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Positivismo y postpositivismo en mile Durkheim

Javier B. Seoane C.

Toda empresa cientfica se distingue por la bsqueda intencional y explcita de la objetividad del conocimiento. Se trata de un valor que la distingue de las filosofas, las religiones o las artes, un valor que la define. Pero, en tanto que valor, la nocin de objetividad no resulta unvoca y mucho menos incuestionable. As, no faltan voces en el concierto cultural que, desde posiciones radicalmente subjetivistas, solipsistas, niegan cualquier objetividad al conocimiento impugnando, en consecuencia, la posibilidad de la ciencia misma. Mas, hay otras voces que entienden la objetividad de modos diversos. Al respecto, cabe decir que predominan tres matrices de significados, a saber: objetividad como adecuacin o correspondencia entre enunciado y objeto; objetividad como imparcialidad; y, objetividad como consenso de una comunidad cientfica. La primera matriz est estrechamente vinculada con la tradicin positivista mientras que la ltima lo est con las ms recientes tradiciones postempiristas, la segunda, por su parte, suele ser comn en el mbito de la tica de la comunicacin social. Por lo dicho, por la multivocidad sobre el asunto, la disputa en torno a la nocin de objetividad constituye un eje fundamental en el debate epistemolgico.

Doctorado en Ciencias Sociales (Universidad Central de Venezuela, 2008). Magister en Filosofa (Universidad Simn Bolvar, 1998). Socilogo (Universidad Central de Venezuela, 1992). Jefe del Departamento de Teora Social de la Escuela de Sociologa y Coordinador Adjunto del Programa de Cooperacin Interfacultades de la Universidad Central de Venezuela. Profesor e Investigador de la Escuela de Ciencias Sociales de la Universidad Catlica Andrs Bello. Investigador PPI, N 8625. javier.b.seoane@gmail.com

Con la emergencia de la ciencia social en el siglo XIX se impulsan cuestionamientos a la validez y objetividad cientficas. En principio, la historia resulta conocida: los xitos pragmticos de la ciencia natural, especialmente de la fsica newtoniana, motivan una traslacin acrtica del mtodo y la concepcin epistmica de sta a los estudios sociales. Ello se concreta, particularmente, en las obras de los positivistas: Saint-Simon, Comte, John Stuart Mill, Spencer, entre otros. Luego, al poco tiempo, surge entre historiadores, economistas, psiclogos y socilogos alemanes la disputa del mtodo, el Methodenstreit, como una reaccin contra el imperialismo positivista. Un argumento emblemtico de esta disputa, en cuanto a un personaje central como W. Dilthey, consisti en deslindar la realidad social y humana, la realidad espiritual, de la realidad natural. El espritu no resulta objetivable en leyes regulares y generales como las del modelo newtoniano. Se pensaba que si la ciencia social segua este ltimo camino quedara condenada a la infertilidad de sus conocimientos, no aportara ni predicciones ni leyes porque los objetos espirituales resultan singulares, nicos, son productos de acciones significativas, no mecnicas. Son objetos que demandan comprensin (Verstehen) en lugar de explicacin (Erklren) dir Dilthey. Por ejemplo, lo valioso del conocimiento histrico consiste en comprender lo singular de los fenmenos, lo singular de la revolucin francesa y de las motivaciones de los actores que en ella actuaron, ms que explicar las leyes de toda revolucinsi es que cabe hablar de leyes de un concepto (revolucin) que, como totalidad regulativa, tiene el fin metodolgico de aprehender acontecimientos nicos.

La ciencia social estuvo desde sus inicios transida por el debate epistemolgico que, grosso modo, podemos comprender como una disputa entre una razn positivista y una razn hermenutica. Cada una de estas razones fund y desarroll su propia tradicin hasta llegar a nuestros das. En sus comienzos, estaban impregnadas de metafsicas no siempre reconocidas. La razn positivista de una metafsica racionalista, naturalista y determinista. La 2

hermenutica de una romntica. Sin embargo, ambas razones rechazaban ser metafsicas entendiendo que la ciencia que queran fundar deba estar libre de supuestos. En cierto sentido, el enfrentamiento epocal moderno entre las culturas racionalista ilustrada y romntica se reflejaban en este Methodenstreit dejando colar sus respectivas concepciones del mundo (Weltanschauungen). As, el debate epistemolgico en sus inicios tena un fuerte ncleo ontolgico: los positivistas suponan que la realidad sociohistrica estaba estructurada segn leyes cuasi naturales y los hermeneutas defendan la tesis de que naturaleza y cultura se oponan en sus realidades.

