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Schadenfreude; de la felicidad por la desgracia ajena.

No es raro afirmar que hay personas que se alegran con la desdicha ajena. -Qu personas?-, se preguntar el lector inquisitivo. En mayor o menor medida: todas, respondemos. No faltar el indignado autorreferencial que afirme -e incluso jure- que jams la desdicha ajena le provoc un regocijo secreto. Para refutarlo apelaremos a una palabra forjada en las tripas del romanticismo, poca que se encarg de explorar el Ser an en sus facetas menos confesables. La palabra en cuestin es Schadenfreude. Del alemn Schaden (dao) y Freude(alegra). Es decir, la alegra povocada por el dao o sufrimiento de un tercero; desde luego, no necesariamente un sufrimiento atroz. An los tropiezos menos memorables pueden ser la causa del Schadenfreude. Los que alguna vez hemos sentido este regocijo ntimo; todos, en realidad; podemos objetar que su naturaleza es intrnsecamente humana y acaso inevitable. No se trata aqu de alegrarse por una muerte o una enfermedad, sino de pequeos placeres macabros que tienden a lo miserable; por ejemplo, regocijarse en la mala suerte de alguien, en la derrota de un equipo al que no profesamos afecto alguno o en el fracaso sentimental de una mujer que nos ha sido indiferente. Las posibilidades del Schadenfreude son muchas. Lo interesante de este asunto es que el romanticismo plantea una inevitabilidad delSchadenfreude. No importa cun bondadosa y caritativa sea una persona, cun sociable y amistosa sea en sus pensamientos y actos, el Schadenfreude siempre est al acecho para alimentarse de la mala fortuna de los dems; acaso porque su propia naturaleza prevee en los dems una sensacin anloga. El Schadenfreude nos habla de nuestras falencias, desde luego, pero tambin de la posibilidad de trascender nuestros instintos atvicos. Poco podemos hacer para suprimir las emociones que surgen de forma innata, as como poco podemos hacer para evitar una reaccin muscular si ponemos una mano sobre el fuego; pero s podemos sobreponernos a lo que nuestra mente atvica nos sugiere y transformar esa reaccin de regocijo privado y clandestino en una comprensin inmediata de que todo aquello que le sucede a otros eventualmente podra sucedernos a nosotros. La muerte nos empareja a todos. El ser humano, con todas sus deficiencias y maravillas, termina su jornada inevitable de la misma forma. El oriente budista, ingenuo como pocos, apunta a anular los instintos ms que a tratar de comprenderlos y convivir con ellos de una forma ms o menos saludable. El concepto de la felicidad por la buena fortuna de otros(mudita) se halla presente en innumerables religiones, aunque con poco xito en sus aplicaciones prcticas. Lo mejor que podemos hacer es admitir nuestras imperfecciones y luchar contra ellas, an cuando instintivamente pugnen por emerger a la superficie. Ignorarlas o pretender que no existen es propio de sermones obtusos que no contemplan al humano como es, sino como sera idlicamente. El Schadenfreude no es exclusivo del romanticismo alemn. Su existencia es tan antigua como la raza humana. Por all tenemos la palabra griega epichairekakia, literalmente; "goce por la desdicha ajena". En Inglaterra, Lord Byron forj una metfora llamada "Festividad romana" (Roman holiday) en su poema El peregrinaje del Childe Harold (Childe Harold's Pilgrimage), donde un gladiador fantasea con la delectacin de su auditorio al observar los terribles tormentos que le inflingira a su adversario. En la Antigua Roma tambin exista un concepto similar, llamado Delectatio Morosa, es decir,regodearse ante la idea de la desgracia ajena. Sin embargo, el nico trmino que se acerca al Schadenfreude es la palabra inglesa Gloating, aunque en este caso el regocijo ntimo no siempre tiene su origen en la mala fortuna de otros.

Uno de los mayores enemigos del Schadenfreude fue un gigante que lo esgrimi acaso con peligrosa cotidianeidad. Hablamos de Schopenhauer, quien en cierta ocasin, sintiendose horrorizado a causa de ideas impropias en un caballero que se v forzado a desearle toda la fortuna del mundo a una mujer que lo ha rechazado, escribi sin titubear:

Sentir envidia es humano, sentir placer por la desgracia de otros, demonaco. (Neid zu fhlen ist menschlich, Schadenfreude zu genieen teuflisch)