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Tema 5: Ciclo vital individual y familiar

Moratalla, T.; Carreras, A. y Villegas, J.

1. Introduccin 2. Ciclo vital de la familia 2.1. Principales etapas 2.2. Importancia del ciclo vital en la terapia 3. Caractersticas relacionales en las diferentes etapas del ciclo vital 3.1. Relaciones en la familia nuclear 3.2. Relaciones con las familias de origen 3.3. Socializacin de la familia. Intervencin de otros sistemas 4. Transiciones familiares a lo largo del ciclo vital 4.1. Transicin y crisis 4.2. Organizacin y mitologas familiares 4.3. Rituales familiares y de transicin 5. Cambio individual y desarrollo familiar 5.1. La individuacin como proceso familiar 5.2. Ciclo vital individual vs. familiar 6. Ciclo vital y estresores externos 6.1. Impacto de la enfermedad o prdida 6.2. Impacto de factores sociales, laborales, migratorios 7. Ciclo vital como instrumento teraputico

1. Introduccin
A lo largo del anterior tema, se han introducido los diferentes conceptos que nos ayudan a analizar y comprender los sistemas familiares; haciendo referencia a su estructura y organizacin. Dando un paso ms, en este tema vamos a introducir la dimensin histrica en los sistemas familiares. Y es que la perspectiva del ciclo vital nos va a ayudar a comprender cules son los cambios que se producen en las familias, teniendo en cuenta su evolucin como sistema. La idea bsica que subyace a la nocin del ciclo vital familiar es que todas las familias recorren un proceso de desarrollo y experimentan cambios a lo largo del tiempo. Si observamos detenidamente a las familias, vemos cmo estos cambios presentan unas determinadas regularidades; es decir, se ajustan a un patrn previsible que se puede describir en trminos de etapas, fases, periodos, transiciones o crisis. Estas etapas son cualitativamente diferentes entre s, dndose constelaciones emocionales y relacionales distintas en cada una de ellas. Y es que cada etapa plantea demandas especficas a la familia e implica unas tareas evolutivas determinadas. Y al igual que cuando hablamos de ciclo vital individual, cada una de las fases del ciclo vital familiar se caracteriza por sucesos que deben ser resueltos satisfactoriamente para que el desarrollo progrese sin alteraciones. As, podemos decir que el paso de una fase a otra supone algo ms que un cambio cuantitativo. Evolucionar a una nueva etapa exige siempre una verdadera transformacin del sistema familiar; implica un replanteamiento del contrato relacional bsico, donde se redefinen las relaciones. Antes de entrar en materia, conviene hacer una puntualizacin respecto al estudio del ciclo vital familiar. El ciclo vital no se concibe como un concepto terico estable y constante. Por el contrario, es un concepto vivo, que est en constante evolucin. Y es que los cambios sociales tienen una gran influencia en el ciclo vital familiar. Algunos ejemplos pueden ser que ante la dificultad de la emancipacin econmica, los jvenes adultos conviven ms tiempo con los padres; que se alarga la fase de matrimonio sin hijos o que cada vez es ms larga la etapa del matrimonio una vez los hijos se han emancipado. Cada familia adems tiene una realidad diferente, y la influencia de los cambios culturales hacen que coexistan diferentes modelos de ciclo vital familiar. Por supuesto, los profesionales que trabajamos con familias hemos de ser tolerantes hacia las diversas formas de vivir, y al mismo tiempo tener una perspectiva evolutiva de las familias que nos sirva como gua para reconocer las etapas crticas. Pasamos a continuacin a presentar los conceptos bsicos relacionados con el ciclo vital familiar

2. Ciclo vital de la familia


2.1. Principales etapas
Los criterios utilizados para la divisin de las etapas del ciclo vital familiar pueden ser diversos. Pero tal vez el criterio que con mayor frecuencia se ha utilizado es el que se refiere a los cambios en el tamao de la composicin familiar. Este criterio se basa en las adicciones o prdidas de miembros de la familia. En este sentido, la etapa de matrimonio sin hijos o la etapa de vejez que presentaremos a continuacin- son las nicas que permanecen estables, mientras que las etapas de procreacin son de expansin de la familia, y las etapas de emancipacin corresponden a una contraccin de la familia. Existen otros criterios, como son la composicin por edades, los cambios laborales o los cambios en la posicin de rol. En general, todos ellos se basan en la edad cronolgica del hijo mayor. Las etapas que clsicamente han sido consideradas como las bsicas para describir el ciclo vital familiar han sido seis, siendo Haley el autor que ms ha trabajado este concepto desde la terapia familiar. Pasamos a presentarlas a continuacin:
Formacin de una nueva pareja. Incluye el noviazgo y la primera etapa del matrimonio. Es por ello la etapa de bsqueda y formacin de pareja Nacimiento del primer hijo. Corresponde al periodo en que la pareja debe dar cabida y lugar a un nuevo miembro en la familia a la vez que inicia su parentalidad

