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S US AN K RI NARD

EN LA MEDIANOCHE (ROARING TWENTIES), 1

PARA TODA LA ETERNIDAD

NDICE
Prlogo ........................................................................................ 3 Captulo Uno .............................................................................. 7 Captulo Dos ............................................................................. 18 Captulo Tres ............................................................................ 32 Captulo Cuatro........................................................................ 44 Captulo Cinco.......................................................................... 56 Captulo Seis ............................................................................. 62 Captulo Siete ........................................................................... 71 Captulo Ocho .......................................................................... 80 Captulo Nueve ........................................................................ 87 Captulo Diez............................................................................ 93 Captulo Once ......................................................................... 104 Captulo Doce ......................................................................... 112 Captulo Trece ........................................................................ 121 Captulo Catorce .................................................................... 131 Captulo Quince ..................................................................... 140 Captulo Dieciseis .................................................................. 147 Captulo Diecisiete ................................................................. 154 Captulo Dieciocho ................................................................ 161 Captulo Diecinueve .............................................................. 170 Captulo Veinte ...................................................................... 180 Captulo Veintiuna ................................................................ 188 Captulo Veintidos ................................................................. 195 Captulo Veintitres................................................................. 203 Captulo Veinticuatro ............................................................ 212 Captulo Veinticinco .............................................................. 219 Captulo Veintiseis................................................................. 224 Captulo Veintisiete ............................................................... 234 RESEA BIBLIOGRFICA ....................................................... 239

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Prlogo
Nueva York, 1924 La despertaron los sonidos de la calle. Poda escuchar las bocinas de los coches, el ruido de los camiones, muchos cargados con mercancas ilcitas, y los gritos del chico de los peridicos que anunciaba los escandalosos detalles de la ltima redada de la polica en uno de los ms conocidos locales de Nueva York, el de Joe Bocelli. Se qued con los ojos cerrados unos segundos ms, intentando entender por qu todo le pareca distinto esa maana. Los sonidos eran ms claros de lo habitual, poda sentir las corrientes de aire sobre su piel y, por primera vez en muchos aos, no le dola nada. Estir los brazos por encima de su cabeza. Era todo un placer poder hacerlo sin dolor. Agit los dedos de los pies, deleitndose en la suavidad de las sbanas de satn contra su piel. Pero se qued sin aliento al darse cuenta de lo que pasaba. Se estaba moviendo, su cuerpo responda a la primera y no senta que sus msculos estuvieran encerrados en una jaula de huesos. Se senta fuerte. Abri lentamente los ojos. A pesar de la oscuridad, poda verlo todo con gran claridad, como si el mundo entero estuviera iluminado. Poda distinguir cada detalle de la alfombra persa o el estampado geomtrico del papel de las paredes. Y el hombre que la miraba desde la silla Se sent deprisa en la cama. El hombre la observaba con una leve sonrisa. Alice le dijo l. Recuerda lo que ha pasado? Se frot los ojos. Estaba algo mareada, como si la cama cobrara vida propia bajo su cuerpo. Haba estado en esa misma cama una hora, una semana, un ao antes. Siempre sintiendo sus brazos y piernas pesados y muy doloridos entre las sbanas. Record haber visto antes a ese extrao hombre, mirndola con una expresin entre seria y amable. Siempre hay cierto riesgo le haba dicho l entonces. Sobre todo para alguien en su condicin. Pero las recompensas aadi mientras sealaba el dolorido y retorcido cuerpo de la joven. Las recompensas son indescriptibles. Volver a andar, Alice. Ser libre. Y recuperara su vida. Si despertaba del largo sueo del que l le haba hablado, no tendra que enfrentarse a la muerte a los veinticuatro aos, y podra levantarse de esa cama. Iba a estar mejor de lo que lo haba estado nunca, mejor incluso de cmo habra estado si una enfermedad no la hubiera apartado de su familia ni de sus amigos, esa enfermedad que le haba arrebatado toda la esperanza.
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Tendr una nueva familia le haba prometido l. Las viejas lealtades desaparecern, igual que lo harn las normas que han regido hasta ahora su existencia. Y no podr regresar a esa vida. Sus palabras haban conseguido que se estremeciera, lo recordaba muy bien. No tengo No tengo nada que perder haba podido pronunciar ella con voz temblorosa. l haba asentido con la cabeza, como si no esperara menos de ella. No se confunda le haba dicho entonces. Morir, no podr respirar, su corazn dejar de latir. A Alice se le llenaron de lgrimas los ojos. Lo entiendo. No creo que lo entienda, pero tiene que ser as, es la nica manera. Era un gran riesgo, pero era todo lo que le quedaba. Sus amigos haban ido desapareciendo poco a poco de su lado al ver cmo iba consumindola su enfermedad. Hasta su propia madre la haba abandonado. Estoy lista le haba dicho ella entonces con esperanza. l se haba sentado al lado de su cama en una silla y la haba mirado a los ojos. No habr dolor. Va a entrarle mucho sueo, pero no trate de luchar contra esa somnolencia, entrguese a ella. Cierre los ojos y suee con el Paraso Alice volvi de repente al presente. Sus temblorosas manos agarraban con fuerza las sbanas de su cama. Contuvo el aliento para escuchar los fuertes y rtmicos latidos de su corazn. Su corazn an haca lo que deban hacer los corazones. Respir profundamente, sus pulmones funcionaban tambin, se llenaban de aire. Lo nico que pareca haber cambiado era que poda mover con facilidad los brazos y las piernas, el resto estaba igual. Le parecer normal a todos le dijo Cato. No crea las leyendas, no es una muerta viviente. Se levant de la silla, se acerc a ella y agarr su mano con delicadeza para tomarle el pulso. Puede comer y beber, pero con moderacin, lo importante es que no desatienda sus necesidades esenciales. Podr pasear a la luz del da, pero con gafas oscuras y la piel bien cubierta. De lo contrario, podra sufrir serias quemaduras. Por eso la mayora preferimos salir de noche. Cunto tiempo he estado? Muerta? termin l. Dos semanas, no estaba seguro de que fuera a despertarse. Pero ahora Ahora puede levantarse y echar a andar, Alice Charles. Tena la boca seca, como si estuviera hecha de algodn. Comenz a moverse con algo de miedo. Desliz las piernas y dej que se asomaran bajo las mantas. El suelo pareca estar demasiado lejos, pero fue bajando los pies hasta tocar la alfombra. Su cuerpo tiene la fuerza suficiente le record Cato. Mucha ms de la que necesita para ponerse en pie y andar. Demustreme que merece el don que se le ha concedido! Eche a andar! Plant bien los pies en el suelo, sorprendida al ver que su cuerpo responda a

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las rdenes que le daba. Se puso en pie tambalendose un poco, pero no le cost enderezarse ni mantener el equilibrio. Dio un paso, despus otro ms. Sus piernas la llevaron hasta la pared de enfrente y de vuelta a la cama sin un solo tropiezo. Puedo andar, puedo andar, puedo andar, se repiti una y otra vez. S repuso Cato. No necesito ms prueba que la que acabo de ver. La tom por los hombros y la acerc al gran espejo sobre el tocador. Mire le pidi. Vea en lo que se ha convertido. Se mir en el espejo. Haca aos que no vea su propia imagen y no reconoci su rostro. Era como si algn diestro escultor hubiera cincelado sus facciones y hubiera creado una cara que era en parte la de Alice Charles y en parte una mujer que no conoca, pero una mujer muy bella. Tena la piel clara y suave, los ojos azules y brillantes y el pelo, negro como el bano, era liso, largo y de aspecto sedoso. Su cuerpo, an cubierto por la bata, pareca fuerte y muy femenino. Una preciosidad murmur Cato mientras tomaba su melena y la dejaba deslizarse entre sus dedos. Mucho ms de lo que haba esperado. Le hizo un gesto para que volviera a la cama y se sent all a su lado. An tiene mucho que aprender, querida, y ser su Maestro hasta que est lista para enfrentarse al mundo le dijo mientras le levantaba la barbilla con delicadeza. Recuerda lo que hablamos? Asinti con la cabeza. El milagro que acababa de ocurrir tena un coste muy alto y haba accedido a pagar el precio sin queja alguna. Empez a quitarse la bata, pero Cato se ech a rer. Querida, me ha malinterpretado. Es verdad que ahora nos une un lazo de sangre, pero soy demasiado viejo para desear nada ms de usted. Aliviada, solt de golpe el aire que haba estado conteniendo. Entonces, cmo voy a pagarle por lo que ha hecho? Tendr una nueva vida le dijo Cato. Tendr todo el dinero que desee y toda la libertad que no ha tenido desde que cayera enferma. A cambio, slo le pido que proteja el secreto de los nuestros y que acuda cuando la llame. Pero por qu ha querido ayudarme? Era amigo de su padre. A pesar de nuestras obvias diferencias, la ciencia nos convirti en hermanos. l no lleg a conocer mi verdadera naturaleza, pero s que le habra gustado que la ayudara como lo he hecho. Y su conversin es uno de mis ms importantes logros. Cato le dio un beso en la frente y se levant. Descanse. Tendrn que pasar an algunos das antes de que empiece con su educacin. Mientras tanto, aproveche para pensar en un nuevo nombre. Sali del cuarto y cerr tras l la puerta. Alice se qued muy quieta. Tena miedo de moverse y comprobar que todo haba sido un sueo y que segua tan imposibilitada como antes. Pero pasaron los minutos y no cambi nada. Despus de un rato, se levant y dio una vuelta por el dormitorio. Se detuvo una vez ms frente al espejo. Imaginaba que se habra sido su aspecto si la terrible enfermedad no la hubiera

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invadido a una edad tan joven. En otra vida, podra haber disfrutado de su juventud. Se imaginaba en fiestas y dando paseos con muchachos de su edad. Podra incluso haber llegado a casarse. Pero caba la posibilidad de que, sana o enferma, la sociedad les hubiera dado la espalda a ella y a su madre al saber que lo nico que les quedaba era una mansin en mal estado y un par de criados que tenan que ocuparse de toda la propiedad. Crea que habra seguido siendo marginada por los miembros de la alta sociedad a la que su madre haba pertenecido en el pasado. Sus miembros le haban dado la espalda cuando cay enferma y no los haba vuelto a ver. Ya no sufra por ello, quera aprender a disfrutar de su nueva vida, una vida que esos jvenes no podan siquiera imaginar. Se acerc a la ventana. Cato le haba recordado que no podra salir a la calle de da sin cubrirse bien el cuerpo. Era una norma que deba obedecer si quera sobrevivir. Pero tambin significaba que no era del todo libre, no pareca capaz de librarse de las cadenas. Camin hacia la ventana mirando el rayo de luz que se colocaba entre las cortinas. Pas por encima su mano y no sinti dolor. Con un decidido movimiento, abri los cortinones. Haba una persiana ms tupida de lo habitual. La levant tambin, dejando que la luz entrara en la habitacin. Saba que se quemara, era su penitencia por haber osado incumplir la norma, pero no pas nada. Su piel segua suave e intacta, no haba enrojecimientos ni ampollas, no senta dolor. Era delicioso sentir el calor del sol acariciando su cuerpo, como un amante que volva a abrazarla despus de muchos aos de ausencia. Coloc las manos sobre el cristal de la ventana y se qued con la mirada perdida en la calle. Se dio cuenta de que esa gente desconoca la existencia de otros seres en esa misma ciudad. Seres que parecan humanos, pero no lo eran. Nadie saba lo que haba ocurrido en esa habitacin ese da, nadie conoca a Alice Emil Charles. Pero eso estaba a punto de cambiar. Iba a elegir un nuevo nombre y estaba decidida, a pesar de las estrictas normas a las que deba someterse, a que todos en la ciudad de Nueva York llegaran a conocerla. Quera divertirse y rer como no lo haba hecho nunca. Levant la cara y mir al sol. Ya no tema que la compadecieran y no quera volver a formar parte de su exquisito y exclusivo mundo. No pensaba volver a esa vida.

