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L AANTROPOLOGAYLAGENTE

VARIOS AUTORES: La antropologa y sus sujetos de estudio. III Encuentro sobre la Prctica Profesional de la Antropologa, compiladora Margarita Nolasco, Tlalpan, CentrodeInvestigacionesyEstudiosSuperioresenAntropologaSocial.1984,224 pp.(CuadernosdelaCasaChata,107).ISBN9684960581 n este cuaderno, varios antroplogos y algunos comentaristas tratan acerca del problema de la relacin de los primeros con los individuos y los grupos humanos sobre los cuales han realizado sus trabajos de investigacin, en particular con los pertenecientes a los pueblos americanos originales, el campesinado, la clase obrera, los sectores urbanos populares, la burguesa y las comunidades cientfica y universitaria. El tema es tratado por antroplogos y miembros de cada sector social, quienes adems opinan sobre la razndeserdelaantropologaylautilidadquestalespuedereportar. ElcuadernohasidoobjetodeanlisisenunareseacrticadeLuisVzquez Len,quienhizoreferenciaaladiscusindeloquelosprocedimientos,mtodosy tcnicas de investigacin directa implican para la elaboracin de conocimiento

antropolgico.ldiscuticmolaspercepcionesindividualesdelosautoresvaran deacuerdoconlaposicindecadaunoenelconjuntodelasrelacionessociales,y cmo abordan la cuestin de la relacin entre los antroplogos y sus sujetos de estudio. Adems, alert sobre el riesgo de infecundidad intelectual que puede acarrear la fascinacin que se percibe en la obra por lo concreto y el culto al empirismo.1 Como uno de los propsitos de la resea que ahora se publica es la de alentar la lectura de este cuaderno, aqu se llama la atencin del lector mostrndole algunos de sus temas acerca de los cuales debaten sus autores adoptando posiciones opuestas o complementarias entre s. El lector debe entender que en la siguiente enumeracin est expresada tambin la opinin del reseista, la cual puede discrepar o coincidir con la de los autores del cuaderno comentado. LaantropologaenMxico En el pas, la antropologa ha dedicado sus mayores esfuerzos al estudio de los pueblos de origen americano. Pero aunque no existiera poblacin hablante de lenguasnativas,laantropologatendrarazndeserpuestoquestaestudiaatodo conjuntohumano.Loquesucediesqueelllamadoindigenismoleconfirielvigor quelacaracteriz,peroseraexageradodecirquenosehabradesarrolladosinla existencia de etnias regionales pues de todos modos el fenmeno tnico est siemprepresenteencualquiersociedadcontempornea;talcomosucedeenGran Bretaa, en la Unin Sovitica, en Vietnam, en Blgica, en Espaa, en China, en Yugoslavia,enItalia,enAustralia,enCanad,enPeroenCuba. Adems, la publicacin aqu acotada muestra un fenmeno relativamente reciente: la apertura definitiva de la antropologa al estudio de todos los grupos humanospasadosypresentesdeMxico.Estoes,elalejamientodel"indigenismo" como nico y exclusivo quehacer. De hecho, cuando esta obra se public, los antroplogos mexicanos estaban estudiando menos a los hablantes de lenguas americanas, algo que despus rectificaron debido a las repercusiones del levantamientoneozapatistaenChiapas.Seacomofuere,ellohasidounresultado de las grandes transformaciones sociales y del abandono del nacionalismo populistadeviejocuo. Laantropologaylasetniasamericanas Algunos antroplogos y sus epgonos han promovido la creacin de una antropologa "india" sobre los "indios" hecha por ellos mismos, para que stos desarrollen un conocimiento tnico especfico (es decir, una ciencia tnica como alternativaalacienciadeorigeneuropeoyestadounidense).Porejemplo,lalucha entreloshablantesdelenguasamericanasyelmundo"occidental"continapara algunos dentro de las organizaciones revolucionarias en Centroamrica, pues piensan que ah, en lugar de generar un pensamiento propio, stas repiten enunciados ajenos, por lo cual los grupos tnicos tienen que liberarse en tanto
1 Resea publicada en la revista Relaciones, Zamora, Michoacn, El Colegio de Michoacn,

veranode1985,nm.23,pp.141149.