En esa tnica metafsicamente antimetafsica decimonnica, las posturas neokantianas tomaron protagonismo rechazando los compromisos ontolgicos de la razn positivista y la razn hermenutica. En ltima instancia, como el maestro de Knigsberg haba sentenciando, la cosa en s resulta incognoscible y el entendimiento juega un papel activo en la construccin del mundo. Nada podemos postular con certeza acerca de la estructura definitiva de la realidad, por lo que el conocimiento cientfico tiene que preocuparse ms por los procedimientos que lo legitiman conformndose con modestas afirmaciones. En el proceso del Methodenstreit, W. Windelbanb distinguir entre ciencias de orientacin nomottica y ciencias de orientacin idiogrfica, segn les interese lo general y universal o lo singular, respectivamente. De esta manera, no se traza distincin entre regiones nticas, no al menos en sentido riguroso. La ciencia social puede interesarse por lo general y universal la economa suele hacerlo como por lo singular la historia lo ilustra bien. Igual la ciencia natural pues la investigacin biolgica, entre otras, tambin tiene intereses idiogrficos. H. Rickert, empero, volvera a cobijarse en la metafsica despus de Windelband. Dira, no sin buenas razones, que las ciencias de la cultura guardan relaciones de valor entre sus objetos de investigacin y el contexto cultural al que pertenecen. Por qu tantos historiadores del occidente moderno valoran ms la revolucin francesa en lugar de la estadounidense? La respuesta no se puede desligar de las 3

relaciones contextuales. Ahora bien, esta tesis arrojaba el estudio social al relativismo, cuestin que no era del agrado de la concepcin de verdad cientfica de Rickert, por lo que al final ste postul la existencia de unos valores objetivos que salvaran a las ciencias de la cultura. La metafsica acechaba una vez ms entre bastidores.

El alcance de este trabajo impide seguir estos desarrollos epistemolgicos del ocaso del siglo XIX. Si hemos dedicado unos prrafos a ellos ha sido con la intencin de sealar, sucintamente, que el campo de la ciencia social result harto problemtico desde sus mismos inicios con relacin a su legitimacin cientfica. Nociones claves como la de objetividad no parecan poderse trasladar acrticamente de la ciencia natural a las nacientes disciplinas. A su vez, llegar a este punto sirve de introduccin al objeto de este ensayo: identificar y comprender el desplazamiento entre dos diferentes nociones de objetividad cognoscitiva en la obra sociolgica de mile Durkheim (1858-1917) .

No

creemos

necesario

explayarnos

en

la

justificacin

del

autor

seleccionado. Durkheim fue uno de los fundadores de la ciencia sociolgica y desde 1937, veinte aos despus de su muerte, Parsons inici su canonizacin como clsico de la teora social. Hoy su obra resulta insoslayable para la formacin de cientistas sociales. Pero esa obra, puesta as en singular, no es monoltica. En la misma hay hay rupturas, discontinuidades, Finalmente, superaciones, un nimo coexistencias. Tambin continuidades. con

hermenutico, somos sus lectores quienes encontramos descubrimos? unas u otras a partir de intereses propios y no tan propios. Este trabajo asume que en la obra durkheimiana hay un desplazamiento de una nocin de objetividad cientfica por otra segn se pasa de sus trabajos tempranos a sus trabajos tardos . Se apreciar que el socilogo francs se resiste a ese desplazamiento, si bien con poca fuerza argumental. 4

A nuestro entender, ese desplazamiento ilustra, dentro de un mismo pensador, el campo relativamente irresoluto de tensiones epistemolgicas presente en la ciencia social ab initio. As, en cierto sentido, este trabajo es un pretexto para discutir problemas actuales quizs demasiado actuales acerca del sentido de la ciencia social. Por qu y para qu la ciencia social hoy? No obstante, responder esta ltima interrogante va ms all de lo aqu planteado.

Para procurar llegar a puerto seguro trazamos la siguiente ruta: seguidamente (II), se expondr la nocin de objetividad en la obra temprana de Durkheim, haciendo especial referencia a Las reglas del mtodo sociolgico (1895); luego (III), se har lo mismo con relacin a su obra tarda, particularmente con Las formas elementales de la vida religiosa (1912); y, para terminar (IV), se cotejarn las diferencias y semejanzas entre las dos etapas de la obra en cuanto a la cuestin de la objetividad cientfica y se presentar un esbozo sobre la actualidad de la discusin objeto de estudio.

II

A diferencia de otros fundadores como Saint-Simon o Comte, Durkheim trascendi la fase proyectiva para darle contenido epistmico y metodolgico a la sociologa. En estas tareas fundacionales, adopta los criterios positivistas de la poca en torno a la objetividad cientfica. En esta direccin, para que una ciencia pueda legitimarse en cuanto tal ha de tener, a su juicio, un objeto de estudio propio, no reducible al de otra ciencia; que sea observable, exterior; que la ciencia sea dotada de un lenguaje especializado; y, a partir de estos puntos, que la disciplina sea sometida a un mtodo que limite severamente la subjetividad. En 5

otras palabras, la ciencia ha de estudiar a sus objetos desde la perspectiva de un observador externo, de una tercera persona dira Habermas. Esta nomenclatura epistemolgica positivista era dominante en su poca. Por ejemplo, Sigmund Freud tratar de hacer lo propio para demostrar la existencia del inconsciente por medio de la interpretacin de los sueos y la hipnosis. Tratar de dar cuenta del mismo por medio de la observacin exterior, por medio de sus objetivaciones. Cubriremos, seguidamente, cmo Durkheim sigue estos criterios para la conformacin del mtodo cientfico sociolgico y, luego, veremos sucintamente cmo este mtodo garantiza la objetividad cosificando el objeto bajo una especie de epoj de la subjetividad.

