamente durante los cinco últimos años. pero después de algunas discusiones. Duncan. la defensa ofreció al jurado la posibilidad de que Helen Duncan realizara una demostración real de sus poderes como médium. Herries.» Dos periodistas. mientras que se les relevó de la obligación de dar un veredicto acerca de los demás cargos. El extravagante Swaffer dijo al tribunal que el que había descrito el ectoplasma como un trozo de muselina untada en mantequilla. había reconocido sus rasgos redondeados y su bigote. mientras que las formas de los espíritus tenían un tono blanco brillante. y había identificado su voz. mírame a los ojos y podrás reconocerme de nuevo. como siempre. Swaffer y J. El secretario del Tribunal pasó luego a relatar los antecedentes de la Sra. terminaron por rechazar el ofrecimiento. pídele a Alfred que te muestre mi fotografía. afirmó haber visto a Sir Arthur Conan Doyle materializarse en una de las sesiones de Helen Duncan.» Dicho esto. El último día. Además de las declaraciones de los testigos. reportero jefe del periódico The Scotsman y juez de paz. El Recurso De Apelación . que Helen Duncan fuera llamada como testigo. el juez declinó el ofrecimiento. H. La defensa replicó. Después de hablar con su nieto. se volvió hacia el amigo de Dodd. En 1941 fue denunciada por violar las leyes de seguridad cuando anunció la pérdida de uno de los buques de Su Majestad antes de que el hecho se hiciera público. que ésta no podría testificar. "debía ser un niño": bajo la luz roja de la sala se vería de color amarillo o rosado.su pelo. puesto que permanecía en trance durante las sesiones del tribunal y que.. en contra de lo dispuesto en la Ley de Brujería. por tanto. sin embargo. Sostuvo que la idea de que el espíritu de «Peggy» podía haber sido un camisón de mujer era absolutamente ridícula y que la teoría de la regurgitación de la tela era absurda. en cambio. es sólido. Herries también fueron llamados por la defensa. El jurado tardó veinticinco minutos en llegar a un veredicto: hallaron a los acusados culpables de conspiración.

imponiéndoseles el deber espiritual «Peggy». y mucha gente atestiguó haberle visto junto a la figura sólida y de generosas proporciones de la Sra. El movimiento espiritista. Brown fue condenada a cuatro meses (con anterioridad ya Incluso con sus manos sujetas por había sido sentenciada por robo y hurto en testigos y con sus pies atados. Cuando salió de la cárcel el 22 de septiembre de 1944.. Muchos de los seguidores de Helen Duncan estaban convencidos de que había sido condenada para detener la filtración de información secreta en tiempos de guerra. solicitó que se modificara la legislación para evitar acusaciones de este tipo. Canto y Danza . molesto por el veredicto.Antes de pronunciar la sentencia. Helen Duncan cumplió la condena en la prisión de Holloway. En realidad. el juez dijo que el veredicto no se refería al hecho de si "eran o no posibles manifestaciones auténticas de ese tipo. delgado. Duncan a un mismo tiempo. a retirarle el diploma. Helen Duncan anunció que no iba a llevar a cabo más sesiones. También tenía un guía espiritual recurso de apelación presentado ante la Cámara de masculino. aunque no tardó en cambiar de opinión. este tribunal no tiene nada que decir acerca de cuestiones tan abstractas". incluso. pronto estuvo realizando tantas que los espiritistas empezaron a preocuparse. El jurado había considerado el caso como de pleno fraude y sentenciaba a la Sra.. Albert Stewart que era alto y los Lores fue desestimado. consiguió materializar a su guía multados con cinco libras. aparentemente mediante el ectoplasma que emanaba de legal de buen comportamiento durante dos años. Helen establecimientos comerciales) y los Homer fueron Duncan. El su nariz. la Sra. En cuanto a los demás acusados. Duncan a nueve meses de prisión y se la llevaron entre protestas y gritos. se dijo que la calidad de las manifestaciones que lograba se había deteriorado y la Unión Nacional de Espiritistas llegó.

la Sra. es mi madre. que le dio unos tranquilizantes. que se hallaban presentes. su esposa y su hijo. más tarde. en noviembre de 1956.Otros relatos. asistió a una de las sesiones en 1954. En el caso descrito. sugerían que sus poderes estaban muy lejos de debilitarse. la tomó en brazos y la levantó por encima de su cabeza. o fue una de las médiums más destacadas de todos los tiempos. Alan Crossley. Duncan había sido el motor de esta modificación legal. En 1951. no me cabe la menor duda. Duncan habló con su hija Gina durante más de una hora. máscaras y una mortaja. La interrupción de una sesión física se considera como algo muy peligroso por los espiritistas. Se sentía tan enferma que regresó a Escocia junto a su familia y fue ingresada en un hospital. las fuerzas de seguridad hicieron una redada en una sesión que se estaba realizando en Nottingham. la registraron y tomaron fotografías. sino que su hija Gina reveló a Psychic News. que su madre había hablado con ella durante más de una hora a través de la voz directa de la médium Rita Goold. Parece ser que el juicio de la Sra. Su historia no acaba con su muerte. La historia de Helen Duncan es una de las más trágicas y singulares de la historia del espiritismo. aunque la esperanza de los espiritistas de que los médiums no volvieran a ser acosados por la policía duraron muy poco. pero no encontraron nada. parece que Helen Duncan sigue trabajando para demostrar que la vida continúa más allá de la tumba. de Leicester. También contempló el espíritu de un hombre que había fallecido pocos días antes. saludó a su esposa e insistió en que caminaran por la parte más clara del salón para que pudiera saber que era él. autor de The Story of Helen Duncan. Parece ser que hallándose en casa de Susie Hughes. se materializó el padre de Susie Hughes. . una médium de Liverpool. le hallaron dos quemaduras en el estómago. el 4 de septiembre de 1982. en la que pudo ver tanto a la médium como a Albert. a través de la voz directa de la médium Rita Goold de Leicester (en la fotografía). quedaron embargados por la emoción al reconocerle. En otra sesión. sin embargo. Gina manifestó: «Sí.» Veintiséis años después de su muerte. Helen Duncan se sintió muy mal y avisaron a un médico. Dijeron andar buscando barbas. y que ambos empezaron a cantar y a bailar juntos ante muchos testigos. Más de un cuarto de siglo después de su muerte en 1956. ya que el ectoplasma regresa al cuerpo con excesiva rapidez. había aparecido acompañando a «Peggy». «Bluebell». donde falleció al cabo de dos días. La médium que dirigía la sesión era Helen Duncan. capaz de hacer ver a la gente lo que precisamente querían ver. después la llevó de nuevo hasta su silla. y al final de la sesión. su guía espiritual masculino. La mayor parte de la conversación fue de naturaleza personal. Apresaron a la médium. el guía espiritual de Susie. mediante la manipulación de objetos en la oscuridad. la Ley de Brujería de 1735 fue abolida y sustituida por la Ley de Médiums Fraudulentos. o fue una brillante estafadora.

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