Helen Duncan: Defensa Fantasmagórica

l encarcelanmiento de Helen Duncan, médium acusada de conspiración, provocó una oleada de protestas entre los círculos espiritistas. ¿Era culpable o inocente?

Las cortinas del armario que había en la oscura sala en la que se realizaba la sesión espiritista se abrieron y apareció la figura de una mujer. Vincent Woodcock la reconoció de inmediato: era su esposa muerta. En total, el joven delineante eléctrico de Blackpool iba a poder contemplar el espíritu materializado de su esposa en diecinueve ocasiones, en el transcurso de sesiones espiritistas dirigidas por la médium Helen Duncan; pero fue la que se relata a continuación la que cambió su vida. Woodcock había llevado a su cuñada a esa sesión y cuando el espíritu de su esposa hizo su aparición, les pidió a los dos que se levantaran. Luego, con cierta dificultad, le quitó Durante una sesión en su casa en el anillo de casado a su marido y lo colocó en el dedo 1933, la médium Helen Duncan, anular de su hermana. «Es mi deseo que eso se realice en consideración a mi pequeña» -dijo a la pareja la materialización de la Sra. Woodcock-. Un año más tarde se casaron, y en una sesión posterior, otra materialización de la fallecida manifestó a los recién casados lo feliz que se sentía de que hubiesen cumplido sus deseos. Más tarde, Vincent Woodcock contó esta historia en el tribunal, cuando se presentó como testigo de la defensa ante un atónito jurado en el Old Bailey de Londres. En el banquillo de los acusados se hallaba la médium cuyos asombrosos poderes psíquicos habían hecho posible el regreso de su esposa desde el mundo de los espítirus: Helen Duncan.
materializó a su guía espiritual «Peggy».

Regreso De La Muerte

Después de la vista. se relató ante el tribunal cómo el teniente de navío R. La médium fue hallada culpable de estafa y multada con diez libras. Helen Duncan junto con otras tres personas sospechosas de amañar las sesiones. También les fueron imputados otros cargos en base a la Larceny Act (Ley del Hurto). Cross intentó hacerse con el ectoplasma. en mayo de 1933. En una de estas sesiones. Sin embargo. Worth de la Royal Navy había asistido a una de las sesiones de Helen Duncan y que tenía sospechas de fraude. dicho veredicto no interfirió con su carrera de médium sino que. En la vista preliminar.25 libras cada una para la noche del 19 de enero y fue con un policía llamado Cross. A pesar de que no pudo hallarse ningún elemento incriminatorio. realizando sesiones espiritistas en domicilios privados y en iglesias espiritistas. por el contrario. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la ley de brujería para acusar a una médium tan famosa. Sin embargo. «Peggy». aunque luego se modificó por el de conspiración. fueron acusados en base a la Vagrancy Act de 1824 (equivalente a la antigua Ley de Vagos y Maleantes española). y en el propio puerto de la Royal Navy. se afirmó que «Peggy» no era sino un camisón de mujer que una policía consiguió arrebatarle en el transcurso de una sesión. Sus facultades psíquicas fueron muy solicitadas durante los años treinta y cuarenta. durante la Segunda Guerra Mundial. la celebrada el 19 de enero de 1944. Compró dos entradas por 1. Un agente de paisano que se hallaba presente hizo sonar su silbato y sus compañeros irrumpieron violentamente en el local. Los demás agentes de policía que irrumpieron en la sala tampoco consiguieron hallar ningún rastro de sábana. sus poderes fueron solicitadísimos por los parientes de aquellos que habían muerto en combate. Se decía que contaba con el espíritu de una niña. acusándoles de tomar dinero "a cambio de la falsa pretensión de que eran capaces de realizar las .H. Ernest y Elizabeth Homer y Francis Brown. Trataron de arrebatar el ectoplasma que salía de la médium y la sesión acabó en un serio tumulto. En base a dicha antigua ley. a través de la agencia de Helen Duncan.".Helen Duncan había nacido en Escocia en 1898. realizando muchas sesiones espiritistas en Portsmouth. también había escépticos que creían que las materializaciones de Helen Duncan eran un engaño. los demandados fueron acusados de pretender "ejercer o utilizar una forma de prestidigitación mediante la cual. se denegó la solicitud de fianza y la médium quedó en prisión preventiva en la cárcel de Holloway (Londres) durante cuatro días antes de que se reanudara el juicio.. Llegó a convencer a miles de personas de que los muertos podían regresar bajo una apariencia física. tuvieron que comparecer ante el tribunal de Portsmouth. Cuando el caso fue transferido al Tribunal Central de Old Bailey se hizo referencia a la Witchcraft Act de 1735 (Ley de Brujería). Fotografía de Helen Duncan. Hampshire.. la policía realizó una redada. viajó por todo el país. los espíritus de personas fallecidas parecerían estar presentes. En su primera aparición en Portsmouth. que creía que era una sábana blanca. La acusación parecía dudar acerca de qué cargo sería el más indicado. pero le fue imposible retenerlo. pero en una causa seguida contra Helen en Edimburgo.