Familia con hijos en edad escolar. Es la etapa de crianza, en la que adems del primer hijo tiene lugar el nacimiento de los hermanos

Familia con hijos adolescentes. En esta nueva etapa, los hijos inician el proceso de desvinculacin familiar

Familia con hijos adultos jvenes. Es la etapa en que los hijos logran su autonoma personal y profesional y abandonan el ncleo familiar

Retiro de la vida activa o vejez. En esta etapa los hijos ya tienen su propia familia nuclear y los padres pasan a ser abuelos

Cada una de estas etapas implica cambios en la composicin de la familia, y estos a su vez conllevan cambios en las posiciones de rol. Son estos nuevos roles que se van adquiriendo los que determinan las tareas evolutivas de cada etapa. En el siguiente esquema presentamos un resumen de las diferentes fases, as como de algunas caractersticas de cada una de ellas. A lo largo de los siguientes puntos del artculo iremos analizando los diferentes apartados del esquema.

EVOLUCIN INDIVIDUAL

EVOLUCIN FAMILIAR BAGAJE PERSONAL DE LA FAMILIA DE ORIGEN

CONSTRUCCIN DE LA PAREJA:

(Desarrollo Fetal)

Definicin de la relacin. Pertenencia Negociacin de reglas y lmites

PARTO. BEB. PRIMERA INFANCIA:

NACIMIENTO DEL PRIMER HIJO:

Dependencia Relaciones duales y triangulares PARENTAL

Reorganizacin de reglas: conyugal parental Renegociacin con las F. de Origen

SEGUNDA INFANCIA:

ESCOLARIZACIN:

Curiosidad y aprendizaje Autonoma personal

Primer paso de autonoma Primer intercambio familia Sdad.

ADOLESCENCIA:

FASE

ADOLESCENCIA:

Crisis de identidad (duelo de la infancia) Proceso de individuacin

Crisis de identidad familiar Cuestionamiento conyugal y parental. Duelo de la etapa infantil

JUVENTUD:

DISPERSIN DEL HOGAR PATERNO:

Acceso al mundo adulto Ruptura del 2 cordn umbilical

Reorganizacin familiar Sndrome del nido vaco

ADULTO:

REENCUENTRO DE LA PAREJA:

Asuncin de la propia responsabilidad sobre las elecciones y acciones

Balance conyugal Reconstruccin de la pareja

VEJEZ Y MUERTE

TRES GENERACIONES

BAGAJE PERSONAL DE LA FAMILIA DE ORIGEN

Juanjo Villegas Aguinaga. Psiclogo. Terapeuta de Familia y Pareja (1.991)