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Captulo Uno
Nueva York, 1926 Griffin Durant sali del ascensor, cruz el elegante vestbulo y se prepar para los olores y sonidos que llenaban la calle Broad. Sala a la calle como lo hara cualquier depredador, al acecho de su siguiente vctima. Encaj mejor su sombrero y arrug la nariz cuando le lleg el punzante olor de la gasolina, mezclado con el de basura en descomposicin y el del sudor humano. Le zumbaban los odos por culpa del ruido de motores y las voces agudas de los humanos. Le pasaba siempre, tardaba unos minutos en acostumbrarse y controlar sus desarrollados sentidos para poder enfrentarse a ese mundo algo ms tranquilo. Seor Durant! Una mano tir de su abrigo. Vio que se trataba del chico de los peridicos. Quiere el diario, seor Durant? Meti la mano en el bolsillo y sac una moneda. Toma, Bobby le dijo mientras se la entregaba a cambio de un ejemplar. Muchas gracias, seor Durant! exclam Bobby mientras miraba la moneda con una sonrisa. No le costaba demasiado hacer feliz a ese pequeo, pero saba que haba demasiados como l en Nueva York, millones de almas que poblaban la ciudad ms grande de Amrica. Una metrpolis que se estaba convirtiendo rpidamente en un lugar de corrupcin, criminalidad y violencia. Podra haber elegido vivir en algn sitio donde no hubiera tanto comercio ilegal de alcohol, aunque saba que ese tipo de negocio se haba generalizado por todo el territorio de Estados Unidos durante los ltimos aos. Chicago era la nica ciudad en la que la tasa de criminalidad y violencia era tan alta como en Nueva York y todo por culpa de la compraventa de alcohol. Una parte de l lamentaba no haberse quedado en Inglaterra, pero entonces Gemma nunca habra tenido la posibilidad de viajar a Estados Unidos y conocer su pas natal. Y l no habra podido huir de los dolorosos recuerdos de la Gran Guerra que lo asaltaban de vez en cuando. Pero no quera pensar en ello. Levant el brazo para parar un taxi. Tena que ir hasta la calle Cuarenta y Dos Este, cerca de la Estacin Central. El taxista lo dej a un par de manzanas del taller de la modista. Mientras andaba, se dedic a contemplar con poco inters a las mujeres que caminaban por su misma acera. Vio un par de ricas viudas vestidas con sobriedad y con pequeos perros en sus brazos, jvenes trabajadoras con serios trajes y algunas ricas herederas engalanadas ya para la velada con lujosos vestidos de Chanel o Worth. Los flecos de
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sus cortos vestidos atraan las miradas de todos los hombres. Esos llamativos conjuntos, con sus medias de seda y el carmn, eran la ltima moda. Frunci el ceo al verlas as y apart la vista. Crea que era una suerte que Gemma no hubiera estado an expuesta a esas modas. El vestido que haba encargado como regalo de cumpleaos era elegante, caro y muy bello. No tard mucho en llegar a la tienda. Sonri a la dependienta que corri a abrirle la puerta. Seor Durant lo salud la joven. Ha venido a recoger el vestido? As es, seorita Jones. Podra hablar con la seora Aimery? Por supuesto, seor Durant. Perdneme un momento, por favor. La joven desapareci tras la puerta de la trastienda y lo dej all con la nica clienta que haba en esos momentos en la tienda. Se trababa de una joven delgada y bella. Su piel aceitunada contrastaba con el verde plido de su vestido. La salud tocndose levemente el ala de su sombrero y la joven le sonri. Hace un da precioso, no le parece, seor Durant? Perdneme, acaso nos conocemos? pregunt sorprendido. Bueno, he odo cmo lo saludaba la seorita Jones. Adems, todo el mundo lo conoce, seor. Tan clebre soy, seorita? Soy Louise Moreau repuso ella. Es conocido, pero para bien, no se preocupe. Sali en ese momento la seora Aimery de la trastienda con la seorita Jones y otra dependienta. Perdone la espera, seor Durant le dijo la seora Aimery con su ligero acento francs. No se preocupe repuso l. Atienda primero a la dama, por favor, no tengo prisa. Una de las dependientas le entreg tres grandes cajas a la seorita Moreau. Desea examinar los vestidos? No ser necesario. Estoy segura de que la seorita Chase estar encantada con el resultado. Dgale a la seorita Chase que no dude en avisarme si desea algn cambio. As se lo dir repuso la seorita Moreau. Gracias por todo, seora Aimery. La modista asinti con la cabeza y le hizo un gesto a una de sus ayudantes para que ayudara a la clienta con las cajas. Seor Durant se despidi la seorita Moreau desde la puerta. Desea que le pida un taxi? se adelant a sugerir l. Gracias, pero no es necesario. He quedado con mi seora cerca y las cajas no pesan demasiado. Madame Aimery tosi discretamente para atraer su atencin. Seor Durant, si est listo Recogi el vestido, pag y se despidi. Empezaba a atardecer y haba refrescado

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bastante. Los altos edificios proyectaban largas sombras que oscurecan las calles, pero para l segua habiendo demasiada luz. Pens en tomar un taxi hasta Penn, pero decidi dar un paseo. Al aproximarse la noche, iban saliendo a la calle los amantes de esas horas, como los contrabandistas y los estafadores. Estaba seguro de que algunos de los camiones que pasaban a su lado, aunque de aspecto inocente, transportaban mercanca ilegal. Pas a caballeros en compaa de mujeres con minsculos vestidos e imagin que iran a algn local de moda donde consumiran licor de contrabando. Muchos policas reciban propinas de los dueos de esos bares a cambio de hacer la vista gorda y avisarlos de posibles redadas. Caminaba relajadamente, pero siempre alerta. Estuvo a punto de no escuchar el leve gemido al pasar por uno de los callejones. El olor a miedo hizo que se detuviera. Abandon la caja con el vestido a la entrada de la calleja y se meti deprisa, corriendo hacia la oscuridad mientras se desabotonaba el abrigo. Dos hombres rodeaban a alguien escondido entre cubos de basura. Vio que llevaban navajas. Joe, tenemos compaa susurr uno de los tipos. Sin dejar de mirar a los atracadores, se acerc a los cubos de basura. Est bien? pregunt a la vctima. S contest una voz femenina. El socio de Joe lo fulmin con la mirada mientras se pasaba la navaja de una mano a otra. Quin es este tipo? Un mequetrefe que se ha perdido de camino al Cotton Club? Tiene toda la pinta de ser as, Fritz repuso Joe mientras se pasaba el pulgar por la fea cicatriz que le cruzaba un lado de la cara. Mire, ser mejor que se vaya de aqu y no se meta. Eso es aadi Joe. Si no quiere que Fritz y yo lo abramos de arriba abajo. Bueno, parece que no vamos a entendernos porque yo estaba a punto de sugerirles que se fueran ahora mismo si no quieren acabar mal les dijo Griffin. Joe y Fritz se miraron con incredulidad. El segundo baj la cabeza como si se diera por vencido. Joe tambin baj su navaja. Mantuvieron esa actitud sumisa durante unos segundos. Despus, Fritz se abalanz sobre l. Griffin cerr los ojos. Le habra sido muy fcil convertirse en lobo y usar su fuerza animal para atrapar a esos dos matones con sus garras, podra haber adoptado la mente criminal que tan buenos resultados le haba dado durante la guerra. Pero no estaba dispuesto a dejarse llevar, no poda hacerlo, no cuando estaba en medio de la civilizacin y rodeado de gente. Agarr el brazo de Fritz para impedir que lo apualara y no le cost partirle la mueca. El hombre grit como una rata. Aprovech entonces para darle una patada al cuchillo y apartarse al ver que Joe iba a por l. Se coloc tras l y esper a que perdiera el equilibrio. Lo agarr entonces por el cinturn y el cuello de su chaqueta, lanzndolo contra un montn de basura. La matar!

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Levant la vista y vio que Fritz rodeaba con su brazo sano el cuello de la mujer. Sostena una navaja contra su delicada garganta y vio entonces que se trataba de la seorita Moreau. La joven lo mir a los ojos. A pesar de lo complicado de su situacin, vio que haba cierta calma en su mirada. Griffin asinti de manera casi imperceptible para darle seguridad. Soltadla y puede que le perdone la vida le dijo a Fritz. D un solo paso y le corto la garganta. No va a hacer nada parecido repuso Griffin. Es demasiado lento para m, Fritz. Me lanzar para detenerlo antes de que pueda mover el filo de la navaja. Est loco espet Fritz mientras se pasaba la lengua por los labios. Tengo No lleg a terminar la frase. Griffin cruz de un salto el espacio que lo separaba del individuo, le arranc la navaja de la mano y aplast su cuerpo contra la pared. Fritz cay al suelo, vencido. Griffin aprovech para agarrar a la joven y acercarla a una de las cajas all abandonadas. Sintese, seorita le dijo. Me asegurar de que estos dos tipejos no puedan hacer nada ms. Muchas gracias, seor Durant susurr la mujer con la respiracin entrecortada. Volvi al fondo del callejn. Le temblaban las piernas por culpa de la pelea y por los recuerdos que llenaban su cabeza. Joe segua inconsciente entre la basura. Busc hasta dar con una vieja cuerda y at sus muecas a la espalda. Fritz segua donde haba cado. Tena la mueca rota y no iba a poder asaltar a nadie durante algn tiempo. Estaba terminando de atar los tobillos de Fritz cuando sinti a alguien movindose tras l. Se incorpor deprisa y se encontr con una mujer que cubra su rostro con un velo. Llevaba un abrigo de terciopelo negro que le llegaba a los pies. Su tentador aroma lo envolvi, metindose dentro de su ser y recorriendo deprisa sus venas como una poderosa y peligrosa droga. Louise susurr la mujer mientras tomaba las manos de la seorita Moreau. Ests bien? La joven se pas una mano temblorosa por el pelo. Estoy bien, Allie. Todo gracias al caballero. La mujer observ con cuidado la cara de la seorita Moreau y pas sus dedos por el corte que tena en el cuello. Pareca poco profundo, pero sangraba. Te han hecho dao No es nada, pero quiero irme a casa. Por supuesto le dijo la misteriosa mujer mientras se pona en pie y miraba a los dos asaltantes y despus a l. Le debo una, seor agreg con firmeza. Pero ya puedo encargarme yo. Perdone, seorita No tiene por qu pedir perdn lo interrumpi ella. Pero ya puede irse,

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estamos bien. Esa mujer estaba consiguiendo desconcertarlo, y le cost recobrar la compostura. Es su seora? le pregunt a la seorita Moreau. La mujer de la que me habl? S repuso la joven. Seor Durant, le presento a la seorita Allegra Chase. Allie Pero la mujer no dej que su empleada terminara de hablar. Descansa, Louise, no quiero que te marees le orden. Cmo se llama usted? Griffin Durant repuso l mientras se llevaba la mano al sombrero. S He odo hablar de usted. El filntropo multimillonario le dijo ella con algo de irona. Muy bien, seor Durant, ya que es tan caballero, por qu no acompaa a la seorita Moreau a la calle mientras termino aqu? Terminar con qu, seorita Chase? Con lo que usted ha empezado. Quiero asegurarme de que estos delincuentes no vuelvan a intentar nada parecido. Se qued inmvil. Estaba atnito. Era una mujer delgada y no muy alta, pero, pareca fuerte y haba conseguido sorprenderlo con su llegada. No era la primera vez que alguien lo sorprenda con la guardia bajada, pero nunca lo haba conseguido una mujer normal. A no ser que Preferira no dejarla sola, seorita Chase le dijo con firmeza. Los ojos color turquesa de aquella mujer lo miraron con atencin. A pesar del velo que cubra su rostro, percibi un brillo rojizo en los mismos. Se muestran los de su naturaleza siempre tan protectores con gente que ni siquiera conocen? Se qued sin aliento. Pareca haber percibido lo que era. En una situacin como sta, no tengo en cuenta la naturaleza de los participantes repuso l. Nunca dejara a una mujer con hombres como sos, ni siquiera a una mujer de su naturaleza. La seorita Chase fingi sorpresa. Qu crees que quiere decir con eso, Louise? pregunt a la otra joven con irona. Vamos, seor Durant De verdad cree que no soy capaz de asustar a un par de humanos? Se estremeci. Esa mujer estaba consiguiendo despertar sensaciones fsicas en su cuerpo que normalmente consegua mantener bajo control. Record entonces a su padre contndole cmo las sanguijuelas conseguan atraer a sus presas. Haba algo en su aroma que era tremendamente ertico para los humanos, una esencia que los tentaba y atraa, como hacan las plantas carnvoras con los insectos. Era algo que nunca haba experimentado, pero se dio cuenta en ese instante de que no tenan poder slo sobre los humanos, sino tambin sobre los hombres lobo como l.

