Guida Utile alla Neuropatia

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COS'È UNA NEUROPATIA PERIFERICA? Il sistema nervoso consiste di due componenti: il sistema nervoso centrale, costituito da encefalo e midollo spinale; e il sistema nervoso periferico, costituito da nervi che connettono il sistema nervoso centrale ai muscoli, alla pelle e agli organi interni. "Periferico" significa "lontano dal centro", proprio ad indicare la funzione che i nervi hanno di collegare il sistema nervoso centrale agli organi periferici. Il sistema nervoso periferico è la parte danneggiata in corso di neuropatia. Neuropatia è, quindi, il termine usato per descrivere disturbi conseguenti a danno dei nervi periferici. COME É FATTO UN NERVO? L'unità base del sistema nervoso periferico è il "neurone" o cellula nervosa. Suo compito è inviare informazioni da una parte all'altra del corpo attraverso impulsi elettrici. Ciascun nervo è formato da un corpo cellulare e da un lungo prolungamento chiamato "assone". L'assone conduce impulsi tra il corpo cellulare e la periferia, dove entra in contatto con strutture specializzate (recettori), presenti nei muscoli, nella pelle e negli organi interni. Molti assoni sono avvolti da una membrana, chiamata "guaina mielinica", che permette agli impulsi elettrici di trasmettersi in maniera più veloce ed efficiente. Gli assoni viaggiano insieme uniti in tronchi nervosi, che spaziano per il corpo umano come "cavi" di un complesso "circuito elettrico". TRE TIPI DI NERVI In base al tipo di fibre che contengono, si possono identificare tre tipi di nervi: motori, sensitivi, e vegetativi o autonomici. I nervi motori sono responsabili dei movimenti volontari. Quando, per esempio, apriamo una porta o corriamo, sono i nostri nervi motori ad essere all'opera. I nervi sensitivi ci permettono di sentire il dolore, le vibrazioni, il tatto, di riconoscere le forme degli oggetti solo toccandoli, e di conoscere la posizione di parti del nostro corpo nello spazio. I nervi autonomici controllano funzioni involontarie (cioè non sotto il controllo della volontà), come il respiro, il battito cardiaco, la pressione arteriosa, le funzioni digestive e sessuali. Essi lavorano sempre, in maniera autonoma, sia quando siamo svegli sia quando dormiamo. Sebbene molte neuropatie interessino, in grado diverso, tutti tre i tipi di fibre nervose, in alcuni casi solo uno o due tipi di fibre sono interessati e si parla, pertanto, di neuropatie puramente o prevalentemente motorie, sensitive, o vegetative.

talora sono presenti condizioni sottostanti quali diabete. Plessite è l'infiammazione di un plesso nervoso. nome generico sotto cui sono raggruppate la maggioranza delle neuropatie periferiche. Polineuropatia. che contiene fibre motorie per i muscoli mimici della faccia e fibre vegetative. come ad esempio il diabete o malattie reumatologiche.O UNA POLINEUROPATIA? La malattia di un singolo nervo periferico si chiama mononeuropatia. e la paralisi di Bell. si può provare fatica nel portare la borsa della spesa. nello svitare i coperchi dei barattoli. Le mononeuropatie colpiscono singoli nervi in areee ben definite e spesso sono conseguenza di una lesione traumatica. Intorpidimento. QUALI SONO I SINTOMI? Alcune neuropatie esordiscono in maniera improvvisa. si possono manifestare facile affaticabilità e senso di "pesantezza" alle gambe. Nella maggior parte dei casi il deficit recupera spontaneamente in periodi più o meno lunghi (da uno a 5 o più mesi) a seconda che il danno abbia interessato solo la guaina mielinica (prognosi migliore) o anche l'assone (prognosi meno favorevole). vegetative) e dalla loro localizzazione. Quando è infiammato. o nel pettinarsi. invece. localizzata e limitata al territorio di innervazione del nervo leso. cioè. La paralisi di Bell è un disturbo del VII nervo cranico (nervo facciale). che causa debolezza e dolore al braccio. in maniera simile entrambi i lati del corpo). e il plesso lombosacrale. Se i disturbi colpiscono due o più nervi in aree distinte si parla di mononeurite multipla. sensitiva. sensitivi o entrambi. La plessite lombo-sacrale. Possono talora associarsi disturbi dell'udito (iperacusia) e del gusto. sensitive. in corso di malattie sistemiche. formicolìo. I sintomi dipendono dal tipo di fibre nervose interessate (motorie. nell'aprire la porta. acromegalia. Se sono interessati gli arti inferiori. l'astenìa sono sintomi dovuti a una compromisione dei nervi motori. Neurite è il nome usato in caso di infiammazione del nervo causata da un'infezione o da alterazioni del sistema immunitario. Ciò si verifica. si riferisce a un interessamento bilaterale e simmetrico dei nervi periferici (che interessa. formicolìì e dolore. Due importanti plessi sono il plesso brachiale. pertanto. Debolezza