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XVIII SEMINARIO LATINOAMERICANO DE ESSCUELAS DE TRABAJO SOCIAL ALAETS Costa Rica, Julio de 2004

Hacia la construccin del Proyecto tico-Poltico Profesional crtico

Carlos Montao**

Las transformaciones sociales contemporneas, operadas por la program tica neoliberal bajo el comando del capital financiero, traen nuevos desafos al conjunto de ciudadanos y de hombres y mujeres que viven de la venta de su fuerza de trabajo. Los asistentes sociales, individual y colectivamente, no son ajenos a esta realidad. Nuestra profesin ya se ha caracterizado por enfrentar estos desafos, cuestionndose y problematizando su papel en la sociedad, intentando asumir perfiles ms crticos y comprometidos con los intereses de los trabajadores y sectores subalternos. Ejemplo de eso son el Movimiento de Reconceptualizacin, as como el posterior intento de definir un Trabajo Social Alternativo, dentro de una constante preocupacin con el sentido de su prctica, con el proceso de conocimiento crtico, con la crtica al capitalismo y a las situaciones de injusticia social.

** Doctor en Servicio Social. Profesor de la Universidad Federal de Rio de Janeiro. Autor de los libros La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y su reproduccin (Cortez, So Paulo, 1998); Microempresa na era da globalizao (Cortez, So Paulo, 1999) y Terceiro Setor e Questo Social. Crtica ao padro emergente de interveno social (Cortez, So Paulo , 2001). Cordinador de la Biblioteca latinoamericana de Servicio Social (Cortez).

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Los desafos actuales llevan a, superando anteriores debilidades, construir colectivamente un proyecto tico-poltico profesional, que pueda enfrentar con competencia y compromiso, en el interior de las fuerzas sociales progresistas, las condiciones en las que viven los trabajadores (con y sin empleo) y dems sectores subalternos. I. Crisis del capital y ofensiva neoliberal. Es consenso entre la intelectualidad que el sistema capitalista, despus de casi 30 aos de clara expansin econmica (1945-1973), ingresa en una profunda crisis: de su patrn de produccin (fordista), de su sistema regulacin (keynesiano), de su Estado (de bienestar social), del tipo de trabajador (especializado), de su racionalidad (positivista), as como la crisis fiscal, del patrn dlar, de fuentes energticas (petrleo), de subconsumo. 1 En realidad, lo que se observa hoy es una crisis general (Netto, 1993), sistmica (Arrighi, 1996), estructural (Mszros, 2002), de superproduccin (Mandel, 1980). Frente a tal fenmeno, la fraccin de clase hegemnica (el gran capital financiero), aliado a capitales nacionales, desarrolla una nueva forma de enfrentar la crisis, ampliando la explotacin al trabajador, por un lado, y por otro, subyugando a los pequeos y medianos capitales. Surge as, con posterioridad a un surto de dictaduras militares, la nueva respuesta del capital a la crisis: el proyecto neoliberal. La programtica neoliberal representa, por lo tanto, la actual estrategia hegemnica de reestructuracin general del capital frente a la crisis y a las luchas de clases, y que deriva bsicamente en tres frentes articulados: el combate al trabajo (a las leyes y polticas laborales y a las luchas sindicales y de la izquierda) y las llama das reestructuracin productiva y (contra-)reforma del Estado . Por su parte, con la intencin de orientar ese proceso en los pases latinoamericanos, en noviembre de 1989 se realiza en Washington una reunin entre los organismos de Bretton Woods (FMI, BID, Banco Mundial), funcionarios del gobierno norte-americano y

