Guida Utile alla Neuropatia

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COS'È UNA NEUROPATIA PERIFERICA? Il sistema nervoso consiste di due componenti: il sistema nervoso centrale, costituito da encefalo e midollo spinale; e il sistema nervoso periferico, costituito da nervi che connettono il sistema nervoso centrale ai muscoli, alla pelle e agli organi interni. "Periferico" significa "lontano dal centro", proprio ad indicare la funzione che i nervi hanno di collegare il sistema nervoso centrale agli organi periferici. Il sistema nervoso periferico è la parte danneggiata in corso di neuropatia. Neuropatia è, quindi, il termine usato per descrivere disturbi conseguenti a danno dei nervi periferici. COME É FATTO UN NERVO? L'unità base del sistema nervoso periferico è il "neurone" o cellula nervosa. Suo compito è inviare informazioni da una parte all'altra del corpo attraverso impulsi elettrici. Ciascun nervo è formato da un corpo cellulare e da un lungo prolungamento chiamato "assone". L'assone conduce impulsi tra il corpo cellulare e la periferia, dove entra in contatto con strutture specializzate (recettori), presenti nei muscoli, nella pelle e negli organi interni. Molti assoni sono avvolti da una membrana, chiamata "guaina mielinica", che permette agli impulsi elettrici di trasmettersi in maniera più veloce ed efficiente. Gli assoni viaggiano insieme uniti in tronchi nervosi, che spaziano per il corpo umano come "cavi" di un complesso "circuito elettrico". TRE TIPI DI NERVI In base al tipo di fibre che contengono, si possono identificare tre tipi di nervi: motori, sensitivi, e vegetativi o autonomici. I nervi motori sono responsabili dei movimenti volontari. Quando, per esempio, apriamo una porta o corriamo, sono i nostri nervi motori ad essere all'opera. I nervi sensitivi ci permettono di sentire il dolore, le vibrazioni, il tatto, di riconoscere le forme degli oggetti solo toccandoli, e di conoscere la posizione di parti del nostro corpo nello spazio. I nervi autonomici controllano funzioni involontarie (cioè non sotto il controllo della volontà), come il respiro, il battito cardiaco, la pressione arteriosa, le funzioni digestive e sessuali. Essi lavorano sempre, in maniera autonoma, sia quando siamo svegli sia quando dormiamo. Sebbene molte neuropatie interessino, in grado diverso, tutti tre i tipi di fibre nervose, in alcuni casi solo uno o due tipi di fibre sono interessati e si parla, pertanto, di neuropatie puramente o prevalentemente motorie, sensitive, o vegetative.

Intorpidimento.O UNA POLINEUROPATIA? La malattia di un singolo nervo periferico si chiama mononeuropatia. A seconda che siano colpiti i nervi motori. Se sono interessati gli arti superiori. nella pelvi. La compressione del nervo può essere secondaria a uso eccessivo del polso o a processi infiammatori. vegetative) e dalla loro localizzazione. e la paralisi di Bell. acromegalia. come elencato brevemente di seguito. localizzata e limitata al territorio di innervazione del nervo leso. artrite reumatoide. come ad esempio il diabete o malattie reumatologiche. La plessite lombo-sacrale. Polineuropatia. talora sono presenti condizioni sottostanti quali diabete. sensitiva. Possono talora associarsi disturbi dell'udito (iperacusia) e del gusto. che si manifesta con assimetria delle labbra (ci si accorge di avere "la bocca storta") e difficoltà a chiudere l'occhio dallo stesso lato. I sintomi dipendono dal tipo di fibre nervose interessate (motorie. La sindrome del tunnel carpale consegue a una compressione del nervo mediano nel suo passaggio a livello del polso. si riferisce a un interessamento bilaterale e simmetrico dei nervi periferici (che interessa. Plessite è l'infiammazione di un plesso nervoso. formicolìì e dolore. o mista.È UNA MONO. Quando è infiammato. che contiene fibre motorie per i muscoli mimici della faccia e fibre vegetative. La sintomatologia è. e il plesso lombosacrale. difficoltà nel salire le scale. che causa debolezza e dolore al braccio. cioè. ma nella maggior parte dei casi si manifestano con debolezza. o nel pettinarsi. causa dolori e debolezza alle gambe. in corso di malattie sistemiche. Il plesso brachiale contiene nervi diretti al braccio e alla mano. Debolezza alle braccia o alle gambe La debolezza muscolare. in genere. Il plesso è una struttura dove numerosi nervi si riuniscono e interconnettono. Esempi di mononeuropatie sono la sindrome del tunnel carpale. si ha una plessite brachiale. l'astenìa sono sintomi dovuti a una compromisione dei nervi motori. che si trova sotto il cavo ascellare. formicolìo. nel camminare o correre. sensitive. QUALI SONO I SINTOMI? Alcune neuropatie esordiscono in maniera improvvisa. pertanto. Le mononeuropatie colpiscono singoli nervi in areee ben definite e spesso