Lo primero que destacamos es que el francs se preocupa por deslindar su disciplina del contaminante lenguaje natural o cotidiano, del lenguaje predominante de la sociedad, uno cubierto por prenociones, prejuicios y afectos que distorsionan el conocimiento sobre lo real social. El humano, como actor social, generalmente se siente en capacidad de explicar sus acciones con propiedad; mas, una ciencia ha de dar cuenta objetivamente de los hechos, superando la parcialidad de la subjetividad especialmente la del lego (Durkheim, 1998: 225). Lo social, si bien hechura humana, no se explica adecuadamente desde los actores sociales involucrados sin recurrir a mtodos cientficos que disciplinen la observacin y explicacin de los hechos. Histricamente los estudios sociales se explicaron con el lenguaje especulativo de la imaginacin filosfica incontrolada del lego. Como Comte, nuestro socilogo busc controlar dicha imaginacin por medio de procedimientos metodolgicos objetivos.

Que el lego no pueda dar cuenta y razn idneas de lo social se conjuga, adems, con el principio positivista de parcelacin cognoscitiva de que el objeto disciplinario cientfico resulte irreductible al objeto de otra ciencia. De lo contrario, de poderse reducir a otra disciplina, entonces sera propiedad de esta ltima y no 6

habra objeto como tal. En especial, la empresa durkheimiana enfatiz la tesis de la imposibilidad de explicar lo social desde variables psicolgicas. La sociedad, sealar, constituye una realidad sui generis (Durkheim, 1998: 160). Su estudio sobre el suicidio fue una de las batallas que libr contra el psicologismo, contra el individualismo metodolgico. Precisamente, por no reducirse lo social a la perspectiva psicolgica, el lego, desde su sentir individual, no puede dar cuenta de esta realidad. Por eso, resulta menester fundar una ciencia nueva, con un lenguaje especializado propio, con un conjunto de especialistas formados despus de rigurosos estudios.

La irreductibilidad de lo social a lo individual conduce a otro criterio positivista: lo social es exterior al individuo. Para el positivismo todo saber que se pretenda cientfico debe suponer una realidad observable, una realidad pblica. Y Durkheim ajusta su saber a este criterio sin forzar los cauces. Si lo social no puede explicarse desde la interioridad del lego es porque le es exterior; y si lo social resulta exterior, luego, ha de resultar observable. Finalmente, si es observable pblicamente, entonces, puede someterse a los criterios de comprobacin emprica anejos a toda empresa cientfica.

El hecho social, el objeto propuesto por Durkheim para la ciencia sociolgica, resulta, en consecuencia, exterior a los individuos. Lo social puede verse como algo que est fuera del individuo. A la par, en concordancia con lo afirmado, uno de los elementos definitorios del hecho social, para el francs, consiste en su carcter coercitivo, entendido como una fuerza que el individuo puede sentir si se le opone aunque no suele sentirla cuando se mantiene conformista1. De seguro, lo social no puede deslindarse de los sujetos totalmente,
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Si como se admite esta sntesis sui generis que constituye toda sociedad da lugar a fenmenos nuevos, diferentes de aquellos que tienen lugar en las conciencias aisladas, no se puede por menos de reconocer que esos hechos especficos residen en la propia sociedad que los produce y no en sus partes, es decir, en sus miembros. As pues, en ese sentido son exteriores a las conciencias individuales, consideradas como tales, de igual manera que los caracteres

pues no hay sociedad sin sujeto humano, pero, en lenguaje hegeliano, lo social constituye una objetivacin humana. De tal modo, lo social sale de la subjetividad y adquiere un carcter objetivo digno del estudio cientfico.

El modelo positivista de ciencia social, vinculado estrechamente a la fsica decimonnica, adems de requerir la exterioridad del sujeto cognoscente para la consecucin de la objetividad, se legitimaba por su utilidad, utilidad que redundara en el control de las variables operantes en el mundo para servir a la felicidad humana. Este control de variables supone la nocin de causalidad eficiente, y sta nocin se vincula con la predictibilidad de los sucesos reales. Si bien la ciencia social desde sus mismos comienzos no result frtil en la elaboracin de predicciones exitosas, siempre se apel como justificacin a su juventud. Mientras Weber estaba consciente del carcter eternamente joven de la ciencia social, Durkheim, en su obra temprana, vincular la exterioridad de lo social con la nocin de causalidad eficiente.