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Era una suerte que su mente no se viera afectada y fuera capaz de entender que sus juegos de seduccin eran slo una trampa. Era algo que no poda evitar, formaba parte de su naturaleza. Griffin no saba demasiado sobre vampiras, pero imaginaba que se movan por los mismos instintos que los miembros masculinos de su especie. Imagin que esa mujer podra asustar a esos dos delincuentes, pero tema que quisiera ir ms lejos. Estaba seguro de que era mucho ms fuerte de lo que aparentaba. Quiz incluso ms fuerte que l. Y tampoco le costara ser violenta. A pesar de la elegancia y los exquisitos modales de muchos miembros de su especie, saba que eran crueles y agresivos. Creo que sera mejor dejar que las autoridades se encarguen de hacer justicia le dijo l. Su comentario enfad a la mujer ms de lo que haba previsto. Claro, muy buena idea repuso ella con sarcasmo. As, si esos dos trabajan para algn mafioso, no pasarn ni una sola noche en prisin. Tengo un contacto en la comisara. Podr encargarse de que paguen por lo que han hecho. Un polica que no est corrupto? Eso tengo que verlo! repuso ella. La mir a los ojos. Es demasiado joven para ser tan cnica, seorita Chase. No es bueno para su alma. Cmo sabe si soy joven o no? Y, por qu cree que tengo alma? Una corazonada, seorita Chase. Cmo ha conseguido llegar a ser alguien tan sabio? Cuando viva tantos aos como yo No podr ser sabia hasta que me crezca la barba como a un viejo? Espero que no llegue a tener barba, seorita Chase. No creo que le quedara bien le dijo mientras alargaba hacia ella la mano. Por qu no nos vamos? La seorita Chase apart bruscamente su mano y el movimiento hizo que se le abriera el largo abrigo. Llevaba uno de esos cortos vestidos que tan de moda estaban y medias beige. Se distrajo contemplando unos centmetros de muslo, no pudo evitarlo. Le haba sorprendido que vistiera de manera tan descarada. Le gusta lo que ve? pregunt ella con voz sugerente. Quiere verlo mejor? Con una delicada mano, levant el velo de su cara y pudo por fin ver los misterios que se haban escondido tras el tul negro. Era muy bella. La piel, clara y suave, era tan plida como la luna. Sus labios eran gruesos y el carmn rojo los destacaba an ms, en contraste con su piel blanca. Sus ojos color turquesa eran grandes y expresivos. Los llevaba maquillados con un lpiz tan negro como su cabello. Su corte de pelo, con flequillo y por la barbilla, era la ltima moda. Todas las jvenes de la ciudad iban peinadas a lo garon. Haba conseguido dejarlo sin aliento. Saba que las sanguijuelas solan ser bellas criaturas de intenso magnetismo. No haba visto a muchas, pero estaba seguro de

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que no haba conocido a ninguna tan bella como aqulla. Ya ha visto suficiente? le pregunt Allegra Chase. Ms que suficiente repuso l mientras le ofreca a la seorita Moreau su brazo para que se levantara. Usted y su seora deberan irse ya a casa. Allegra apart de l a su empleada y la tom del brazo. Esto no ha terminado, seor Durant lo avis. Para usted s, seorita Chase. Ser malnacido Puede dedicarme todos los insultos que conozca, pero no le servir de nada. Aunque se crea capaz de hacerles dao a esos hombres, no permitir que se deje llevar por sus debilidades No lo va a permitir? repiti ella riendo. Cree acaso que necesito su permiso? No, ni yo el suyo le dijo l. Confe en m, me encargar de que los metan en la crcel. La seorita Chase lo observ enfurruada, y despus mir a su empleada con fingido desinters. No te parece una pena, Louise, que el mundo no llegue a conocer a este caballeroso y admirable bienhechor? La seorita Moreau mir a Allegra y despus a l con el ceo fruncido. No creo que el seor Durant necesite la admiracin de la gente. Es verdad repuso la seorita Chase. Dicen de l que es un solitario, me equivoco? No parece el tipo de persona que quiera ser reconocido aadi mientras se acercaba un poco ms a l. A la prensa del corazn le encantara especular sobre quin es en realidad bajo esa fachada de puritanismo y rectitud. No creo que nadie creyera una historia tan inverosmil, seorita Chase. Pero seguro que se librara de esas cazafortunas que lo persiguen. No he conocido a ninguna cazafortunas. Deben de andar tras algn otro caballero. No tiene prometida? Ni amante? No creo que sea asunto suyo. Vio que se relajaba un poco su rostro. Est de verdad muy solo, no es as? Seorita Chase, creo que no debera meterse Por eso dedica su tiempo a rescatar a damiselas en apuros? Desesperado, mir a la otra mujer. Creo que debera encargarse de que la viera un doctor, seorita Moreau le dijo. Si usted y la seorita Chase Le tiemblan las manos lo interrumpi Allegra. Est seguro de que no le han hecho dao? Senta un sudor fro empapando su cuello y la espalda. Estoy perfectamente. Pues no lo parece repuso ella. No creo

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El ruido de un motor ahog sus palabras. Un viejo camin de reparto trataba de meterse marcha atrs en el callejn. De manera instintiva, Griffin se coloc entre las damas y el vehculo. Qu es eso? pregunt la seorita Moreau. Contrabandistas repuso l. Seguro que estn a punto de hacer una entrega. Allegra Chase se coloc a su lado. Not que su cuerpo se tensaba, tan alerta como el de l. No podan ser ms oportunos murmur la mujer. Antes de que pudiera terminar de hablar, bajaron de la parte de atrs del camin dos hombres. Se colocaron en la acera para vigilar la calle mientras otros tipos empezaban a descargar el vehculo y dejaban algunas cajas en el callejn. Se abri una puerta al fondo del mismo; alguien estaba preparado para recibir el cargamento convenido. Acababan de meter la ltima de las cajas cuando otro hombre, vestido de negro, sali del camin y habl con alguien que esperaba al otro lado de la puerta. Cuando terminaron de conversar, el hombre se volvi y se qued inmvil al ver a Griffin. Se acerc al hombre con aparente calma y se detuvo a un par de metros de l. Griffin senta los ojos de esa otra sanguijuela controlndolo todo, tan acostumbrados a ver en la oscuridad como los de l. La seorita Chase hizo una mueca y seal a un par de hombres armados con metralletas. No debera estar aqu, amigo le dijo el hombre. No era mi intencin repuso Griffin. Le aseguro que no tenemos ningn inters en su negocio. Es uno de los de? Me llamo Griffin Durant y no soy miembro de ninguna banda. Vio cmo Allegra Chase se acercaba al individuo con descaro e insolencia en sus gestos y se llevaba una mano a la cadera, descubriendo su breve vestido bajo el abrigo y dejando que admirara sus piernas. Bendik, me alegra mucho verlo de nuevo. Griffin se coloc entre el hombre y ella. Ya no haba duda de que se trataba de otro vampiro. Es un amigo suyo, seorita Chase? Un amigo? Eso s que tiene gracia repuso ella. Djelo estar, Bendik. Nadie va a dar problemas, vuelva a casa. El tal Bendik mir a la seorita Chase casi con la misma hostilidad que le haba dedicado a l. Qu est haciendo con un perro? Son los mejores amigos de las mujeres, no lo saba? repuso ella con descaro. Raoul Le preocupa que Raoul no me d su aprobacin? Yo decido con quin paso el tiempo.

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Ha ido demasiado lejos, Allegra. Necesita que Raoul la ponga de una vez por todas en su sitio. La seorita Chase bostez y estir sensualmente su cuerpo. Lo ver en el funeral, Bendik. Salude a Raoul de mi parte. Bendik se qued unos segundos ms observndolos con ansiedad; pareca estar deseando acribillarlos a balazos. Pero despus refunfu y se dio la vuelta. Sus hombres se metieron en el camin y se alejaron del callejn tan rpidamente como haban llegado. Griffin mir entonces a Allegra. Le sudaban las palmas de las manos. Se ha arriesgado demasiado, seorita Chase le dijo. Acaso cree que estaba en peligro? Estaba tan enfadado que le costaba hablar. No me ha parecido que estuviera muy contento con usted. Es uno de los secuaces de Raoul y Raoul no est muy contento conmigo ltimamente. No era la primera vez que oa ese nombre. Saba que diriga el clan de vampiros de la ciudad. Las autoridades, como no poda ser de otra forma, pensaban que era un simple mortal. Raoul es su Maestro. No! repuso ella con vehemencia. Mi Maestro Mi Maestro no se parece en nada a Raoul. Estuvo a punto de hacerle alguna pregunta ms, pero se detuvo a tiempo. No tena ningn inters por meterse en los asuntos de esos seres. Es una lstima que su Maestro no est aqu para aconsejarle mejor y evitar que sea tan imprudente le dijo. No tiene ni idea de cmo soy ni de lo que hago repuso ella. Vio que lo observaba con inters. Est muy plido murmur Allegra mientras colocaba una mano en su torso. Y el corazn le late con fuerza. Haba imaginado que sus manos estaran fras, como las de otros vampiros, pero no lo estaban y se apart instintivamente de ella. No me agradaba la posibilidad de tener que luchar de nuevo, seorita Chase. Bendik y sus hombres podran haberlo acribillado a balazos, acaso pensaba enfrentarse a ellos sin armas? Si no me hubiera quedado ms remedio, habra tenido que defenderme como fuera. La mujer agit la cabeza, revolviendo su negro pelo. Y adems es modesto Todo un dechado de virtudes le dijo Allegra a su empleada. No quera responder a sus provocaciones. Recogi las bolsas de la seorita Moreau y su caja y les pidi a las damas que lo esperasen en la acera mientras iba a buscar a un polica. Le sorprendi ver que seguan donde las haba dejado cuando regres al