2.2. Importancia del ciclo vital en la terapia


La posibilidad de dar una lectura en clave evolutiva a los problemas clnicos es precisamente uno de los grandes atractivos que tiene la perspectiva del ciclo evolutivo familiar para los profesionales que trabajan con familias desde el enfoque sistmico. Aunque el primer clnico que introdujo en su trabajo el concepto de ciclo vital fue Solomon, la primera descripcin en trminos de terapia familiar de debe a Scherz (1971). Ambos autores ya describieron tareas familiares recurrentes y universales que se distribuyen a lo largo de las etapas del desarrollo. Pero Haley (1973) es probablemente quien mejor resume la postura clsica en cuanto a la relacin entre problemas clnicos y ciclo vital. De hecho, una frase con la que resumir sus aportaciones podra ser El sntoma es una seal de que la familia tiene dificultades para superar una etapa del ciclo familiar. Por tanto, una forma de dar sentido a los problemas que las familias presentan es entenderlos en trminos de atasco evolutivo. Por otra parte, Pittman seala que las crisis de desarrollo exigen que la familia modifique su estructura para adaptarse a ellas. En su opinin, los problemas surgen tanto cuando la familia trata de evitar la crisis en vez de adaptarse a ella como cuando parte de la familia trata de apresurar la crisis. Profundizando en el estudio de las relaciones entre los sntomas y el ciclo vital familiar, otros autores asocian los problemas clnicos no slo a una detencin del ciclo evolutivo familiar, sino a una autntica regresin a etapas anteriores: los conflictos irresueltos de etapas constituyen puntos de fijacin a los cuales la familia tender a volver. Otras posturas consideran que los momentos de transicin en el ciclo vital pueden resultar estresantes y pueden configurar un problema si se carece de las habilidades necesarias para realizar las transiciones. En cualquier caso, todos estos autores defienden que el atasco evolutivo genera y mantiene el problema; pero a su vez el problema mantiene el atasco evolutivo. Pero aunque esta propuesta sea atractiva, tampoco podemos hacer un anlisis reduccionista y decir que todo problema clnico tiene su origen en un atasco evolutivo. Existen otros eventos estresantes que sumados a los anteriores precipitan disfunciones. Sin embargo, siempre es importante contextualizar los problemas en el ciclo vital familiar, porque interactan y se influyen mutuamente. Conocer el momento de desarrollo que vive la familia nos permite hacer hiptesis sobre posibles dificultades, disfunciones, etc.; as como entender de forma amplia las variables que intervienen en cada etapa que vive la familia. Adems, tambin nos permite tener en cuenta los periodos de crisis, relacionados con las transiciones de una etapa a otra. En el ltimo punto del artculo continuaremos con este tema, analizando cmo el ciclo vital familiar puede ser utilizado como instrumento teraputico.

3. Caractersticas relacionales en las diferentes etapas del ciclo vital


En este tercer punto analizaremos cules son las caractersticas de las relaciones que se dan en cada una de las etapas del ciclo vital familiar. Para ello, hemos divido tres tipos de relaciones: (1) las que se dan entre los miembros de la familia nuclear, (2) las que se dan con los miembros de la familia de origen y (3) las que se dan con otras personas en general. Empezamos con las primeras.

3.1. Relaciones en la familia nuclear


Las relaciones en la familia nuclear se van modificando a travs de las diferentes etapas del ciclo vital, dado que deben adaptarse a los diferentes cambios que se van produciendo y a las tareas evolutivas que la familia debe afrontar. Siguiendo el esquema presentado anteriormente, podemos definir cambios y tareas en cada una de las fases:
En la etapa de constitucin de la pareja se han de elaborar multitud de acuerdos. La negociacin y la construccin de la nueva familia es la tarea ms importante. Por ejemplo, implcita o explcitamente se han de resolver las reglas en torno a la relacin con las familias de origen, los amigos, los aspectos prcticos de la vida en comn, as como la diferencias sutiles y gruesas que existen entre ellos como individuos. Esta es la etapa en la que se construyen los cimientos del funcionamiento posterior de la familia.

Cuando nace el primer hijo, la familia se enfrenta a una nueva posicin de rol, que es la parentalidad, y por tanto a las tareas en las que el cuidado del hijo pasa a ser lo prioritario. Con el nacimiento del nio, la pareja pasa de ser dos personas a configurar un tringulo; lo que pone en cuestin la intimidad de la pareja y sus relaciones conyugales. De esta manera, vemos cmo la llegada de un nuevo miembro a la familia conlleva una desestabilizacin de las reglas y roles acordados en un primer momento.

La etapa posterior nacen ms hijos y se inicia y lleva a cabo la escolaridad. Es una etapa bsicamente de crianza y de dedicacin a las tareas parentales. Suele coincidir adems con la etapa de crecimiento profesional y personal de los padres. Esta coincidencia de tareas individuales y familiares puede ser un factor a tener en cuenta en los momentos de dificultad. La familia con hijos adolescente sufre su primera posibilidad de prdida. La desvinculacin de los hijos y la aparicin de otros sistemas -como la relacin con los pares-, conlleva frecuentemente crisis en la familia, y es necesaria la puesta en marcha de nuevas pautas de funcionamiento que permitan una buena consecucin del proceso de autonoma de los hijos.