sono conseguenza di una lesione traumatica. nome generico sotto cui sono raggruppate la maggioranza delle neuropatie periferiche. Generalmente i disturbi iniziano alle mani e ai piedi. sensitivi o entrambi. invece. Se sono interessati gli arti inferiori. si può provare fatica nel portare la borsa della spesa. di una compressione locale (con "schiacciamento" del nervo) o di processi infiammatori o ischemici. dolore . Ciò si verifica. La paralisi di Bell è un disturbo del VII nervo cranico (nervo facciale). Se i disturbi colpiscono due o più nervi in aree distinte si parla di mononeurite multipla. Due importanti plessi sono il plesso brachiale. nello svitare i coperchi dei barattoli. in maniera simile entrambi i lati del corpo). Nella maggior parte dei casi il deficit recupera spontaneamente in periodi più o meno lunghi (da uno a 5 o più mesi) a seconda che il danno abbia interessato solo la guaina mielinica (prognosi migliore) o anche l'assone (prognosi meno favorevole). altre in maniera graduale nell'arco di anni. si possono manifestare facile affaticabilità e senso di "pesantezza" alle gambe. Neurite è il nome usato in caso di infiammazione del nervo causata da un'infezione o da alterazioni del sistema immunitario. Nella maggior parte dei casi non si conosce la causa di questo disturbo. nell'aprire la porta. si parla di neuropatia motoria.

Quando la causa della neuropatia non è nota. Possono esserci sensazioni spontanee (parestesìe). quando invece mani e piedi sono completamente nudi. contattaci o scrivici: cercheremo di chiarire i tuoi dubbi. Oppure ci si può accorgere che il modo di camminare si è modificato. scosse elettriche. dolori). oppure la marcia si allarga nel tentativo inconscio di mantenere l'equilibrio. ipotiroidismo). Di seguito abbiamo segnalato alcune condizioni che possono essere causa di neuropatia. B6 (piridossina) e vitamina E possono causare polineuropatie con degenerazione assonale. numerose condizioni sistemiche possono associarsi a neuropatia. freddo. diarrea. 2) Alcool e altre sostanze tossiche L'abuso di alcool è una causa frequente di neuropatia. Neuropatie possono insorgere anche in pazienti che si trovano in unità di cura intensiva. disfunzioni sessuali. formicolìì. fitte dolorose e profonde. con facilità a sviluppare lividi e difficoltà nella guarigione delle ferite. l'insufficienza renale cronica. Si possono. Anche eccessi di vitamina B6 possono causare una neuropatia.Una lesione dei nervi sensitivi può causare sintomi molto diversi. cioè. Questo disturbi spesso peggiorano di notte. BREVE GUIDA ALLE CAUSE DI NEUROPATIA Si possono distinguere due grossi gruppi di neuropatie: ereditarie (causate da anomalie genetiche) e acquisite (dovute. Sensazione di "guanti" e "calzini" È la sensazione di stare indossando guanti. che possono far sì che ci si tagli o scotti senza rendersene conto. costipazione. La carenza vitaminica può essere dovuta a un inadeguato regime dietetico o a un problema di malassorbimento a livello gastrico o intestinale. Si manifesta nel corso della malattia. calzini o ciabatte. si parla di neuropatie "idiopatiche". La maggior parte delle neuropatie sono acquisite. 3) Deficit nutrizionali (neuropatie carenziali) Deficit di vitamina B12. Per maggiori informazioni sulle singole forme. 5) Neuropatie immuno-mediate Il ruolo del sistema immunitario è proteggere l'organismo contro agenti infettivi esterni. Tra queste. NEUROPATIE ACQUISITE 1) Diabete É una delle cause più comuni di neuropatia. e possono essere dovute a diverse cause. È possibile "trascinare" i piedi.. 4) Neuropatie in corso di malattie sistemiche Oltre al diabete. a malattie acquisite nel corso della vita). senza capire esattamente come o perchè. . Assenza del senso di posizione In presenza di questo disturbo. epatopatie. Sintomi di danno alle fibre autonomiche Una lesione delle fibre autonomiche può causare senso di instabilità e/o vertigini quando si è in piedi. cui possono associarsi disturbi autonomici e deficit dei nervi cranici. fornire spiegazioni e rispondere ai tuoi quesiti. Altre sostanze tossiche che possono danneggiare i nervi sono: piombo (neuropatia motoria). inoltre. Si tratta di una neuropatia prevalentemente sensitiva (parestesie. non si è sicuri di dove si trovino esattamente i piedi e può insorgere incoordinazione e insicurezza nel camminare. avere sensazioni spiacevoli scatenate dallo stimolo tattile (disestesie). ma talora può essere presente precocemente. che includono intorpidimento. alterazioni endocrine (per es. B1 (tiamina). mercurio (neuropatia sensitiva). aresenico. sensazione di "spilli" o aghi o pizzicotti. bruciori. e assottigliamento della pelle. solventi organici e insetticidi. prurito. oppure riduzione (ipoestesia) e scomparsa (anestesia) della sensazione.