Un Espíritu Tuerto El juicio tuvo lugar pocos meses antes del desembarco en Normandía y duró una semana. la ectoplásmicas de Helen Duncan eran o no cual había fallecido pocas horas antes. En un juicio seguido ante el de una operación. Algunos testigos de la defensa se ofrecieron para obtener una declaración médica así como una radiografía que demostrara que Helen Duncan poseía un estómago normal. no fue aportado como prueba. a un tiempo. un investigador psíquico. La acusación creía firmemente que Helen Duncan era una estafadora y no se desalentó por la falta de pruebas. de buena fe. incapaz de ocultar nada que pudiera ayudarle a lograr el efecto de la materialización. el fiscal John Maude presentó un pedazo de muselina untada con mantequilla e hizo constar la teoría de Harry Price. con un rostro bronceado y llevando la misma gorra que siempre utilizó. después auténticas. el padre fallecido de la Sra. haber visto a la médium. Durante el juicio. y que en una de ellas se le apareció su abuelo. como en efecto así había sido mientras vivió. dejaron estupefactos a muchos escépticos. junto a los sellos obstante. y a su alto y delgado espíritu guía. Mucha gente dijo. Atestiguó que sólo tenía un ojo. por cierto. un hombre alto y corpulento. anunció que su hermana acababa de fallecer.apariciones de los espíritus de personas fallecidas y que. se mantuvo la herrero de Glasgow. Duncan. esposa de un A lo largo de toda su vida. Algunas de las evidencias más impresionantes fueron aportadas el sexto día del juicio. En otra sesión años más tarde. el guía de la Sra. y cómo Helen Duncan no tribunal de Edimburgo en 1933. contó cómo había asistido controversia acerca de si las materializaciones a una sesión en la que apareció su hermana. Uno de ellos muerte en tan poco espacio de tiempo. se afirmó que. intentaban conseguirlo sin truco ni engaño". pero no fueron aceptados como testigos. según el cual Helen conseguía sus resultados tragando la muselina y luego regurgitándola. Alfred Dodd dijo al tribunal que había asistido a las sesiones de Helen Duncan en varias ocasiones entre 1932 y 1940. Numerosos testigos dieron fe de los sucesos acaecidos en las sesiones de Helen Duncan que. Albert. sin importar para nada que sus poderes fueran o no auténticos. Duncan. podía haber tenido noticia alguna acerca de su en realidad. Albert Stewart. de los testigos que habían asistido a la sesión. . que pesaba 140 kg. «Peggy» era un camisón de mujer manipulado por la Sra. parecía como si hubiese sido probado que Helen Duncan era culpable. Gracias a esta ley. Kathleen McNeill. Los espiritistas quedaron consternados por la aplicación de la Ley de Brujería con el fin de llevar adelante la acusación de una médium tan famosa. por ejemplo. McNeill salió del armario y se acercó a ella.