La causa eficiente2 supone la temporalidad, su lugar corresponde al anlisis diacrnico. Desde esta concepcin se entiende que la realidad es racional, lo que responde a un compromiso ontolgico muy definido del positivismo temprano. Ahora bien, Durkheim establecer matices en esa metafsica valorando lo histrico y lo cultural, lo simblico, en la conformacin de los hechos sociales. Su obra posterior reforzar cada vez ms esta dimensin simblica de la vida social. Empero, para legitimar el naciente campo sociolgico, el francs sostena con
distintivos de la vida son exteriores a las substancias minerales que componen el ser vivo. (...) As se encuentra justificada por un nuevo argumento la separacin que hemos establecido ms adelante entre la psicologa propiamente dicha, o ciencia de la mente individual, y la sociologa. Los hechos sociales no slo son cualitativamente distintos de los hechos psquicos; tienen otro substrato, no evolucionan en el mismo medio, ni dependen de las mismas condiciones. (...) La mentalidad de los grupos no es igual a la de los individuos; tiene leyes propias. (Durkheim, 1998: 42-43). 2 Hemos visto que la explicacin sociolgica consiste exclusivamente en establecer relaciones de causalidad poniendo o bien un fenmeno en relacin con su causa, o bien una causa con los efectos que produce. (Durkheim, 1998: 182).

firmeza la premisa de que lo social se ha de explicar por causas sociales. Ello en tanto y en cuanto que las explicaciones extrasociales como fundamento de la sociedad, haran de la ciencia social un sinsentido (Durkheim, 1998: 167).

As, la epistemologa inicial durkheimiana parta del esquema positivista cartesiano estructurado desde la existencia de un objeto propio y real, de la nocin de causalidad eficiente y de la actitud analtica de la relacin entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, entre res cogitans y res extensa, entre interioridad y exterioridad. Concepcin que aprecia un objeto cientfico en su exterioridad con relacin al sujeto excepcin hecha con las ciencias formales, si bien se precisan matices. Todas estas caractersticas cumplen con los requisitos de la epistemologa positivista para legitimar a un objeto cientfico. Sin embargo, en el caso del cientista social haba un problema: l es tambin miembro de la sociedad, forma parte de su propio objeto, cuestin diferente de lo que ocurre con el cientfico natural. De modo tal que, si se quera constituir el nuevo campo cientfico, se precisaba un desdoblamiento del sujeto epistmico en tanto que cientista social y en tanto que miembro de la sociedad. Adems, se precisa recordar que en calidad de miembro social aplica al sujeto epistmico lo mismo que al lego: resulta portador de prenociones, prejuicios y afectos que operan a modo de unos lentes distorsionantes de lo real. Est, en cierto sentido, preso de los idola de Bacon, de una subjetividad contaminante del conocimiento.

Cmo solucionar este impasse que compromete la objetividad demandada por la ciencia? Cmo poner entre parntesis, cmo suspender, cmo alcanzar una epoj del miembro de la sociedad en aras de la ciencia? La respuesta de Durkheim se inscribe en la misma mdula de la lgica de la razn positivista: el Mtodo ser el garante de la objetividad del conocimiento en ciencia social. Cumplidos los requisitos que debe tener un objeto cientfico, requisitos emanados desde la propia metodologa positivista, entonces, el 9

Mtodo establecer la garanta definitiva de objetividad. Al igual que antes haban propuesto Bacon y Descartes, el Mtodo ser el instrumento, el organon capaz de asegurar la cientificidad, frenando la subjetividad y sus tendencias a desbocarse (Durkheim, 1998: 86).

La regla por excelencia de este mtodo para la sociologa durkheimiana, de cara a la garanta de la objetividad, enuncia que hay que tratar los hechos sociales como si fuesen cosas. Es decir, y de acuerdo a lo ya expresado, tratar estos hechos como algo exterior al sujeto, cuya exterioridad pertenece a una realidad propia, sui generis, que se puede conocer tal cual es, 3 de modo independiente del sujeto. Este tratamiento, tomado con disciplina y rigurosidad, se atiene a la descripcin de una realidad que se presenta como dada. No se juzga, se describe. Se trata, a final de cuentas, de una actitud asctica en busca del logro de un conocimiento asptico. La objetividad, entendida aqu como suspensin de la subjetividad del cientista, se supone garantizada metodolgicamente. Se la entiende, ciertamente, como copia de la realidad objeto de estudio.

Una cuestin ms sobre este Durkheim temprano. Esa primera regla del mtodo sociolgico no carece de cierta ambigedad ambigedad que se profundizar en su obra posterior. Se trata de la expresin como si, como si fuesen cosas. Ser porque los hechos sociales no son cosas? Precisamente, la valoracin de lo simblico seguramente llev al francs a ese como si vaihingeriano. Saba que no eran cosas como las cosas materiales de la fsica, por lo que con su primera regla metodolgica reclamaba una actitud cientfica
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La ciencia (...) necesita conceptos que expresen adecuadamente la realidad tal cual es, no tal y como resulta til a la prctica concebirlas. (Durkheim, 1998: 98). Seguidamente, pocas lneas ms adelante: Los caracteres exteriores en funcin de los que define el objeto de su investigacin (el socilogo) deben ser tan objetivos como sea posible. (1998: 99). Y, finalmente, Una sensacin es tanto ms objetiva cuanto mayor fijeza tiene el objeto a que se refiere, pues la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de referencia constantemente idntico al que puede ser referida la representacin y que permite eliminar todo lo que sta tiene de variable y, por tanto, de subjetiva. (1998: 99).

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(positivista) un tipo de actitud que Lukcs acusara, aos ms tarde, de cosificadora, deshumanizadora.