alle braccia o alle gambe La debolezza muscolare. Il plesso brachiale contiene nervi diretti al braccio e alla mano. difficoltà nel salire le scale. nel camminare o correre. che si manifesta con assimetria delle labbra (ci si accorge di avere "la bocca storta") e difficoltà a chiudere l'occhio dallo stesso lato. La sintomatologia è. si parla di neuropatia motoria. Nella maggior parte dei casi non si conosce la causa di questo disturbo. artrite reumatoide. Il plesso è una struttura dove numerosi nervi si riuniscono e interconnettono. ma nella maggior parte dei casi si manifestano con debolezza. Se sono interessati gli arti superiori. La compressione del nervo può essere secondaria a uso eccessivo del polso o a processi infiammatori. che si trova sotto il cavo ascellare. La sindrome del tunnel carpale consegue a una compressione del nervo mediano nel suo passaggio a livello del polso. altre in maniera graduale nell'arco di anni. come elencato brevemente di seguito. A seconda che siano colpiti i nervi motori. in genere.È UNA MONO. nella pelvi. Generalmente i disturbi iniziano alle mani e ai piedi. dolore . di una compressione locale (con "schiacciamento" del nervo) o di processi infiammatori o ischemici. si ha una plessite brachiale. o mista. Esempi di mononeuropatie sono la sindrome del tunnel carpale. causa dolori e debolezza alle gambe.

Una lesione dei nervi sensitivi può causare sintomi molto diversi. Si manifesta nel corso della malattia. 3) Deficit nutrizionali (neuropatie carenziali) Deficit di vitamina B12. 4) Neuropatie in corso di malattie sistemiche Oltre al diabete. disfunzioni sessuali. freddo. Altre sostanze tossiche che possono danneggiare i nervi sono: piombo (neuropatia motoria). scosse elettriche. avere sensazioni spiacevoli scatenate dallo stimolo tattile (disestesie). ma talora può essere presente precocemente. La carenza vitaminica può essere dovuta a un inadeguato regime dietetico o a un problema di malassorbimento a livello gastrico o intestinale. oppure la marcia si allarga nel tentativo inconscio di mantenere l'equilibrio. fornire spiegazioni e rispondere ai tuoi quesiti. Si possono. Sintomi di danno alle fibre autonomiche Una lesione delle fibre autonomiche può causare senso di instabilità e/o vertigini quando si è in piedi. a malattie acquisite nel corso della vita). ipotiroidismo). non si è sicuri di dove si trovino esattamente i piedi e può insorgere incoordinazione e insicurezza nel camminare. numerose condizioni sistemiche possono associarsi a neuropatia. . inoltre.. senza capire esattamente come o perchè. e assottigliamento della pelle. Assenza del senso di posizione In presenza di questo disturbo. e possono essere dovute a diverse cause. fitte dolorose e profonde. Neuropatie possono insorgere anche in pazienti che si trovano in unità di cura intensiva. epatopatie. mercurio (neuropatia sensitiva). che includono intorpidimento. calzini o ciabatte. formicolìì. Tra queste. con facilità a sviluppare lividi e difficoltà nella guarigione delle ferite. Si tratta di una neuropatia prevalentemente sensitiva (parestesie. Oppure ci si può accorgere che il modo di camminare si è modificato. NEUROPATIE ACQUISITE 1) Diabete É una delle cause più comuni di neuropatia. contattaci o scrivici: cercheremo di chiarire i tuoi dubbi. Di seguito abbiamo segnalato alcune condizioni che possono essere causa di neuropatia. diarrea. B6 (piridossina) e vitamina E possono causare polineuropatie con degenerazione assonale. Possono esserci sensazioni spontanee (parestesìe). B1 (tiamina). prurito. cui possono associarsi disturbi autonomici e deficit dei nervi cranici. Per maggiori informazioni sulle singole forme. aresenico. che possono far sì che ci si tagli o scotti senza rendersene conto. bruciori. cioè. l'insufficienza renale cronica. si parla di neuropatie "idiopatiche". Questo disturbi spesso peggiorano di notte. Sensazione di "guanti" e "calzini" È la sensazione di stare indossando guanti. 5) Neuropatie immuno-mediate Il ruolo del sistema immunitario è proteggere l'organismo contro agenti infettivi esterni. dolori). È possibile "trascinare" i piedi. costipazione. BREVE GUIDA ALLE CAUSE DI NEUROPATIA Si possono distinguere due grossi gruppi di neuropatie: ereditarie (causate da anomalie genetiche) e acquisite (dovute. oppure riduzione (ipoestesia) e scomparsa (anestesia) della sensazione. La maggior parte delle neuropatie sono acquisite. solventi organici e insetticidi. sensazione di "spilli" o aghi o pizzicotti. Quando la causa della neuropatia non è nota. alterazioni endocrine (per es. 2) Alcool e altre sostanze tossiche L'abuso di alcool è una causa frequente di neuropatia. quando invece mani e piedi sono completamente nudi. Anche eccessi di vitamina B6 possono causare una neuropatia.