puebloycivilizacin,noslocomoclasesocial.(Argumentoconelcualsejustifica la utilizacin de esos grupos para aplastar la lucha de liberacin nacional de los nicaragenses.) Para un hablante del quechua, su sociedad que concibe idlica y sana es estudiada por una sociedad occidental enferma. Y para un antroplogo nahua,algunosdesuscolegaspiensanqueelcapitalismohadeshechosuetnicidad yquesusreivindicacionessonpopulistas;porlocual,hancanceladolaposibilidad de que la antropologa pueda ver a las sociedades "indias" como una sociedad humana particular y diferente, pues adoptan una visin miope de los indios: sosteniendoquenoexisten,quesonremanentesderelacionesannosuperadas,o quesuextincinestprxima. Aparte de que esta crtica a la antropologa proviene originalmente de ciertos antroplogos y de otros profesionistas, esta corriente etnicista ha proporcionadoargumentosparacrearungrupodeantroplogos"indios",asociado a determinados intereses polticos cuyo desarrollo excluye a los antroplogos ligadosainteresesdistintos.As,conobjetodesilenciaryexpulsaraestosltimos de ciertas instituciones y organizaciones, donde les estorban, aducen que los gruposestudiadosporstosloscriticanpormanipuladores.Llamalaatencinesa crticafuriosacontralosantroplogosylaspocasmencionesacaciques,taladores, comerciantes, militares, jueces, polticos, industriales y dems explotadores y represores directos de los hablantes de lenguas americanas; usan lo tnico como pretexto para reprimir a otros grupos, fomentando un racismo inverso. En la historiahanocurridocasosdeetniasoprimidasluegotransformadasenopresoras (porejemplo,losnahuasmexicas). Lassimplificacionesetnicistasprosperanenelmundodelailusin,envez depermitirlainsercinenlaluchasocialrealqueesbastantecomplejacomopara reducirlaalapugnaentreoccidentalesmaloseindiosbuenos.Paraavanzarhacia lasliberacionestnicasynacional,lasexigenciasdelasetniaspuedenincluirseen lasluchasdelasclasestrabajadoras. La puesta en prctica de las propuestas etnicistas ha provocado el empobrecimiento intelectual y el retraso de un autntico proyecto cientfico nacional. En efecto, la burocracia "indigenista" sostiene que est entregando la antropologa a los grupos tnicos, pero en realidad capacita al vapor "indios profesionales" como "antroplogos" sin los estudios y la disciplina necesarios, convirtindolos en etngrafos rudimentarios, incapaces de observar, entender y explicar,porejemplo,lacuestinagraria,laexpansinagroindustrialcapitalista,la estructura poltica regional, o bien, de estudiar cientficamente la tradicin oral. Justifica la ignorancia como pretexto para la ineptitud, o la superficialidad para imponer fanatismos. Olvida que la antropologa es la antropologa, como las matemticassonlasmatemticas,yquestasseaprendenono.Elpasrequierede antroplogos, mestizos, blancos o negros, monolinges o bilinges, con la capacidadprofesionalyelinstrumentalcientficonecesarios.Nadams,peronada menos. Existe una diferencia entre la antropologa escrita por hablantes del espaol y la escrita por hablantes de una lengua americana? Una antropologa hecha por los segundos es similar a la hecha por los primeros. Un ejemplo entre otros: un estudio sobre la hechicera en un pueblo de la Sierra Tarasca realizado por un antroplogo nativo de la regin, muestra la visin de un hablante del purpecha sobre el fenmeno estudiado gracias a las facilidades que su origen le proporcion, pero acadmicamente hablando es semejante a un trabajo