III

Si en los textos tempranos de Durkheim la nocin adoptada de objetividad resulta semejante a la de la razn positivista, entendida como adecuacin del enunciado a la cosa, a la exterioridad, en los textos posteriores esta nocin se difumina y emerge otra de esencia intersubjetiva. La cuestin, a nuestro juicio, resulta del siguiente modo: si las categoras constituyen nuestros conceptos (Kant); si nuestros conceptos operan como ordenadores de la realidad (Kant); pero, si las categoras estn configuradas desde las prcticas de la vida social (Durkheim), y varan conjuntamente con sta (Durkheim); entonces, cmo podemos estar seguros de que nuestros conceptos se corresponden adecuadamente con lo real?

Nuestro acceso a lo real est mediado por categoras que, a su vez, estn mediadas por prcticas sociales. Nuestro conocimiento se sustenta sobre discursos tericos acerca de la realidad constituidos desde categoras configuradas socialmente, por lo que nuestra realidad se vuelve una interpretacin entre muchas otras posibles. Se diluye as el abismo cartesiano entre sujeto y objeto epistmicos y se aproxima nuestro socilogo a la tnica de una razn postpositivista, postempirista:4 observacin y pruebas en cuanto tales estn
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Cuando una ley cientfica tiene a su favor la autoridad de numerosas y variadas experiencias, es contrario a todo mtodo renunciar a ella con demasiada facilidad porque se haya descubierto un hecho que parezca desmentirla. Antes, hay que asegurarse de que ese hecho slo puede ser interpretado de una manera y de que no es posible explicarlo sin abandonar por ello la proposicin que parece refutar. Lo mismo hace el australiano cuando atribuye la falta de xito de un intichiuma mstico celebrado en el ms all. Y tiene tantas ms razones para no dudar de su rito findose de un hecho contrario, por cuanto su valor le parece bien probado por un nmero mucho ms considerable de hechos que lo confirman. En primer lugar, la eficacia moral de la ceremonia es real y la experiencia directamente todos los que toman parte en ella; l tiene ah una prueba,

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siempre cargadas de teora5. Esta postura rompe con las posiciones ingenuas de la razn positivista en cuanto a la relacin teora-empirie.

Durkheim se aproxima a una visin pragmtica del conocimiento, aunque nunca lo reconociera por su visin reductora del pragmatismo a filosofa utilitarista (Joas, 1998: 9). Lo que finalmente marca la creacin y sostenimiento de las interpretaciones tericas de la realidad es su xito de cara a la satisfaccin de las exigencias demandadas por las prcticas sociales, prcticas que resultan inseparables de los imperativos biolgicos de la lucha por la existencia y la reproduccin. Para los aborgenes australianos su cosmovisin mgico-religiosa resulta verdadera en la misma medida en que sus efectos morales los mantienen unidos frente a los desafos de la vida. Su mundo cultural no es tecnoeconmico, no apunta a la linealidad de la razn instrumental del occidente moderno. Por el contrario, su relacin con la naturaleza resulta otra y apunta a un mundo cultural determinado por una concepcin cclica del tiempo. Por ende, no dudamos en afirmar que Durkheim resultaba mucho ms pragmtico de lo que estaba dispuesto a admitir. As, la verdad, puesta en estos trminos, se vuelve una construccin social incluida la verdad cientfica.

constantemente renovada y cuyo alcance no queda debilitado por ninguna experiencia contradictoria. Adems, tampoco la eficacia fsica deja de encontrar en los datos de la observacin objetiva una confirmacin, al menos aparente. Lo normal es que la especie totmica se reproduzca regularmente, as que todo pasa como si los gestos rituales hubieran producido realmente los efectos que se espera de ellos, al menos en la mayora de los casos. Los fracasos son la excepcin. Como los ritos, sobre todo los peridicos, no le piden otra cosa a la naturaleza sino que siga su curso regular, no es sorprendente que casi siempre parezca obedecerlos. As que si el creyente no acepta dcilmente algunas lecciones de la experiencia, es porque se funda en otras experiencias que le parecen ms demostrativas. Y eso es exactamente lo que hace el cientfico, aunque lo haga con ms mtodo. (Durkheim, 1993: 570-571). 5 La matriz terica imprime directamente, como una plancha, sobre el material emprico en s; y, en el grabado que resulta, es todo un problema distinguir lo terico de lo emprico objetivo. (Strasser, 1977: 63). Durkheim no llega a tener afirmaciones tan contundentes como sta, pero tratando de los lmites de las ciencias y de la imperiosidad de la teora para dar cuenta del mundo, si parece aproximarse claramente a ellas, o, por lo menos, cabe decir que se pueden construir posiciones postempiristas desde la obra tarda de Durkheim. He aqu una muestra: La ciencia es fragmentaria e incompleta, avanza lentamente y nunca est acabada, pero la vida no puede esperar. As que las teoras que estn destinadas a ayudar a vivir, a impulsar a obrar, estn obligadas a adelantarse a la ciencia y a completarla prematuramente. (Durkheim, 1993: 673).

