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TABLA PERIODICA DE LOS ELEMENTOS Antecedentes de la Tabla Peridica de los Elementos


Los seres humanos siempre hemos estado tentados a encontrar una explicacin a la complejidad de la materia que nos rodea. Al principio se pensaba que los elementos de toda materia se resuman al agua, tierra, fuego y aire. Sin embargo al cabo del tiempo y gracias a la mejora de las tcnicas de experimentacin fsica y qumica, nos dimos cuenta de que la materia es en realidad ms compleja de lo que parece. Los qumicos del siglo XIX encontraron entonces la necesidad de ordenar los nuevos elementos descubiertos. La primera manera, la ms natural, fue la de clasificarlos por masas atmicas, pero esta clasificacin no reflejaba las diferencias y similitudes entre los elementos. Muchas ms clasificaciones fueron adoptadas antes de llegar a la tabla peridica que es utilizada en nuestros das.

Cronologa de las diferentes clasificaciones de los elementos qumicos


Dbereiner: Este qumico alcanz a elaborar un informe que mostraba una relacin entre la masa atmica de ciertos elementos y sus propiedades en 1817. l destaca la existencia de similitudes entre elementos agrupados en tros que l denomina tradas. La trada del cloro, del bromo y del yodo es un ejemplo. Pone en evidencia que la masa de uno de los tres elementos de la triada es intermedia entre la de los otros dos. En 1850 pudimos contar con unas 20 tradas para llegar a una primera clasificacin coherente. Chancourtois y Newlands: En 1862 Chancourtois, gelogo francs, pone en evidencia una cierta periodicidad entre los elementos de la tabla. En 1864 Chancourtois y Newlands, qumico ingls, anuncian la Ley de las octavas: las propiedades se repiten cada ocho elementos. Pero esta ley no puede aplicarse a los elementos ms all del Calcio. Esta clasificacin es por lo tanto insuficiente, pero la tabla peridica comienza a ser diseada. Meyer; En 1869, Meyer, qumico alemn, pone en evidencia una cierta periodicidad en el volumen atmico. Los elementos similares tienen un volumen atmico similar en relacin con los otros elementos. Los metales alcalinos tienen por ejemplo un volumen atmico importante. Mendeleev: En 1869, Mendeleev, qumico ruso, presenta una primera versin de su tabla peridica en 1869. Esta tabla fue la primera presentacin coherente de las semejanzas de los elementos. El se dio cuenta de que clasificando los elementos segn sus masas atmicas se vea aparecer una periodicidad en lo que concierne a ciertas propiedades de los elementos. La primera tabla contena 63 elementos. Esta tabla fue diseada de manera que hiciera aparecer la periodicidad de los elementos. De esta manera los elementos son clasificados verticalmente. Las agrupaciones horizontales se suceden representando los elementos de la misma familia. Para poder aplicar la ley que l crea cierta, tuvo que dejar ciertos huecos vacos. l estaba convencido de que un da esos lugares vacos que correspondan a las masas atmicas 45, 68, 70 y 180, no lo estaran ms, y los descubrimientos futuros confirmaron esta conviccin. El consigui adems prever las propiedades qumicas de tres de

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los elementos que faltaban a partir de las propiedades de los cuatro elementos vecinos. Entre 1875 y 1886, estos tres elementos: galio, escandio y germanio, fueron descubiertos y ellos posean las propiedades predichas. Sin embargo aunque la clasificacin de Mendeleev marca un claro progreso, contiene ciertas anomalas debidas a errores de determinacin de masa atmica de la poca.

Tabla peridica moderna


La tabla de Mendeleev condujo a la tabla peridica actualmente utilizada. Un grupo de la tabla peridica es una columna vertical de la tabla. Hay 18 grupos en la tabla estndar. El hecho de que la mayora de estos grupos correspondan directamente a una serie qumica no es fruto del azar. La tabla ha sido inventada para organizar las series qumicas conocidas dentro de un esquema coherente. La distribucin de los elementos en la tabla peridica proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma configuracin electrnica en su capa ms externa. Como el comportamiento qumico est principalmente dictado por las interacciones de estos electrones de la ltima capa, de aqu el hecho de que los elementos de un mismo grupo tengan similares propiedades fsicas y qumicas.

