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Historia del Derecho Mercantil

1- Edad Antigua: Los primeros pueblos que se dedicaron al comercio amplio y slido fueron los asirios y los fenicios, de los cuales no se tienen documentos de sus actos de comercio, excepto de las lex rhodia dejactu. En Atenas (Grecia), se determin la existencia de lugares que fueron destinados para depsitos de mercanca, establecimientos de prdidas de mercancas, as como tambin lugares donde los comerciantes se reunan para celebrar sus contratos, de los cuales tampoco se tiene referencia directa, sino por medio de las obras y escritores griegos, como por ejemplo: Demsteres, quien en discursos sealaba que los contratos de prstamo, de cambio, de transporte martimo, adems de la existencia de una jurisdiccin especial para asuntos mercantiles.

2- Derecho Romano: En Roma si se encuentran documentos que reflejan la existencia de verdaderas Instituciones Mercantiles, tales como: la banca, las sociedades, etc. Tambin existen diversas acciones, tales como: la ejercitoria, institutoria y recepticia. Sin embargo, a pesar de la existencia de estas instituciones no se puede hablar de un derecho comercial como tal, sino de un ius gentium y un ius civili adaptado a las actividades comerciales.

3- Edad Media: Constituye la poca en la cual se define el Derecho Mercantil como una ciencia jurdica autnoma. Su estructuracin se inicia una vez que los comerciantes se asocian para cada arte, y con stas se conciben las universidades y las corporaciones. Las corporaciones eran administradas por uno o ms Cnsules, asistidos por un consejo de ancianos de reconocida trayectoria en el comercio. Se crearon normas jurdicas que fueron alimentadas por la costumbre, dando paso no slo a los Cnsules, sino adems a los Estatutarios y Estatutos. Los Estatutarios eran encargados de compilar las soluciones a los problemas por escrito, dictadas mediante sentencias por los Cnsules, para luego archivarlas en la Sede de la Corporacin, dando origen a los Estatutos. La sentencia que dictaban los Cnsules eran firmes y ejecutorias, pero podan ser apelables ante un Tribunal, integrados por comerciantes elegidos por sorteo a quienes se les llamaba: Sobre Cnsules. Las ferias tambin tuvieron lugar en esta poca, donde los comerciantes de distintas regiones concurran para exhibir sus mercancas, comprar o vender.

3- poca Moderna: Parte del descubrimiento de Amrica, lo cual representa las transformaciones de las condiciones econmicas, sociales, polticas y espirituales. Nacen nuevas instituciones comerciales, que culminan en el siglo IXX con la

promulgacin del Primer Cdigo de Comercio, el cual entr en vigencia el 01-011.811

DEFINICION DE DERECHO MERCANTIL

El Derecho mercantil (o Derecho comercial) es el conjunto de normas relativas a los comerciantes en el ejercicio de su profesin, a los actos de comercio legalmente calificados como tales y a las relaciones jurdicas derivadas de la realizacin de estos; en trminos amplios, es la rama del Derecho que regula el ejercicio del comercio. Uno de sus fundamentos es el comercio libre. En la mayora de las legislaciones, una relacin se considera comercial, y por tanto sujeta al Derecho mercantil, si es un acto de comercio El derecho mercantil actual se refiere a estos actos, de los que lo son intrnsecamente, aunque en muchos casos el sujeto que los realiza no tenga la calidad de comerciante (sistema objetivo); sin perjuicio de ello, existen ordenamientos jurdicos en que el sistema es subjetivo, en base a la empresa, regulando tanto su estatuto jurdico, como el ejercicio de la actividad econmica, en sus relaciones contractuales que mantienen los empresarios entre ellos y con terceros. El Derecho comercial es una rama especial del Derecho privado, mientras el Derecho civil se erige como Derecho comn.

DERECHO MERCANTIL

I. EVOLUCIN DEL DERECHO MERCANTIL En la compleja organizacin de la sociedad surge un fenmeno que se le conoce con el nombre de trueque, que tal vez en si mismo no puede ser calificado de mercantil, pero que tiene como consecuencia el comercio. De esta manera surge el comercio, el cambio por el cambio: y junto la figura de los distintos oficios entre ellos el de comerciante, el hombre que se dedica a interponerse en el cambio de satis factores. En los sistemas jurdicos muy antiguos se encuentran preceptos que se refieren al comercio y que por lo tanto constituyen grmenes del derecho mercantil.