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Dado lo dicho, la objetividad se comprende como una construccin social que se sostiene por el xito logrado en la compleja relacin entre cosmovisin, prcticas sociales y exigencias de la vida social e individual. La objetividad es, entonces, la del smbolo compartido, no la de la cosa. De las nociones de objetividad sealadas al comienzo de este trabajo, la obra de Durkheim pasa de una de ellasla de la adecuacin con la cosa a otra el acuerdo social sobre la cosa, la intersubjetividad. Este cambio resulta el hilo conductor de otro ms profundo, que se puede comprender por lo menos como los atisbos de una ruptura epistemolgica, de un paso de la razn positivista a otra hermenutica y postpositivista.

Mas, a pesar de este giro epistemolgico que se puede vislumbrar en su ltima etapa, Durkheim mantiene una tensin con sus obras tempranas. De esta manera, en 1912 lleva a cabo unas vueltas retricas bastantes capciosas con el fin de salir del relativismo construccionista pragmtico en el que cada vez se ve ms envuelto y que, ciertamente, le genera vrtigo epistemolgico. Por ejemplo, afirma que las representaciones colectivas tienen que resultar prximas a la naturaleza toda vez que la sociedad consiste en una realidad natural, y, en ese sentido, la naturaleza no se puede engaar a s misma!. 6 Pero ello, adems de poderse catalogar sin dificultad como una falacia naturalista, contradice al propio socilogo quien, una y otra vez, y a lo largo de toda su obra, ha insistido en que la realidad social consiste en una realidad sui generis, que si bien compuesta por mltiples factores (incluida la naturaleza) resulta irreductible a cualquiera de los mismos.

Pero si las categoras no traducen originalmente sino estados sociales, no se deriva de ello que slo pueden aplicarse al resto de la naturaleza como metforas? Si estn hechas nicamente para expresar realidades sociales, parece que no podran extenderse a otros dominios ms que por medio de una convencin. (...) Pero interpretar de esta manera una teora sociolgica del conocimiento es olvidar que, si bien la sociedad es una realidad especfica, es, pese a ello, un imperio dentro de un imperio; forma parte de la naturaleza, de la que es la ms alta manifestacin. El reino social es un reino natural, que no difiere de los otros ms que por su mayor complejidad. De modo que es imposible que la naturaleza, en lo que tiene de ms esencial, sea radicalmente diferente de s misma, aqu y all. (Durkheim, 1993: 54).

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Finalmente, no habiendo religin falsa 7 y la religin es la base simblica original de las culturas, pero s existiendo religiones muy diversas e incluso opuestas en sus representaciones; entonces, cmo sostener que todas representan a la naturaleza por mediacin de la sociedad? La cuestin se torna realmente empedrada y conlleva una dura carga de la prueba para sus defensores. Esta reflexin se puede trasladar, si bien saltando las distancias, al problema del primado terico ya presente en el Durkheim tardo: existiendo una diversidad de teoras que dan cuenta de los hechos reales, cmo sostener que todas representan por igual a lo real? Pero, dado que ello podra resultar completamente impertinente para una epistemologa positivista opuesta a las versiones hermenuticas, demos un giro an ms importante: cmo sostener que una es verdadera y las otras son falsas?

De este modo, inclusive categoras tan preciadas por el Durkheim temprano como causalidad o totalidad adquieren ahora una dimensin sociocultural (Durkheim, 1963: 58; 573-574; 683; 687) en consecuencia, hermenutica en su obra posterior. Se ha de entender, a la sazn, que al pasar de un contexto sociocultural a otro habr una modificacin en la configuracin de las categoras del entendimiento, con lo cual la propuesta del cientista francs guarda cierto aire de familia con la de juegos de lenguaje del ltimo Wittgenstein, al menos en el sentido de que pasar de un contexto a otro es pasar de una manera de comprender y actuar el mundo a otra.

Lamentablemente, Durkheim no llev a cabo en sus trabajos posteriores un estudio sistemtico de la epistemologa y metodologa de la ciencia social como s haba hecho en su momento positivista con Las reglas del mtodo sociolgico.
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Religin verdadera? Todas las religiones son verdaderas en cuanto hacen vivir espiritualmente a los pueblos que la profesan, en cuanto les consuelan de haber tenido que nacer para morir, y para cada pueblo la religin ms verdadera es la suya, la que le ha hecho. (Unamuno, 1995: 36). En palabras del cientista francs: () en el fondo, ninguna religin es falsa. (Durkheim, 1993: 30).

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Quizs el vrtigo epistemolgico lo inmoviliz en esta direccin. En todo caso, y siempre a nuestro juicio, se aprecia claramente una tensin en la obra durkheimiana en torno a la nocin de objetividad.

IV

Al comienzo de este trabajo se seal que en la obra de Durkheim se reflejaba al menos una de las tensiones epistemolgicas del campo de la ciencia social. Damos por supuesto que en lo presentado en II y III, sobre las nociones de objetividad en el Durkheim temprano y tardo, se ha podido evidenciar esta tensin que podemos definir como parte de la confrontacin entre las corrientes positivistas y hermenuticas. A nuestro entender, Jrgen Habermas ha presentado difanamente esta confrontacin y las tensiones que genera a partir de un concepto vinculado con la cuestin de la objetividad, a saber, el de comprensin (Verstehen). En este ltimo apartado nos aproximamos a una correlacin entre lo planteado por el alemn y la tensin habida en el francs con el propsito de tomar partido en la disputa epistemolgica.

