Helen Duncan: Defensa Fantasmagórica

l encarcelanmiento de Helen Duncan, médium acusada de conspiración, provocó una oleada de protestas entre los círculos espiritistas. ¿Era culpable o inocente?

Las cortinas del armario que había en la oscura sala en la que se realizaba la sesión espiritista se abrieron y apareció la figura de una mujer. Vincent Woodcock la reconoció de inmediato: era su esposa muerta. En total, el joven delineante eléctrico de Blackpool iba a poder contemplar el espíritu materializado de su esposa en diecinueve ocasiones, en el transcurso de sesiones espiritistas dirigidas por la médium Helen Duncan; pero fue la que se relata a continuación la que cambió su vida. Woodcock había llevado a su cuñada a esa sesión y cuando el espíritu de su esposa hizo su aparición, les pidió a los dos que se levantaran. Luego, con cierta dificultad, le quitó Durante una sesión en su casa en el anillo de casado a su marido y lo colocó en el dedo 1933, la médium Helen Duncan, anular de su hermana. «Es mi deseo que eso se realice en consideración a mi pequeña» -dijo a la pareja la materialización de la Sra. Woodcock-. Un año más tarde se casaron, y en una sesión posterior, otra materialización de la fallecida manifestó a los recién casados lo feliz que se sentía de que hubiesen cumplido sus deseos. Más tarde, Vincent Woodcock contó esta historia en el tribunal, cuando se presentó como testigo de la defensa ante un atónito jurado en el Old Bailey de Londres. En el banquillo de los acusados se hallaba la médium cuyos asombrosos poderes psíquicos habían hecho posible el regreso de su esposa desde el mundo de los espítirus: Helen Duncan.
materializó a su guía espiritual «Peggy».

Regreso De La Muerte

Cross intentó hacerse con el ectoplasma. En su primera aparición en Portsmouth. se afirmó que «Peggy» no era sino un camisón de mujer que una policía consiguió arrebatarle en el transcurso de una sesión. pero le fue imposible retenerlo. Ernest y Elizabeth Homer y Francis Brown. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la ley de brujería para acusar a una médium tan famosa.. Cuando el caso fue transferido al Tribunal Central de Old Bailey se hizo referencia a la Witchcraft Act de 1735 (Ley de Brujería). pero en una causa seguida contra Helen en Edimburgo. Fotografía de Helen Duncan. aunque luego se modificó por el de conspiración.". En una de estas sesiones. que creía que era una sábana blanca.25 libras cada una para la noche del 19 de enero y fue con un policía llamado Cross. La acusación parecía dudar acerca de qué cargo sería el más indicado.Helen Duncan había nacido en Escocia en 1898. Sin embargo. dicho veredicto no interfirió con su carrera de médium sino que. Un agente de paisano que se hallaba presente hizo sonar su silbato y sus compañeros irrumpieron violentamente en el local. los espíritus de personas fallecidas parecerían estar presentes. También les fueron imputados otros cargos en base a la Larceny Act (Ley del Hurto).H. la policía realizó una redada. Helen Duncan junto con otras tres personas sospechosas de amañar las sesiones. a través de la agencia de Helen Duncan. sus poderes fueron solicitadísimos por los parientes de aquellos que habían muerto en combate. Los demás agentes de policía que irrumpieron en la sala tampoco consiguieron hallar ningún rastro de sábana. A pesar de que no pudo hallarse ningún elemento incriminatorio. en mayo de 1933. Llegó a convencer a miles de personas de que los muertos podían regresar bajo una apariencia física. Worth de la Royal Navy había asistido a una de las sesiones de Helen Duncan y que tenía sospechas de fraude. En base a dicha antigua ley. En la vista preliminar. fueron acusados en base a la Vagrancy Act de 1824 (equivalente a la antigua Ley de Vagos y Maleantes española). realizando muchas sesiones espiritistas en Portsmouth. Compró dos entradas por 1. también había escépticos que creían que las materializaciones de Helen Duncan eran un engaño. realizando sesiones espiritistas en domicilios privados y en iglesias espiritistas. se denegó la solicitud de fianza y la médium quedó en prisión preventiva en la cárcel de Holloway (Londres) durante cuatro días antes de que se reanudara el juicio. Sus facultades psíquicas fueron muy solicitadas durante los años treinta y cuarenta. viajó por todo el país. Hampshire. por el contrario. Sin embargo. la celebrada el 19 de enero de 1944.. La médium fue hallada culpable de estafa y multada con diez libras. durante la Segunda Guerra Mundial. «Peggy». Se decía que contaba con el espíritu de una niña. los demandados fueron acusados de pretender "ejercer o utilizar una forma de prestidigitación mediante la cual. acusándoles de tomar dinero "a cambio de la falsa pretensión de que eran capaces de realizar las . y en el propio puerto de la Royal Navy. Trataron de arrebatar el ectoplasma que salía de la médium y la sesión acabó en un serio tumulto. tuvieron que comparecer ante el tribunal de Portsmouth. se relató ante el tribunal cómo el teniente de navío R. Después de la vista.