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callejn con el agente. Este interrog brevemente a la seorita Moreau y se llev a los delincuentes a la comisara. Detuvo entonces un taxi y abri la puerta para que entraran las dos seoritas. No pudo contener su sorpresa al or la direccin que Allegra le daba al taxista. Era uno de los ms exclusivos edificios de apartamentos de la Quinta Avenida, justo frente a Central Park. Ella lo mir entonces para despedirlo. El velo haca imposible que pudiera interpretar la expresin de su rostro. Gracias, seor Durant le dijo con algo de frialdad. Gracias por ayudar a Louise. No hay de qu, seorita Chase repuso mientras ella comenzaba a cerrar la puerta. Pero sostuvo con fuerza la palanca para que no pudiera hacerlo y Allegra lo mir con extraeza. Qu est haciendo? Podra telefonearla? Si le parece adecuado, por supuesto. Allegra tom la tarjeta de visita que l le ofreca. Para qu? Querra saber cmo est la seorita Moreau. Claro, por supuesto repuso ella con una picara sonrisa. Acaso le gusto, seor Durant? Se qued mudo ante una pregunta tan directa. No haba una respuesta correcta, ni siquiera le salan las palabras. Acababan de conocerse y eran de distintas especies. Especies que haban sido enemigas durante siglos. Tena prejuicios adquiridos hacia los vampiros desde haca mucho tiempo y le costaba no sentir recelo y suspicacia hacia cualquier miembro de esa especie. Pero Allegra Chase tena un sutil carisma que la distingua del resto. Haba algo complejo y apasionado bajo su fro exterior. Se haba mostrado muy cariosa con su empleada, algo raro en los vampiros. La mayora de ellos vea a los humanos como criaturas inferiores y serviles. Adems, esa mujer era valiente y temeraria, casi demasiado. El hecho de que perteneciera a otro hombre no le importaba demasiado. Haca casi nueve aos que no senta tanta atraccin por una mujer. Saba que era una locura, pero no poda evitarlo. Lo que siente no es real, sabe? susurr ella. No podemos evitarlo. Es una suerte para usted que tenga un compromiso al que no puedo faltar. Es mejor que no me conozca, Griffin Durant. Solt la tarjeta de visita que haba estado sosteniendo, que cay a la alcantarilla. Lleve una vida feliz y tranquila, que nadie le complique la existencia le aconsej la mujer. Griffin se apart del coche con un nudo en la garganta. No era mi intencin interferir en la suya le dijo l. Ya lo ha hecho. Espero que est lejos la prxima vez que desee divertirme un poco.

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Cerr la puerta del coche y slo pudo ver su rostro unos segundos ms mientras el taxi se alejaba. Aturdido an por la pelea y todo lo que haba pasado, pase sin rumbo hasta que se hizo completamente de noche. Fue entonces cuando se dio cuenta de que Gemma estara preocupada. Mir la caja que llevaba an entre sus manos, se haba aplastado un poco, pero imagin que seguira intacto el bello y delicado vestido que haba comprado esa tarde. Saba que Gemma nunca conocera a una mujer como Allegra Chase y era as como quera que siguieran las cosas. Crea que la seorita Chase acababa de hacerle un gran favor al recordarle que era una mujer intocable, alguien con quien no deba mezclarse.

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Captulo Dos
La ceremonia no se pareca en nada a los funerales de los humanos. No haba sacerdotes ni familiares llorosos. Nadie iba a hablar del difunto ni se colocaran flores sobre su tumba. Los miembros del clan, de pie y en silencio, formaban un conjunto siniestro. Vestidos de negro, no llamaban la atencin en mitad de la oscura noche. Allie iba vestida de rojo. Crea que a Cato le habra gustado su eleccin, la distingua de los dems. Despus de todo, era la que ms cerca haba estado del viejo cientfico. Sera ella la que esparciera sus cenizas y pronunciara unas ltimas palabras. Cuando terminara, estaba decidida a que ningn vampiro de la ciudad le dijera lo que tena que hacer ni cmo hacerlo. Dej de observar al resto de los presentes para dejar que su mirada fuera hasta los edificios que se vean a lo lejos, cuyas ventanas encendidas brillaban como estrellas. No quera ni imaginarse qu pasara si alguno de esos vecinos decidiera adentrarse en esa parte de Central Park esa noche; ningn humano sera capaz de olvidar una visin como la que componan todos esos vampiros juntos. Su vida no correra peligro, haba otras maneras menos drsticas de enfrentarse a los humanos demasiado curiosos. Por otro lado, no era necesario que Raoul Boucher llevara a cabo la incineracin en Central Park, pero haba decidido hacerlo all para demostrar el poder que tena sobre esa parte de la ciudad. De noche, ese gran parque era territorio del clan. Una fresca brisa agit su vestido. Sinti un cosquilleo en la piel y levant la vista, Raoul la estaba observando. Le ofreca la urna funeraria. Ella la acept con cuidado de no tocar a Raoul y la abraz contra su pecho. As que esto es lo que queda despus de una larga vida, Cato Cientos de aos reducidos a unas cuantas cenizas. Cmo ocurri, querido amigo? Raoul dice que nunca te recuperaste del todo de la gripe que acab con tantos vampiros tras la Gran Guerra, pero yo no lo creo. Nunca quisiste contarme en qu estabas trabajando, esa investigacin que hacas para Raoul, pero me diste un gran regalo y me pregunto si tendr algo que ver con tu muerte, pens Allie sin dejar de abrazar la urna. Record lo que haba sentido al percibir la muerte de Cato. Todo su cuerpo se haba estremecido, como si un terrible monstruo le estuviera arrancando el corazn con sus garras. Se haba sesgado de repente el lazo de sangre que tena con l, dejndola indefensa y rota. Le haba costado mucho recuperarse y an no poda creer que Cato hubiera muerto. El dolor la dominaba, pero no llor. Haba aprendido poco tiempo despus de la conversin, de su renacimiento como vampira, que los de su especie no podan llorar. Era otro de esos cambios anatmicos de los que le haba hablado Cato. No le

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importaba no poder llorar, lo ltimo que deseaba era darle una seal de debilidad a Raoul. Asinti con la cabeza ante su Maestro, meti la mano dentro de la urna y sac un puado de cenizas. Abri la mano y dej que la brisa las esparciera y fueran libremente donde quisieran. Todos seguan en silencio. Estaban all porque Raoul se lo haba ordenado, no porque les importara la muerte de Cato. No les gustaba que nadie les recordara que incluso los vampiros de su clan, los Strigoi, podan morir. Vaci la urna y dej que cayera al suelo. Mir entonces al resto del clan con una fra sonrisa. Cato era mi Maestro, pero tambin mi amigo. S que eso no tiene sentido para vosotros. Lo que ms me llam siempre la atencin de Cato fue que no se le olvidara nunca las cosas buenas que tienen los humanos. Alguien sise, una manera de mofarse de sus palabras y expresar su desprecio. Raoul se gir hacia el grupo, tratando de adivinar quin lo haba hecho. Todos se quedaron en silencio. Ella, en cambio, se ech a rer. Siempre me ha gustado llevar la contraria a la gente y discutir dijo mientras tomaba su capa y se la colocaba sobre los hombros. Descansa en paz, Cato Petrovic.

Estaba a punto de llegar a la Quinta Avenida cuando sali de repente un hombre de entre los rboles y comenz a hacerle gestos de manera nerviosa. Se detuvo al reconocerlo y se acerc a l. Elisha Hatch lo salud. No pens que fuera a venir. El humano mir a ambos lados antes de contestar, pareca muy asustado. Lo he observado todo le dijo. Cato tambin era amigo mo. Imagin que tena razn, poda haber llegado a ser su amigo, pero Elisha haba sido sobre todo el ayudante de laboratorio de Cato, su hombre de confianza, el que lo haba asistido con su misterioso trabajo. Siempre le haba parecido que tena aspecto de ratn, con sus ojos saltones y sus movimientos rpidos y nerviosos. Eran pocos los humanos que estaban cmodos en compaa de vampiros. Qu es lo que quiere? le pregunt. El hombre se frot las manos, aunque no haca fro esa noche. Le llamaron la atencin los tatuajes que llevaba en su mano derecha. Le dio Cato? Le dio algo antes de morir? Qu quiere decir? pregunt confusa. Haba una cosa que iba a dejarme si le ocurra algo. Pero no lo encuentro, pens que a lo mejor lo tendra usted. Si le ocurra algo? repiti ella con ms inters. Bueno, estaba muy dbil por culpa de aquella gripe, ya sabe. Era la misma historia que le haba contado Raoul. Cree que estaba en peligro?

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No, no es eso. Qu es lo que iba a entregarle? Elisha no dejaba de mirar a su alrededor. Unos papeles, notas escritas durante el trabajo de investigacin. No quera que se perdieran si un da no poda seguir trabajando en ese proyecto. Saba que yo era el nico que podra entender sus anotaciones. Allie pens en lo que le estaba diciendo, pareca una historia bastante razonable y verosmil. Pero por qu cree que me lo podra haber dado a m? Bueno, quiz pens que con usted esos documentos estaran a salvo A salvo de quin? Pero no le dio tiempo a contestar. El hombre vio algo que lo dej sin palabras y volvi a esconderse entre los rboles. Allie se qued de nuevo sola y vio que se acercaba Raoul. El Maestro mir hacia los rboles al ver que ella se alejaba de all para volver al camino. Hablaba con alguien? le pregunt. Pens que haba visto a alguien escondido por aqu. Y era verdad? No, creo que he debido de imaginarlo. Raoul la mir con media sonrisa. Su imaginacin es tan problemtica como su impertinencia, Allegra. Impertinencia? Es eso lo que dicen de m? Sigui su camino, pero Raoul se acerc para salir con ella del parque. Impertinencia, imprudencia, terca resistencia enumer l. Allie trat de tapar con su mano un bostezo. Me alegra ver que he causado cierta impresin, aunque no sea buena. Desde luego. Sin que lo viera moverse, Raoul se coloc tras ella y comenz a caminar de espaldas con la misma facilidad con la que caminaba de frente. Esperaba que pudiera quedarse un poco ms para hablar. No me parece que tengamos nada de lo que hablar, Raoul. Por lo menos, no creo que haya nada nuevo, nada de lo que no hayamos hablado ya en el pasado. Vio cmo se transformaba el atractivo y eternamente joven rostro de Raoul. Pareca ms animal que humano. Es que no estoy satisfecho con cmo fueron esas conversaciones previas. Supongo que incluso el Gran Maestro tendr que acostumbrarse a tener alguna decepcin de vez en cuando. Raoul le mostr sus blancos dientes y se detuvo. Allie estuvo a punto de chocarse con l. Se miraron a los ojos de manera desafiante. No estoy de acuerdo. Hace treinta aos que lidero este clan y no voy a permitir que una Protegida sin escrpulos se rebele contra m ni altere lo que me ha costado tanto organizar.

