Helen Duncan: Defensa Fantasmagórica

l encarcelanmiento de Helen Duncan, médium acusada de conspiración, provocó una oleada de protestas entre los círculos espiritistas. ¿Era culpable o inocente?

Las cortinas del armario que había en la oscura sala en la que se realizaba la sesión espiritista se abrieron y apareció la figura de una mujer. Vincent Woodcock la reconoció de inmediato: era su esposa muerta. En total, el joven delineante eléctrico de Blackpool iba a poder contemplar el espíritu materializado de su esposa en diecinueve ocasiones, en el transcurso de sesiones espiritistas dirigidas por la médium Helen Duncan; pero fue la que se relata a continuación la que cambió su vida. Woodcock había llevado a su cuñada a esa sesión y cuando el espíritu de su esposa hizo su aparición, les pidió a los dos que se levantaran. Luego, con cierta dificultad, le quitó Durante una sesión en su casa en el anillo de casado a su marido y lo colocó en el dedo 1933, la médium Helen Duncan, anular de su hermana. «Es mi deseo que eso se realice en consideración a mi pequeña» -dijo a la pareja la materialización de la Sra. Woodcock-. Un año más tarde se casaron, y en una sesión posterior, otra materialización de la fallecida manifestó a los recién casados lo feliz que se sentía de que hubiesen cumplido sus deseos. Más tarde, Vincent Woodcock contó esta historia en el tribunal, cuando se presentó como testigo de la defensa ante un atónito jurado en el Old Bailey de Londres. En el banquillo de los acusados se hallaba la médium cuyos asombrosos poderes psíquicos habían hecho posible el regreso de su esposa desde el mundo de los espítirus: Helen Duncan.
materializó a su guía espiritual «Peggy».

Regreso De La Muerte

Cross intentó hacerse con el ectoplasma. Helen Duncan junto con otras tres personas sospechosas de amañar las sesiones. Worth de la Royal Navy había asistido a una de las sesiones de Helen Duncan y que tenía sospechas de fraude. Compró dos entradas por 1. La acusación parecía dudar acerca de qué cargo sería el más indicado. se relató ante el tribunal cómo el teniente de navío R. La médium fue hallada culpable de estafa y multada con diez libras. Después de la vista. dicho veredicto no interfirió con su carrera de médium sino que. En una de estas sesiones. En su primera aparición en Portsmouth. Sin embargo.25 libras cada una para la noche del 19 de enero y fue con un policía llamado Cross. durante la Segunda Guerra Mundial. Llegó a convencer a miles de personas de que los muertos podían regresar bajo una apariencia física. Se decía que contaba con el espíritu de una niña. Fotografía de Helen Duncan. que creía que era una sábana blanca. «Peggy». y en el propio puerto de la Royal Navy. también había escépticos que creían que las materializaciones de Helen Duncan eran un engaño. Un agente de paisano que se hallaba presente hizo sonar su silbato y sus compañeros irrumpieron violentamente en el local. Cuando el caso fue transferido al Tribunal Central de Old Bailey se hizo referencia a la Witchcraft Act de 1735 (Ley de Brujería). fueron acusados en base a la Vagrancy Act de 1824 (equivalente a la antigua Ley de Vagos y Maleantes española). realizando sesiones espiritistas en domicilios privados y en iglesias espiritistas. pero le fue imposible retenerlo. aunque luego se modificó por el de conspiración. Hampshire. Sus facultades psíquicas fueron muy solicitadas durante los años treinta y cuarenta. se denegó la solicitud de fianza y la médium quedó en prisión preventiva en la cárcel de Holloway (Londres) durante cuatro días antes de que se reanudara el juicio. los espíritus de personas fallecidas parecerían estar presentes.Helen Duncan había nacido en Escocia en 1898. pero en una causa seguida contra Helen en Edimburgo. se afirmó que «Peggy» no era sino un camisón de mujer que una policía consiguió arrebatarle en el transcurso de una sesión. en mayo de 1933. En la vista preliminar. la policía realizó una redada. Trataron de arrebatar el ectoplasma que salía de la médium y la sesión acabó en un serio tumulto. sus poderes fueron solicitadísimos por los parientes de aquellos que habían muerto en combate.. realizando muchas sesiones espiritistas en Portsmouth. por el contrario. tuvieron que comparecer ante el tribunal de Portsmouth. la celebrada el 19 de enero de 1944.. a través de la agencia de Helen Duncan. los demandados fueron acusados de pretender "ejercer o utilizar una forma de prestidigitación mediante la cual. viajó por todo el país. En base a dicha antigua ley. También les fueron imputados otros cargos en base a la Larceny Act (Ley del Hurto). Los demás agentes de policía que irrumpieron en la sala tampoco consiguieron hallar ningún rastro de sábana.H. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la ley de brujería para acusar a una médium tan famosa. Sin embargo. acusándoles de tomar dinero "a cambio de la falsa pretensión de que eran capaces de realizar las . Ernest y Elizabeth Homer y Francis Brown. A pesar de que no pudo hallarse ningún elemento incriminatorio.".

