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Estrs crnico puede favorecer enfermedades autoinmunes

ESTE PADECIMIENTO PUEDE RELACIONARSE CON LA PSORIASIS Y EL LUPUS

Este tipo de enfermedades Se originan por una respuesta exagerada contra sustancias y tejidos que normalmente estn en el cuerpo y que dan la pista de que su sistema defensor est "alterado" y termina atacando clulas del propio organismo en vez de protegerlo

Investigadores israeles han demostrado que una prolongada exposicin al estrs puede aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad autoinmune similar a la esclerosis mltiple, en cuya gnesis se cree que acta este proceso. Los profesores Aln Monsonego, Idn Harpaz y Haguit Cohen, de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Ben Gurin, localizaron por primera vez los mecanismos que causan dao a las funciones reguladoras del sistema inmunolgico en ratos sometidos a estrs crnico. El sistema inmunolgico est formado por un conjunto de mecanismos que protegen a un organismo de infecciones por medio de la identificacin y eliminacin de agentes patgenos. Las enfermedades autoinmunes tales como la psoriasis o el lupus se originan por una respuesta exagerada contra sustancias y tejidos que normalmente estn presentes en el cuerpo y que dan la pista de que su sistema de defensa se encuentra "alterado" y termina atacando clulas del propio organismo en lugar de protegerlo.

Hasta la fecha no se saba a ciencia cierta qu activaba este tipo de respuestas y la teora ms extendida era que se trataba de una reaccin cruzada por la que el organismo ataca a molculas muy semejantes a las propias y termina dandose a s mismo. "El estrs crnico, junto a otros factores como la gentica y el entorno, pueden daar el funcionamiento del sistema inmunolgico, que es importante pues regula su defensa e impide que sea atacado. Este mecanismo parte del cerebro, del hipotlamo", explic a Efe el profesor Monsonego, integrante del departamento de Microbiologa e Inmunologa de la facultad de Ciencias de la Salud en Ben Gurin. El cuerpo humano reacciona frente al estrs liberando importantes hormonas que le permiten manejar situaciones estresantes (combatirlas o escapar de ellas). "No es la primera vez que se investiga este proceso, pero s es la primera que hemos localizado el mecanismo. Hemos descubierto los lugares del sistema inmunolgico que fueron daados al ser expuestos a este tipo de estrs crnico. En esto el estudio es pionero", subray el cientfico. La investigacin israel, publicada recientemente en la Revista Europea de Inmunologa, muestra que el fenmeno est originado, entre otros factores, por el dao en la liberacin de niveles adecuados de glucocorticoides (hormonas conocidas como cortisol en humanos y corticosterona en roedores) en respuesta a estmulos. Esto se debe probablemente a la falta de sensibilidad en clulas especficas del sistema inmune, que causan inflamacin patgena a esas hormonas, que como consecuencia del estrs no pueden inhibir adecuadamente las clulas que promueven la inflamacin. El estudio revel, asimismo, que estos procesos se dan de forma ms recurrente en hembras que en varones, lo que podra explicar en parte los altos niveles de dolencias autoinmunes entre las fminas. Al mismo tiempo, los altos niveles de glucocorticoides en aquellos roedores sometidos a estrs crnico daaron su sistema inmune y su habilidad para hacer frente a retos inmunolgicos esenciales para lograr el equilibrio interno. Los resultados de la investigacin sugieren que mientras un elevado nivel de glucocorticoides generalmente protege contra el empeoramiento de las enfermedades autoinmunes, cuando la exposicin al estrs es prolongada en el tiempo puede producirse un empeoramiento de los sntomas. Por ende, el estudio pone en duda la eficacia del tratamiento de este tipo de dolencias con esteroides, pues el abuso de estos medicamentos con los que se trata la inflamacin en pacientes que padecen estrs crnico podra agravar sus sntomas. Los investigadores estiman que medir la funcin del eje HPA (Hipotalmico-PituitarioAdrenal), que permite al organismo manejar situaciones estresantes, podra servir de importante herramienta diagnstica para determinar cmo opera el sistema inmune.

Tambin analizan los efectos de los glucocorticoides en el envejecimiento y la progresin de enfermedades neuro-degenerativas como el alzheimer, y advierten de que existe una relacin aparente entre esas hormonas del sistema inmune y el envejecimiento.