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Ya no soy Protegida de nadie, Raoul. Tendr que aprender a someterse. No hay otra opcin le dijo l. Conozco las normas tan bien como usted. Y nadie, ni siquiera el Gran Maestro, puede obligarme a tener un nuevo patrn ahora que soy libre. Libre para pasar las noches con los humanos, verdad? O con cualquiera que tenga un buen licor destilado. Incluye tambin a los perros? Record entonces las amenazas de Bendik. Sera acaso un problema? A Raoul se le encendieron los ojos y pareci que su cuerpo se levantaba un par de centmetros del suelo, pero no tard en relajarse de nuevo. Tiene miedo, Allegra le dijo l. Y no tiene por qu estar asustada. Si se entrega a m, cuidar bien de usted. No necesitar nada. Lo mir a los ojos, poda sentir el poder que emanaba Raoul, parecido a la fuerza que le daba la sangre fresca deslizndose por su garganta. Sera sencillo acceder a sus peticiones. Un mordisco y estara unida a Raoul como lo haba estado a Cato. Formara as parte de la jerarqua del clan de los Strigoi y quedara totalmente sometida al control del Gran Maestro. No tendra que tomar ms decisiones ni pasar sola la eternidad. Slo tendra que obedecer Sacudi la cabeza, no estaba dispuesta a entregar su libertad tan fcilmente. Casi me convence. Pero no voy a necesitar nada, Cato me ha dejado una gran fortuna. La ley del clan le impide tocar ese dinero, siempre y cuando acceda a pagar la pertinente liquidacin. Cree que eso es suficiente? pregunt Raoul mientras apretaba con fuerza su brazo. Nunca saldr de esta ciudad ni conseguir ascender en la jerarqua. Ni siquiera podr tener Protegidos, Allegra, aunque llegue a vivir mil aos Se zaf de l y dio un paso atrs. Cree que todos tenemos las mismas ambiciones? Que deseamos que haya ms vampiros? Puede que slo haya una manera de ascender dentro del clan, pero no me interesa. Lo entiende? No me interesa! Con paso firme, Allie comenz a andar ms deprisa hacia la Quinta Avenida, preparndose para que Raoul tratara de detenerla una vez ms, pero l no la sigui. Saba que el Gran Maestro no se haba rendido, no estaba en su naturaleza. Iba a tener que seguir declinando sus ofertas hasta que lo aceptara. Caba la posibilidad de que usara fuerzas ilegales para convencerla, pero estaba dispuesta a arriesgarse. El problema era que ni siquiera estaba segura de sus lmites ni hasta dnde estara dispuesta a llegar para defender su situacin. Pens de nuevo en el extrao encuentro que haba tenido esa misma tarde. No poda creer que Griffin Durant ocupara an sus pensamientos. No entenda por qu no poda dejar de pensar en l. Haba sido sincera y le haba dicho que era mejor que no llegara a conocerla mejor. Pensaba que haba hecho lo correcto al hacerle creer que an estaba vinculada a alguien. No haba tardado en darse cuenta de que Griffin Durant estaba algo chapado a

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la antigua y pareca empeado en guiarse por una moral victoriana que ya no abundaba. Haba encontrado a pocos caballeros como l. El problema era que pareca haber quedado atrapado en su mente. No tena una belleza apolnea y perfecta como la de algunos jvenes herederos de la alta sociedad neoyorquina, su apariencia era mucho ms atractiva. Llevaba su oscuro cabello algo ms largo de lo habitual y le caa sobre la frente como si careciera de la paciencia necesaria para peinrselo hacia atrs. Y le haba parecido que en sus ojos dorados de lobo an llevaba sufrimiento de su pasado. Por la edad, imagin que habra participado en la Gran Guerra y crea que eso poda explicar su actitud. Le costaba creer que muchos hombres lobo se hubieran presentado voluntarios para participar en las batallas. Crea que pocos vampiros habran hecho algo as. Pero saba que Griffin Durant no era miembro de un clan de hombres lobo, algo que tampoco era comn. En aquellos clanes poda haber tantas envidias y luchas de poder como en su clan de vampiros y, al no formar parte de uno, demostraba que era un ser independiente y valiente. Frunci el ceo mientras cruzaba la avenida para entrar en su edificio de apartamentos. Griffin Durant era un hombre extrao. Muchos podran pensar que tenan mucho en comn, pero ella saba que no era as, venan de mundos completamente distintos. Ese hombre haba querido protegerla, le haba recordado que era demasiado joven para ser tan cnica, como si no fuera lo suficientemente madura an para tener opiniones propias. Pero crea que era Durant el que mostraba demasiada ingenuidad, porque estaba convencida de que nadie poda salvar a nadie. Crea que las criaturas como ellos, ya fueran perros o sanguijuelas, vivan en completa soledad. Decidi que no deba pensar ms en l. Sonri al ver a su conserje y subi las escaleras hasta el octavo piso. Le agrad poder hacer un poco de ejercicio para relajarse tras el desagradable encuentro que haba tenido con Raoul. En cuanto toc la puerta de su apartamento, sta se abri. Louise! exclam al ver la expresin de la otra mujer. Qu ha pasado? La joven se apart para dejar que entrara. Ha ocurrido algo, Allie. Alguien ha Sintate, por favor le pidi a Louise mientras la acompaaba por el brazo hasta un silln. No debera haberte dejado sola. Espera. Voy a traerte algo para beber y puedes contarme entonces qu es lo que ha No, estoy bien repuso Louise mientras agarraba con fuerza su mano. Ha estado alguien en el piso. Me acost para descansar, como me aconsejaste que hiciera. Supongo que me qued dormida. Allie mir a su alrededor. Al principio, no percibi nada fuera de lo normal. Pero vio despus que una silla estaba en el suelo y que algunos cuadros estaban torcidos. Los adornos estaban todos fuera de lugar o tirados sobre la alfombra. El jarrn de cristal estaba roto frente al sof. No he querido mover ni tocar nada por si queras llamar a la polica le dijo

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la joven. No saba dnde encontrarte ni Lo s, lo s. Has hecho lo correcto, Louise repuso con frustracin Allie. No puedo creer que hayas sufrido dos agresiones as el mismo da. No iban detrs de m. Est claro que el intruso buscaba algo, algo que deseaba ms que nada le dijo Louise mientras se levantaba e iba hacia el vestbulo. Supongo que me despert cuando se rompi el jarrn. Deb de interrumpir entonces al ladrn, que acababa de entrar a buscar en tu alcoba. Cmo escap? La ventana de tu dormitorio estaba abierta. Supongo que entr escalando por la fachada y sali de la misma manera. Se llev algo? Algunas joyas, no he echado nada ms de menos le dijo mientras miraba a su alrededor. Louise pareca estar deseando ponerse a ordenar y limpiar el saln. Lo siento muchsimo, si me hubiera despertado antes No digas tonteras le dijo mientras la abrazaba y llevaba a la cocina. Me alegra que no lo hicieras, ese canalla podra haberte hecho dao. Sent a la joven en una de las sillas del pequeo comedor que tena en la cocina y busc en los armarios el t favorito de Louise. Le prepar una taza y se la coloc delante. La dej all para que tratara de calmarse y fue a examinar con cuidado todo el apartamento. Louise haba estado en lo cierto, no echaba casi nada de menos. El intruso haba vaciado su joyero sobre la cmoda. Las puertas del armario estaban abiertas y haba cajas y cajones abiertos por todas partes. Abri la ventana y ech un vistazo. Slo un acrbata con mucho talento podra haberse deslizado por esa estrecha cornisa. Se sent en la cama. Despus de la conversacin que haba tenido con Elisha, haba temido que Raoul anduviera tambin detrs de los papeles de Cato. El que fuera su ayudante le haba asegurado que el cientfico quera dejrselos a l porque era el nico que poda entenderlos, pero eso no justificaba que le asustara tanto que alguien lo viera en el parque. Se pregunt qu tipo de informacin contendran esos documentos. Tampoco lograba entender por qu haban entrado en su piso ni quin lo habra hecho. Caba la posibilidad de que se tratara de Raoul, un ambicioso vampiro que quiz quisiera algo ms de ella que tenerla como Protegida. Si era el Gran Maestro el que estaba detrs de esa intrusin, tena razones ms que suficientes para intentar que pareciese un robo comn. Y, fuera lo que fuera que intentara encontrar en su casa, decidi que deba descubrirlo ella antes. Si lo que quieres es pelea, Raoul Boucher, la vas a tener murmur furiosa. Porque no crea que Griffin Durant tuviera razn. Si tena que elegir entre un alma o la supervivencia, siempre estaba dispuesta a elegir su propia supervivencia.

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No puedo volver. El Maestro escuch con fingida calma las infantiles excusas de Elisha Hatch. Ese humano no era santo de su devocin. Los necesito le dijo con frialdad y sin dejar de mirarlo a los ojos. Hatch trag saliva antes de contestar. Ya lo he intentado. Se lo pregunt a ella. S que no me menta, estoy seguro de que no saba nada. Por qu debera hacerle caso? La conozco desde su conversin. Nunca ha sido como los dems. Quiere decir que a ella no le gustan las evasivas? El humano palideci al or su agresivo tono. No pretenda ofenderlo. Por supuesto repuso l. Pero, aunque no sepa nada de los papeles, puede que estn en su poder. Tiene que volver a su apartamento y buscar mejor. Creo que me han visto. Ya me estarn buscando. Si vuelvo ahora, darn conmigo y me interrogarn. Entonces ya no podr serle de ayuda. Le pareci que el humano intentaba negociar con l. Le pareci un intento tan pattico que estuvo a punto de echarse a rer. Deje que espere un par de semanas ms. Entonces se relajarn, pensando que no volver a visitar la vivienda. l tendr pronto mucho ms de lo que preocuparse y entonces podr entrar sin que nadie se d cuenta. El Maestro se pas el dedo por los labios. Puede que tenga razn le dijo. Pero si l se hace antes que nosotros con los papeles, lo har a usted responsable del fracaso. Hatch no pareca poder dejar de temblar. Lo Lo entiendo. Al Maestro no le extra que estuviera asustado. Todos los empleados humanos que tena saban muy bien el tipo de castigo que les esperaba si no cumplan. Eran slo instrumentos necesarios para conseguir sus fines. No dudaba ni un segundo cuando deba prescindir de alguno de ellos. Y se aprovechaba de su ambicin de riqueza y poder para usarlos a su antojo. Retrese le orden a Hatch. No quiero verlo hasta que est listo para actuar, no me haga perder la paciencia Entiendo, seor repuso Hatch con una reverencia y saliendo despus apresuradamente de la habitacin. El Maestro se puso entonces de pie y fue a visitar el laboratorio. Estaba a punto de conseguir lo que llevaba tanto tiempo buscando. Pero tena que ser paciente. Haba esperado treinta aos e iba a tener que esperar un par de semanas ms. Ese momento iba a marcar el comienzo de una nueva y gloriosa poca.

No entiendo qu le ha pasado, Griffin dijo Malcolm Owen con la cabeza entre las manos. Han pasado ya tres meses desde que habl con ella por ltima

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vez. Tres meses! Y no me importa lo que diga De Luca, s que ella no me ignorara as. Griffin junt las manos y mir con compasin a su amigo. Ests seguro de que su padre no la ha enviado a vivir a algn otro sitio? le pregunt mientras le haca un gesto a Starke, el mayordomo, para que le sirviera otra copa a Malcolm. Slo porque antes no tuvo ninguna objecin, no deberas pensar que ahora acepta tus planes. Una cosa es que sacaras a su hija a cenar y bailar y otra muy distinta que desees casarte con ella. Malcolm se ech a rer. Hablas como si De Luca fuera un padre de verdad y no un mafioso al que le interesan ms los beneficios econmicos de sus negocios que su familia. Si no deseara que nuestro compromiso siguiera adelante, lo habra evitado desde el principio le dijo Malcolm. Margot lo deseaba tanto como yo, Griffin. Estaba harta de ser la hija de un contrabandista. S que estaba lista para dejar toda esa vida de lado. No quera joyas, pieles ni automviles. Griffin no estaba tan seguro. Crea que si Margot hubiera estado tan enamorada como aseguraba, no habra desaparecido de la noche a la maana. Crea que se lo haba pensando mejor y haba elegido una vida de lujos en vez de tener que vivir en el pequeo apartamento de Malcolm y subsistir con los pocos fondos que tena el dramaturgo. Su amigo era un amante apasionado. Esos mismos sentimientos los reflejaban sus obras de teatro y sus piezas musicales. Empezaba cada proyecto con una energa y un entusiasmo envidiables. Slo l haba sido capaz de mantener una mirada inocente de la vida. Record cmo, durante los momentos ms duros de la Gran Guerra, el optimismo innato de su amigo haba sido lo nico que lo haba mantenido cuerdo. Malcolm slo haba sido entonces un muchacho de diecisis aos, pero no haba conocido a nadie tan valiente. No se pareca en nada a l, pero ese hombre le haba salvado la vida y estaba dispuesto a todo por ayudarlo. Malcolm tom la copa que le ofreca Starke y se la termin de un trago. No puedo vivir sin ella, Griffin le dijo. Lo es todo para m aadi mientras se pasaba las manos por el pelo con desesperacin. Crees que debera ir a ver de nuevo a De Luca y tratar de sacarle algo de informacin? No me da miedo, lo hara sin pensrmelo dos veces si pensara que as podra dar con ella. No creo que sirva de mucho repuso l. Es un tipo violento, no saldras bien parado de la reunin No deberas hacer nada descabellado, as no solucionaras nada. Entonces, qu puedo hacer? S que algo le ha pasado y no puedo quedarme sentado sin hacer nada le dijo Malcolm con desesperacin. Griffin se levant y fue a la ventana. Abri las cortinas. Era casi medioda y la luz entr e ilumin la alfombra persa. Pero no consigui alegrar el ambiente oscuro y tenebroso del despacho, lleno de pesados muebles de roble. No creo que est metida en problemas le dijo. De Luca tiene demasiado