Terminologa
Nmero atmico: El nmero atmico indica el nmero de protones en la cortaza de un tomo. El nmero atmico es un concepto importante de la qumica y de la mecnica cuntica. El elemento y el lugar que ste ocupa en la tabla peridica derivan de este concepto. Cuando un tomo es generalmente elctricamente neutro, el nmero atmico ser igual al nmero de electrones del tomo que se pueden encontrar alrededor de la corteza. Estos electrones determinan principalmente el comportamiento qumico de un tomo. Los tomos que tienen carga elctrica se llaman iones. Los iones pueden tener un nmero de electrones ms grande (cargados negativamente) o ms pequeo (cargados positivamente) que el nmero atmico. Masa atmica: El nombre indica la masa atmica de un tomo, expresada en unidades de masa atmica (umas). Cada istopo de un elemento qumico puede variar en masa. La masa atmica de un istopo indica el nmero de neutrones que estn presentes en la corteza de los tomos. La masa atmica indica el nmero partculas en la corteza de un tomo; esto quiere decir los protones y los neutrones. La masa atmica total de un elemento es una media ponderada de las unidades de masa de sus istopos. La abundancia relativa de los istopos en la naturaleza es un factor importante en la determinacin de la masa atmica total de un elemento. Electronegatividad de Pauling: La electronegatividad mide la tendencia de un tomo para atraer la nube electrnica hacia s durante el enlace con otro tomo. La escala de Pauling es un mtodo ampliamente usado para ordenar los elementos qumicos de acuerdo con su electro negatividad. El premio Nobel Linus Pauling desarroll esta escala en 1932. Los valores de electronegatividad no estn calculados, ni basados en formulas matemticas ni medidas. Es ms que nada un rango pragmtico. Pauling le dio un valor de 4,0 al elemento con la electronegatividad ms alta posible, el flor. Al francio, el elemento con la electronegatividad ms baja posible, se le dio un valor de 0,7. A todos los elementos restantes se les dio un valor entre estos dos extremos.

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Densidad: La densidad de un elemento indica el nmero de unidades de masa del elemento que estn presentes en cierto volumen de un medio. Tradicionalmente la densidad se expresa a travs de la letra griega ro (escrita ). Dentro del sistema internacional de unidades (SI) la densidad se expresa en kilogramos por metro cbico (kg/m3). La densidad de un elemento se expresa normalmente de forma grfica con temperaturas y presiones del aire, porque ambas propiedades influyen en la densidad. Punto de fusin: El punto de fusin de un elemento o compuesto es la temperatura a la cual la forma slida del elemento o compuesto se encuentra en equilibrio con la forma lquida. Normalmente se asume que la presin del aire es de 1 atmsfera. Por ejemplo: el punto de fusin del agua es de 0oC, o 273 K. Punto de ebullicin: El punto de ebullicin de un elemento o compuesto significa la temperatura a la cual la forma lquida de un elemento o compuesto se encuentra en equilibrio con la forma gaseosa. Normalmente se asume que la presin del aire es de 1 atmsfera. Por ejemplo: el punto de ebullicin del agua es de 100oC, o 373 K. En el punto de ebullicin la presin de un elemento o compuesto es de 1 atmsfera. Radio de Vanderwaals: Incluso si dos tomos cercanos no se unen, se atraern entre s. Este fenmeno es conocido como fuerza de Vanderwaals. Las fuerzas de Vanderwaals provocan una fuerza entre los dos tomos. Esta fuerza es ms grande cuanto ms cerca estn los tomos el uno del otro. Sin embargo, cuando los dos tomos se acercan demasiado actuar una fuerza de repulsin, como consecuencia de la repulsin entre las cargas negativas de los electrones de ambos tomos. Como resultado, se mantendr una cierta distancia entre los dos tomos, que se conoce normalmente como el radio de Vanderwaals. A travs de la comparacin de los radios de Vanderwaals de diferentes pares de tomos, se ha desarrollado un sistema de radios de Vanderwaals, a travs del cual podemos predecir el radio de Vanderwaals entre dos tomos, mediante una simple suma. Radio inico: Es el radio que tiene un in en un cristal inico, donde los iones estn empaquetados juntos hasta el punto que sus orbitales atmicos ms externos estn en contacto unos con otros. Un orbital es el rea alrededor de un tomo donde, de acuerdo con la probabilidad de encontrar un electrn es mxima. Istopos: El nmero atmico no determina el nmero de neutrones en una corteza atmica. Como resultado, el nmero de neutrones en un tomo puede variar. Como resultado, los tomos que tienen el mismo nmero atmico pueden diferir en su masa atmica. tomos del mismo elemento que difieren en su masa atmica se llaman istopos. Principalmente con los tomos ms pesados que tienen un mayor nmero, el nmero de neutrones en la corteza puede sobrepasar al nmero de protones, istopos del mismo elemento se encuentran a menudo en la naturaleza alternativamente o mezclados. Un ejemplo: el cloro tiene un nmero atmico de 17, lo que bsicamente significa que todos los tomos de cloro contienen 17 protones en su corteza. Existen dos istopos. Tres cuartas partes de los tomos de cloro que se encuentran en la naturaleza contienen 18 neutrones y un cuarto contienen 20 neutrones. Los nmeros atmicos de estos istopos son: 17 + 18 = 35 y 17 + 20 = 37. Los istopos se escriben como sigue: 35Cl y 37Cl.