Cuando los hijos comienzan a abandonar el hogar familiar y a iniciar su vida autnomamente, la familia se enfrenta no solamente al hecho de la prdida, sino tambin al hecho de un cambio en la posicin de rol. La parentalidad se pierde como tal y de nuevo la relacin con el cnyuge pasa al primer plano. Va a ser necesario re-

negociar la relacin, las reglas y los roles de cada uno. Es la etapa del nido vaco. Esta etapa adems suele coincidir con la vejez de los propios padres, es decir, de los abuelos y la necesidad de cuidado de los mismos.

Cuando los hijos ya son autnomos y los padres dejan la vida activa, los padres deben transitar ese cambio fundamental en la vida al que se llama ser abuelos. Deben aprender cmo llegar a ser buenos abuelos, elaborar reglas a fin de participar en la vida de sus hijos, y arreglrselas para funcionar solos en su propio hogar. Con el tiempo se va poniendo en cuestin la necesidad de dependencia y cuidados, y se va haciendo frente a la vejez y a la idea de muerte. A menudo, en este periodo tienen que enfrentar la prdida de su propio cnyuge y el dolor consiguiente.

3.2. Relaciones con las familias de origen


Pero no slo cambian las relaciones en el seno de la familia nuclear al lo largo de las etapas del ciclo vital familiar. Las relaciones con las respectivas familias de origen tambin van a tener su propia evolucin. Veamos algunas caractersticas de cada una de las etapas

En la etapa de constitucin de la pareja no es posible separar fcilmente las decisiones de la pareja recin constituida de la influencia parental. Cuando los hijos se casan, van a formar su propia familia y por lo tanto a construir su propio sistema familiar con reglas propias, organizacin propia, etc. La tarea de las familias de origen de los respectivos cnyuges debe limitar su influencia en este proceso, facilitando y permitiendo la constitucin de la nueva familia. Los roles y las relaciones deben cambiar. Dicho con otras palabras, la joven pareja debe de establecer su territorio, con cierta independencia de la influencia parental, y a su vez los padres deben cambiar los modos de tratar a los hijos, una vez que estos se han casado. Cuando nacen los hijos, en las familias de origen aparecen nuevos roles padre, madre, abuelos, tos, primos, etc.-. Una adecuada formacin y mantenimiento de estos roles va a ser una nueva tarea evolutiva. En muchas ocasiones, a lo largo de esta etapa del ciclo vital las familias de origen ejercen de soporte a los nuevos padres. De nuevo, hay que volver a poner en cuestin los lmites entre ambos sistemas.

El rol de las familias de origen cambia cuando estos abuelos entran en la etapa de vejez. Si requieren de cuidados y se incrementa su dependencia respecto de sus hijos, vemos cmo se invierten los roles. Ser pues necesario encontrar nuevas pautas de funcionamiento.

3.3. Socializacin de la familia. Intervencin de otros sistemas


Un tercer mbito relacionado con los cambios en las relaciones a lo largo del ciclo vital familiar se refiere a los contactos con otros sistemas: amigos, trabajo, vecindario, escuela de los hijos, etc. Y es que en todo el proceso, y a lo largo de toda la vida van

apareciendo otros sistemas que tambin pasan a formar parte de la vida familiar y que intervienen de una forma u otra en la misma. Como hemos visto en temas anteriores, la familia es un sistema abierto. Est inmersa y se relaciona con otros sistemas que la influyen y a los que influye. Pero aunque existan numerosos mbitos implicados en la socializacin de la familia, son las relaciones con los amigos y con la familia extensa las que suelen ser las ms significativas para la familia, dado que se dan a lo largo de todo el ciclo vital. Los otros sistemas influyen ms o menos segn la etapa del ciclo. Por ejemplo, el contexto laboral pasa a ser prioritario y muy importante en las primeras etapas del ciclo vital familiar, dado que es cuando el crecimiento profesional y econmico se pone de manifiesto. Pero sigue manteniendo su importancia durante la vida activa de los padres. La escuela se convierte en un elemento esencial durante buena parte del ciclo vital. Ejerce una potente influencia en los padres en cuanto a su rol parental; pero tambin ejerce una gran influencia en los hijos, dado que se convierte en un referente educativo y socializador. Tambin los sistemas sanitarios a veces inciden en aspectos familiares. Tienen su presencia en las diferentes etapas especialmente en torno a los nacimientos y a la vejez de sus miembros-, y adquieren relevancia segn los diferentes momentos vitales.