antropolgico convencional.2 Sin negar que los profesionales locales pueden utilizar la investigacin antropolgica como elemento fortalecedor del desarrollo socialyculturalregional. A diferencia de las simplificaciones de los "indios profesionales", la visin empresarial incluida en la obra muestra mayor lucidez pues tiene una posicin ms realista. As, al responder a la pregunta de si a los empresarios les puede servir de algo la antropologa, la respuesta es que sta les permite entender la estructuradelasociedadconsusdiferentesgruposyclasessociales,adquirirideas de la dinmica, la evolucin, el potencial y el papel de las clases empresarial e industrial, tomar conciencia histrica y familiar, demostrar la validez de los modelos planteados, obtener informacin para prever comportamientos, generar conciencia de clase y despertar el deseo de penetrar ms en la realidad del pas. Puesto que toda empresa busca resultados, ella ve a la antropologa como una ayuda en la integracin de su personal, en la motivacin de sus trabajadores y funcionarios, as como en la relacin adecuada con otros sectores de la sociedad conloscualesdeberelacionarse. Laantropologaylosotrosgrupossociales El trabajo en comunidades diferentes a las propias permiti a los antroplogos percatarsedelaexistenciadediferentesrealidadessocioculturales.Ellolesayuda ahoraaestudiarasupropiacomunidad.Sinembargo,extraalapocaatencinque han dedicado a los sectores medios y a la burguesa, as como a las complejas sociedades y culturas de los Estados Unidos, el Caribe y Centroamrica. En este sentido,elcuadernoincluyeeltestimoniodequienes,pioneramente,hantendido laprometedoralneadelosestudiosmexicanossobrelapoblacinestadounidense. Yendoanmslejos,sorprendequelosautoresnohayanllevadohastasus ltimas consecuencias su inters en todos los sectores sociales factibles de ser estudiados antropolgicamente, si hubieran incluido el estudio de los propios antroplogos como comunidad cientfica y gremial. Conocer su organizacin, relaciones sociales e ideas, ayudara a planificar su desarrollo y a evaluar de maneracrtica(descubriendoprocesosinconscientesqueconformansuvisinde larealidad).Conocerseasmismosparaconocermejoralosdems. Larelacinconlosinformantes La cuestin del uso y de la coparticipacin de informantes en una investigacin antropolgica,ademsdeunproblemadeejercicioticodeloficio,esunproblema de obtencin con la mayor eficacia posible de informes veraces y exactos. En efecto,laremuneracinalinformantetienequeverconello.Elpagocomonorma vicialarelacinypropicialainvencindelosdatos.Porello,engeneral,seevitatal proceder.Sinembargo,encasoscomoeldelestudioconelcualpudoescribirsela exitosaobraLoshijosdeSnchez,3elautorestobligadoacompartirsusregalas.
2 Pablo Velsquez Gallardo: La hechicera en Charapan, Michoacn, tesis, Mxico, Escuela

NacionaldeAntropologaeHistoria,1950. 3OscarLewis:LoshijosdeSnchez.Autobiografadeunafamiliamexicana,Mxico,Editorial JoaqunMortiz,1965.

