Helen Duncan: Defensa Fantasmagórica

l encarcelanmiento de Helen Duncan, médium acusada de conspiración, provocó una oleada de protestas entre los círculos espiritistas. ¿Era culpable o inocente?

Las cortinas del armario que había en la oscura sala en la que se realizaba la sesión espiritista se abrieron y apareció la figura de una mujer. Vincent Woodcock la reconoció de inmediato: era su esposa muerta. En total, el joven delineante eléctrico de Blackpool iba a poder contemplar el espíritu materializado de su esposa en diecinueve ocasiones, en el transcurso de sesiones espiritistas dirigidas por la médium Helen Duncan; pero fue la que se relata a continuación la que cambió su vida. Woodcock había llevado a su cuñada a esa sesión y cuando el espíritu de su esposa hizo su aparición, les pidió a los dos que se levantaran. Luego, con cierta dificultad, le quitó Durante una sesión en su casa en el anillo de casado a su marido y lo colocó en el dedo 1933, la médium Helen Duncan, anular de su hermana. «Es mi deseo que eso se realice en consideración a mi pequeña» -dijo a la pareja la materialización de la Sra. Woodcock-. Un año más tarde se casaron, y en una sesión posterior, otra materialización de la fallecida manifestó a los recién casados lo feliz que se sentía de que hubiesen cumplido sus deseos. Más tarde, Vincent Woodcock contó esta historia en el tribunal, cuando se presentó como testigo de la defensa ante un atónito jurado en el Old Bailey de Londres. En el banquillo de los acusados se hallaba la médium cuyos asombrosos poderes psíquicos habían hecho posible el regreso de su esposa desde el mundo de los espítirus: Helen Duncan.
materializó a su guía espiritual «Peggy».

Regreso De La Muerte

Compró dos entradas por 1. fueron acusados en base a la Vagrancy Act de 1824 (equivalente a la antigua Ley de Vagos y Maleantes española). en mayo de 1933.". los espíritus de personas fallecidas parecerían estar presentes. aunque luego se modificó por el de conspiración. realizando sesiones espiritistas en domicilios privados y en iglesias espiritistas. A pesar de que no pudo hallarse ningún elemento incriminatorio. En una de estas sesiones. «Peggy». Hampshire. Después de la vista. que creía que era una sábana blanca. pero en una causa seguida contra Helen en Edimburgo. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la ley de brujería para acusar a una médium tan famosa.Helen Duncan había nacido en Escocia en 1898.. Sin embargo. Ernest y Elizabeth Homer y Francis Brown. pero le fue imposible retenerlo. a través de la agencia de Helen Duncan. Worth de la Royal Navy había asistido a una de las sesiones de Helen Duncan y que tenía sospechas de fraude. Cuando el caso fue transferido al Tribunal Central de Old Bailey se hizo referencia a la Witchcraft Act de 1735 (Ley de Brujería). Sus facultades psíquicas fueron muy solicitadas durante los años treinta y cuarenta. Fotografía de Helen Duncan.25 libras cada una para la noche del 19 de enero y fue con un policía llamado Cross. acusándoles de tomar dinero "a cambio de la falsa pretensión de que eran capaces de realizar las . Trataron de arrebatar el ectoplasma que salía de la médium y la sesión acabó en un serio tumulto. sus poderes fueron solicitadísimos por los parientes de aquellos que habían muerto en combate. Cross intentó hacerse con el ectoplasma.. se afirmó que «Peggy» no era sino un camisón de mujer que una policía consiguió arrebatarle en el transcurso de una sesión. La acusación parecía dudar acerca de qué cargo sería el más indicado. Se decía que contaba con el espíritu de una niña. Helen Duncan junto con otras tres personas sospechosas de amañar las sesiones. realizando muchas sesiones espiritistas en Portsmouth. También les fueron imputados otros cargos en base a la Larceny Act (Ley del Hurto). La médium fue hallada culpable de estafa y multada con diez libras. En la vista preliminar. Los demás agentes de policía que irrumpieron en la sala tampoco consiguieron hallar ningún rastro de sábana. En su primera aparición en Portsmouth.H. la policía realizó una redada. se denegó la solicitud de fianza y la médium quedó en prisión preventiva en la cárcel de Holloway (Londres) durante cuatro días antes de que se reanudara el juicio. Un agente de paisano que se hallaba presente hizo sonar su silbato y sus compañeros irrumpieron violentamente en el local. viajó por todo el país. tuvieron que comparecer ante el tribunal de Portsmouth. Llegó a convencer a miles de personas de que los muertos podían regresar bajo una apariencia física. se relató ante el tribunal cómo el teniente de navío R. los demandados fueron acusados de pretender "ejercer o utilizar una forma de prestidigitación mediante la cual. la celebrada el 19 de enero de 1944. En base a dicha antigua ley. también había escépticos que creían que las materializaciones de Helen Duncan eran un engaño. Sin embargo. por el contrario. y en el propio puerto de la Royal Navy. durante la Segunda Guerra Mundial. dicho veredicto no interfirió con su carrera de médium sino que.