que pesaba 140 kg. anunció que su hermana acababa de fallecer. parecía como si hubiese sido probado que Helen Duncan era culpable. «Peggy» era un camisón de mujer manipulado por la Sra. por cierto. dejaron estupefactos a muchos escépticos. el padre fallecido de la Sra. el fiscal John Maude presentó un pedazo de muselina untada con mantequilla e hizo constar la teoría de Harry Price. . con un rostro bronceado y llevando la misma gorra que siempre utilizó. Atestiguó que sólo tenía un ojo. a un tiempo. de los testigos que habían asistido a la sesión. Gracias a esta ley. por ejemplo. Kathleen McNeill. y que en una de ellas se le apareció su abuelo. Uno de ellos muerte en tan poco espacio de tiempo. Algunos testigos de la defensa se ofrecieron para obtener una declaración médica así como una radiografía que demostrara que Helen Duncan poseía un estómago normal. Mucha gente dijo. Albert Stewart. Numerosos testigos dieron fe de los sucesos acaecidos en las sesiones de Helen Duncan que. sin importar para nada que sus poderes fueran o no auténticos. contó cómo había asistido controversia acerca de si las materializaciones a una sesión en la que apareció su hermana. un investigador psíquico. incapaz de ocultar nada que pudiera ayudarle a lograr el efecto de la materialización. En un juicio seguido ante el de una operación. no fue aportado como prueba.apariciones de los espíritus de personas fallecidas y que. Un Espíritu Tuerto El juicio tuvo lugar pocos meses antes del desembarco en Normandía y duró una semana. y a su alto y delgado espíritu guía. En otra sesión años más tarde. según el cual Helen conseguía sus resultados tragando la muselina y luego regurgitándola. Durante el juicio. esposa de un A lo largo de toda su vida. se afirmó que. como en efecto así había sido mientras vivió. después auténticas. de buena fe. un hombre alto y corpulento. el guía de la Sra. Duncan. Albert. McNeill salió del armario y se acercó a ella. y cómo Helen Duncan no tribunal de Edimburgo en 1933. intentaban conseguirlo sin truco ni engaño". la ectoplásmicas de Helen Duncan eran o no cual había fallecido pocas horas antes. Duncan. se mantuvo la herrero de Glasgow. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la Ley de Brujería con el fin de llevar adelante la acusación de una médium tan famosa. junto a los sellos obstante. Alfred Dodd dijo al tribunal que había asistido a las sesiones de Helen Duncan en varias ocasiones entre 1932 y 1940. Algunas de las evidencias más impresionantes fueron aportadas el sexto día del juicio. podía haber tenido noticia alguna acerca de su en realidad. pero no fueron aceptados como testigos. La acusación creía firmemente que Helen Duncan era una estafadora y no se desalentó por la falta de pruebas. haber visto a la médium.

