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El Comercio domingo 4 de agosto del 2013

Pas l A21

LA DEGLACIACIN AFECTA LA CORDILLERA DE VILCABAMBA

Salkantay: la lenta agona de un nevado salvaje


Ha perdido en los ltimos 40 aos ms del 60% de su supercie glaciar. El nevado es parte de un circuito turstico que llega hasta Machu Picchu.
RALPH ZAPATA TEXTO LVARO FRANCO FOTOS Cusco. Ese coloso blanco, que

parece estar ms cerca del cielo que de la tierra, no acepta desafos ni guapeos. Cualquiera no lo escala, ni tiene la oportunidad de tocar sus faldas. Por algo su nombre, Salkantay, que en quechua signica montaa salvaje. Indomable. As lo dene Ever Gibaja, de 41 aos, dueo de la nica tiendita de Soraypampa, el campamento a tres horas del apu Salkantay y desde donde se parte rumbo a l. Hay que pedirle permiso para subir y tenerle mucho respeto, nosotros no lo hemos escalado an, cuenta el poblador a manera de advertencia a los turistas que llegan entusiasmados hasta all. Deseosos de tocarlo, de recorrerlo, la mayora ignora que esa montaa de nieve agoniza, se derrite. La cordillera de Vilcabamba, que tiene al Salkantay como su mximo representante, ha perdido en los ltimos 40 aos el 63,6% (21,91 km2) de superficie glaciar, segn cifras de la Autoridad Nacional del Agua (ANA). Una cifra alarmante, pues el Salkantay es la segunda montaa ms alta de Cusco, despus del Ausangate. Tiene una altura de 6.271 metros y es una atraccin turstica y ruta hacia el distrito de Santa Teresa y Machu Picchu. El Salkantay se ennegrece y pierde glaciar. Es una tendencia mundial. La deglaciacin se ha acelerado en los ltimos 40 aos debido al cambio climtico, al calentamiento global, la deforestacin y otros factores, seala Walter Choquevilca Lira, coordinador del proyecto Glaciares 513 que ejecuta la ONG Care en Cusco y Huaraz, con ayuda de la Universidad de Zrich.

APU VISITADO. El Salkantay recibe a miles de turistas de todo el mundo, quienes incluso hacen su reserva de viaje con mucha anticipacin.

Frente a ese panorama irreversible debemos conservar, desde ya, el agua.


En el caso del Salkantay, las consecuencias preocupan pues est en riesgo la central hidroelctrica de Machu Picchu y la agricultura y ganadera en la zona, aade.
RESPUESTA TARDA

El problema es que se ha reaccionado tarde. Recin hace tres aos se abord con seriedad, y con apoyo poltico, la gestin de cuencas y recursos hdricos en Cusco. La Gerencia Regional de Recursos Naturales del Gobierno Regional de Cusco ejecuta un proyecto cuyo financiamiento asciende a S/.4 millones que consiste en la creacin del consejo de la cuenca Vilcanota-Urubamba. La idea es crear ocinas desconcentradas para monitorear los nevados de esas dos cuencas. En el caso de la cordillera de Vilcabamba, que abarca nevados como el Salkantay y Umantay, ser protegida como parte

de las acciones que contempla el plan maestro del rea de conservacin regional Choquequirao, aprobado hace unos meses. La idea es conservar las fuentes de agua y los glaciares, as como la ora y fauna del Parque Arqueolgico de Choquequirao. Eso combinado con un turismo sostenible, que benecie a las comunidades campesinas y mantenga el equilibrio ecolgico, comenta Nirvana Camargo, del proyecto Glaciares de la Gerencia de Recursos Naturales. Sin embargo, la deglaciacin no es igual en todos los nevados. Depende mucho de la altitud de estos, de su extensin, de los vientos, de la radiacin solar. El retroceso de los nevados en Cusco est en un promedio del 30 al 40% en las ltimas cuatro dcadas, advierte Nelson Santilln, de la ANA. La cordillera que ms glaciar ha perdido es la Raya, lmite entre Cusco y Puno. En cuarenta aos su masa glaciar se redujo en 70% (5,41 km2) y se ha pronosticado que desaparecer en los prximos diez aos. Es inminente tambin la desaparicin del resto de nevados. De eso est seguro Choquevilca, quien conoce varios estudios que avalan esa teora. Frente a ese panorama irreversible, considera que debemos adaptarnos y conservar, desde ya, el agua. Construir, por ejemplo, grandes reservorios cerca de las lagunas al pie de los nevados. Eso permitir tener agua en poca de sequa, de mayo a noviembre, pues el resto del ao llueve intensamente en Cusco. Ahora la gente no siente la falta de agua, pero eso es engaoso: al inicio del derretimiento de los glaciares aumenta el agua, pero despus viene el descenso y con ello la desesperacin, dice Choquevilca. l pronostica que las actividades ms afectadas sern la agricultura, que consume el 80% del agua, y la ganadera. Hay que mejorar la eciencia del riego y no desperdiciar el agua, hay que manejarla de manera sostenible. Adems, siempre hay riesgo de avalanchas y deslizamientos cerca de los glaciares, reere.