En un juicio seguido ante el de una operación. Algunas de las evidencias más impresionantes fueron aportadas el sexto día del juicio. haber visto a la médium. y que en una de ellas se le apareció su abuelo. un hombre alto y corpulento. con un rostro bronceado y llevando la misma gorra que siempre utilizó. de los testigos que habían asistido a la sesión. como en efecto así había sido mientras vivió. Mucha gente dijo. Duncan. intentaban conseguirlo sin truco ni engaño". anunció que su hermana acababa de fallecer. de buena fe. el guía de la Sra. Numerosos testigos dieron fe de los sucesos acaecidos en las sesiones de Helen Duncan que. pero no fueron aceptados como testigos. Algunos testigos de la defensa se ofrecieron para obtener una declaración médica así como una radiografía que demostrara que Helen Duncan poseía un estómago normal. y a su alto y delgado espíritu guía. la ectoplásmicas de Helen Duncan eran o no cual había fallecido pocas horas antes. esposa de un A lo largo de toda su vida. «Peggy» era un camisón de mujer manipulado por la Sra. Albert Stewart. dejaron estupefactos a muchos escépticos. y cómo Helen Duncan no tribunal de Edimburgo en 1933.apariciones de los espíritus de personas fallecidas y que. después auténticas. el padre fallecido de la Sra. a un tiempo. Un Espíritu Tuerto El juicio tuvo lugar pocos meses antes del desembarco en Normandía y duró una semana. Atestiguó que sólo tenía un ojo. un investigador psíquico. podía haber tenido noticia alguna acerca de su en realidad. . incapaz de ocultar nada que pudiera ayudarle a lograr el efecto de la materialización. Duncan. contó cómo había asistido controversia acerca de si las materializaciones a una sesión en la que apareció su hermana. parecía como si hubiese sido probado que Helen Duncan era culpable. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la Ley de Brujería con el fin de llevar adelante la acusación de una médium tan famosa. Gracias a esta ley. se mantuvo la herrero de Glasgow. Uno de ellos muerte en tan poco espacio de tiempo. Albert. Kathleen McNeill. el fiscal John Maude presentó un pedazo de muselina untada con mantequilla e hizo constar la teoría de Harry Price. Alfred Dodd dijo al tribunal que había asistido a las sesiones de Helen Duncan en varias ocasiones entre 1932 y 1940. En otra sesión años más tarde. por ejemplo. La acusación creía firmemente que Helen Duncan era una estafadora y no se desalentó por la falta de pruebas. Durante el juicio. junto a los sellos obstante. no fue aportado como prueba. según el cual Helen conseguía sus resultados tragando la muselina y luego regurgitándola. se afirmó que. que pesaba 140 kg. McNeill salió del armario y se acercó a ella. por cierto. sin importar para nada que sus poderes fueran o no auténticos.