W. había reconocido sus rasgos redondeados y su bigote. puesto que permanecía en trance durante las sesiones del tribunal y que. Tom.. y había identificado su voz. mientras que las formas de los espíritus tenían un tono blanco brillante. que ésta no podría testificar. Duncan. Herries. que le había acompañado a la sesión y le dijo: «Mírame a la cara.» Dicho esto. el espíritu regresó al armario. sugiriendo.» Dos periodistas. en cambio. H. Por su parte. Después de hablar con su nieto. Herries también fueron llamados por la defensa. En 1941 fue denunciada por violar las leyes de seguridad cuando anunció la pérdida de uno de los buques de Su Majestad antes de que el hecho se hiciera público. que Helen Duncan fuera llamada como testigo.. "debía ser un niño": bajo la luz roja de la sala se vería de color amarillo o rosado. Alfred. como siempre. mírame a los ojos y podrás reconocerme de nuevo. Además de las declaraciones de los testigos. pídele a Alfred que te muestre mi fotografía. La defensa replicó. es sólido. reportero jefe del periódico The Scotsman y juez de paz. en contra de lo dispuesto en la Ley de Brujería. la defensa ofreció al jurado la posibilidad de que Helen Duncan realizara una demostración real de sus poderes como médium. afirmó haber visto a Sir Arthur Conan Doyle materializarse en una de las sesiones de Helen Duncan. Swaffer y J. El último día. lucía un pequeño flequillo. se volvió hacia el amigo de Dodd. por tanto. El Recurso De Apelación . El jurado tardó veinticinco minutos en llegar a un veredicto: hallaron a los acusados culpables de conspiración. sin embargo. pero después de algunas discusiones.su pelo. Se había casado con un fabricante de armarios. terminaron por rechazar el ofrecimiento. es el mismo hombre. El secretario del Tribunal pasó luego a relatar los antecedentes de la Sra. dio tres palmadas sobre su pierna y añadió: «Es sólido. mientras que se les relevó de la obligación de dar un veredicto acerca de los demás cargos. Sostuvo que la idea de que el espíritu de «Peggy» podía haber sido un camisón de mujer era absolutamente ridícula y que la teoría de la regurgitación de la tela era absurda. el juez declinó el ofrecimiento. el juez cambió de opinión acerca de la demostración y preguntó al jurado si deseaban que se llevara a cabo. El extravagante Swaffer dijo al tribunal que el que había descrito el ectoplasma como un trozo de muselina untada en mantequilla. tenía seis hijos de edades comprendidas entre los 18 y los 26 años y había visitado Portsmouth periódicamente durante los cinco últimos años. Al empezar el proceso. no podía saber lo que estaba sucediendo.

pronto estuvo realizando tantas que los espiritistas empezaron a preocuparse. consiguió materializar a su guía multados con cinco libras. En realidad. este tribunal no tiene nada que decir acerca de cuestiones tan abstractas". Canto y Danza . solicitó que se modificara la legislación para evitar acusaciones de este tipo.Antes de pronunciar la sentencia. Helen establecimientos comerciales) y los Homer fueron Duncan. Helen Duncan cumplió la condena en la prisión de Holloway. delgado. Albert Stewart que era alto y los Lores fue desestimado. Muchos de los seguidores de Helen Duncan estaban convencidos de que había sido condenada para detener la filtración de información secreta en tiempos de guerra. la Sra. El jurado había considerado el caso como de pleno fraude y sentenciaba a la Sra. y mucha gente atestiguó haberle visto junto a la figura sólida y de generosas proporciones de la Sra. Helen Duncan anunció que no iba a llevar a cabo más sesiones. Duncan a un mismo tiempo. También tenía un guía espiritual recurso de apelación presentado ante la Cámara de masculino. aparentemente mediante el ectoplasma que emanaba de legal de buen comportamiento durante dos años. se dijo que la calidad de las manifestaciones que lograba se había deteriorado y la Unión Nacional de Espiritistas llegó. incluso.. Brown fue condenada a cuatro meses (con anterioridad ya Incluso con sus manos sujetas por había sido sentenciada por robo y hurto en testigos y con sus pies atados. imponiéndoseles el deber espiritual «Peggy». El movimiento espiritista. Duncan a nueve meses de prisión y se la llevaron entre protestas y gritos. aunque no tardó en cambiar de opinión. a retirarle el diploma. El su nariz.. Cuando salió de la cárcel el 22 de septiembre de 1944. el juez dijo que el veredicto no se refería al hecho de si "eran o no posibles manifestaciones auténticas de ese tipo. molesto por el veredicto. En cuanto a los demás acusados.