per ragioni sconosciute. Neuropatie associate a vasculiti Per vasculite si intende un' infiammazione dei vasi sanguigni che può interessare sia i vasi diretti ai nervi periferici sia quelli diretti ad altri organi. mentre nell'amiloidosi familiare (vedi paragrafo sulle Neuropatie Ereditarie) i depositi di amiloide contengono una forma anomala di una proteina detta transtiretina. il lupus eritematoso sistemico. o la sindrome di Sjogren sono associate a vasculite generalizzata.Talora. c. il sistema immunitario attacca parti del nostro organismo causando l'insorgenza di malattie autoimmuni. si sono identificati anticorpi diretti contro specifici componenti del nervo periferico. di neuropatie "iatrogene". È cruciale la precocità dell'intervento terapeutico. 6) Tumori Una neuropatia può derivare da un'infiltrazione diretta dei nervi da parte di cellule tumorali o da un effetto indiretto. ma talora permangono degli esiti. che può coinvolgere anche i nervi periferici. Sindrome di Guillain-Barrè La Sindrome di Guillain-Barrè è una poliradicolonevrite acuta. una neuropatia può anche essere conseguenza di irradiazione locale o essere causata da farmaci come vincristina e cisplatino. Ogni singolo clone di linfociti B produce un solo tipo (monoclonale) di anticorpi (o gammaglobuline). a distanza. In alcuni casi gli anticorpi reagiscono contro componenti dei nervi periferici. benigni o maligni. Se ad essere "attaccati" sono i nervi periferici. in altri casi frammenti degli anticorpi si depositano nei tessuti formando "amiloide". o mononeuriti multiple. È spesso preceduta da infezioni o vaccinazioni che sono considerati fattori "scatenanti". Nell'amiloidosi primaria (che si associa spesso a gammopatie monoclonali o mieloma) i depositi di amiloide sono costituiti da frammenti di anticorpi monoclonali. Neuropatie croniche con autoanticorpi verso i nervi periferici In alcune neuropatie. come l'artrite reumatoide. in questi casi. da cui il nome di gammopatia monoclonale. e se ne distinguono diversi tipi. La malattia è autolimitante. b. che causa . i gangliosidi (GM1. Diverse malattie reumatologiche. Tra i virus che causano neuropatie ricordiamo il virus dell'Herpes Zoster. e. La vasculite può causare neuropatie. La malattia si chiama amiloidosi. singoli cloni di linfociti B o plasmacellule nel midollo osseo o negli organi linfoidi si espandono a formare tumori. In pazienti con tumori. con recupero spontaneo nell'arco di 6-8 settimane. GD1a. Se il processo infiammatorio interessa i vasi diretti ai nervi periferici può causare piccoli "infarti" dei nervi determinando una neuropatia vasculitica. 8) Agenti infettivi Virus o batteri possono causare neuropatie. che si avvale di immunoglobuline endovena o plasmaferesi. a. del tumore (in quest'ultimo caso si parla di "sindrome paraneoplastica"e la neuropatia è associata ad anticorpi contro una proteina detta Hu). si possono sviluppare neuropatie immuno-mediate (cioè causate da un'alterazione del sistema immunitario). ad esordio rapido. responsabile del "fuoco di S. Si parla. GD1b). 7) Amiloidosi L'amiloide è una sostanza che si deposita nei nervi periferici interferendo con la loro funzione. il virus dell'AIDS (HIV-I). la panarterite nodosa. mononeuriti. e può presentarsi con attacchi ripetuti o con un andamento lentamente progressivo. d. Poliradicolonevrite infiammatoria demielinizzante cronica È considerata la variante cronica della Guillain-Barrè. a seconda della distribuzione e della severità delle lesioni. Neuropatie associate a gammopatie monoclonali Nelle gammopatie monoclonali. tra cui la Glicoproteina Associata alla Mielina (MAG).Antonio". i sulfatidi. che può evolvere a paralisi totale e insufficienza respiratoria nell'arco di giorni dall'esordio. Una variante della Guillain-Barrè è la sindrome di Miller-Fisher. che secernono anticorpi. che si manifesta con "caduta" delle palpebre (ptosi palpebrale) e marcia instabile (atassica). tuttavia. che elenchiamo brevemente di seguito.