Al empezar el proceso. Herries también fueron llamados por la defensa. dio tres palmadas sobre su pierna y añadió: «Es sólido. sugiriendo. afirmó haber visto a Sir Arthur Conan Doyle materializarse en una de las sesiones de Helen Duncan. Por su parte. H. mientras que las formas de los espíritus tenían un tono blanco brillante. mírame a los ojos y podrás reconocerme de nuevo. El último día. Duncan. que ésta no podría testificar. Tom. La defensa replicó.» Dicho esto. reportero jefe del periódico The Scotsman y juez de paz.. Alfred. puesto que permanecía en trance durante las sesiones del tribunal y que. es el mismo hombre. la defensa ofreció al jurado la posibilidad de que Helen Duncan realizara una demostración real de sus poderes como médium. se volvió hacia el amigo de Dodd. Swaffer y J. había reconocido sus rasgos redondeados y su bigote. en cambio. el juez cambió de opinión acerca de la demostración y preguntó al jurado si deseaban que se llevara a cabo. tenía seis hijos de edades comprendidas entre los 18 y los 26 años y había visitado Portsmouth periódicamente durante los cinco últimos años. pídele a Alfred que te muestre mi fotografía. lucía un pequeño flequillo.W. no podía saber lo que estaba sucediendo. que le había acompañado a la sesión y le dijo: «Mírame a la cara. por tanto. el espíritu regresó al armario. en contra de lo dispuesto en la Ley de Brujería. como siempre. Herries. pero después de algunas discusiones. El Recurso De Apelación . En 1941 fue denunciada por violar las leyes de seguridad cuando anunció la pérdida de uno de los buques de Su Majestad antes de que el hecho se hiciera público. sin embargo. terminaron por rechazar el ofrecimiento. El jurado tardó veinticinco minutos en llegar a un veredicto: hallaron a los acusados culpables de conspiración. el juez declinó el ofrecimiento. El secretario del Tribunal pasó luego a relatar los antecedentes de la Sra. Se había casado con un fabricante de armarios. Después de hablar con su nieto.» Dos periodistas.su pelo. "debía ser un niño": bajo la luz roja de la sala se vería de color amarillo o rosado. El extravagante Swaffer dijo al tribunal que el que había descrito el ectoplasma como un trozo de muselina untada en mantequilla. es sólido. que Helen Duncan fuera llamada como testigo. y había identificado su voz. Sostuvo que la idea de que el espíritu de «Peggy» podía haber sido un camisón de mujer era absolutamente ridícula y que la teoría de la regurgitación de la tela era absurda. Además de las declaraciones de los testigos.. mientras que se les relevó de la obligación de dar un veredicto acerca de los demás cargos.

el juez dijo que el veredicto no se refería al hecho de si "eran o no posibles manifestaciones auténticas de ese tipo.Antes de pronunciar la sentencia. delgado. También tenía un guía espiritual recurso de apelación presentado ante la Cámara de masculino. se dijo que la calidad de las manifestaciones que lograba se había deteriorado y la Unión Nacional de Espiritistas llegó. y mucha gente atestiguó haberle visto junto a la figura sólida y de generosas proporciones de la Sra. En cuanto a los demás acusados. Cuando salió de la cárcel el 22 de septiembre de 1944. El movimiento espiritista. molesto por el veredicto. imponiéndoseles el deber espiritual «Peggy». Brown fue condenada a cuatro meses (con anterioridad ya Incluso con sus manos sujetas por había sido sentenciada por robo y hurto en testigos y con sus pies atados. Helen Duncan anunció que no iba a llevar a cabo más sesiones. El su nariz. Albert Stewart que era alto y los Lores fue desestimado. Duncan a nueve meses de prisión y se la llevaron entre protestas y gritos.. aunque no tardó en cambiar de opinión. pronto estuvo realizando tantas que los espiritistas empezaron a preocuparse. Duncan a un mismo tiempo. la Sra. El jurado había considerado el caso como de pleno fraude y sentenciaba a la Sra. En realidad. aparentemente mediante el ectoplasma que emanaba de legal de buen comportamiento durante dos años. Helen Duncan cumplió la condena en la prisión de Holloway. Helen establecimientos comerciales) y los Homer fueron Duncan.. solicitó que se modificara la legislación para evitar acusaciones de este tipo. consiguió materializar a su guía multados con cinco libras. este tribunal no tiene nada que decir acerca de cuestiones tan abstractas". incluso. Muchos de los seguidores de Helen Duncan estaban convencidos de que había sido condenada para detener la filtración de información secreta en tiempos de guerra. Canto y Danza . a retirarle el diploma.