Una variante della Guillain-Barrè è la sindrome di Miller-Fisher. i gangliosidi (GM1. La vasculite può causare neuropatie. il sistema immunitario attacca parti del nostro organismo causando l'insorgenza di malattie autoimmuni. Poliradicolonevrite infiammatoria demielinizzante cronica È considerata la variante cronica della Guillain-Barrè. i sulfatidi. che si manifesta con "caduta" delle palpebre (ptosi palpebrale) e marcia instabile (atassica). o mononeuriti multiple. mononeuriti. il lupus eritematoso sistemico. a seconda della distribuzione e della severità delle lesioni. Se ad essere "attaccati" sono i nervi periferici. Neuropatie croniche con autoanticorpi verso i nervi periferici In alcune neuropatie. una neuropatia può anche essere conseguenza di irradiazione locale o essere causata da farmaci come vincristina e cisplatino. ad esordio rapido. La malattia è autolimitante. che elenchiamo brevemente di seguito. che può evolvere a paralisi totale e insufficienza respiratoria nell'arco di giorni dall'esordio. che secernono anticorpi. È spesso preceduta da infezioni o vaccinazioni che sono considerati fattori "scatenanti".Antonio". in questi casi. benigni o maligni. 8) Agenti infettivi Virus o batteri possono causare neuropatie. in altri casi frammenti degli anticorpi si depositano nei tessuti formando "amiloide". Se il processo infiammatorio interessa i vasi diretti ai nervi periferici può causare piccoli "infarti" dei nervi determinando una neuropatia vasculitica. il virus dell'AIDS (HIV-I). Tra i virus che causano neuropatie ricordiamo il virus dell'Herpes Zoster. GD1b). o la sindrome di Sjogren sono associate a vasculite generalizzata. che può coinvolgere anche i nervi periferici. si possono sviluppare neuropatie immuno-mediate (cioè causate da un'alterazione del sistema immunitario). Sindrome di Guillain-Barrè La Sindrome di Guillain-Barrè è una poliradicolonevrite acuta. Si parla. Ogni singolo clone di linfociti B produce un solo tipo (monoclonale) di anticorpi (o gammaglobuline).Talora. tuttavia. Neuropatie associate a vasculiti Per vasculite si intende un' infiammazione dei vasi sanguigni che può interessare sia i vasi diretti ai nervi periferici sia quelli diretti ad altri organi. per ragioni sconosciute. Neuropatie associate a gammopatie monoclonali Nelle gammopatie monoclonali. La malattia si chiama amiloidosi. ma talora permangono degli esiti. d. b. In pazienti con tumori. come l'artrite reumatoide. 7) Amiloidosi L'amiloide è una sostanza che si deposita nei nervi periferici interferendo con la loro funzione. singoli cloni di linfociti B o plasmacellule nel midollo osseo o negli organi linfoidi si espandono a formare tumori. che causa . c. a distanza. con recupero spontaneo nell'arco di 6-8 settimane. Diverse malattie reumatologiche. 6) Tumori Una neuropatia può derivare da un'infiltrazione diretta dei nervi da parte di cellule tumorali o da un effetto indiretto. mentre nell'amiloidosi familiare (vedi paragrafo sulle Neuropatie Ereditarie) i depositi di amiloide contengono una forma anomala di una proteina detta transtiretina. e. Nell'amiloidosi primaria (che si associa spesso a gammopatie monoclonali o mieloma) i depositi di amiloide sono costituiti da frammenti di anticorpi monoclonali. a. tra cui la Glicoproteina Associata alla Mielina (MAG). responsabile del "fuoco di S. GD1a. del tumore (in quest'ultimo caso si parla di "sindrome paraneoplastica"e la neuropatia è associata ad anticorpi contro una proteina detta Hu). che si avvale di immunoglobuline endovena o plasmaferesi. di neuropatie "iatrogene". la panarterite nodosa. In alcuni casi gli anticorpi reagiscono contro componenti dei nervi periferici. È cruciale la precocità dell'intervento terapeutico. si sono identificati anticorpi diretti contro specifici componenti del nervo periferico. e se ne distinguono diversi tipi. e può presentarsi con attacchi ripetuti o con un andamento lentamente progressivo. da cui il nome di gammopatia monoclonale.