Haciendo un recuento dentro de la historia del derecho mercantil mencionaremos a las leyes rodias, que nacieron en la isla de Rodas, habitada por un pueblo heleno, donde la legislacin con respecto al comercio martimo fue excelente A travs de su incorporacin en el derecho romano las leyes rodias han ejercido un influjo que perdura hasta nuestros das. La cada del Imperio Romano de occidente vino a agravar las condiciones de inseguridad social creadas por las frecuentes incursiones de los brbaros que la precedieron, inseguridad social que produjo la mas completa decadencias de las actividades comerciales. El comercio resurgi a consecuencia de las cruzadas, que no solo se abrieron vas de comunicacin con el Cercano Oriente, sino que provocaron un intercambio de los productos de los distintos pases europeos. Este florecimiento del comercio ocurri en condiciones polticas y jurdicas muy distintas a las que haban prevalecido en Roma. Los gremios de comerciantes establecieron tribunales encargados de dirimir las controversias entre sus agremiados sin las formalidades del procedimiento, y sin explicar las normas del derecho comn, sino los usos y costumbres de los mercaderes; as fue crendose un derecho de origen consuetudinario e inspirado en la satisfaccin de las peculiares necesidades del comercio. En el derecho mercantil medieval, se encuentra el origen de muchas instituciones comerciales contemporneas el registro de comercio, las sociedades mercantiles, la letra de cambio, etc. La formacin del derecho mercantil explica que fuera predominantemente un derecho subjetivo, cuya aplicacin se limitaba a la clase de los comerciantes, pero desde un principio se introdujo un elemento objetivo que es la referencia al comercio, pues a la jurisdiccin mercantil no se sometan sino los casos que tenan conexin con el comercio. La creacin de los grandes estados nacionales al comenzar la Edad Moderna va aparejada, como es obvio, a la decadencia de los gremios de mercaderes que haban llegado a asumir facultades propias del poder publico. Un acontecimiento de gran importancia en la historia del derecho mercantil es la promulgacin por Napolen del Cdigo del Comercio francs, que entro en vigor en el ao de 1808. Con este cdigo se vuelve predominante objetivo es el de realizar actos de comercio, y no la cualidad de comerciante, lo que termina la competencia de los tribunales mercantiles y la aplicacin del cdigo, pero el elemento subjetivo no deja de influir en cuanto se presumen mercantiles los actos realizados por un comerciante. Existe tambin el Cdigo de Comercio para el Imperio Alemn, que entro en vigor en el ao de 1900 y este se encarga de regir a los comerciantes: por lo que se hace predominante el carcter subjetivo que haba tenido en sus principios el

derecho mercantil.

