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Agua fresca sin gastar energa, refrigeracin por evaporacin

13 comentariosmanzanaPor manzana El 14 de enero de 2012 Dado el xito de Refrigerar alimentos sin electricidad, hemos decidido ir un poco mas a fondo con el tema, en verdad el sistema rescata algo que la humanidad conoce desde hace siglos y en los tiempos que corren estas tecnologas del pasada pueden transformarse en la salvacin de nuestro futuro, el barro a lo larga de la historia a sido til para cocinar, refrigerar y construir en algn momentos dejamos de usar esta materia tan ecolgico fcil de encontrar y verstil. Desde la prehistoria el hombre ha utilizado el barro para fabricar vasijas de todo tipo, cntaros, vasos, ollas, botijos, etc, destinados, entre otras cosas, a guardar el agua y los alimentos. El ejemplo del que vamos a tratar aqu es el botijo. Segn lo define el diccionario un botijo es una vasija de barro poroso utilizada para refrescar agua. Su funcionamiento es sencillo: el agua se filtra por los poros de la arcilla y en contacto con el ambiente exterior se evapora, produciendo un enfriamiento. La clave del enfriamiento est en la evaporacin del agua.

Refrigeracin por evaporacin

El proceso es muy simple cuando el agua se evapora necesita energa para que se produzca elcambio de estado de lquido a gas. Esa energa puede tomarla del ambiente, pero tambin del propio sistema (el agua). As cuando se evapora una parte de agua extrae energa del sistema y el agua remanente, por tanto, disminuye la temperatura. La teora cintica nos permite interpretar tambin el fenmeno de refrigeracin por evaporacindesde el punto de vista microscpico o molecular. As, nos encontramos que las partculas de un slido, lquido o gas se estn moviendo o agitando continuamente. La temperatura es una medida de la energa cintica media de las partculas, mayor velocidad de stas implica mayor temperatura y viceversa. En un lquido las partculas se mueven deslizndose unas sobre otras, las ms veloces se acercan a la superficie libre del lquido y si tienen energa suficiente pueden escapar de l, producindose la evaporacin. Este cambio de estado (lquido ---> vapor) provoca un enfriamiento del sistema, ya que precisamente desaparecen las partculas ms energticas. Este efecto podemos notarlo en diferentes situaciones: en verano cuando se riegan las calles para refrescar el ambiente, cuando nos ponemos una compresa de alcohol para disminuir la fiebre, cuando sudamos y al evaporarse el sudor refrigeramos nuestro cuerpo, etc. Qu ocurre en un botijo? Como decamos al principio, en un botijo el proceso de evaporacin se ve favorecido por el hecho de que el barro es poroso y parte del agua se filtra a travs de l. El grado de enfriamiento depende de varios factores, fundamentalmente del agua que contenga el botijo y de las condiciones ambientales. Si la temperatura ambiente es elevada, el proceso de evaporacin ser ms rpido, no as el proceso de enfriamiento. Si el ambiente es muy hmedo la evaporacin se ve dificultada y el botijo no enfriar. En condiciones

favorables se puede conseguir una disminucin de temperatura de unos 10C. Tambin las cantimploras enfran Las cantimploras metlicas forradas con una tela de fieltro tienen el mismo fundamento: se moja la tela para que al evaporarse el agua que queda en ella se refresque el agua del interior.

Ms aplicaciones del efecto botijo Aunque el sistema de refrigeracin por evaporacin es muy antiguo y parece que ha perdido su utilidad frente a los modernos frigorficos, en pases en vas de desarrollo, de clima rido y que no disponen de electricidad tiene su importancia. De hecho la Fundacin Rolex concedi uno de sus premios del ao 2000 a Mohammed Bah Abba por construir una doble vasija de barro para conservar alimentos perecederos. El sistema consta de dos vasijas, de distinto dimetro, incluida una en la otra. El espacio que media entre ambas, se rellena con arena, que debe mantenerse constantemente empapada para asegurar la humidificacin de sus paredes. Las frutas, hortalizas y dems alimentos se colocan en la vasija interior.

La explicacin fsica del proceso de refrigeracin es sencilla: el agua contenida en la arena que separa ambas vasijas se evapora hacia la parte exterior de la vasija mayor, ventilada por la circulacin del aire seco exterior. El proceso de evaporacin comporta una reduccin de varios grados de la temperatura de la arena, lo que enfra la vasija interior, retarda la reproduccin de los agentes de la descomposicin y conserva los alimentos. Gracias a este sencillo mtodo, la conservacin de berenjenas, por ejemplo, pas de 3 a 27 das y la de tomates y pimientos, a tres o ms semanas. Mquinas frigorficas El proceso es igual que el que ocurre en una mquina frigorfica, es decir, extraer el calor de un foco fro para cederlo a otro ms caliente. Como este proceso resulta imposible realizarlo espontneamente, la mquina necesita de un aporte exterior de energa, en el caso que nos ocupa es la energa del sol la que aporta a las partculas ese empuje que necesitan para separarse, que el agua se evapore, y extraer calor de la parte fra. Podramos decir que el humilde botijo y vasijas similares son una especie de frigorficos sin cable, baratos, no contaminantes y puede que con un gran futuro. La nevera del desierto: desarrollada por Mohamed Bah Abba, consiste en un recipiente de arcilla, dentro de otro: hay en medio una capa de arena que siempre est mojada, el recipiente interior debe cubrirse con un pao

hmedo. Las verduras duran semanas as, funciona por el mismo principio que el botijo. La explicacin fsica del proceso de refrigeracin es sencilla: el agua contenida en la arena que separa ambas vasijas se evapora hacia la parte exterior de la vasija mayor, ventilada por la circulacin del aire seco exterior. El proceso de evaporacin comporta una reduccin de varios grados de la temperatura de la arena, lo que enfra la vasija interior, retarda la reproduccin de los agentes de la descomposicin y conserva los alimentos. En la India, un recinto rectangular de ladrillos hmedos se utiliza para preservar los alimentos del calor. El agua se filtra poco a poco a travs de la porosidad de los ladrillos, la evaporacin de la superficie mantiene toda la estructura fresca.