después la llevó de nuevo hasta su silla. se materializó el padre de Susie Hughes. a través de la voz directa de la médium Rita Goold de Leicester (en la fotografía). asistió a una de las sesiones en 1954. Su historia no acaba con su muerte. las fuerzas de seguridad hicieron una redada en una sesión que se estaba realizando en Nottingham. el guía espiritual de Susie. Apresaron a la médium. quedaron embargados por la emoción al reconocerle. capaz de hacer ver a la gente lo que precisamente querían ver. el 4 de septiembre de 1982. de Leicester. Parece ser que hallándose en casa de Susie Hughes. En 1951. y que ambos empezaron a cantar y a bailar juntos ante muchos testigos. sin embargo. Alan Crossley. En otra sesión. que le dio unos tranquilizantes. le hallaron dos quemaduras en el estómago. pero no encontraron nada. sino que su hija Gina reveló a Psychic News.Otros relatos. Duncan había sido el motor de esta modificación legal. o fue una brillante estafadora. su guía espiritual masculino.» Veintiséis años después de su muerte. no me cabe la menor duda. sugerían que sus poderes estaban muy lejos de debilitarse. donde falleció al cabo de dos días. Parece ser que el juicio de la Sra. Se sentía tan enferma que regresó a Escocia junto a su familia y fue ingresada en un hospital. mediante la manipulación de objetos en la oscuridad. la Ley de Brujería de 1735 fue abolida y sustituida por la Ley de Médiums Fraudulentos. la registraron y tomaron fotografías. saludó a su esposa e insistió en que caminaran por la parte más clara del salón para que pudiera saber que era él. . en la que pudo ver tanto a la médium como a Albert. En el caso descrito. La historia de Helen Duncan es una de las más trágicas y singulares de la historia del espiritismo. su esposa y su hijo. La interrupción de una sesión física se considera como algo muy peligroso por los espiritistas. Helen Duncan se sintió muy mal y avisaron a un médico. la tomó en brazos y la levantó por encima de su cabeza. una médium de Liverpool. La médium que dirigía la sesión era Helen Duncan. es mi madre. o fue una de las médiums más destacadas de todos los tiempos. Más de un cuarto de siglo después de su muerte en 1956. aunque la esperanza de los espiritistas de que los médiums no volvieran a ser acosados por la policía duraron muy poco. La mayor parte de la conversación fue de naturaleza personal. También contempló el espíritu de un hombre que había fallecido pocos días antes. que su madre había hablado con ella durante más de una hora a través de la voz directa de la médium Rita Goold. máscaras y una mortaja. «Bluebell». parece que Helen Duncan sigue trabajando para demostrar que la vida continúa más allá de la tumba. Dijeron andar buscando barbas. Duncan habló con su hija Gina durante más de una hora. en noviembre de 1956. ya que el ectoplasma regresa al cuerpo con excesiva rapidez. la Sra. autor de The Story of Helen Duncan. más tarde. Gina manifestó: «Sí. había aparecido acompañando a «Peggy». y al final de la sesión. que se hallaban presentes.

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