MS DATOS
RIQUEZA GLACIAR
Nuestro pas posee el 71% de los glaciares tropicales del planeta, y Cusco el 25% de la masa glaciar de todo el Per.

RETO CUMPLIDO
El ltimo 17 de junio, a las 10:30 de la maana, el cusqueo Luis Crispn Quispe lleg hasta la cima del Salkantay, con lo que se convirti en el primer peruano en lograrlo. RUTAS PARA TOMAR Para llegar hasta los nevados Salkantay y Umantay se debe llegar primero al distrito de Mollepata, en Anta, a dos horas de Cusco. Despus se viaja noventa minutos ms, en auto, hasta Soraypampa, desde donde se camina 3 horas hasta el Salkantay. Los que desean continan la ruta hasta Santa Teresa y sus baos termales, y despus hacia Machu Picchu.

PUNTO DE ENCUENTRO. Turistas brasileos, franceses e ingleses, conversan en el campamento de Soraypampa la noche previa al recorrido y ascenso al Salkantay.

CAMINO A MACHU PICCHU

La importancia turstica de un nevado que se agota


Las tres cordilleras de Cusco (Vilcanota, Urubamba y Vilcabamba) representan el 25% de la masa glaciar de todo el pas y con ello se convierten en la segunda cadena ms importante despus de la Cordillera Blanca. Adems de eso, son importantes atractivos tursticos, bastante visitados por gente de Europa, Estados Unidos, Asia y Sudamrica. Eso ocurre, por ejemplo, con el Salkantay, que forma parte de una ruta de acceso a Machu Picchu y al distrito de Santa Teresa, famoso por sus baos termales. Segn Fernando Herrera, guardin de los nevados Salkantay y Umantay y trabajador de la Direccin Regional de Cultura de Cusco, en temporada alta llegan a la zona entre 150 y 200 turistas al da. Ellos realizan viajes de cuatro o cinco das, que incluye la visita a esos dos nevados y sus lagunas. Adry, una turista inglesa, conesa su admiracin por esas montaas glidas que espantan a cualquier friolento. Es una belleza, no me canso de mirar y descubrir la magia de la naturaleza. Volvera ms de una vez a este sitio, relata. Actualmente la entrada a ambos nevados es libre, pero hay proyectos que estiman cobrar una entrada hacia el Salkantay y Umantay. Adems, se planea construir un albergue municipal (ahora solo hay un campamento con carpas improvisadas) con un pequeo puesto de salud. Todas esas mejoras futuras han enfrentado a porteadores, arrieros y autoridades, que piensan ms en la rentabilidad turstica que en la conservacin. As lo entiende Nirvana Camargo, del proyecto Glaciares de la Gerencia de Recursos Naturales. Ella cree que el tema ambiental se politiza mucho y que se ve el lado turstico ms que el equilibrio ecolgico del planeta. Por lo pronto, los especialistas consultados para esta nota consideran urgente implementar una unidad de glaciologa en Cusco, pues ahora solo existe en Huaraz. Y las cifras hablan de un rpido retroceso de los glaciares en esta regin, que son adems atractivos tursticos por excelencia.

DIFCIL. Desde Soraypampa hay que caminar 3 horas hasta el nevado. El viaje es pesado y los viajeros contratan mulas y arrieros .

APOYO A COMUNIDADES. En la ruta hay artesanos que ofrecen abrigos y otras prendas. El nevado tambin es fuente de ingresos.