1. Sobre esto ver: Hobsbawm (1995), Coriar (1994), Aglietta (1998), OConnor (1977), Harvey (1993).

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economistas latino-americanos, para evaluar las reformas econmicas en Amrica Latina, lo que fue conocido como Consenso de Washington. Las recomendaciones de esta reunin abarcaron diez reas: disciplina fiscal, priorizacin de los gastos pblicos, reforma tributaria, liberalizacin financiera, rgimen cambial, liberalizacin comercial, inversin directa extranjera, privatizacin, desregulacin y propiedad intelectual (cf. Carcanholo, in Malaguti et alii, 1998: 25). II. Neoliberalismo y poltica social. En ese sentido, dadas las sustantivas transformaciones en el mundo del trabajo, de forma tal a afectar la realidad de las clases trabajadoras, usuarios principales de las polticas sociales, y dados los cambios desarrollados en el mbito de los Estados nacionales, organismos por excelencia responsables por las respuestas a las refracciones de la cuestin social, siendo las polticas sociales mediaciones entre el Estado y las clases sociales, podemos entonces afirmar que, consecuentemente las polticas sociales en el actual contexto neoliberal son sustantivamente alteradas en sus orientaciones y en su funcionalidad. As, si en el contexto del Welfare State, al ponerse la cuestin social como blanco de las polticas sociales estatales, aquella es internalizada en el orden econmico-poltico (ver Netto, 1992: 26), en el contexto actual la respuesta social tiende a ser nuevamente externalizada, transferida para el mbito inmediato e individual. Como solucin parcial de la crisis capitalista, el neoliberalismo pretende la reconstitucin del mercado, reduciendo e incluso eliminando la intervencin social del Estado en diversas reas y actividades. As, en esa nueva estrategia hegemnica (neoliberal) del gran capital, se concibe un nuevo trato a la cuestin social . Se crea una modalidad polimrfica de respuestas a las necesidades individuales, diferente segn el poder adquisitivo de cada quien. Por tanto, tales respuestas no constituiran derecho, sino una actividad filantrpico/voluntaria o un servicio comercializable; tambin la calidad de los servicios responde al poder de compra de la persona, la universalizacin cede lugar a la focalizacin y descentralizacin, la solidaridad social pasa a ser localizada, puntual, identificada a la auto -ayuda y a la ayuda- mutua. www.ts.ucr.ac.cr 3

Es as que, en lo que concierne al nuevo trato de la cuestin social, la orientacin de las polticas sociales estatales es alterada de forma significativa. Ellas son privatizadas, transferidas al mercado y/o insertas en la sociedad civil; por su vez, contra el principio universalista y de derecho de ciudadana, son focalizadas, esto es, dirigidas exclusivamente a los sectores portadores de necesidades puntuales, lo que permite su precarizacin ; finalmente, ellas son tambin descentralizadas administrativamente, llevando a que las regiones pobres tengan que contentarse con administrar recursos insuficientes para sus respuestas sociales (ver Montao, 2002). III. Poltica Social y Servicio Social. Para pensar cmo las transformaciones econmicas, polticas y sociales (de orientacin neoliberal) repercuten en la profesin de Servicio Social, es necesario pensar la relacin de sta con las polticas sociales. Existen por lo menos dos formas de comprender esta relacin. 1) Las Polticas Sociales como instrumento de intervencin profesional del asistente social. En este caso, el Servicio Social utilizara, empleara, como instrumento interventivo, la poltica social. Esta sera un instrumento de intervencin de la profesin. As, con esta comprensin, las reformas neoliberales son consideradas como afectando el espacio profesional, sus funciones o su instrumental operativo. En esta concepcin existen por lo menos dos vertientes y dos respuestas. a) La primera, entiende que los radicales cambios mencionados derivan en una crisis de materialidad del Servicio Social (ver Palma, 1986 y Serra, 1993 y 2000). 2 La respuesta profesional, en esta vertiente, se dirige al cambio de funcin e instrumentos profesionales: habra un corrimiento de la funcin de prestacin de servicios (base material) para la actividad poltico-educativa, ahora sobre-dimensionada (ver Serra, 1993: 153). Veamos, si (apenas) analticamente podemos separar funciones educativas y de prestacin

2. Segundo Diego Palma, la administracin de servicios sociales es la base material sobre la cual [el asistente social] desarrolla el proceso educativo (Palma, 1986: 129). En concordancia con esta nocin, Serra entiende que el la actualidad se comprueba una crisis en la materialidad del Servicio Social (1993: 148).

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de servicios, bases material y educativa de la intervencin profesional, en la realidad stas son inseparables, siendo imposible pensar la reproduccin profesional sin su base material. A nuestro juicio, la crisis de materialidad (esto es, la crisis de las polticas y servicios sociales fundamentalmente estatales) no deriva en una hipertrofia de la funcin socio-educativa, sino en una crisis de legitimidad de la profesin. Al ser inseparables la base material y la funcin socio -educativa, la crisis en una de ellas, producto de la brutal alteracin en las polticas sociales, representa una crisis general en la profesin, y no una hipertrofia de otra funcin. b) La segunda vertiente en esta perspectiva, se centra en la crisis estatal (del Welfare State), derivando en una crisis en el espacio de insercin profesional: el Estado como empleador se minimiza. La respuesta profesional, en este caso, estara en un cambio de espacio socio-ocupacional, en la apuesta al crecimiento de las respuestas sociales en el mbito de la sociedad civil, ahora concebida como tercer sector: se pretende una transferencia de la intervencin social del mbito estatal para el tercer sector. Veamos, el nuevo patrn neoliberal de respuesta a la cuestin social no consiste en un cambio de mbitos, sino de concepciones y orientaciones: lo que se opera no es un pasaje del Estado para la sociedad civil, sino de una poltica social universal, de calidad y constitutiva de derecho de ciudadana, para una neo-filantropa, sin garanta de derecho, para un servicio social mercantilizado y para una poltica social pblica precaria y focalizada. 2) Las Polticas Sociales como base de sustentacin funcional-laboral del Servicio Social (ver Montao, 1997). En este caso, se entiende la poltica social como un instrumento del Estado intervensionista, y por lo tanto como la instancia privilegiada que crea el espacio de intervencin profesional, que constituye el mercado para el Servicio Social y que atribuye funcionalidad y legitimidad a nuestra profesin. Es el asistente social quien es el agente de implementacin de la poltica social (instrumentalizado por esta) y no lo contrario. As, si el Servicio Social no evoluciona de la caridad y la filantropa (ver Iamamoto, 1997; Netto, 1997; Manrique, 1982; Montao, 1998), entonces tampoco puede esta www.ts.ucr.ac.cr 5