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poder para que le pase nada. No saba si deba decirle lo que pensaba o si era mejor que se callara. Creo que lo ms seguro es que su padre la haya enviado a otro lugar. No creo que te d la informacin que buscas. Deja que intente yo averiguar algo. Tengo algunos contactos en la ciudad. Puede que alguien sepa ms de lo que De Luca te cuenta. De verdad lo vas a intentar? No sabes cunto te lo agradezco le dijo Malcolm con los ojos llenos de esperanza. No me agradezcas nada an. Puede que tarde algunos das en hablar con Con las fuentes adecuadas. Esos contactos de los que hablas, son como t? Cuanto menos sepas, mejor para ti. Pero hablars conmigo en cuanto descubras algo, verdad? Por supuesto. Malcolm le dio efusivamente la mano. Eres un buen amigo le dijo. Griffin dio un paso atrs y apart la mano. Vas a quedarte en Oakdene esta noche o quieres que Fitzsimmons te acerque a la estacin? Gracias por tu hospitalidad, Griffin, pero tengo que terminar esa obra que tengo pendiente. Creo que aprovechar para trabajar en ella ahora que s que me ests ayudando. Me alegra saberlo le dijo mientras haca un gesto a Starke. To Edward, podras por favor pedirle a Fitzsimmons que? Malcolm! La voz de Gemma le lleg como un rayo de sol en medio de la penumbra. Entr corriendo en el despacho y se detuvo frente a Malcolm. Por qu no me dijiste que Malcolm iba a venir a visitarnos, Griffin? pregunt. Habr pensado que soy una maleducada Nada de eso, Gemma repuso su amigo con una gran sonrisa. Tenamos que hablar de negocios y temas muy aburridos, has terminado con las lecciones de hoy? Gemma baj la vista, no pareca querer contestar. La seorita Spires tiene jaqueca le dijo. Entiendo Me pregunto por qu ser Gemma lo mir con los ojos entrecerrados. Voy muy bien. Eso espero. No quiero pensar que me equivoqu al sacarte de ese internado. Vio cmo se estremeca Gemma al recordarlo. Malcolm, dile a mi hermano cunto me gusta Amrica y que nunca quiero volver a ese horrible internado Siempre estar agradecida por la excelente educacin que he recibido, pero ya casi tengo diecisiete aos. No es hora ya de que vea un poco de mundo?

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Si eso es lo que quieres, Nueva York es el lugar perfecto repuso Malcolm. Gracias, amigo intervino Griffin con impaciencia. Gemma, por qu no le llevas una taza de t a la seorita Spires? Seguro que as se siente mejor. Gemma hizo una mueca de desagrado. T? Creo que le sentara mejor una copa de coac o quiz whisky Sabes muy bien que la seorita Spires no bebe alcohol. No me extraa, es una vieja Gemma se mordi el labio inferior en vez de terminar la frase. No crees que ya soy lo suficientemente mayor para probarlo, hermano? Queda menos de una semana para mi cumpleaos. De eso nada. Pero por qu? Malcolm mir al techo y Griffin suspir. Eres demasiado joven, Gemma. Adems, beber alcohol es ilegal en Estados Unidos. Slo es ilegal venderlo, no beberlo. Adems, tienes licor aqu. Pero es slo para los invitados. Sabes muy bien que yo tampoco bebo. No deberas tener licor por aqu slo por m, Griffin le dijo Malcolm. No pienso seguir hablando contigo de las ventajas y desventajas de la Ley Seca, Gemma aadi mirando a su hermana. No vas a beber en esta casa y no quiero hablar ms del tema. Gemma lo fulmin con la mirada. Griffin no quera saber qu se le estara pasando por la cabeza en esos momentos. Le pareca increble cmo haba pasado tan rpidamente de obediente colegiala a rebelde y voluntariosa joven. Nunca haba podido olvidar el da del incendio. Cuando sostuvo en sus brazos a una pequea de dos aos que no poda dejar de llorar mientras vea cmo a sus padres y a uno de sus hermanos mayores los consuman las llamas. Haba estado tan indefensa entonces No puedes mantenerme toda la vida encerrada le dijo Gemma con ms calma de la que deba sentir. Antes de que te des cuenta, podr tomar mis propias decisiones y entones Gemma, Gemma lo interrumpi l mientras acariciaba su mejilla. Por qu tienes tanta prisa por salir al mundo? No es tan bonito como piensas. Su hermana lo mir a los ojos. S que fue muy duro para ti, sobre todo en la guerra Todas esas cosas que tuviste que hacer Apart la mano como si sus palabras acabaran de quemarlo. No sabes nada de lo que pas ni quiero que llegues a saberlo. Tendrs una buena vida, nadie podr hacerte nunca dao, Gemma. Te lo prometo. Una buena vida? repiti ella mientras se apartaba de l. Te refieres a la vida que me espera entre los aburridos y estirados miembros de la alta sociedad neoyorquina? Quieres que me case con un hombre cualquiera y que me convierta en una esposa obediente y sumisa? Y si no es se el tipo de vida con el que sueo? Y si

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lo que quiero es ir a conciertos de jazz, bailar y viajar en rpidos coches? Y si lo que quiero es ser libre? Gemma No ves que no somos como el resto de la gente, Griffin? No podemos fingir que lo somos. Qu pasara si me caso con algn joven agradable y honrado y se da cuenta despus de cmo soy en realidad? O acaso tendr que ocultar mi identidad durante el resto de mi vida? Griffin apart la mirada. Saba que no iba a poder convencerla, Gemma haba dado en el clavo, no poda refutar sus argumentos. Pens en otra mujer que posiblemente representara el ideal de mujer libre e independiente con el que soaba su hermana, una vampira de largas piernas, pelo a lo garon, ojos turquesa y voz algo ronca. Una mujer valiente y directa que no se consideraba inferior a los miembros del gnero masculino, ya fueran humanos o no. Alguien que le haba recordado que an segua siendo un hombre Por qu no me dejas al menos que conozca a los hombres lobo que viven en Nueva York? le pidi la joven. Por qu no podemos relacionarnos con los de nuestra propia especie? El clan nunca te permitira esa libertad con la que sueas. Cmo puedes estar tan seguro? Dijiste que no confiabas en ellos. S que tiene algo que ver con lo que pas en San Francisco, pero eso fue en otro sitio. No son los mismos! Son contrabandistas le record l. Actan fuera de la ley todo el tiempo. Pero eso no es Por favor, Gemma, a tu dormitorio! Su hermana abri la boca para protestar, pero la cerr de nuevo y se fue con la cabeza bien alta, como alguien que haba perdido slo una batalla, no la guerra. Griffin sonri a su amigo con cansancio cuando se quedaron de nuevo solos. Perdona la interrupcin le dijo. Lamento que hayas tenido que presenciar nuestras rias familiares. No pasa nada, de verdad. Deberas haberme visto a m con mis hermanas. Odio discutir con ella. Es mucho ms joven que yo y era muy pequea cuando mis padres murieron Lo s, tuviste que criarla t solo. Starke cuid de nosotros despus del incendio, hasta que pude asumir yo mis responsabilidades, como la administracin de nuestra herencia. Por eso lo llamis to Edward? Ha sido como un segundo padre para los dos confes. La Gran Guerra estall slo unos aos despus. Gemma pas entonces ms tiempo a cargo de institutrices o encerrada en internados que conmigo la dijo mientras se levantaba para acompaar a su amigo a la puerta. Es culpa ma que no estemos de acuerdo en casi nada. No es culpa tuya, Griffin. Los tiempos estn cambiando. Nada es como era antes de la guerra. Ahora hay muchas jvenes como Gemma que no quieren vivir

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como lo hicieron sus madres. Griffin se detuvo al pie de la escalera. Gemma no va a ser como esas mujeres modernas de las que hablas, no si puedo evitarlo le dijo mientras se agarraba con fuerza a la barandilla. Mi vida no tendra sentido si ni siquiera puedo proteger a mi hermana. No digas eso, haces mucho bien en el mundo con tu dinero. Me limito a aportar un granito de arena. Gemma no tiene los recursos necesarios para enfrentarse sola a este loco y violento mundo. Intentar por todos los medios que llegue a una edad madura tan inocente como pueda. Malcolm mir la puerta y despus a l. Espero que todo salga como esperas, Griffin. Pero no te sientas culpable si no es as. Gemma no es una joven cualquiera y ni siquiera t puedes controlarlo todo. S que no es asunto mo, pero No, no lo es replic con dureza. No te preocupes por nosotros, Malcolm aadi con ms amabilidad. Ya tienes suficientes problemas, pero intentar ayudarte en lo que pueda, no te preocupes. Sabes que te estar eternamente agradecido. No hay deudas de gratitud entre nosotros, Malcolm. No las ha habido ni las habr. En la calle los esperaba Fitzsimmons dentro de la limusina. Se despidi de su amigo y regres a su despacho. No poda dejar de pensar en la conversacin que acababa de tener. A pesar de lo que le haba dicho a Malcolm, no se vea capaz de controlar a su hermana. Tena habilidades que iban mucho ms all de las de cualquier joven de su edad. Y no tena la experiencia necesaria para saber que no deba usarlas de manera imprudente. Tom la copa de coac y la agit, deleitndose con su aroma. Saba que a Gemma le habra encantado terminarse el licor que Malcolm haba dejado, pero el alcohol no era el mayor peligro para su hermana. Conseguir que mantuviera una actitud respetable y moral sera sencillo si lo comparaba con los retos que supona controlar su naturaleza animal. Gemma, igual que le pasaba a l, poda transformarse en lobo en cuestin de segundos. Y, cuando se liberaba el animal que llevaban dentro, no era fcil controlarlo. Le haba dicho la verdad a Malcolm al asegurarle que su primer objetivo en la vida era cuidar de su hermana. Nada le pareca tan importante. Saba que cualquier hombre de negocios mnimamente competente podra hacerse cargo de los bienes de la familia Durant, tanto de sus organizaciones benficas como de sus empresas comerciales. No le interesaba la poltica y menos an la alta sociedad, slo participaba en ciertos eventos por el bien de su hermana. En cuanto a las mujeres Cerr los ojos y se vio de nuevo en aquel oscuro callejn, no poda dejar de pensar en el encuentro que haba tenido con Allegra Chase. Casi poda or su voz de nuevo.