Por su parte. mírame a los ojos y podrás reconocerme de nuevo. había reconocido sus rasgos redondeados y su bigote. Sostuvo que la idea de que el espíritu de «Peggy» podía haber sido un camisón de mujer era absolutamente ridícula y que la teoría de la regurgitación de la tela era absurda. tenía seis hijos de edades comprendidas entre los 18 y los 26 años y había visitado Portsmouth periódicamente durante los cinco últimos años. mientras que las formas de los espíritus tenían un tono blanco brillante. lucía un pequeño flequillo. El Recurso De Apelación . la defensa ofreció al jurado la posibilidad de que Helen Duncan realizara una demostración real de sus poderes como médium. que le había acompañado a la sesión y le dijo: «Mírame a la cara. sin embargo. El secretario del Tribunal pasó luego a relatar los antecedentes de la Sra. Además de las declaraciones de los testigos. Al empezar el proceso. Herries también fueron llamados por la defensa. sugiriendo. es el mismo hombre. El extravagante Swaffer dijo al tribunal que el que había descrito el ectoplasma como un trozo de muselina untada en mantequilla. Swaffer y J. y había identificado su voz. En 1941 fue denunciada por violar las leyes de seguridad cuando anunció la pérdida de uno de los buques de Su Majestad antes de que el hecho se hiciera público. Después de hablar con su nieto.» Dicho esto. que Helen Duncan fuera llamada como testigo. mientras que se les relevó de la obligación de dar un veredicto acerca de los demás cargos.» Dos periodistas. La defensa replicó. El jurado tardó veinticinco minutos en llegar a un veredicto: hallaron a los acusados culpables de conspiración. Duncan. puesto que permanecía en trance durante las sesiones del tribunal y que. se volvió hacia el amigo de Dodd. el juez cambió de opinión acerca de la demostración y preguntó al jurado si deseaban que se llevara a cabo. Alfred. reportero jefe del periódico The Scotsman y juez de paz. en cambio. Se había casado con un fabricante de armarios. pero después de algunas discusiones. Tom. que ésta no podría testificar. El último día. en contra de lo dispuesto en la Ley de Brujería. afirmó haber visto a Sir Arthur Conan Doyle materializarse en una de las sesiones de Helen Duncan.su pelo.W. por tanto. Herries.. el espíritu regresó al armario. es sólido. no podía saber lo que estaba sucediendo.. el juez declinó el ofrecimiento. "debía ser un niño": bajo la luz roja de la sala se vería de color amarillo o rosado. terminaron por rechazar el ofrecimiento. pídele a Alfred que te muestre mi fotografía. H. como siempre. dio tres palmadas sobre su pierna y añadió: «Es sólido.

pronto estuvo realizando tantas que los espiritistas empezaron a preocuparse. delgado. El su nariz. El movimiento espiritista. aparentemente mediante el ectoplasma que emanaba de legal de buen comportamiento durante dos años. el juez dijo que el veredicto no se refería al hecho de si "eran o no posibles manifestaciones auténticas de ese tipo. molesto por el veredicto. El jurado había considerado el caso como de pleno fraude y sentenciaba a la Sra. Helen Duncan cumplió la condena en la prisión de Holloway. Duncan a nueve meses de prisión y se la llevaron entre protestas y gritos. imponiéndoseles el deber espiritual «Peggy». a retirarle el diploma. En realidad. incluso. Canto y Danza . Cuando salió de la cárcel el 22 de septiembre de 1944.Antes de pronunciar la sentencia. Helen establecimientos comerciales) y los Homer fueron Duncan. Albert Stewart que era alto y los Lores fue desestimado. este tribunal no tiene nada que decir acerca de cuestiones tan abstractas". Muchos de los seguidores de Helen Duncan estaban convencidos de que había sido condenada para detener la filtración de información secreta en tiempos de guerra. consiguió materializar a su guía multados con cinco libras. y mucha gente atestiguó haberle visto junto a la figura sólida y de generosas proporciones de la Sra.. se dijo que la calidad de las manifestaciones que lograba se había deteriorado y la Unión Nacional de Espiritistas llegó. aunque no tardó en cambiar de opinión. También tenía un guía espiritual recurso de apelación presentado ante la Cámara de masculino. Brown fue condenada a cuatro meses (con anterioridad ya Incluso con sus manos sujetas por había sido sentenciada por robo y hurto en testigos y con sus pies atados. En cuanto a los demás acusados. Helen Duncan anunció que no iba a llevar a cabo más sesiones. la Sra. solicitó que se modificara la legislación para evitar acusaciones de este tipo.. Duncan a un mismo tiempo.