Habermas ha elaborado una teora de la accin comunicativa que, a la par, opera como una teora social y como una tica para la resolucin de conflictos en la vida pblica democrtica. Este bastin del debate terico contemporneo ha manifestado que parte de su teora procede de una reflexin sobre el dilema epistemolgico de la ciencia social entre positivismo y hermenutica. En efecto, la bsqueda de comprensin del cientista social con relacin al sentido de las acciones sociales est orientada al entendimiento; el fin de su accin comprensiva es, en principio, entender. No se trata de un fin teleolgico, estratgico o afectivo. Por ello, esa orientacin al entendimiento inspira el concepto de accin 15

comunicativa. No obstante, Habermas no deja de apreciar, en su reflexin sobre la ciencia social, serios problemas epistemolgicos. Sealemos uno de corte nuclear.

Para Habermas la comprensin ( Verstehen) no es slo un mtodo, sino tambin una base ontolgica social y un fundamento epistemolgico. La comprensin entre los actores sociales posibilita la sociedad. A su vez, no hay saber que no suponga comprensin. El cientista natural construye hiptesis cientficas, realiza experimentos y formula teoras desde interpretaciones acerca de la naturaleza algo ya resaltado hace tiempo por W. Heisenberg. Empero, los objetos de la ciencia natural, si bien precisan de una hermenutica, carecen en su existencia de accin significante. En cambio, los objetos de la ciencia social, que precisan igualmente de interpretaciones tericas, resultan productores de acciones significantes, son sujetos, por lo que esta ciencia tiene la tarea ineludible de una hermenutica doble (Giddens).

Dicha hermenutica doble se vincula con el tema de la actitud realizativa inherente al cientista social en su insoslayable bsqueda de comprensin. Habermas afirma que el estudioso social no puede, en principio, tener un acceso al mundo de vida social (Lebenswelt) distinto del lego. Para dar cuenta y razn de las acciones de los actores y estructuras en ese mundo el cientista tiene que entender esas acciones y estructuras, y para entenderlos tiene que ser partcipe y, en cierto sentido, pertenecer a ese mundo (Habermas, 2002: 459-460). No hay aqu la misma lgica de estudio de la ciencia natural: no hay una simple actitud de observador, de tercera persona8.
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Supongamos por mor de la simplicidad que la descripcin se refiere a manifestaciones de dos participantes en un dilogo. Para entender el proceso, el cientfico social ha tenido que participar antes en algn tipo de conversacin. Y cualquiera fuera la forma de participacin (la de oyente, la de entrevistador, la de lector que tiene ante s la transcripcin de un dilogo), tuvo que adoptar la actitud realizativa que le permiti entablar en el rol de primera persona una relacin interpersonal con los directamente implicados como segundas personas. En la actitud de tercera persona no habra podido entender el dilogo, sino a lo sumo observar una secuencia de voces y un intercambio de gestos. Slo cuando el cientfico social adopta en la fase de obtencin de datos el papel de un participante en la comunicacin y cambia, correspondientemente de actitud, puede

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Esta naturaleza del estudio social pareciera tornar imposible la objetividad cientfica. No obstante, Habermas seala que la objetividad en la ciencia social resulta posible si se comprende desde el paradigma de la intersubjetividad, esto es, si se comprende como acuerdo de la interpretacin en cuestin entre los cientistas y los actores sociales, con lo cual resulta claro su rechazo a la nocin de objetividad positivista.

La obra temprana de Durkheim se abstrae de estas consideraciones, no as su obra tarda. La preocupacin inicial del francs era darle legitimidad al campo sociolgico de acuerdo con los criterios predominantes de su tiempo y el contexto poltico de la tercera repblica francesa y su inclinacin hacia el positivismo como filosofa progresista enfrentada a las tendencias conservadoras. Durkheim fue un intelectual comprometido con esas ideas polticas.

Como se apreci en este trabajo, el Durkheim temprano se preocup por la contaminacin de las prenociones y los prejuicios en el conocimiento sociolgico. Procur adecuar su naciente ciencia al criterio de exterioridad que garantizara una observacin pblica del objeto desde un mtodo neutral. De modo que las demandas ejercidas por la hermenutica desde el Methodenstreit sobre lo que Habermas ha denominado actitud realizativa del cientista social, demandas que el francs deba conocer por sus estudios en Alemania y el contacto frecuente que mantena con su cultura acadmica, fueron obviadas, quizs deliberadamente, en su intento fundacional de la disciplina. Seguramente pens que la actitud realizativa marchaba a contrapelo de la exterioridad cientfica y la superacin de las prenociones y qu duda cabe que l era un positivista convencido en esa

despus, apoyndose en las experiencias comunicativas recogidas, describir ese proceso como un dilogo. (Habermas, 2002: 465).

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poca. Su nocin de objetividad aqu est hermanada con la tradicional de la ciencia natural: objetividad como correspondencia entre enunciado y objeto.