En la historia del derecho mercantil vuelven a aparecer los caracteres que se haban presentado en sus orgenes: derecho privado unificado como en Roma; derecho subjetivo como en el Medioevo. En la Nueva Espaa, se imitaron las instituciones jurdicas comerciales de la metrpoli, y hacia el ao de 1581 los mercaderes de la ciudad de Mxico construyeron su universidad que fue autorizada por real cdula de Felipe II. El consulado tenia funciones administrativas, para la proteccin y fomento del comercial, y en ejercicio de ellas llevo a termino las empresas de utilidad social (canales, carreteras, edificios) y sostuvo un regimiento, la designacin de cuyos jefes y oficiales eran atribucin del propio Consulado. La facultad de legislar en materia de comercio se confiri al Congreso Federal a consecuencia de la reforma que se hizo, por ley del 14 de diciembre de 1883, a la fraccin X del articulo 72 de la Constitucin En virtud de esta reforma se elaboro, con carcter federal, un nuevo cdigo de comercio que comenz a regir el 20 de julio de 1884. El 22 de agosto de 1885, se promulg un nuevo cdigo, que habra de entrar en vigor en todos los territorios del Reino de Espaa, el l de enero de 1886. En el ao de 1889 se promulgo en la Repblica Mexicana un nuevo Cdigo de Comercio, y que entr en vigor el l de enero de 1890. El Cdigo de 1889 aun no ha sido abrogado, aunque si se han derogado muchos preceptos por las siguientes leyes actualmente en vigor Ley de Ttulos y operaciones de Crdito (26 de agosto de 1932); Ley de Sociedades Mercantiles (28 de julio de 1934); Ley sobre el Contrato de Seguro (26 de agosto de 1935), y Ley de Quiebras y Suspensin de Pagos (31 de diciembre de 1942). La evolucin histrica nos lleva a la conclusin de que atendiendo a la manera en que cada derecho positivo enfoca la regulacin de las relaciones comerciales, pueden distinguirse dos tipos fundamentales de sistemas jurdicos, a saber: pases de derecho privado unificado, y piases de derecho privado diferenciado en derecho civil y mercantil. Dentro de los pases cuyo derecho privado es nico, cabe distinguir aquellos en los cuales, por tener en ellos preponderancia el derecho consuetudinario la unidad proviene de la costumbre, que no ha separado lo comercial de lo civil, de aquellos otro en los cuales la ley es fuente nica, en la creacin del derecho, por lo cual la unidad es producto de un acto legislativo, y representa as ms que falta de distincin, la fusin de dos ramas preexistentes. En el primer caso se encuentran los Estados Unidos e Inglaterra, por esta razn se le llama de tipo anglosajn a los

sistemas jurdicos que ofrecen tales caracteres. Fue en Suiza donde se dicto primero un cdigo de obligaciones aplicable tanto en la materia civil como en la mercantil. Hasta ahora se han considerado tipos jurdicos histricamente realizados, pero cabe aadir una variante al tipo subjetivo, la que se basara no en la figura del comerciante, sino en la empresa. Dentro del tipo objetivo puede distinguirse el que se basa en el acto de comercio, que abarca los tres subtipos, y el que se fundara en la cosa mercantil Evolucin del Derecho Mercantil. Segn la opinin general, resulta imposible delimitar la materia mercantil en los sistemas jurdicos de la Antigedad, toda vez que estos carecieron de normas que regularan en forma especial al comercio y los comerciantes. Es cierto y evidente, que los sistemas vigentes en ese estadio histrico, regularon cuando menos en embrin muchas de las instituciones o actos que hoy consideramos como de comercio; pero tambin lo es que las condiciones polticas, econmicas y culturales de la poca no hicieron sentir la necesidad de la existencia de una rama especial para regularlos, de tal manera que tales actos constituan una especie indiferenciada en la totalidad de los actos jurdicos. Las normas reguladoras de los actos considerados ahora como de comercio carecan de autonoma y se encontraban dentro del mbito de las normas jurdicas generales o, cuando ms dentro del Derecho Privado.

Edad Antigua. El comercio, como fenmeno econmico y social, se presentas en todas las pocas y lugares. Por ello an en los pueblos ms antiguos pueden encontrarse normas aplicables al comercio, o ms bien, a algunas de las relaciones e instituciones a que aquella actividad da origen. As sucede en los sistemas jurdicos de Babilonia, Egipto, Grecia, Fenicia, Cartago, etc. Sin embargo, en esos sistemas jurdicos no existi un Derecho especial o autnomo, propio de la materia mercantil. Es decir, no existi un Derecho Mercantil como hoy lo entendemos, sino tan slo normas aisladas relativas a determinados actos o relaciones comerciales. Entre esas normas los autores hacen especial mencin de las llamadas "Leyes rodias" (de la isla de Rodas), que en realidad constituyeron una recopilacin de un conjunto de usos sobre el comercio martimo. Esas "leyes" han alcanzado fama a travs de su incorporacin al derecho romano.

Derecho Romano. Tampoco puede hablarse de la existencia de un derecho mercantil especial o autnomo- en el sistema jurdico de Roma. Roma no conoci un Derecho Mercantil como una rama distinta y separada en el tronco nico del Derecho

Privado (ius civile), entre otras razones, porque a travs de la actividad del pretor fue posible adaptar ese Derecho a las necesidades del trfico comercial.