4. Transiciones familiares a lo largo del ciclo vital


4.1. Transicin y crisis
El momento de transicin de una etapa del ciclo vital familiar a otra es un momento de crisis, en el cual los miembros de la familia tienen la clara percepcin de que las reglas con que se venan manejando ya no sirven; pero an no han surgido de ellos otras nuevas que las reemplacen. Se han escrito ros de tinta relacionando la aparicin de sntomas en estos periodos de crisis, especialmente cuando no se logran alcanzar los retos que plantea cada etapa. Es decir, cuando e ciclo vital de una familia o de otro grupo natural- se disloca o interrumpe, los sntomas pueden aparecen. El sntoma se convierte en estas ocasiones en una seal de que la familia se enfrenta a dificultades para superar una etapa de su ciclo vital. Los momentos de mayor riesgo aparecen por tanto en los periodos de transicin de una etapa a otra, ya que en ellos la familia debe afrontar nuevas tareas y nuevos desafos que impone la transicin, generndose una crisis en el status quo de la familia que necesariamente debe superarse. Un aspecto a tener en cuenta es que el hecho de no haber resuelto adecuadamente las dificultades planteadas en una etapa, probablemente implique trabas en la transicin

a la siguiente. Por ejemplo, si una pareja no ha logrado negociar adecuadamente -ni entre ellos ni con sus familias de origen- cuestiones importantes al inicio de su constitucin como matrimonio, se enfrentar a problemas en su negociacin como padres en la siguiente etapa, dado que sus dificultades como pareja interferirn en su rol parental, generando nuevos conflictos. Carter y Mc. Goldrich, basndose en los trabajos de Bowen y en el enfoque multigeneracional que este autor hace de la familia, destacan la necesidad de tener en cuenta una perspectiva de al menos tres generaciones para analizar las tareas evolutivas y las etapas de crisis. Estos autores defienden que aspectos no resueltos en las familias de origen pueden dificultar una transicin normalizada a travs del ciclo vital. Recapitulando lo visto hasta ahora, podemos afirmar a la hora de intervenir con las familias, va a ser importante valorar y tener en cuenta los periodos de transicin de etapa. Las dificultades de adaptacin a las diferentes etapas dependern de (a) los desafos que se planteen a lo largo de las etapas; (b) los aspectos no resueltos en etapas anteriores y (c) de los aspectos no resueltos en anteriores generaciones. Habr que analizar tolos ellos a la hora de evaluar posibles crisis en la familia.

4.2. Organizacin y mitologas familiares


Como hemos dicho anteriormente, los momentos de transicin pueden ser considerados como crisis. Las reglas y las pautas familiares que hasta ahora han sido funcionales para organizar la cotidianidad de sus intercambios, dejan de serlo y el sistema debe encontrar nuevas formas de funcionamiento que se adapten a la nueva situacin. La familia siente que algo va a cambiar de forma inminente y eso en un principio resulta amenazador, sobre todo cuando todava no existen nuevas normas alternativas. Pero en su bsqueda de adaptacin a los nuevos retos, la familia no cuenta con un repertorio ilimitado de reglas con el que remodelarse y adaptarse a su nueva situacin. Muy por el contrario, este repertorio est firmemente acotado por las historias de los miembros que la componen y de las cuales se deriva un sistema de creencias que, cuando posee caractersticas de permanencia e innombrabilidad, adquieren el carcter de mticas. El hecho de compartir ese sistema e creencias y la manera especial en que ste se pone en juego en cada situacin, en cada momento de su vida, a travs de las reglas de relacin, es lo que garantiza la unin y la permanencia en el tiempo de una familia como tal. Profundizaremos en ello en el siguiente tema. Pero las mitologas familiares no han de ser estticas. Por el contrario, en estos periodos de transicin, lo que debe negociarse es precisamente ese gran paquete formado por el sistema de creencias compartido y las reglas que lo mantienen, unidos ambos trminos en un proceso de retroalimentacin continua. Por ello, en pocas de crisis los cambios en el funcionamiento y en la organizacin de la familia han de suponer el primer paso para cambios ms importantes. As, no slo se han de