Albert Stewart. Atestiguó que sólo tenía un ojo. y cómo Helen Duncan no tribunal de Edimburgo en 1933. contó cómo había asistido controversia acerca de si las materializaciones a una sesión en la que apareció su hermana. parecía como si hubiese sido probado que Helen Duncan era culpable. anunció que su hermana acababa de fallecer. Algunos testigos de la defensa se ofrecieron para obtener una declaración médica así como una radiografía que demostrara que Helen Duncan poseía un estómago normal. podía haber tenido noticia alguna acerca de su en realidad. McNeill salió del armario y se acercó a ella. el guía de la Sra. el padre fallecido de la Sra. Uno de ellos muerte en tan poco espacio de tiempo. por cierto. Durante el juicio. esposa de un A lo largo de toda su vida. que pesaba 140 kg. a un tiempo. sin importar para nada que sus poderes fueran o no auténticos. un hombre alto y corpulento. y a su alto y delgado espíritu guía. no fue aportado como prueba. junto a los sellos obstante. Mucha gente dijo. se mantuvo la herrero de Glasgow. «Peggy» era un camisón de mujer manipulado por la Sra. de buena fe. con un rostro bronceado y llevando la misma gorra que siempre utilizó. haber visto a la médium. y que en una de ellas se le apareció su abuelo. como en efecto así había sido mientras vivió. Albert. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la Ley de Brujería con el fin de llevar adelante la acusación de una médium tan famosa. Duncan. según el cual Helen conseguía sus resultados tragando la muselina y luego regurgitándola.apariciones de los espíritus de personas fallecidas y que. el fiscal John Maude presentó un pedazo de muselina untada con mantequilla e hizo constar la teoría de Harry Price. se afirmó que. Duncan. después auténticas. Numerosos testigos dieron fe de los sucesos acaecidos en las sesiones de Helen Duncan que. Kathleen McNeill. intentaban conseguirlo sin truco ni engaño". En un juicio seguido ante el de una operación. dejaron estupefactos a muchos escépticos. La acusación creía firmemente que Helen Duncan era una estafadora y no se desalentó por la falta de pruebas. Gracias a esta ley. de los testigos que habían asistido a la sesión. Algunas de las evidencias más impresionantes fueron aportadas el sexto día del juicio. pero no fueron aceptados como testigos. incapaz de ocultar nada que pudiera ayudarle a lograr el efecto de la materialización. por ejemplo. Alfred Dodd dijo al tribunal que había asistido a las sesiones de Helen Duncan en varias ocasiones entre 1932 y 1940. En otra sesión años más tarde. un investigador psíquico. la ectoplásmicas de Helen Duncan eran o no cual había fallecido pocas horas antes. Un Espíritu Tuerto El juicio tuvo lugar pocos meses antes del desembarco en Normandía y duró una semana. .