Otra concepcin tiene, tal como mostramos, el Durkheim tardo. All su propia inclinacin de concebir la sociedad desde lo normativo y simblico (Prez, 2001) lo empuja hacia la problemtica hermenutica. Lleva en su obra ms importante de madurez una crtica al abstraccionismo sociocultural de la epistemologa kantiana y termina afirmando el carcter apririco de lo terico e interpretativo en el ejercicio cientfico, haciendo descansar la ciencia, al modo de William James, en un conjunto de creencias orientadas prcticamente. Obviamente, en esta visin la objetividad ha de concebirse en trminos de intersubjetividad y no como simple adecuacin entre enunciado y objeto.

El ltimo Durkheim se aproxima a la propuesta habermasiana y a lo que en el ltimo medio siglo han desarrollado las corrientes epistemolgicas postpositivistas. El primer Durkheim resulta muy cercano a las corrientes analticas actuales herederas del positivismo, corrientes que tratan de evadir la ineludible actitud realizativa del cientista social. Vimos la tensin entre ambos usando como epicentro sus dos nociones de objetividad. A nuestro juicio, dicha tensin refleja una de mayor envergadura e histrica existente entre las matrices epistemolgicas positivista y hermenutica en la ciencia social. Durkheim no pareci reconocer dicha tensin y hasta puede decirse que, ante determinadas afirmaciones suyas de 1912, padeci un vrtigo epistemolgico que no manej con argumentos adecuados.

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Bibliografa citada

DURKHEIM, . Las formas elementales de la vida religiosa . Madrid: Alianza, 1993. DURKHEIM, . Las reglas del mtodo sociolgico . Barcelona: Altaya, 1998. HABERMAS, J. La lgica de las ciencias sociales. Madrid: Tecnos, 3 edicin, 2002. JOAS, H. El pragmatismo y la teora de la sociedad . Madrid: CIS y Siglo XXI, 1998. PREZ, M. Moral, normas y simbolizacin en la sociologa de mile Durkheim. Caracas: UCV-FACES, 2001. STRASSER, C. La razn cientfica en poltica y sociologa . Buenos Aires: Amorrortu 1977. UNAMUNO, M. San Manuel Bueno, mrtir. Madrid: Alianza, 1995.

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Positivismo y postpositivismo en mile Durkheim Resumen El ensayo expone la transformacin de la nocin de objetividad en la obra de mile Durkheim. El cambio en la nocin se aprecia como la tensin, in nuce, entre una concepcin positivista y otra postpositivista de la ciencia. Se termina con un juicio crtico sobre la obra de Durkheim formulado a partir de la nocin de Verstehen segn Habermas. Palabras clave: mile Durkheim, objetividad, positivismo, postpositivismo, Verstehen, Jrgen Habermas.

Positivism and postpositivism in mile Durkheim Abstract This essay exposes the transformation of the objectivity notion in the mile Durkheims work. The change in the notion is estimated as tension in nuce among the positivist and postpositivist conceptions of science. The essay is closed with a critical judgment on Durkheims work. This judgment is formulated from the Verstehen notion according to Habermas. Key words: mile Durkheim, objectivity, positivism, postpositivism, Verstehen, Jrgen Habermas.

Positivismo e post-positivismo em mile Durkheim Resumo Este artigo descreve a transformao da noo de objetividade cientfica no trabalho de Emile Durkheim. A mudana no conceito apreciada como tenso, in nuce, entre uma concepo positivista da cincia e outra post-positivista. O texto termina com um juzo crtico sobre o trabalho de Durkheim feito a partir da noo de Verstehen segundo Habermas. Palavras chave: mile Durkheim, objetividade, positivismo, post-positivismo, Verstehen, Jrgen Habermas.

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Javier B. Seoane C. Madrid (Espaa), 17 de julio de 1965. Socilogo (Universidad Central de Venezuela, 1992). Graduado con Honores de Magister en Filosofa (Universidad Simn Bolvar, 1998). Doctorando en Ciencias Sociales (Universidad Central de Venezuela, 2008). Profesor Agregado de pregrado y postgrado en la Universidad Central de Venezuela y en la Universidad Catlica Andrs Bello. Investigador con ms de cinco libros publicados y ms de veinte artculos en revistas especializadas arbitradas e indizadas, tanto nacionales como internacionales. Miembro del Sistema Nacional de Promocin del Investigador (PPI-II) de Venezuela. Lneas de Investigacin: Teora crtica de la sociedad; epistemologa, tica y criptoantropologas de la teora social; y, democracia y educacin. Colaborador de la prensa nacional en El Nacional, ltimas Noticias y El Globo. Premio Nacional del Libro, Mencin Educacin, 2005; por Actualidad de los valores (en co-autora). Jefe de Departamento de Teora Social de la Escuela de Sociologa de la Universidad Central de Venezuela. Director-Fundador del Centro de Investigacin y Formacin Humanstica de la Universidad Catlica Andrs Bello (2004-2006). Director de la Revista de Temas Filosficos Lgoi (2004-2006). Jurado en dos ocasiones (2004 y 2007) del Premio a la Investigacin de la Universidad Catlica Andrs Bello.

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