La HSMN tipo 1 è la più comune. 9) Farmaci Numerosi farmaci possono indurre neuropatia. etc. usato nelle aritmie cardiache. anche la neuropatia idiopatica può essere sensitiva.diverse forme di neuropatia. Se ne distinguono diversi sottotipi in base alle caratteristiche cliniche e alle alterazioni genetiche sottostanti. usato nell'alcoolismo. Le più note sono la sindrome del tunnel carpale. causata da un parassita (sono. prevalentemente motoria. puoi rivolgerti alla Associazione Italiana malattia di Charcot-MarieTooth (AICMT) . Tra questi vincristina e cisplatino.). la lebbra. utilizzata in alcune patologie renali croniche. Tra le infezioni batteriche che causano neuropatie ricordiamo: la Borreliosi (o malattia di Lyme) causata da una spirocheta. A seconda delle sue manifestazioni. che deriva dalla compressione del nervo mediano al polso. anche l'epatite B e C sono talora associate a neuropatia. 11) Idiopatiche Il termine "idiopatico" viene usato ogniqualvolta la causa della neuropatia non possa essere identificata. 1) HSMN (Hereditary Sensory Motor Neuropathy) o Malattia di Charcot-Marie-Tooth (CMT) Sono le neuropatie ereditarie più frequenti. che causa una neuropatia paralitica rapidamente ingravescente. È dovuta a una mutazione di una proteina detta transtiretina. associato a poliradicolonevriti rapidamente ingravescenti. Altre zone di frequente compressione dei nervi sono il gomito. il Citomegalovirus. usati nella terapia anti-tumorale. la difterite. inducendo il danno. tra cui neuropatie sensitive dolorose. e dapsone. le radiculopatie cervicali e lombo-sacrali (quest'ultima nota come "sciatica") dovuta alla compressione delle radici dei nervi al loro punto di uscita a livello della colonna vertebrale. È una neuropatia demielinizzante a lenta evoluzione. sono state di recente riclassificate come HSMN (neuropatie ereditarie sensitivo motorie). Per molte di queste il difetto genetico è noto e sono disponibili tests diagnostici. o mista. La proteina anomala si deposita sotto forma di amiloide nei nervi periferici. motoria. Per maggiori informazioni. Un tempo definite Malattia di Charcot-Marie-Tooth. spesso associata ad anomalie del piede (piede cavo). utilizzato nella terapia della lebbra. che causa una neuropatia sensitiva.E-mail: aicmt@libero. nitrofurantoina. soprattutto in soggetti immunodepressi. rare nelle nostre regioni). 10) Trauma o compressione Neuropatie localizzate possono derivare da un trauma esterno o da compressione da parte di tendini o di altri tessuti circostanti. amiodarone. tuttavia. NEUROPATIE EREDITARIE Le neuropatie ereditarie sono causate da alterazioni genetiche che vengono trasmesse di generazione in generazione. disulfiram. e la Tripanosomiasi. l'ascella e il dorso del ginocchio. Neuropatie in corso di porfiria La porfiria (malattia ereditaria da alterato metabolismo delle porfirine) si associa a neuropatia periferica. impotenza. .it Neuropatia amilodotica familiare La neuropatia amiloidotica familiare si presenta con alterazioni sensitive e del sistema nervoso vegetativo (diarrea.