reelaborar las reglas del sistema en la bsqueda de alternativas; tambin los valores y las creencias deben reelaborarse. Es en la reelaboracin de los valores y las creencias; en la modificacin de la mitologa familiar; en el cambio de estas metarreglas; donde se juega la consolidacin del cambio. Por ello, a la hora de planificar una intervencin profesional, nos debemos plantear cambios en la mitologa familiar, ya que a partir de ella la familia modificar el concepto e s misma, y por tanto podr adaptarse a la nueva situacin. Para finalizar, de todo lo dicho en este punto, podemos deducir que una familia funcional es aquella cuyas reglas y sistemas de creencias son lo suficientemente flexibles como para que su funcionalidad no se vea lesionada en el pasaje. Son familias capaces de acomodarse a las nuevas situaciones evolutivas a travs de la negociacin y el establecimiento de nuevas reglas, que sean satisfactorias para cada uno de sus miembros.

4.3. Rituales familiares y de transicin


Los rituales son una forma de dramatizar la mitologa familiar. Son una comunicacin simblica, versiones condensadas de la vida familiar; y su prctica deja patente los roles, delinea las fronteras y define las reglas familiares. Por todo ello, vemos cmo los rituales son acontecimientos muy importantes en la vida familiar, que contribuyen en la estabilidad de la familia, y que afirman sus creencias compartidas. Pero los rituales no son slo importantes en la rutina familiar. En los periodos de transicin, la puesta en marcha de rituales ayuda tambin a la familia a realizar los cambios necesarios en sus reglas y funcionamiento. Veamos a continuacin la clasificacin que Imber-Black y Roberts proponen para clasificar los diferentes tipos de rituales familiares que con mayor frecuencia se dan en las familias:

Celebraciones familiares. Ampliamente difundidas en la cultura, hacen referencia a las celebraciones que habitualmente comparte un grupo social como fiestas tradicionales, costumbres, etc.

Tradiciones familiares. En esta categora se encuentran las celebraciones que algunas familias hacen en acontecimientos significativos para ellas como cumpleaos, comidas especiales, etc. Aunque son celebraciones especficas de cada familia, tambin se enrazan en el contexto cultural al que pertenecen

Rituales de ciclo vital. Esta categora engloba los ritos de pasaje, es decir los acontecimientos, rituales, que marcan las transiciones de una etapa del ciclo vital a otra, como bodas, bautizos, funerales, etc.

Rutinas de la vida cotidiana. Hacen referencia a las reglas de convivencia que organiza el sistema de forma cotidiana, como por ejemplo horarios de comida, lugar ocupado en la mesa, etc.

5. Cambio individual y desarrollo familiar


5.1. La individuacin como proceso familiar
El tema de la individualizacin ya ha sido introducido en temas anteriores. Y una de las conclusiones a las que se llega rpidamente si se adoptan unos lentes sistmicos, es que el proceso de individuacin de los miembros familiares especialmente los hijos- no es nunca meramente individual, sino que es un proceso en el que toda la familia participa. Vemos por ejemplo que la familia tiene un rol muy importante en el proceso de formacin de la identidad de uno de sus miembros as como en la forma que tiene y/o tendr de percibirse a s mismo. Por ejemplo, las expectativas que tengan de l los dems miembros de la familia, los roles que le asignen y las creencias que compartan van a ser ingredientes bsicos en la elaboracin de su identidad. De estas palabras se deduce que cuando un hijo llega a la edad adulta y debe desvincularse de la familia, no estarn en juego nicamente sus recursos individuales, sino que toda la familia participar en este proceso unas veces facilitndolo y otras dificultndolo-. Los padres y hermanos deben de adaptarse a la nueva identidad y respetarla y las pautas relacionales deben de modificarse. Con el tiempo, cada vez tendrn a adquirir formas de igual a igual. Al hacer un anlisis circular del proceso de separacin, podemos intuir que si la familia no logra realizar adecuada y conjuntamente este proceso, el hijo no lograr independizarse adecuadamente. Este es otro ejemplo que deja patente el cmo los procesos individuales estn en interaccin con los familiares a lo largo de todas las etapas.

5.2. Ciclo vital individual vs. familiar


Continuando con el apartado anterior, podemos ya afirmar que el ciclo vital individual est ligado y relacionado en las diferentes etapas del ciclo vital familiar. Y es que las tareas y actividades evolutivas individuales cuentan con una estrecha interrelacin con las tareas y actividades familiares. Un esquema que nos permite visualizar ambos desarrollos individual y familiar la vez, es el que propone Roberts, L. y que pasamos a detallar a continuacin.