Alan Crossley. sin embargo. La mayor parte de la conversación fue de naturaleza personal. Gina manifestó: «Sí. en la que pudo ver tanto a la médium como a Albert. saludó a su esposa e insistió en que caminaran por la parte más clara del salón para que pudiera saber que era él. ya que el ectoplasma regresa al cuerpo con excesiva rapidez. Más de un cuarto de siglo después de su muerte en 1956. máscaras y una mortaja. En otra sesión. su esposa y su hijo. quedaron embargados por la emoción al reconocerle. La médium que dirigía la sesión era Helen Duncan. La historia de Helen Duncan es una de las más trágicas y singulares de la historia del espiritismo. la tomó en brazos y la levantó por encima de su cabeza. parece que Helen Duncan sigue trabajando para demostrar que la vida continúa más allá de la tumba. o fue una de las médiums más destacadas de todos los tiempos. Duncan habló con su hija Gina durante más de una hora. . aunque la esperanza de los espiritistas de que los médiums no volvieran a ser acosados por la policía duraron muy poco. También contempló el espíritu de un hombre que había fallecido pocos días antes. sino que su hija Gina reveló a Psychic News. Se sentía tan enferma que regresó a Escocia junto a su familia y fue ingresada en un hospital. autor de The Story of Helen Duncan. no me cabe la menor duda. después la llevó de nuevo hasta su silla. Apresaron a la médium. La interrupción de una sesión física se considera como algo muy peligroso por los espiritistas. la Sra. había aparecido acompañando a «Peggy». el guía espiritual de Susie. se materializó el padre de Susie Hughes. en noviembre de 1956. el 4 de septiembre de 1982. En 1951. Duncan había sido el motor de esta modificación legal. Dijeron andar buscando barbas.Otros relatos. pero no encontraron nada. Su historia no acaba con su muerte. su guía espiritual masculino. y que ambos empezaron a cantar y a bailar juntos ante muchos testigos. y al final de la sesión. las fuerzas de seguridad hicieron una redada en una sesión que se estaba realizando en Nottingham. la Ley de Brujería de 1735 fue abolida y sustituida por la Ley de Médiums Fraudulentos. es mi madre. más tarde. o fue una brillante estafadora. la registraron y tomaron fotografías.» Veintiséis años después de su muerte. Parece ser que hallándose en casa de Susie Hughes. asistió a una de las sesiones en 1954. En el caso descrito. que su madre había hablado con ella durante más de una hora a través de la voz directa de la médium Rita Goold. mediante la manipulación de objetos en la oscuridad. donde falleció al cabo de dos días. «Bluebell». a través de la voz directa de la médium Rita Goold de Leicester (en la fotografía). de Leicester. Parece ser que el juicio de la Sra. Helen Duncan se sintió muy mal y avisaron a un médico. una médium de Liverpool. capaz de hacer ver a la gente lo que precisamente querían ver. que se hallaban presentes. le hallaron dos quemaduras en el estómago. que le dio unos tranquilizantes. sugerían que sus poderes estaban muy lejos de debilitarse.

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