En parte, la conducta a seguir con los informantes depende de su importancia y del tema investigado. No es lo mismo el peso que tienen en un estudiodondeseutilizantestimoniosoralesdeinnumerablespersonas,juntocon los datos proporcionados por otras diversas fuentes (observaciones, archivos, estadsticas,hemerotecas,bibliotecasyotras),queelpesoabrumadorqueunsolo informante tiene en libros como Juan Prez Jolote y Las enseanzas de Don Juan,4 basadosexclusivamenteensutestimonioeinformacinpersonal.Enestoscasos,el informanteescoautordelaobra.Peroeltemadestapuedeobligaralanonimato oimpedirlaconsultacolectivadelgrupoestudiado(porejemplo,entrabajossobre el faccionalismo poltico en el medio rural). En cambio, en otros casos puede y debedarsecrditoalosinformantesysometereltrabajoasucrtica(digamosen estudios sobre plantas medicinales). Existen adems, el problema de si deben publicarse siempre resultados, o en algunos casos manearse con ciertas restricciones. La participacin de los informantes en la investigacin misma, en la discusin de sus resultados, o incluso en la formulacin de sta puede ser una ventajaparaella:propicialapercepcindeerroresenelenfoqueyenriquecenla informacin y el anlisis. Puede tambin hacer ms democrtica su realizacin. Pero ciertos temas requieren que el investigador tome su distancia para analizar los datos. O bien, puede ser que el estudio carezca de inters para el grupo estudiado,puesnocaptasuproblemticasocioeconmica. Tambinhayqueconsiderarquelosinformantespuedencarecerderazn. Adems, el antroplogo tiene el derecho a expresar su opinin, aunque deba trasmitirladelosinvolucrados(porejemplo,ladelosempresariosYlosobreros de una regin industrial). Como sea, la adscripcin social del antroplogo y los estudiadosinfluyeenlarelacinentreellos.Ycomocadasectorpuedeesperarque en el estudio quede plasmada su visin particular, el antroplogo puede verse obligado a tomar partido, cuando en realidad debe guardar su distancia para garantizarlaobjetividaddesutrabajo. Correspondealosantroplogosperfeccionarlatcnicadetransferenciade lainformacinantropolgicaalosgruposestudiados,cuandoellonocontravenga la tica o su posicin poltica. A veces, la relacin de los antroplogos con sus informantes implica la entrega de una copia del estudio terminado. Ello supone decidirsideberevertirselainformacinatodalacomunidadengeneral,osloa ciertossectoresdeella,apesardequeexistencompromisosticoscontodos. Para ciertos antroplogos, los grupos humanos deberan dejar de ser estudiadosporotrosyhacerunaantropologapropia,esdecir,unareflexinsobre s mismos. Pero los grupos en s necesitan por sus caractersticas de evolucin conocer a los otros grupos con los cuales se relacionan (como opresores o bien como pares). Adems, es importante la reflexin sobre el fenmeno humano y social en general para el desarrollo intelectual y cultural de cualquier grupo humano. Por eso mismo, la antropologa est abierta, por su naturaleza, al conocimientodetodoslossectoressocialesyesincompatibleconlaideadeexcluir alosfuereosdelainvestigacinregional,convirtindolaentareaexclusivadelos

Ricardo Pozas: Juan Prez Jolote. Biografa de un tzotzil, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, 1948 (Acta antropolgica, III3). Carlos Castaeda: Las enseanzas de don Juan. Una forma yaqui de conocimiento, prl. Octavio Paz, trad. de Juan Tovar, Mxico, Fondo de CulturaEconmica(Coleccinpopular,126).