» Dos periodistas. Duncan. Herries también fueron llamados por la defensa.. En 1941 fue denunciada por violar las leyes de seguridad cuando anunció la pérdida de uno de los buques de Su Majestad antes de que el hecho se hiciera público. Tom. que ésta no podría testificar. Alfred. en contra de lo dispuesto en la Ley de Brujería. mírame a los ojos y podrás reconocerme de nuevo. Además de las declaraciones de los testigos. lucía un pequeño flequillo. tenía seis hijos de edades comprendidas entre los 18 y los 26 años y había visitado Portsmouth periódicamente durante los cinco últimos años. afirmó haber visto a Sir Arthur Conan Doyle materializarse en una de las sesiones de Helen Duncan. Al empezar el proceso. puesto que permanecía en trance durante las sesiones del tribunal y que. sugiriendo. por tanto. el juez cambió de opinión acerca de la demostración y preguntó al jurado si deseaban que se llevara a cabo. pero después de algunas discusiones. el espíritu regresó al armario. La defensa replicó. había reconocido sus rasgos redondeados y su bigote. El Recurso De Apelación . El extravagante Swaffer dijo al tribunal que el que había descrito el ectoplasma como un trozo de muselina untada en mantequilla. terminaron por rechazar el ofrecimiento. El jurado tardó veinticinco minutos en llegar a un veredicto: hallaron a los acusados culpables de conspiración. mientras que se les relevó de la obligación de dar un veredicto acerca de los demás cargos. El último día. en cambio. "debía ser un niño": bajo la luz roja de la sala se vería de color amarillo o rosado. reportero jefe del periódico The Scotsman y juez de paz. que Helen Duncan fuera llamada como testigo.W. Después de hablar con su nieto. la defensa ofreció al jurado la posibilidad de que Helen Duncan realizara una demostración real de sus poderes como médium. Herries. Swaffer y J. sin embargo. mientras que las formas de los espíritus tenían un tono blanco brillante. es el mismo hombre. no podía saber lo que estaba sucediendo.. que le había acompañado a la sesión y le dijo: «Mírame a la cara.» Dicho esto.su pelo. H. se volvió hacia el amigo de Dodd. y había identificado su voz. pídele a Alfred que te muestre mi fotografía. como siempre. El secretario del Tribunal pasó luego a relatar los antecedentes de la Sra. el juez declinó el ofrecimiento. Por su parte. es sólido. Sostuvo que la idea de que el espíritu de «Peggy» podía haber sido un camisón de mujer era absolutamente ridícula y que la teoría de la regurgitación de la tela era absurda. Se había casado con un fabricante de armarios. dio tres palmadas sobre su pierna y añadió: «Es sólido.

Brown fue condenada a cuatro meses (con anterioridad ya Incluso con sus manos sujetas por había sido sentenciada por robo y hurto en testigos y con sus pies atados. Canto y Danza . Muchos de los seguidores de Helen Duncan estaban convencidos de que había sido condenada para detener la filtración de información secreta en tiempos de guerra. y mucha gente atestiguó haberle visto junto a la figura sólida y de generosas proporciones de la Sra. este tribunal no tiene nada que decir acerca de cuestiones tan abstractas". En realidad. El movimiento espiritista. consiguió materializar a su guía multados con cinco libras. Helen Duncan anunció que no iba a llevar a cabo más sesiones. el juez dijo que el veredicto no se refería al hecho de si "eran o no posibles manifestaciones auténticas de ese tipo. Helen Duncan cumplió la condena en la prisión de Holloway. El jurado había considerado el caso como de pleno fraude y sentenciaba a la Sra.Antes de pronunciar la sentencia. Duncan a nueve meses de prisión y se la llevaron entre protestas y gritos. molesto por el veredicto. Cuando salió de la cárcel el 22 de septiembre de 1944. aunque no tardó en cambiar de opinión. incluso. En cuanto a los demás acusados.. la Sra. Albert Stewart que era alto y los Lores fue desestimado. pronto estuvo realizando tantas que los espiritistas empezaron a preocuparse. se dijo que la calidad de las manifestaciones que lograba se había deteriorado y la Unión Nacional de Espiritistas llegó. También tenía un guía espiritual recurso de apelación presentado ante la Cámara de masculino. imponiéndoseles el deber espiritual «Peggy». El su nariz. solicitó que se modificara la legislación para evitar acusaciones de este tipo. Duncan a un mismo tiempo. aparentemente mediante el ectoplasma que emanaba de legal de buen comportamiento durante dos años. a retirarle el diploma. delgado.. Helen establecimientos comerciales) y los Homer fueron Duncan.