E-mail: aicmt@libero. sono state di recente riclassificate come HSMN (neuropatie ereditarie sensitivo motorie). inducendo il danno. che causa una neuropatia paralitica rapidamente ingravescente. Tra questi vincristina e cisplatino. anche l'epatite B e C sono talora associate a neuropatia. Tra le infezioni batteriche che causano neuropatie ricordiamo: la Borreliosi (o malattia di Lyme) causata da una spirocheta. spesso associata ad anomalie del piede (piede cavo). e la Tripanosomiasi. 9) Farmaci Numerosi farmaci possono indurre neuropatia. etc. rare nelle nostre regioni). soprattutto in soggetti immunodepressi. impotenza. nitrofurantoina. utilizzata in alcune patologie renali croniche. Per maggiori informazioni.). le radiculopatie cervicali e lombo-sacrali (quest'ultima nota come "sciatica") dovuta alla compressione delle radici dei nervi al loro punto di uscita a livello della colonna vertebrale. e dapsone. È una neuropatia demielinizzante a lenta evoluzione. tuttavia. Se ne distinguono diversi sottotipi in base alle caratteristiche cliniche e alle alterazioni genetiche sottostanti. motoria. l'ascella e il dorso del ginocchio. usato nelle aritmie cardiache. A seconda delle sue manifestazioni. tra cui neuropatie sensitive dolorose. disulfiram. usati nella terapia anti-tumorale. Per molte di queste il difetto genetico è noto e sono disponibili tests diagnostici. la lebbra. . 11) Idiopatiche Il termine "idiopatico" viene usato ogniqualvolta la causa della neuropatia non possa essere identificata. Neuropatie in corso di porfiria La porfiria (malattia ereditaria da alterato metabolismo delle porfirine) si associa a neuropatia periferica. che causa una neuropatia sensitiva. 10) Trauma o compressione Neuropatie localizzate possono derivare da un trauma esterno o da compressione da parte di tendini o di altri tessuti circostanti. Altre zone di frequente compressione dei nervi sono il gomito. È dovuta a una mutazione di una proteina detta transtiretina. La proteina anomala si deposita sotto forma di amiloide nei nervi periferici. amiodarone. che deriva dalla compressione del nervo mediano al polso. il Citomegalovirus. utilizzato nella terapia della lebbra.it Neuropatia amilodotica familiare La neuropatia amiloidotica familiare si presenta con alterazioni sensitive e del sistema nervoso vegetativo (diarrea. anche la neuropatia idiopatica può essere sensitiva. causata da un parassita (sono.diverse forme di neuropatia. associato a poliradicolonevriti rapidamente ingravescenti. 1) HSMN (Hereditary Sensory Motor Neuropathy) o Malattia di Charcot-Marie-Tooth (CMT) Sono le neuropatie ereditarie più frequenti. usato nell'alcoolismo. o mista. La HSMN tipo 1 è la più comune. prevalentemente motoria. la difterite. puoi rivolgerti alla Associazione Italiana malattia di Charcot-MarieTooth (AICMT) . NEUROPATIE EREDITARIE Le neuropatie ereditarie sono causate da alterazioni genetiche che vengono trasmesse di generazione in generazione. Un tempo definite Malattia di Charcot-Marie-Tooth. Le più note sono la sindrome del tunnel carpale.

