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PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO

En primera instancia tenemos las siguientes propiedades fsicas del suelo:



TEXTURA
La textura de un suelo es la proporcin de los tamaos de los grupos de partculas
que lo constituyen y est relacionada con el tamao de las partculas de los
minerales que lo forman y se refiere a la proporcin relativa de los tamaos de varios
grupos de partculas de un suelo.
Para el estudio de la textura del suelo, ste se considera formado por tres fases:
slida, lquida y gaseosa. La fase slida constituye cerca del 50 % del volumen de
la mayor parte de los suelos superficiales y consta de una mezcla de partculas
inorgnicas y orgnicas cuyo tamao y forma varan considerablemente. La
distribucin proporcional de los diferentes tamaos de partculas minerales
determina la textura de un determinado suelo. La textura del suelo se considera una
propiedad bsica porque los tamaos de las partculas minerales y la proporcin
relativa de los grupos por tamaos varan considerablemente entre los suelos, pero
no se alteran fcilmente en un determinado suelo.


ESTRUCTURA
Es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar agregados. De
acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos de estructura esferoidal
(agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de
prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos).
La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partculas
individuales de arena, limo y arcilla. Cuando las partculas individuales se agrupan,
toman el aspecto de partculas mayores y se denominan agregados.

Clases y tipos de estructura del suelo
La clase de estructura describe el tamao medio de los agregados individuales. En
relacin con el tipo de estructura de suelo de donde proceden los agregados, se
pueden reconocer, en general, cinco clases distintas que son las siguientes:
Muy fina o muy delgada;
Fina o delgada;
Mediana;
Gruesa o espesa;
Muy gruesa o muy espesa;


COLOR
El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida
indirecta de ciertas propiedades. El color vara con el contenido de humedad. El
color rojo indica contenido de xidos de hierro y manganeso; el amarillo indica
xidos de hierro hidratado; el blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y
caoln; y el negro y marrn indican materia orgnica. Cuanto ms negro es un suelo,
ms productivo ser, por los beneficios de la materia orgnica.
El color del suelo puede proporcionar informacin clave sobre otras propiedades del
medio edfico. Por ejemplo, suelos de colores grisceos y con presencia de
"moteados o manchas" son sntomas de malas condiciones de aireacin. Horizontes
superficiales de colores oscuros tendern a absorber mayor radiacin y por
consiguiente a tener mayores temperaturas que suelos de colores claros. La
medicin del color del suelo se realiza con un sistema estandarizado basado en la
"Tabla de Colores Munsell". En esta tabla se miden los tres componentes del color:
Tono (hue) (En suelos es generalmente rojizo o amarillento)
Intensidad o brillantez (chroma)
Valor de luminosidad (value)

Hoja de colores 10YR de la Tabla de Colores Munsell. Este tono (hue) es uno de
los ms utilizados en suelos.
PERMEABILIDAD
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire.
Mientras ms permeable sea el suelo, mayor ser la filtracin.
El tamao de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de
filtracin (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolacin
(movimiento del agua a travs del suelo). El tamao y el nmero de los poros
guardan estrecha relacin con la textura y la estructura del suelo y tambin influyen
en su permeabilidad.

Las relaciones entre peso y volumen existentes entre estos componentes
determinarn las propiedades fsicas de los suelos y de las rocas y son
determinantes en la caracterizacin de estos materiales. En segunda instancia
tendremos las siguientes propiedades:

FASES
El suelo y los depsitos de roca estn conformados por tres tipos de materiales que
en geotecnia se han llamado fases: fase slida, fase lquida y fase gaseosa.
Fase slida:
Constituida por las partculas minerales que conforman las rocas y los suelos las
cuales pueden tener tamaos macroscpicos o microscpicos y se presentan en
cantidades variables.
Fase lquida:
Constituida principalmente por agua, aunque existen otros lquidos que se
encuentran llenando los espacios existentes en la estructura de la roca o del suelo
(agua intersticial) y en algunas ocasiones su cantidad es tal que los llena
completamente originando as los suelos y las rocas saturadas.
Fase gaseosa:
La comprenden el aire y los gases que ocupan los poros que no han sido invadidos
por los lquidos que componen el suelo. En el caso de suelos todos los vacos
pueden ser ocupados por agua, pero en el caso de las rocas algunos vacos
permanecen llenos de aire despus de un proceso de saturacin.
RELACIONES DE FASE
Las propiedades fsicas de los suelos se definen a travs de las relaciones entre los
pesos y volmenes entre las tres fases que lo componen.

Relacin de vacos (e)
Tambin se llama ndice de poros, es la relacin exsitente entre el volumen de
vacos y el volumen de slidos del asuelo.
c =
I

I
s

Porosidad (n)
Es la relacin entre el volumen de vacos y el volumen total de una muestra de
suelo, expresada en porcentaje.
n =
I

I
100 (%)
Saturacin (S)
Indica el porcentaje de volumen vacos en una muestra que estn llenos de agua.
Cuando S=0% el suelo es seco, y cuando S=100% el suelo es saturado.
S =
I
w
I
v
100 (%)
Humedad (w)
Proporcin de agua presente en un elemento de suelo.
=
w
w
w
s
100 (%)
Peso unitario ()
El valor del peso unitario de una muestra de suelo o roca oscila entre la condicin
seca y la saturada.
Peso unitario seco: y
d
=
w
w
v

Peso unitario en funcin de la humedad: y =
w
v
=y
d
(1+)
Peso unitario sumergido: y =y
sut
y
w




Gravedad especfica (G
s
)
Es la relacin entre el peso de slidos y el peso de un volumen de agua igual al
volumen de slidos. Este parmetro es adimensional.
0
s
=
w
s
I
s
y
w
100 (%)

BIBLIOGRAFA

www.monografias.com

RAMIREZ Oscar. GEOTECNICA BSICA. Grupo Imprenta y Publicaciones,
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia. 2 Edicin.