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Est de verdad muy solo, no es as? le haba preguntado ella. Por eso dedica su tiempo a rescatar a damiselas en apuros? Saba que slo se lo haba dicho para burlarse de l, pero pareca haberse dado cuenta de que haba renunciado voluntariamente a las mujeres. No estaba dispuesto a embarcarse en vacas relaciones con el tipo de fminas que se entregaran a l a cambio de unos cuantos regalos o unos pocos meses de satisfaccin sexual. Mujeres como Allegra Chase. Saba que su condicin la obligaba en parte a comportarse de ese modo y que estaba ligada por lazos de sangre al vampiro que la haba transformado en lo que era. Eran lazos mucho ms fuertes de los que gobernaban su clan. A pesar de que no le convena en absoluto, no poda dejar de pensar en ella, en el fuego que haba visto en sus ojos ni en sus sensuales curvas. Haba soado con ella la noche anterior y se haba despertado consumido por el deseo. Saba que era ridculo. Allegra haba sido lo suficientemente honesta con l como para recordarle que la atraccin que senta por ella no era real, sino que haba conseguido hipnotizarlo momentneamente. En realidad, no tena ningn inters en l. Debera sentirse aliviado de que se fuera el caso. Ella era slo una fantasa que debera haberse desvanecido ya de su cabeza, pero an no lo haba logrado. Crea que, si la atraccin que haba sentido por ella no haba sido real, no estara pensando an en esa mujer. Frunci el ceo y apret la copa que sostena en sus manos. Crea que slo el tiempo y la distancia podran curar los irracionales pensamientos que llenaban su cabeza en esos momentos. Eran dos seres muy distintos que vivan en dos mundos completamente separados. Pero record entonces que el tiempo y la distancia no le haban servido de nada a su amigo Malcolm. Haba entregado su corazn y no poda olvidar a esa mujer. Era un soador y estaba decidido a ayudarlo para que encontrara la merecida felicidad. Crea que nadie lo echara de menos en la alta sociedad neoyorquina si dejaba de asistir a algunos actos y fiestas, slo algunas ambiciosas debutantes y sus madres. Respir profundamente y tom el auricular del telfono. Cuando contest la operadora, le dio un nmero que haca mucho que no marcaba. Kavanagh salud un hombre al otro lado de la lnea. Ross? Griffin? Griffin Durant? Hola, Ross. S que ha pasado mucho tiempo Demasiado tiempo! Cmo te va entre jugadores de polo y bellas debutantes? Como siempre, aqu apenas cambian las cosas. Eso he odo. Y cmo est Gemma? A punto de cumplir diecisiete aos. Cmo? Ya es tan mayor? Supongo que la vigilars como un halcn. Hago lo que puedo.

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Y el clan? No te seguir dando problemas, no? Los de siempre, pero puedo con ellos. Ross Kavanagh se ech a rer. Eso ya lo imagino. Y t? Para ellos estoy muerto. Me dejan en paz y yo no los delato ante las autoridades. Bien repuso Griffin mientras se sentaba al lado del telfono e intentaba relajarse. Vers, Ross. Tengo que pedirte un favor. De qu se trata, hermano? Le cont brevemente lo que le haba pasado a Margot De Luca. Malcolm ya ha ido a hablar con su padre y ha preguntado en los bares y salas de fiestas que solan frecuentar juntos, pero no le ha servido nada. Si te enteras de algo Por supuesto, cuenta con ello. Malcolm es un buen tipo. El ms honesto y valiente que he conocido nunca, un hombre de honor. Eso, viniendo de ti, es mucho repuso Ross. Te llamar si s de algo. Gracias, Ross. Y llama de vez en cuanto. Se despidi y colg el telfono. Fue despus hasta la ventana muy pensativo, se haba aislado del resto del mundo. Pero era todo por decisin propia y no poda culpar a nadie. Cerr las cortinas y dej que la oscuridad lo envolviera.

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Captulo Tres
Lulus estaba al rojo vivo esa noche y la mesa ms divertida de todo el local era la de Allie Chase. Con un cigarrillo sin encender entre los labios, Allie se relaj en su silla para disfrutar del frentico Charleston que bailaba Pepper Adair sobre la mesa. Su melena rojiza no dejaba de agitarse con el ritmo de la banda de jazz que amenizaba la velada. Bruce y Nathan seguan la msica con sus palmas y la animaban con gritos para que siguiera bailando. Nikolai estaba completamente concentrado en su copa y trataba de parecer deprimido, como si no se estuviera divirtiendo. Sibella dibujaba rpidamente en su cuaderno de bocetos, intentando inmortalizar a Jimmy McCrae haciendo malabarismos con un vaso vaco sobre su nariz. Nada tiene sentido gimi Nikolai con su fuerte acento ruso. Tenemos siempre que estar jugando mientras Roma arde? Hay algn fuego en alguna parte del que no me he enterado, Kolya? pregunt Allie entre risas. Nikolai le dedic una oscura mirada. Hay uno en mi corazn, uno que slo t puedes apagar. Deja de decir tonteras, camarada intervino Jimmy mientras lanzaba el vaso de una mano a otra. Sabes que Allie no est interesada. No pudo evitar sonrer. Qu hara si no te tuviera a ti para decirme cmo me siento, Jimmy? Buena pregunta repuso l mientras se aflojaba la corbata. Lo que no entiendo es por qu no te has enamorado de m. Porque tiene buen gusto coment Bruce. Un gusto casi demasiado bueno. No creo que llegue a conocer a nadie que cumpla todos los requisitos. No le hagas caso, Allie dijo Nathan con amabilidad. Bruce habla para or el sonido de su propia voz. S que ella est de acuerdo conmigo protest Bruce. Termin la pieza musical y Pepper baj de la mesa y se dej caer en una de las sillas. Tena los ojos brillantes y el rostro colorado. De qu estis hablando? pregunt la joven. Allie le hizo un gesto al camarero para que les sirviera otra ronda. Nada interesante, la verdad le contest a Pepper. Estn hablando de mi vida sentimental, eso es todo. Pepper se inclin hacia delante sin importarle que se abriera el escote de su minsculo vestido para revelar un pecho ms bien pequeo, un pecho a la moda.

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Fascinante! exclam Pepper. De quin se trata, querida? De nadie, Pepper repuso Jimmy. En su vida slo hay sitio para aventuras de una noche, nada ms. As es dijo Allie. No me gusta complicarme las cosas. El camarero le entreg otro whisky y tom un buen trago. No soy como Bruce y Nathan, no quiero sentar la cabeza. Qu te hace pensar que he sentado la cabeza? pregunt Bruce. No seas malo con Nathan o te arrepentirs. Verdad, Allie? Mir a Bruce con el ceo fruncido y l bajo la mirada, mostrando de repente sumo inters en su bebida. Kolya suspir para que lo oyeran todos y Sibella, completamente absorta en su arte, mordisque su lpiz. La banda comenz a tocar otra pieza. Pepper se puso en pie y tir de la mano de Jimmy hasta conseguir que saliera con ella a la pista de baile. Algn tiempo despus, Bruce y Nathan se fueron juntos. Kolya pareca haber bebido ms de la cuenta y apoy la cabeza en la mesa. Allie no pudo evitar sonrer al verlo as y acarici sus rizos con ternura. Cuida de l por m, Sibella le dijo mientras se levantaba. Tengo algo que hacer. Sibella murmur algo. Poda sentir los ojos que la observaban. Eran ojos hambrientos, llenos de deseo. Ojos que imaginaban ms all de lo que mostraba su escueto vestido. Ojos que no dejaban de admirar sus piernas enfundadas en medias de seda y la manera en la que mova las caderas bajo su vestido de satn negro. No le molestaba. Los hombres que la observaban asuman que era slo una joven atractiva que se acostara con el primero que se cruzara en su camino. Ignoraban que no era una mujer normal y que estaba de caza. Para ella, las presas que se crean ms valientes eran las ms fciles de atrapar. Fue observando las mesas que pasaba, intentando encontrar al mejor candidato. Vio a un joven que pareca recin licenciado, su rostro no reflejaba an los signos de cansancio y desgaste de los que llevaban muchos aos de excesos. No le interes, pas de largo. Fingiendo aburrimiento, se acerc a las mesas en la parte ms oscura del saln. Un conocido mafioso le dedic una sonrisa, pero Allie vio que encenda un cigarrillo y lo tach de su lista. Encontr por fin al Donante ideal, un hombre atractivo de treinta y pocos aos, expresin cnica y cuerpo fuerte y en forma. Camin despacio hacia l, meti el dedo en su vaso de ginebra y lo lami despus. Me invitas a una copa? le pidi mientras se sentaba a su lado. l la mir de arriba abajo. Qu te apetece, preciosa? Allie tom su copa de ginebra y se la termin de un trago. Whisky con soda respondi mirndolo a los ojos. Y deprisa, por favor. El individuo acarici su brazo, desde su hombro desnudo hasta la mueca. A qu viene tanta prisa?

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No me gusta perder el tiempo cuando encuentro lo que estaba buscando. Ya me he dado cuenta Entonces, tomemos esa copa de una vez. Le hizo un gesto al camarero sin dejar de mirar a Allie. Pero no se acerc nadie. Promteme que no irs a ninguna parte le pidi l al ver que iba a tener que acercarse personalmente a la barra. Allie se estir seductoramente, dejando que viera un poco ms de piel. Por qu iba a irme? gimi. El hombre rode su cuello con la mano y la atrajo hacia s, besndola con intensidad. Allie le dio exactamente lo que saba que quera, se derriti contra su cuerpo como si no hubiera estado con nadie como l. Si eres buena y te quedas donde ests, tendrs muchos ms como se le dijo l mientras se levantaba e iba pavonendose a la barra. Deba de pensar que haba conseguido seducirla con su encanto personal y su atractivo fsico. Los hombres como se siempre crean que cualquier mujer caera en sus redes. No le importaba que se hicieran ilusiones. Iba a despertarse despus tras su encuentro creyendo que haba tenido la mejor relacin sexual de su vida, pensando que ella estara deseando repetirlo. Estir las piernas y se distrajo pensando en la bsqueda infructuosa del da anterior. Louise y ella haban mirado por todo el piso, tratando de encontrar los documentos que tanto interesaban a Elisha y a alguien ms, el intruso. Parecan creer que Cato se los haba entregado a ella. Pero no haban encontrado nada, slo polvo y un par de pendientes que Louise haba dado ya por perdidos. Una parte de ella se alegraba de que no hubieran encontrado nada. Segua sin saber por qu esos papeles eran tan valiosos, pero al menos poda decir sin tener que mentir a nadie que no saba dnde estaban. Crea que quiz as poda conseguir un poco ms de tiempo para tratar de entender las circunstancias que haban rodeado la muerte de Cato. Pasaban los minutos y su presa de esa noche an no haba vuelto a la mesa. Mir a sus amigos. Kolya se haba dormido sobre la mesa y Sibella segua dibujando a muchos de los personajes que llenaban esa noche el local. Se abri la puerta del club y vio que el portero dejaba pasar a una joven con un vestido amarillo que no era de su talla y un collar de perlas extremadamente caras. Llevaba dos aos recorriendo cada noche los tugurios de Manhattan en busca de presas. Haba aprendido a observar y a reconocer a la gente que los frecuentaba. Era una habilidad esencial en alguien como ella. As haba elegido a su grupo de amigos, gente que no iba a cuestionar nunca sus extravagantes gustos ni sus rutinas. As era ms libre para elegir a sus Donantes. Mir a la joven del vestido amarillo. Miraba a su alrededor con grandes ojos y Allie supo qu iba a pasar. Sal de aqu, aljate mientras puedas, le dijo ella sin palabras.