saludó a su esposa e insistió en que caminaran por la parte más clara del salón para que pudiera saber que era él. . la tomó en brazos y la levantó por encima de su cabeza. En el caso descrito. el 4 de septiembre de 1982. parece que Helen Duncan sigue trabajando para demostrar que la vida continúa más allá de la tumba.» Veintiséis años después de su muerte. «Bluebell». sino que su hija Gina reveló a Psychic News. Parece ser que el juicio de la Sra. asistió a una de las sesiones en 1954. o fue una brillante estafadora. En otra sesión. En 1951. sin embargo. que le dio unos tranquilizantes. Se sentía tan enferma que regresó a Escocia junto a su familia y fue ingresada en un hospital. se materializó el padre de Susie Hughes. La interrupción de una sesión física se considera como algo muy peligroso por los espiritistas. la Sra. le hallaron dos quemaduras en el estómago. había aparecido acompañando a «Peggy». La mayor parte de la conversación fue de naturaleza personal. Helen Duncan se sintió muy mal y avisaron a un médico. que su madre había hablado con ella durante más de una hora a través de la voz directa de la médium Rita Goold. y al final de la sesión. la registraron y tomaron fotografías. y que ambos empezaron a cantar y a bailar juntos ante muchos testigos. máscaras y una mortaja. a través de la voz directa de la médium Rita Goold de Leicester (en la fotografía). ya que el ectoplasma regresa al cuerpo con excesiva rapidez. sugerían que sus poderes estaban muy lejos de debilitarse.Otros relatos. autor de The Story of Helen Duncan. pero no encontraron nada. la Ley de Brujería de 1735 fue abolida y sustituida por la Ley de Médiums Fraudulentos. una médium de Liverpool. Parece ser que hallándose en casa de Susie Hughes. quedaron embargados por la emoción al reconocerle. que se hallaban presentes. Dijeron andar buscando barbas. donde falleció al cabo de dos días. de Leicester. Duncan había sido el motor de esta modificación legal. no me cabe la menor duda. La médium que dirigía la sesión era Helen Duncan. Alan Crossley. el guía espiritual de Susie. su guía espiritual masculino. su esposa y su hijo. Su historia no acaba con su muerte. las fuerzas de seguridad hicieron una redada en una sesión que se estaba realizando en Nottingham. es mi madre. Gina manifestó: «Sí. o fue una de las médiums más destacadas de todos los tiempos. en la que pudo ver tanto a la médium como a Albert. después la llevó de nuevo hasta su silla. en noviembre de 1956. más tarde. La historia de Helen Duncan es una de las más trágicas y singulares de la historia del espiritismo. También contempló el espíritu de un hombre que había fallecido pocos días antes. Más de un cuarto de siglo después de su muerte en 1956. mediante la manipulación de objetos en la oscuridad. Apresaron a la médium. aunque la esperanza de los espiritistas de que los médiums no volvieran a ser acosados por la policía duraron muy poco. capaz de hacer ver a la gente lo que precisamente querían ver. Duncan habló con su hija Gina durante más de una hora.

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