Parece ser que el juicio de la Sra. Apresaron a la médium. el 4 de septiembre de 1982. no me cabe la menor duda. su esposa y su hijo. Helen Duncan se sintió muy mal y avisaron a un médico. le hallaron dos quemaduras en el estómago. sugerían que sus poderes estaban muy lejos de debilitarse. La interrupción de una sesión física se considera como algo muy peligroso por los espiritistas. autor de The Story of Helen Duncan. capaz de hacer ver a la gente lo que precisamente querían ver. las fuerzas de seguridad hicieron una redada en una sesión que se estaba realizando en Nottingham. a través de la voz directa de la médium Rita Goold de Leicester (en la fotografía). Gina manifestó: «Sí. que se hallaban presentes. También contempló el espíritu de un hombre que había fallecido pocos días antes. La mayor parte de la conversación fue de naturaleza personal. que le dio unos tranquilizantes. sin embargo. Dijeron andar buscando barbas. donde falleció al cabo de dos días. Su historia no acaba con su muerte. Más de un cuarto de siglo después de su muerte en 1956. la Ley de Brujería de 1735 fue abolida y sustituida por la Ley de Médiums Fraudulentos. que su madre había hablado con ella durante más de una hora a través de la voz directa de la médium Rita Goold. en noviembre de 1956. había aparecido acompañando a «Peggy». asistió a una de las sesiones en 1954. parece que Helen Duncan sigue trabajando para demostrar que la vida continúa más allá de la tumba. Alan Crossley. máscaras y una mortaja. una médium de Liverpool. es mi madre. mediante la manipulación de objetos en la oscuridad. aunque la esperanza de los espiritistas de que los médiums no volvieran a ser acosados por la policía duraron muy poco. la registraron y tomaron fotografías. su guía espiritual masculino. el guía espiritual de Susie. en la que pudo ver tanto a la médium como a Albert. Se sentía tan enferma que regresó a Escocia junto a su familia y fue ingresada en un hospital. y que ambos empezaron a cantar y a bailar juntos ante muchos testigos. de Leicester. sino que su hija Gina reveló a Psychic News. Duncan había sido el motor de esta modificación legal.Otros relatos. . En 1951. En otra sesión. o fue una de las médiums más destacadas de todos los tiempos. la Sra. más tarde. La historia de Helen Duncan es una de las más trágicas y singulares de la historia del espiritismo. se materializó el padre de Susie Hughes. pero no encontraron nada.» Veintiséis años después de su muerte. quedaron embargados por la emoción al reconocerle. la tomó en brazos y la levantó por encima de su cabeza. Parece ser que hallándose en casa de Susie Hughes. y al final de la sesión. La médium que dirigía la sesión era Helen Duncan. ya que el ectoplasma regresa al cuerpo con excesiva rapidez. Duncan habló con su hija Gina durante más de una hora. saludó a su esposa e insistió en que caminaran por la parte más clara del salón para que pudiera saber que era él. después la llevó de nuevo hasta su silla. o fue una brillante estafadora. «Bluebell». En el caso descrito.