Edad Media. El Derecho Mercantil como Derecho especial y distinto del comn, nace en la Edad Media, y es de origen consuetudinario. El auge del comercio en esa poca, el gran desarrollo del cambio y del crdito, fueron entre otras las causas que originaron la multiplicacin de las relaciones mercantiles, que el Derecho comn era incapaz de regular en las condiciones exigidas por las nuevas situaciones y necesidades del comercio. El nacimiento del Derecho Mercantil como tal, est ligado ntimamente a la actividad de los gremios o corporaciones de mercaderes que se organizan en las ciudades comerciales medievales para la mejor defensa de los intereses comunes de la clase. Las corporaciones perfectamente organizadas, no solo estaban regidas por sus estatutos escritos, que en su mayor parte recogan practicas mercantiles, sino que adems instituyeron tribunales de mercaderes (jurisdiccin consular), que resolvan las cuestiones surgidas entre los asociados, administrando justicia segn usos o costumbres del comercio. Es as que, en el seno de los gremios y corporaciones, principalmente en las florecientes ciudades medievales italianas, va crendose un conjunto de normas sobre el comercio y los comerciantes, tendientes a dirimir las controversias mercantiles, normas de origen consuetudinario, que son aplicadas por los cnsules, rganos de decisin de aquellos gremios o corporaciones. Estas normas consuetudinarias, y las decisiones mismas de los tribunales consulares, fueron recopiladas en forma ms o menos sistemtica, llegando a constituir verdaderos ordenamientos mercantiles de la poca.

poca Moderna. Fue en Francia donde propiamente se comenz no solo a comprender y sentir la necesidad reclamada por la actividad del comercio, sino tambin se satisfizo cumplidamente, asentando la piedra angular sobre que se ha levantado el edificio del moderno Derecho Mercantil, el que desde entonces, emancipndose completamente del Derecho Romano, del Derecho comn y de los Derechos forales, no solamente ha adquirido una verdadera autonoma jurdica, sino que tiende a obtener un carcter de universalidad internacional, llegando su influencia, como es natural, hasta modificar los preceptos del Derecho Civil de cada pueblo, pues el cotejo de los diversos cdigos mercantiles, su estudio comparativo por los jurisconsultos y su perfeccionamiento constante, conducen inflexiblemente a correcciones del Derecho Civil, que de todas maneras tiene que estar en armona con el Derecho Mercantil de cada Estado.

Fue as que partiendo de obras como el Code Merchant francs de 1673 un gran nmero de Estados redactaron legislaciones similares para regular la materia que nos compete. Este gran movimiento legislativo de todas las naciones trajo consigo un gran movimiento cientfico en la esfera de la literatura jurdica del derecho mercantil, cuyas obras de estudio forman hoy una riqusima biblioteca. Sobre todo la materia de la legislacin comparada adquiri, como era de esperarse, un gran desarrollo, pues siendo el comercio cosmopolita por su naturaleza y por el grande impulso que en los tiempos modernos le comunican las pacficas relaciones internacionales, los tratados, las vas de comunicacin martimas y terrestres, es natural que el Derecho Mercantil, reflejo de las necesidades del comercio, tienda a buscar esa unidad de preceptos y doctrinas, esa universalidad de principios que exige el cosmopolitismo del trfico en sus diversas manifestaciones. Entre los varios ramos de la legislacin mercantil hay algunos en que ms se ha acentuado la necesidad de uniformar el Derecho de las distintas naciones, como sucede en lo relativo a las letras de cambio entre muchos otros aspectos. Con motivo de la necesidad de uniformar por lo menos ciertos aspectos del Derecho Mercantil entre las diversas naciones se comenzaron a celebrar congresos y conferencias entre estas para llegar a acuerdos y tratados. Siendo la primera de ellas la reunin en Berna en 1878, a la cual le han seguido innumerables intentos a travs del tiempo con el fin de lograr la tan deseada obtencin de acuerdos que produzcan la uniformidad tan necesaria en materias mercantiles.