En Pundjab en la Universidad Agrcola de Ludhiana, recientemente se ha probado una versin mejorada de este sistema, que est ms cerca del sistema de recipientes de arcilla, uno dentro de otro, que cualquier otro dispositivo. Utiliza doble pared de ladrillo, con arena hmeda entre ambas.La arena se mantiene hmeda, y toda la sala est cubierta con una alfombra hmeda. Frutas y hortalizas en el interior de la cmara se mantienen a temperaturas inferiores a 20 C. ... La campaa Botijos contra el cambio climtico presenta una forma creativa de tener siempre a punto tu botijo, pero colgado del techo, suspendido en el aire. Ideal y prctico para cualquier persona, para chavales y para quien no disponga de mucha masa muscular. Y como la idea principal es convertir tu botijo en esttica decoracin te proponemos que para desaciertos en el atino desde el pitorro a la boca y tambin para recoger la precipitacin del excedente de la exudacin, el agua caiga sobre la ms hermosa de las macetas con la planta de interior que tengas a mano.

Proponemos un kit bsico que consiste en:

un gancho en cruz para techos o tambin una escuadra de brazo largo, un cordn elstico trenzado con hilo de polister de alta tenacidad de 6 mm de grueso y un mosquetn con gran abertura.

Paso a paso para colgar tu botijo Una orientacin de colocacin y proceso que proponemos es:

1. Elige el mejor lugar donde se pueda generar el proceso de exudacin del botijo y que te quede perfecto para su utilizacin cotidiana, por ejemplo cerca de la cocina, en el comedor, en una galera sombreada, en un pasillo ventilado 2. Con un taladro con broca de 12 mm prepara un agujero profundo hasta llegar al espacio hueco de la bovedilla del forjado o bien elige una escuadra resistente que tenga un brazo mnimo de 30 cm para poderlo colocar en la pared vertical Si dispones de vigas de acero o de madera, lo ideal es realizar un aro alrededor de ellas con un cordn 3. Prepara el cordn elstico (el material ideal es el empleado para el soporte de pancartas y si puedes, elige el color que mejor entone con el lugar). Una medida media es aproximadamente 1 metro de largo, esto para techo con la altura habitual en pisos. En un extremo haz un nudo bucle con el mnimo aro posible e insrtalo en el gancho que cuelga del techo

4. Es el momento de realizar la prueba de carga para el ajuste de la altura. Con el botijo lleno a tope y el mosquetn colocado en su asa debes buscar la altura optima pasando un aro del cordn si atar por la parte superior del mosquetn, que ser la ms baja que tendr el sistema. Pero si en la vivienda conviven nios, la prioridad de altura es para ellos. Con el mnimo esfuerzo podrn inclinar el pitorro en direccin a la boca. 5. Una vez probada y decidida la altura de trabajo, es el momento de realizar otro nudo as de gua para cogerlo al mosquetn, este permitir con su apertura amplia colocar y llevarse el botijopara las recargas de agua. 6. Luego es el momento de experimentar el gran valor que tiene la tensin del cordn, ideal es que con el mnimo esfuerzo todos los usuarios puedan llevarse a la altura de la boca el pitorro del eficiente botijo. Habr momentos que te sorprenders de las prestaciones del sistema. 7. Y por ltimo y para darle el mximo valor esttico y funcional a tu botijo contra el cambioclimtico colgado para la Tierra, sita la planta de interior con la que mejor vibres en la vertical del botijo. 8. Si tienes cualquier duda sobre el montaje, esta es una oportunidad para hablar con tus gentes, y representar el gran valor que tienen los pequeos cambios que siempre son poderosos.

A la espera del goteo de un helecho Otras ideas para tener el botijo en el aire son colocarlo en un colgante de macram o llenar con cartulinas de colores y escritas con buenos deseos para el futuro, el cordn elstico. Atencin, la simpata popular por el botijo y la omnipresencia del frigorfico elctrico han hecho que muchos de los botijos que se ofertan no sean los ptimos para la refrigeracin evaporativa, barnices y tratamientos en la superficie decorada exterior impiden esta funcin clave. A la hora de adquirir tu botijo contra el cambio climtico, la identificacin es simple, los ideales son los botijos de arcilla a poro abierto, sin ningun tratamiento de cobertura, de color blanco, rojo o oscuro. El rendimiento depender de buen hacer artesano, la calidad de la arcilla empleada y el proceso de coccin realizado.

Por otro lado y en relacin con el ptimo proceso inicial de puesta en marcha del botijo, se recomienda realizar un llenado completo con agua de baja mineralizacin y con el cuidado de no mojar el exterior. Al cabo de 24 horas se realiza el vaciado y el botijo una vez curado queda listo para el ms ptimo rendimiento. Es tradicin incorporar la primera vez una gotas de ans para tamizar el sabor del agua. Fuentes consultadas: Terra.org, Wikipedia, mi mujer (es ceramista).