perciò. Fisioterapia e ausilii fisioterapici possono essere d'aiuto nel mantenere la forza muscolare e migliorare la "performance" motoria. A seconda della causa della neuropatia. anche se i sintomi all'inizio non sono molto severi. Malattie autoimmuni spesso rispondono alla plasmaferesi. se non trattato. Nel diabete. soprattutto. estremamente importante una diagnosi precoce. che tu sia affetto da una neuropatia cronica. infatti. Una puntura lombare può essere utile per evidenziare la presenza di infezioni o infiammazioni. cioè. la terapia può alleviare. È importante. un deficit vitaminico può essere corretto con somministrazione orale o parenterale della vitamina deficitaria. migliore è il recupero. il neurologo consiglia alcuni esami di laboratorio che possono aiutare a identificare la causa della neuropatia.). COME SI TRATTA UNA NEUROPATIA? Gli obbiettivi del trattamento sono due: 1) eliminare la causa della malattia 2) ridurre i sintomi 1) Eliminare la causa della neuropatia Il primo obbiettivo si raggiunge in maniera diversa a seconda della causa della neuropatia. al contrario peggiorerà col tempo e sarà poi più difficile trattare. e talora precedono la comparsa di un tumore) il trattamento è volto ad eliminare il tumore sottostante. Si può vedere. Minore è stato il danno. e persino irreversibile. Il dolore può essere alleviato con farmaci analgesici.DIAGNOSI Una corretta diagnosi inizia da una raccolta dettagliata dei sintomi. infatti. rallentare o guarire la neuropatia. Non accettare diagnosi che dicono che non c`è nulla da fare per i tuoi . pertanto. mentre analisi mirate del sangue e delle urine possono aiutare a identificare malattie sottostanti o difetti genetici che causano la neuropatia. può diffondersi e diventare più grave. Per esempio. o chemioterapia). La biopsia di nervo può talora fornire informazioni importanti sul tipo e sulla causa della neuropatia. Nelle neuropatie paraneoplastiche (che si associano. 2) Ridurre i sintomi della neuropatia I sintomi principali delle neuropatie sono dolore e debolezza muscolare. immunoglobuline endovena. Dopo aver attentamente visitato il paziente. terapie immunosoppressive o immunomodulanti (corticosteroidi. modesto all'esordio. È possibile. COME PUOI AIUTARTI DA SOLO. etc. Una volta che il danno è bloccato. È. Le neuropatie tossiche o indotte da farmaci vengono trattate rimuovendo l'agente causale. non aspettare a vedere cosa succede. attivarsi subito. che permetta un rapido inizio della terapia. Eventuali infezioni vengono trattate con antibiotici o agenti anti-virali. Il danno ai nervi. Scegli un medico cui affidarti e. Il grado di recupero dipende da quanto severo era stato il danno. farmaci. un attento controllo dell'iperglicemia aiuta a rallentare la progressione della neuropatia. L'elettromiogramma (EMG) e lo studio delle velocità di conduzione delle fibre nervose sono importanti per studiare le proprietà elettriche dei nervi. delle malattie pregresse e concomitanti del paziente. GIÀ FIN D'ORA In presenza di sintomi simili a quelli descritti in queste pagine. Queste indagini aiutano a identificare quali nervi sono interessati e la distribuzione del danno. infiammazione o deposito di amiloide. che non guarirà da sola. se il nervo presenta segni di vasculite. Alcune neuropatie peggiorano velocemente. non essere un paziente passivo. da una ricerca di possibili fattori causali (esposizione a tossici. ma nella maggior parte dei casi progrediscono lentamente nell'arco di anni. il nervo può rigenerare.

Trova un gruppo di supporto e parla con altre persone.it Realizzata da: AINP . Insieme. scambi. Senti altri pareri. supporto umano e terapeutico. Insieme. Moltissime persone in Italia sono affette da una forma o l'altra di neuropatia.b. Associazione Italiana Neuropatie Periferiche) per scambiare esperienze. informati. I contenuti ed i Links di questo documento non devono essere modificati. dobbiamo combattere la malattia. Aiutaci e. leggi. C'è una ragione per la quale pazienti con neuropatia si sono uniti insieme in un'Associazione (AINP. aiuterai te stesso. così facendo. .disturbi. avere punti di riferimento per informazioni. grazie.neuropatia. possiamo vincere la malattia. Eppure sembra una "malattia silenziosa" perchè poche persone ne parlano. Se anche tu vuoi iscriverti all'Ainp e aiutarci a combattere la neuropatia clicca qui Guida Utile sulla Neuropatia http://www.Associazione Italiana Neuropatie Periferiche Distribuisci questo documento a chi ne ha bisogno. oppure pubblicalo sul tuo sito web ! N.

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