profesin evolucionar en la (transformarse en) caridad y filantropa. Disputa ese espacio con ellas; y esa disputa depende del patrn predominante de respuesta a la cuestin social. Por lo tanto, en esta interpretacin, de la poltica social como base de sustentacin del Servicio Social, y del asistente social como instrumento de ejecucin de la poltica social, las reformas del Estado, la precarizacin y recortes en las polticas sociales, los cambios radicales en el trato a la cuestin social, afectan significativa y expresivamente nuestra profesin. IV. Crisis e inflexiones en el Servicio Social. A partir de esta ltima consideracin observamos las inflexiones de la crisis y transformacin del padrn de intervencin social en nuestra profesin, repercutiendo significativamente en por lo menos tres niveles: 1) En su condicin de trabajador. Aumentando el desempleo profesional (dadas la necesidad de disminucin de costos sociales, la sustitucin de profesionales por tcnicos o voluntarios); precarizando el vnculo laboral (reduccin de salarios, contratos temporarios, sin derechos laborales, subcontratacin); llevando a una tendencia a la

desprofesionalizacin. 2) En su demanda directa e indirecta. Aumentando y diversificndose las manifestaciones de la cuestin social que enfrenta el asistente social (llevando a una demanda social inmediata); transfiriendo la demanda directa (institucional) de prestador de servicios sociales cada vez ms para gestor de Recursos Humanos, gerente social, fiscalizador de la poblacin apta a recibir polticas sociales focalizadas, encuadrador del trabajador a los intereses del capital y su envolvimiento con la empresa, mediador de conflictos. 3) En su prctica de campo. Reduciendo los recursos para implementar servicios sociales; demandando el taresmo o activismo (llamados convenientemente de productividad) que subordina la calidad del atendimiento a la cantidad; con la desuniversalizacin de las polticas sociales, actuando el asistente social en micro-espacios; con la tendencia a la filantropizacin y asistencializacin, e incluso a la www.ts.ucr.ac.cr 6

mercantilizacin de los servicios sociales (retirndole la dimensin de derecho de ciudadana). V. La necesaria y urgente respuesta profesional: la construccin del proyecto tico-poltico . Es as que la situacin actual demuestra una crisis en la base de sustentacin funcionallaboral del Servicio Social. Crisis que desafa a la profesin a enfrentarla y construir respuestas colectivamente. As, toda accin que procure enfrentar y revertir tal tendencia debe partir de las siguientes consideraciones: 1) Debe determinarse a partir de la construccin/consolidacin, no apenas de acciones individuales, sino de un proyecto profesional hegemnico que integre y articule la dimensin tica y la dimensin poltica. Proyecto este construido democrticamente por el colectivo profesional, pero sin prescindir de una clara direccin social legtima. Pluralismo y respeto a las minoras no elimina la legtima hegemona de la mayora, no equivale a suma de partes. As como consenso no equivale a ausencia de disensos; aqul se construye a partir de la articulacin (dada determinada correlacin de fuerzas) de estos, superndose as los vacos consensos de lo obvio. 2) Debe considerar que un proyecto profesional no es algo aislado, sino necesariamente inspirado en y articulado a proyectos societarios . Por lo tanto, el proyecto profesional importa, redimensiona y se inserta a determinados valores, ideologas, proyectos, articulado con actores sociales que representan los valores, ideologas y proyectos profesionales hegemnicos. Pueden identificarse hoy, por lo menos tres grandes proyectos de sociedad en pugna: el proyecto neoliberal (de inspiracin monetarista, bajo el comando del capital financiero, que procura, en el actual contexto de crisis, desmontar los derechos laborales, polticos y sociales histricamente conquistados por los trabajadores, acentuando la explotacin tanto de quien vive del trabajo como sugando los pequeos y medianos capitales), el proyecto reformista (tanto en su vertiente liberal-keynesiana cuanto socialdemcrata, representando el expansionismo del capitalismo productivo/comercial, www.ts.ucr.ac.cr 7