Si può vedere. il nervo può rigenerare. Per esempio. etc. non aspettare a vedere cosa succede. e persino irreversibile. Alcune neuropatie peggiorano velocemente. estremamente importante una diagnosi precoce. al contrario peggiorerà col tempo e sarà poi più difficile trattare. Nelle neuropatie paraneoplastiche (che si associano. perciò. un deficit vitaminico può essere corretto con somministrazione orale o parenterale della vitamina deficitaria. immunoglobuline endovena. Eventuali infezioni vengono trattate con antibiotici o agenti anti-virali. o chemioterapia).). terapie immunosoppressive o immunomodulanti (corticosteroidi. soprattutto. che tu sia affetto da una neuropatia cronica. Fisioterapia e ausilii fisioterapici possono essere d'aiuto nel mantenere la forza muscolare e migliorare la "performance" motoria. la terapia può alleviare.DIAGNOSI Una corretta diagnosi inizia da una raccolta dettagliata dei sintomi. il neurologo consiglia alcuni esami di laboratorio che possono aiutare a identificare la causa della neuropatia. rallentare o guarire la neuropatia. Il danno ai nervi. GIÀ FIN D'ORA In presenza di sintomi simili a quelli descritti in queste pagine. Minore è stato il danno. cioè. infiammazione o deposito di amiloide. 2) Ridurre i sintomi della neuropatia I sintomi principali delle neuropatie sono dolore e debolezza muscolare. Non accettare diagnosi che dicono che non c`è nulla da fare per i tuoi . infatti. che non guarirà da sola. infatti. può diffondersi e diventare più grave. È importante. delle malattie pregresse e concomitanti del paziente. L'elettromiogramma (EMG) e lo studio delle velocità di conduzione delle fibre nervose sono importanti per studiare le proprietà elettriche dei nervi. migliore è il recupero. Nel diabete. da una ricerca di possibili fattori causali (esposizione a tossici. Il dolore può essere alleviato con farmaci analgesici. Una volta che il danno è bloccato. COME SI TRATTA UNA NEUROPATIA? Gli obbiettivi del trattamento sono due: 1) eliminare la causa della malattia 2) ridurre i sintomi 1) Eliminare la causa della neuropatia Il primo obbiettivo si raggiunge in maniera diversa a seconda della causa della neuropatia. Il grado di recupero dipende da quanto severo era stato il danno. pertanto. È. modesto all'esordio. Dopo aver attentamente visitato il paziente. mentre analisi mirate del sangue e delle urine possono aiutare a identificare malattie sottostanti o difetti genetici che causano la neuropatia. Queste indagini aiutano a identificare quali nervi sono interessati e la distribuzione del danno. e talora precedono la comparsa di un tumore) il trattamento è volto ad eliminare il tumore sottostante. se non trattato. A seconda della causa della neuropatia. Una puntura lombare può essere utile per evidenziare la presenza di infezioni o infiammazioni. Scegli un medico cui affidarti e. che permetta un rapido inizio della terapia. se il nervo presenta segni di vasculite. un attento controllo dell'iperglicemia aiuta a rallentare la progressione della neuropatia. Le neuropatie tossiche o indotte da farmaci vengono trattate rimuovendo l'agente causale. non essere un paziente passivo. ma nella maggior parte dei casi progrediscono lentamente nell'arco di anni. anche se i sintomi all'inizio non sono molto severi. Malattie autoimmuni spesso rispondono alla plasmaferesi. È possibile. COME PUOI AIUTARTI DA SOLO. attivarsi subito. farmaci. La biopsia di nervo può talora fornire informazioni importanti sul tipo e sulla causa della neuropatia.

Eppure sembra una "malattia silenziosa" perchè poche persone ne parlano. I contenuti ed i Links di questo documento non devono essere modificati. Associazione Italiana Neuropatie Periferiche) per scambiare esperienze. Aiutaci e. Se anche tu vuoi iscriverti all'Ainp e aiutarci a combattere la neuropatia clicca qui Guida Utile sulla Neuropatia http://www.it Realizzata da: AINP .Associazione Italiana Neuropatie Periferiche Distribuisci questo documento a chi ne ha bisogno. Insieme. C'è una ragione per la quale pazienti con neuropatia si sono uniti insieme in un'Associazione (AINP. Senti altri pareri. oppure pubblicalo sul tuo sito web ! N. scambi.neuropatia. supporto umano e terapeutico. possiamo vincere la malattia. Insieme. . così facendo. avere punti di riferimento per informazioni. leggi. aiuterai te stesso.disturbi. dobbiamo combattere la malattia. informati.b. Trova un gruppo di supporto e parla con altre persone. Moltissime persone in Italia sono affette da una forma o l'altra di neuropatia. grazie.

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