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Cuando los istopos se denotan de esta manera el nmero de protones y neutrones no tienen que ser mencionado por separado, porque el smbolo del cloro en la tabla peridica (Cl) est colocado en la posicin nmero 17. Esto ya indica el nmero de protones, de forma que siempre se puede calcular el nmero de electrones fcilmente por medio del nmero msico. Existe un gran nmero de istopos que no son estables. Se desintegrarn por procesos de decaimiento radiactivo. Los istopos que son radiactivos se llaman radioistopos. Corteza electrnica: La configuracin electrnica de un tomo es una descripcin de la distribucin de los electrones en crculos alrededor de la corteza. Estos crculos no son exactamente esfricos; tienen una forma sinuosa. Para cada crculo la probabilidad de que un electrn se encuentre en un determinado lugar se describe por una frmula matemtica. Cada uno de los crculos tiene un cierto nivel de energa, comparado con la corteza. Comnmente los niveles de energa de los electrones son mayores cuando estn ms alejados de la corteza, pero debido a sus cargas, los electrones tambin pueden influir en los niveles de energa de los otros electrones. Normalmente los crculos del medio se llenan primero, pero puede haber excepciones debido a las repulsiones. Los crculos se dividen en capas y subcapas, que se pueden numerar por cantidades. Energa de la primera ionizacin: La energa de ionizacin es la energa que se requiere para hacer que un tomo libre o una molcula pierdan un electrn en el vaco. En otras palabras; la energa de ionizacin es una medida de la fuerza con la que un electrn se enlaza con otras molculas. Esto involucra solamente a los electrones del crculo externo. Energa de la segunda ionizacin: Aparte de la energa de la primera ionizacin, que indica la dificultad de arrancar el primer electrn de un tomo, tambin existe la medida de energa par ala segunda ionizacin. Esta energa de la segunda ionizacin indica el grado de dificultad para arrancar el segundo tomo. Tambin existe la energa de la tercera ionizacin, y a veces incluso la de la cuarta y quinta ionizaciones. Potencial estndar: El potencial estndar es el potencial de una reaccin redox, cuando est en equilibrio, con respecto al cero. Cuando el potencial estndar supera al cero, tenemos una reaccin de oxidacin. Cuando el potencial estndar supera al cero, tenemos una reaccin de reduccin. El potencial estndar de los electrones se expresa en voltios (V), mediante el smbolo V0.

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