nativos, y a la inversa, de excluir a stos para reducirlos a simples sujetos de observacin. Lautilidadsocialdelaantropologa El conocimiento antropolgico es requerido por cualquier sociedad o grupo que necesite informacin sobre la realidad social para disear as su estrategia de desarrollo.Laantropologa,comocualquierotroconocimiento,esuninstrumento til en quienes deseen utilizarlo y tengan la habilidad de hacerlo. Un diagnstico correctopermiteaunaempresa,sindicato,colegioprofesionalocooperativa,tener lainformacinnecesariaparaactuarconciertadseguridaddealcanzarelxito.En efecto, hacer realidad un proyecto requiere tanto de fuerza como de informacin ciertayexacta.Lasabiduraobtenidaesunpatrimoniouniversal,perocadagrupo puededesarrollarunaactividadcientficaquevayasatisfaciendosusnecesidades de conocimiento. En sentido estricto, ms que hablar de una antropologa, "de la liberacin"opuestaaun,"deladominacin",sepuedehablardeunusoliberadoru opresor de ella un movimiento social amplio que forme parte de un proyecto nacionaldedemocratizacinpopular,terminarporincluirensusenounproyecto quegenereunconocimientoantropolgicopropio. Elvalorprcticodeuntrabajoantropolgicodependedesuutilidadhaca ungruposocialydelacapacidaddesteparahacerusodesuinformacin(silas clasestrabajadoraslousan,debernestarorganizadasconesefin).Porotraparte, su valorcultural lo da el aporte intelectual de sus descubrimientos cientficos, aparentemente abstractos y desligados de problemas sociales concretos; pues si estuviera siempre atado a lo inmediato, a Paul Kirchhoff, por ejemplo, le hubiera sidodifcilconcebirelreaculturaldeMesoamrica. Elcompromisodelossujetosdeestudio Aligualqueunmdicoounsiclogoevitaninvolucrarseconcadapacienteaunque seestablezcaconlunarelacinhonradaytica(siquierencontinuaratendiendo a otros) tambin el antroplogo puede como norma fija no involucrarse con cuanto informante y pueblo conoce, pues debe seguir estando en condiciones de estudiaralosotrosgruposyregionesquelaslneasdeinvestigacinleexigen. Si es un requisito del compromiso social la incorporacin a las luchas popularesylacolaboracinconunmovimientosocialamplioentonceshacefalta crearorganismosyprocedimientosquepermitanbrindarapoyoprofesionalalas luchas populares. (Por ejemplo, la delegacin sindical de los antroplogos del InstitutoNacionaldeAntropologaeHistoriacuentaconuncomitdesolidaridad con los movimientos y organizaciones populares, pero este comit no brinda el apoyoquelosantroplogoscomotalespodrandar.) Existelaposibilidaddequeelantroplogoabandonesuligainstitucionaly su lugar de residencia para trasladarse a vivir a una regin e involucrarse en el ataquedelosproblemaslocales.Algunoslohanhecho,buscandoalgunamanerade subsistir econmicamente. Sin embargo, es correcto exigir a todos los antroplogos esa conducta, incluso a costa de abandonar la investigacin bsica comosistafueraintrascendente?Puedehacerseinvestigacinasociadaalalucha,

perotambinhayinvestigacinquerequiereindependencia.Saliralcampocomo regresar al gabinete implica un compromiso social que cumplir. Y aun es posible hacerambascosas.Ningunatieneporquidealizarseaultranza. Hay que evitar confundir esta discusin con el problema existencial del antroplogo enfrentado a la aparente inutilidad de su labor y a la dificultad de encontrar la razn de ser de su trabajo. Con frecuencia, quienes buscan hacer antropologaconfinessociales,sedesilusionandeellaporquenoesunapanacea.A veces, quienes la critican por esta razn, pueden encontrar mejor su realizacin personalenlamedicina,elsacerdocio,laveterinaria,laagronomaolamilitancia revolucionaria, actividades que s ofrecen tareas ms concretas de beneficio inmediato para la poblacin. Adems, as como hay investigacin bsica, la hay aplicada,yenambaselantroplogopuedeencontrarsurealizacin. Una de las obligaciones del antroplogo es hacer antropologa lo mejor posible, y otra trasmitir los resultados de su trabajo. La forma, la cantidad y el medio de trasmisin de sus resultados, as como la aplicacin de ellos, slo parcialmenteessuresponsabilidad,puesellodependedediversosfactoresque,en buena medida, estn fuera de su control. En sentido estricto, toda obra antropolgica es una obra de factura y de inters colectivos, en tanto que la comunidadcientficaylasociedadestudiadaparticipanenella,yentantoquepara amboslosresultadoslosbeneficianintelectual,culturalysocialmente. CarlosGarcaMora
DireccindeEtnohistoria InstitutoNacionaldeAntropologaeHistoria


VersinrevisadadelareseapublicadaenAnales,Mxico,UniversidadNacionalAutnomade Mxico,InstitutodeInvestigacionesAntropolgicas,vol.XXIV(1987),1989,pp.41522.

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