conjuntamente con algn grado de desarrollo de derechos civiles, polticos, sociales y laborales) y el proyecto revolucionario (fundamentalmente de inspiracin marxista, que busca, gradual o abruptamente, la sustitucin del orden capitalista por una sociedad regida por el trabajo emancipado). De estos proyectos se desprenden diversos valores y principios, 3 los cuales orientan comportamientos y valores profesionales. En trminos generales, puede constatarse hoy un cierto eclecticismo profesional en el sentido de reunir componentes de los diversos proyectos sociales (con sus valores y principios antagnicos). Cuando esto ocurre, queda comprometido cualquier intento de construccin de un proyecto tico-poltico profesional realmente progresista; el resultado es un mosaico de partes constitutivas de tales proyectos, reunidos acrticamente, lo que acaba por reforzar el proyecto hegemnico. Se torna as necesario la clara caracterizacin de un proyecto profesional progresista, fundado en principios y valores tales como: la Libertad, la Democracia substantiva y la Ciudadana, los Derechos Humanos, Civiles, Polticos y Sociales, la Justicia Social, las Polticas Sociales universales, no-contributivas, de calidad y constitutivas de derecho de ciudadana, la ampliacin de la esfera pblica , la eliminacin de toda forma de explotacin, dominacin y sometimiento , como sistema de convivencia social y de desarrollo de una ciudadana substantiva. Para tanto, la construccin de un proyecto tico-poltico progresista, articulado socialmente y enfrentando la ofensiva neoliberal, presupone la siguiente agenda: 1) Organizacin profesional. Sea a nivel acadmico o a nivel gremial (corporativo), resulta imprescindible la existencia de organizaciones profesionales articuladas, legitimadas

3. En el primer caso, privatizacin/desnacionalizacin/desestatizacin, eliminacin de derechos sociales, civiles, polticos y laborales, (contra)reformas estatales y reestructuraciones productivas para desonerar el capital en sus responsabilidades fiscales y tributarias, creando nuevas reas lucrativas. Nacionalizacin/publicizacin/estatizacin, estimulando y protegiendo la industria, mediante la inyeccin de recursos pblicos para el capital, pero reconociendo y respondiendo a demandas y necesidades de sectores trabajadores, en el segundo caso. Finalmente, el desarrollo de una sociedad sin clases, fundada en la emancipacin humana, organizada mediante la asociacin de libres productores, mediante la erradicacin del comando del capital y de la explotacin y las formas de dominacin.

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por el colectivo y representativas del mismo, activas y actuantes: en la organizacin de eventos, interviniendo pblicamente por la defensa de derechos civiles y polticas sociales universales y de calidad, velando por el comportamiento tico de los profesionales, representando a sus miembros en la defensa de sus intereses en tanto profesional y trabajador (sobre esto, ver: Faleiros, 1985; Abramides y Reis Cabral, 1995). 2) Marco legal profesional. Para que el colectivo y sus organizaciones tengan un mnimo de legitimidad y operatividad resulta necesario la elaboracin, actualizacin o incluso la unificacin de un marco legal pautado en aquellos valores, principios y proyectos sociales que informan y conforman el proyecto tico-poltico profesional, en dos niveles: a) una Ley de Reglamentacin del ejercicio profesional, que defina y caracterice al asistente social y su prctica y que le brinde ciertas garantas profesionales; b) un Cdigo de tica profesional, encuadrando los valores tico-filosficos presentes en la profesin (para estas cuestiones, ver: Bonetti, 1996; Barroco, 2001; Comit Mercosur, 2000). 3) Formacin profesional. Mediante directrices curriculares definidas, se procura que la formacin profesional garantice: a) la unificacin de los niveles de formacin ; implementando los pasos necesarios para terminar con la dicotoma de coexistencia de un nivel tcnico y uno universitario de (desigual) formacin profesional; b) el establecimiento de Planes de Estudio bsicos que, respetando las particularidades de cada regin, mantengan el perfil del profesional esperado y un eje bsico comn; c) el incentivo de cursos de postgrados : maestras, doctorados, especializaciones, actualizaciones; d) la promocin de las condiciones para la produccin bibliogrfica terica de calidad, mediante espacios acadmicos para investigacin y revistas profesionales universitarias y libros (para este aspecto, ver: Iamamoto, 2003; Silva, 1995; Guerra, 1997). 4) Articulacin con las fuerzas vivas de la sociedad . Resulta imprescindible, para enfrentar las tendencias creadas por la programtica neoliberal, que las organizaciones profesionales y sus miembros se articulen con las fuerzas vivas, organizaciones, movimientos sociales, que expresen y representen los valores y principios del proyecto tico-poltico profesional hegemnico y la resistencia y enfrentamiento al neoliberalismo y www.ts.ucr.ac.cr 9

a las diversas formas de explotacin, dominacin y sometimiento sociales (sobre esto, ver: Gomes, 1995; Montao, 2002: 257 ss)).

Bibliografa
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