Fases del ciclo vital familiar, fases del ciclo vital individual y actividades evolutivas Fases del ciclo vital familiar I. Formacin de la familia Fases del ciclo vital individual Transicin a la edad adulta Actividades evolutivas 1. Desarrollo de la autonoma 2. Adaptacin al nuevo papel y a la nueva persona 3. Establecimiento del lazo de pareja 1. Adaptacin a una nueva persona 2. Adaptacin a un nuevo papel (paternidad o maternidad) 3. Conservar la relacin de pareja 1. Hacer sitio para el nuevo ser (individuacin del nio) 2. Hacer sitio para la sexualidad (identidad sexual del nio) 3. Afrontar la insuficiente energa y privacidad (por parte de la pareja) 1. Establecer nuevos lmites 2. Establecer nuevas responsabilidades 1. Expandir lmites 2. Expandir responsabilidades 3. Prepararse para la marcha de los hijos 1. Marcha del primer hijo (y de los dems) 2. Negociar de nuevo la relacin de la pareja 1. Afrontar la jubilacin 2. Afrontar la edad (lmites de salud) 3. Redefinicin de la relacin de pareja

II. Familia con hijos pequeos (hijo mayor, 0-30 meses)

Edad adulta inicial 30 aos; transicin

III. Familia con nios en edad preescolar (hijo mayor, 21/2-6 aos)

Vida adulta joven: acomodacin

IV. Familias con hijos en edad escolar (hijo mayor, 6-13 aos) V. Familia con hijos adolescentes (hijo mayor, 13-18 aos)

Inicio de la transicin a la edad media Transicin a la edad media

VI. Dispersin de la familia (hijo mayor, 18+ aos)

Edad media de la vida

VII. Pareja anciana o nueva pareja

Edad adulta avanzada

Modificado de: roberts L. The familiy life cycle in medical practice. En Crouch MA y Roberts L (eds.). The Family in Medical Practice: A Family Systems Primer. Nueva York, Springer-Verlag, 1987.

6. Ciclo vital y estresores externos


6.1. Impacto de la enfermedad o prdida
Hasta el momento, hemos visto las transiciones previsibles en nuestra cultura por las que discurre una familia a lo largo de su ciclo vital. Sin embargo, algunas familias sufren situaciones imprevisibles y que afectan hasta tal punto al ciclo vital familiar, que se pueden considerar como transiciones hacia otras etapas. Un ejemplo de ello pueden ser los cambios generados por la enfermedad grave o la prdida de uno de los miembros familiares. En estas situaciones aparecen nuevos retos y nuevos momentos de crisis que requieren de evaluaciones especficas. La aparicin de una enfermedad grave, que pueda conllevar la muerte de uno de los miembros de la familia, podr tener diferentes consecuencias dependiendo del momento del ciclo vital en que sta se encuentre y de cul de sus miembros sea el

afectado. Por ejemplo, una familia que pierda uno de los padres en la etapa de crianza deber enfrentar serios problemas relacionados tanto con el cuidado de los hijos como con cuestiones econmicas. Si la prdida en cambio se da en un momento en que los hijos son adultos jvenes, las cuestiones de cuidado ya no son prioritarias y en cambio la emancipacin del joven adulto puede verse dificultada. En resumen, podemos decir que dependiendo del momento del ciclo vital en el que se encuentre la familia, la perdida de uno de sus miembros puede afectar de muy diversas maneras. Si el estresor al que se enfrenta la familia es una enfermedad grave que se cronifica y que conlleva discapacidad y por lo tanto cuidados por parte de la familia, tambin el momento del ciclo vital en que esto ocurra va a hacer que las consecuencias sean diferentes. Por ejemplo, si la enfermedad es de uno de los hijos y la familia se vuelca en el, dependiendo del momento del ciclo vital en el que se encuentren este hecho afectar ms o menos a los hermanos. Si se trata de uno de los padres, lgicamente tampoco tendr la misma incidencia si stos estn en un momento que requiera de gran actividad o si por el contrario, los hijos son independientes.

6.2. Impacto de factores sociales, laborales, migratorios


Otros factores que de forma externa afectan a la familia son los relacionados con cuestiones intrnsecas a la misma. Por ejemplo, encontramos factores relacionados con la laboralidad, el xito profesional o social, la prdida o ganancia de estatus, etc. Al igual que los factores analizados en el punto anterior, estos tambin inciden de forma diferente en funcin del momento del ciclo vital en el que se halle la familia. As, cada etapa tiene necesidades diferentes y por lo tanto la adaptacin a este tipo de estresores ser tambin diferente. El divorcio tambin es considerado como un estresor importante, que afectar a los miembros de la familia de forma muy diferente en funcin del momento del ciclo vital de la familia en el que es realice. En este punto tambin incluimos la migracin como factor a destacar. Y es que cuando una familia realiza un proceso de migracin, son mltiples los factores que influyen en su nueva adaptacin. Como en las situaciones comentadas anteriormente, el momento de la vida en que se encuentra la familia determina de alguna manera sus posibilidades de adaptacin a la nueva cultura. Un matrimonio joven que emigra, si todava no tiene hijos puede dedicar todo su esfuerzo a esta adaptacin. Sus hijos nacern y crecern en el nuevo pas. Pero si en cambio los hijos ya son mayores, la adaptacin corre el riesgo de ser ms difcil. Como caracterstica comn, podemos decir que todas estas cuestiones externas a la familia plantean nuevos retos que requieren de reorganizarciones profundas y de cambios importantes. Suponen nuevos procesos de transicin que se aaden a los ya previsibles del ciclo vital familiar vitos anteriormente.

7. Ciclo vital como instrumento teraputico


Para concluir este tema, podemos decir que el esquema del ciclo vital familiar se ha convertido en un concepto esencial y en un instrumento til para los profesionales que trabajan desde un enfoque sistmico. Y es que una de sus caractersticas es su aplicabilidad desde todas las posiciones tericas. De hecho, todos los grandes modelos sistmicos lo han incorporado de una u otra forma. Para todos ellos representa una variable ms a tener en cuenta en el momento de realizar una hiptesis. Es un factor que nos permite contextualizar a la familia a la vez que evaluar las situaciones que nos describen. Veamos algunas de sus utilidades concretas. En primer lugar, el terapeuta puede preguntarse en qu fase de su desarrollo est la familia, para identificar a continuacin las tareas evolutivas que esa fase plantea y calibrar hasta qu punto la familia est cumplindolas adecuadamente. Es posible de esta forma concluir si la familia se est comportando o no de acuerdo con los requerimientos de la etapa evolutiva en que se encuentra. Si la respuesta es negativa, las tareas no abordadas se convertirn en objetivo teraputico. Por otra parte, puesto que cada fase del ciclo vital aparece unida a ciertos riesgos y a ciertas oportunidades, el situar correctamente el momento evolutivo de la familia permite conocer a priori, de una forma aproximada, cules pueden ser las debilidades y los recursos de la familia en ese momento. Tambin es posible evaluar retrospectivamente las transiciones anteriores y el estrs generado para comprender las dificultades actuales o incluso para predecir e identificar riesgos potenciales en el futuro. Pero la redefinicin de los problemas en trminos evolutivos no slo tiene la ventaja de ser desculpabilizadora, sino que adems define al problema como algo transitorio y que se va a superar. Este es el motivo por el cual las redefiniciones evolutivas son tan populares en terapia familiar. Para ello, un instrumento muy til es el uso del genograma familiar para la comprensin del problema por parte de la familia. Para finalizar este tema, simplemente nos gustara comentar que disponer de un modelo coherente del ciclo vital familiar puede en un momento dado hacer un diagnstico diferencial entre lo que puede ser el estrs familiar normal asociado a un cambio evolutivo, y lo que constituye un verdadero problema clnico.

Bibliografa -Bikel. Las etapas de la vida familiar: transicin y cambio. Terapia Familiar, 9. -Carter, E. Mc.Goldrick, M. (1980). The family life circle: a framework for family therapy. Nueva York: Gardner Press

-Combrick-Graham, L. (1985). A model for family development. Family Process, 24, 139-150. -Haley, J. (1973). Terapia no convencional: las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson. Amorrortu Editores. 1980 -Imber-Black, E. (1988). Rituales teraputicos y ritos en la familia. Gedisa. (1991)