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La muchacha entr con algo de indecisin. Era la vctima perfecta para juerguistas y mujeriegos. No poda ocultar su inocencia. Para ellos, sera carne fresca. No les costara emborracharla, conquistarla con unos cuantos piropos y desafiarla para que se mostrara rebelde y atrevida por primera vez en su vida. Era una presa muy fcil. Allie apret indignada los dientes. Se cruz de brazos y apart la vista. Saba que no era asunto suyo que jovencitas sin experiencia fueran en busca de aventura a sitios en los que no se les haba perdido nada. Las perlas le dejaban claro que era de buena familia. Estaba segura de que habra tenido una vida privilegiada. Una nia mimada, nada que ver con lo que fui yo, pens Allie. Pero no consigui tranquilizarse, segua de mal humor. Busc a la joven con la mirada. Iba hacia la barra en esos momentos fingiendo ms seguridad de la que tena. Vio que peda una copa. El camarero le hizo una pregunta, ella ech hacia atrs la cabeza y sonri. El hombre se encogi de hombros y se dispuso a servirle la bebida. No tard en acercrsele el primer cazador. Era un tipo que vesta como Rodolfo Valentino, con el pelo engominado hacia atrs y una sonrisa demasiado falsa. Se acerc a la joven y comenz a hablar con ella. Pareca tener cuidado con no tocarla, deba de estar intentando ganarse su confianza. Vio cmo ella levantaba su vaso y probaba el licor. El ataque de tos fue inmediato, no deba de estar acostumbrada a beber. Su clara piel se torn escarlata. El falso Valentino ri amigablemente y le dio un fraternal abrazo. La joven lo mir con gratitud, pareca empezar a interesarle su compaa. Allie lament que tuviera tan mal gusto y que no buscara al menos un hombre algo ms joven que aqul. Pero a la recin llegada parecan interesarle ms los hombres con aspecto peligroso y oscuro, alguien totalmente distinto a los pretendientes que habran elegido sus padres. Vio que se acercaba alguno ms a la barra. Eran como tiburones siguiendo un rastro de sangre fresca. Pens que quiz fuera capaz de salir viva de aquello, esperaba que fuera algo ms inteligente de lo que pareca. Me has echado de menos, preciosa? El pretendiente de Allie apareci de nuevo en la mesa con dos copas y se sent a su lado. Por dnde bamos? le susurr el hombre. Ah, s, ahora lo recuerdo. Me estabas diciendo que no te gusta perder el tiempo. As es. Cuando algo me interesa, voy a por ello. En serio? repuso el tipo pasndose la lengua por los labios. Me gustan las muecas que van al grano aadi mientras le acariciaba una rodilla por debajo de la mesa. Sin saber por qu, se sinti asqueada con los torpes intentos de seduccin de ese tipo. Detuvo su mano y se levant. Vmonos le dijo. Ahora? repuso l con la boca abierta.

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Sonri con algo de desprecio. Acaso piensas echarte atrs? le pregunt ella. No quieres saber siquiera cmo me llamo? Por qu querra saberlo? Sabes t cmo me llamo yo? Por supuesto. Eres Allegra Chase, todo el mundo te conoce. Qu bien repuso ella mientras le acariciaba el brazo. Pero, vienes o no? El hombre acab rindindose y la sigui. Salieron por la parte de atrs. Adnde vamos? Al callejn. Quieres hacerlo ah? Por qu no? El hombre sonri excitado. De acuerdo, preciosa. Si te gusta as Se abalanz sobre ella en cuanto salieron al oscuro callejn. La empuj contra la pared mientras le levantaba el vestido y trataba de desabotonarse el pantaln al mismo tiempo. Allie poda sentir su ereccin contra el estmago. Suspir y enterr la cara en su cuello, besndolo y desabotonando su camisa. Dej sus hombros al desnudo mientras l se entretena tratando de bajarle las medias. La domin entonces la fuerza de su apetito, tena que satisfacerlo cuanto antes. Lo bes en un punto intermedio entre su garganta y el hombro, no le cost encontrar las venas ms cercanas a la piel. El tipo le separ las piernas. Mientras tanto, Allie lo mordi, haba aprendido a hacerlo con sumo cuidado para que no notaran nada. Lami la diminuta herida, saboreando la sangre que haca explotar una reaccin qumica en su interior. Se qued sin aliento mientras esperaba a que esas sustancias recorrieran su cuerpo. Se apart y vio atnita cmo se transformaba el rostro del hombre. Los rasgos de su cara cambiaron, los ojos castaos se hicieron dorados y parecan cargados de deseo. Le costaba entender que pudiera tener una imaginacin tan intensa y real. Se senta dominada por el deseo, casi poda sentir las manos de Griffin Durant acariciando su piel, tocndola, examinando cada centmetro de su cuerpo, acariciando sus pechos y sus muslos. Sus besos eran posesivos y apasionados, era increble sentirlo contra su cuerpo, intentando abrirse camino dentro de ella. No haba deseado tanto a ningn hombre como lo deseaba a l. Quera que la tomara y la hiciera suya para siempre El tipo del bar gimi y la solt. La imagen de Griffin Durant se desvaneci en ese instante. Tard unos segundos en entender qu pasaba. El deseo se haba transformado en hambre. El hombre la miraba medio adormecido y ella tom lo que necesitaba. La sangre era cida y dulce al mismo tiempo, y Allie dej que se deslizara suavemente por su lengua. Poda sentir cmo se transformaba en fuerza dentro de ella, cmo entraba dentro de sus rganos, huesos y msculos. Siempre tena una primera sensacin de euforia al beber sangre, pero era un sentimiento que se evaporaba demasiado deprisa.

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Cuando termin, apoy al hombre contra la pared y dej que cayera al suelo. La herida comenzaba ya a curarse. Eso es todo, amigo le dijo mientras le daba una palmadita en la mejilla. Ser mejor que sigas durmiendo aqu. Pas por encima de las piernas del hombre y fue hasta la puerta trasera. Llam a la puerta y un camarero la abri poco despus. Entr deprisa. Nada pareca haber cambiado en Lulus durante su ausencia. Pepper estaba bailando de nuevo encima de la mesa y la banda de jazz tocaba Sugar Foot Stomp. Sin saber por qu, no pudo evitar buscar con la mirada a la joven del vestido amarillo y el collar de perlas. No le cost encontrarla. Era mucho peor de lo que se haba imaginado. El doble de Valentino haba perdido su oportunidad con ella y era un conocido mujeriego el que la acompaaba en esos instantes. Un hombre, Jake Greco, que tena fama de violador. Era uno de los sicarios de Carmine De Luca, un tipo sin escrpulos. Era adems muy atractivo y se le daba bien engaar a las ingenuas jovencitas que nada saban de su lamentable reputacin. La vctima de esa noche pareca a punto de caer en sus redes. Comparta una mesa con Greco y vio varios vasos vacos delante de ella. No paraba de rer mientras beba y estuvo a punto de romper la copa al dejarla sobre la mesa. Greco tambin rea. La joven rode el cuello de Greco con los brazos y susurr algo en su odo. No poda orlos, pero Greco pareca muy animado. Agarr los pechos de la joven y ella se apart riendo y protestando. Pero l no le hizo caso y la abraz sin miramientos, besndola en la boca. Vio que la joven trataba de apartarse de l. Aunque haba bebido demasiado, Greco le dijo algo que consigui entender porque dej de sonrer al momento. Su bello rostro reflej la consternacin que senta en ese momento al darse cuenta de lo que haba hecho. Allie no poda dejar de observarlos. Saba muy bien qu iba a pasar. Greco la sacara a la fuerza del local y nadie hara nada para evitarlo. Eran muy pocos los que querran ayudar a la chica y menos an los que se arriesgaran a enfadar a Greco. Pero vio que la joven no estaba dispuesta a dejar que l se saliera con la suya. Greco la agarr por el brazo y la intent llevar a la puerta mientras ella trataba de soltarse e impedirlo, clavando con fuerza los tacones en el suelo. La banda de jazz segua tocando y nadie se fijaba en lo que pasaba. Slo Allie. Sac su espejo del bolso y se aplic ms carmn en los labios. Fue despus hacia donde estaba Greco y la joven y se interpuso en su camino antes de que pudiera sacarla por la puerta. A qu viene tanta prisa, guapo? le pregunt Allie con voz seductora. El hombre se detuvo, pareca muy sorprendido. Allegra Chase la salud mientras agarraba a la joven por la nuca. Qu

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es lo que quieres? Fingiendo indiferencia, se mir las uas mientras responda. Nada Me preguntaba por qu te gustan tanto las colegialas que no pueden siquiera defenderse. Greco la fulmin con la mirada. Hizo despus una mueca con la boca. Por qu querra nadie defenderse? pregunt mientras miraba a la joven del vestido amarillo. Todas me aman. Verdad, mueca? La muchacha apart la mirada, todo su cuerpo pareca estar en tensin. Sultame le rog con un hilo de voz. Greco se ech a rer. Siempre dicen eso, pero no hablan en serio explic entre risas. Ahora, aprtate de mi camino, zorra le dijo a Allie. Dame una buena razn para apartarme. Greco levant el puo amenazadoramente. Te dar cinco Allie se llev la mano a la frente y fingi estar a punto de desmayarse. Oh, Dios mo. Qu voy a hacer? Pobre de m! exclam con dramatismo. Greco maldijo entre dientes y la apart de un empujn mientras iba hacia la puerta. Allie dio media vuelta y lo agarr por el cuello de la chaqueta con tal fuerza que no pudo seguir andando. Venga, Jake le dijo. S que no caeras tan bajo, aunque he odo que te gusta violar a las nias Greco solt a la muchacha y se abalanz contra Allie con el puo en alto. A Allie no le cost apartarse a tiempo, agarr su brazo y lo retorci. El hombre no pudo ahogar un grito de dolor y cay de rodillas al suelo. Mantuvo su brazo a la espalda y le dio una patada en el trasero. Quieres probar de nuevo? le pregunt ella. Tena la cara enrojecida, pareca furioso. Te matar, zorra. No, no lo hars intervino Bruce mientras se acercaba a ellas. Allie tiene muchos amigos y t demasiados enemigos. Vio que Nathan tambin estaba all para defenderlas. Es verdad agreg Kolya con la mirada llena de hostilidad. Ser mejor que se busque otro sitio para ir de caza, svoloch. Y recuerda que no eres el nico que lleva proteccin le record Jimmy mientras se tocaba un bolsillo de la chaqueta. Los que maten con espada, morirn bajo el filo de una espada A Allie se le encogi el corazn al ver a sus amigos alrededor. No necesitaba su ayuda, pero le emocion que estuvieran siempre dispuestos a defenderla. Ya los has odo, Jake le dijo al mafioso. Puedes levantarte y salir de aqu. Sin ella, por supuesto. Si decides sacar la pistola, nunca llegars vivo a la puerta. Busc a su amiga Pepper con la mirada, estaba tambin muy cerca. Cuida de la joven, por favor.

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Por supuesto. Ven aqu, corazn le dijo Pepper a la asustada muchacha. Cuando se asegur de que la joven estaba a salvo, solt a Jake. ste se puso en pie como pudo y se llev la mano al interior de su chaqueta. Al verlo, Allie le dio un puetazo tan fuerte en la cara que cay sobre la mesa ms cercana con gran estruendo. sta es tu ltima oportunidad le dijo entonces. Sal de aqu ahora mismo! Jake se puso en pie, le costaba mantener el equilibrio. Saba que estaba tratando de decidir qu hacer, pero pareci entrar en razn. Estaba segura de que no poda entender de dnde sacaba tanta fuerza, pero s pareca haber comprendido que no le convena enfrentarse de nuevo a una criatura tan extraa como ella. Fue a la puerta y sali del bar. Se pas las manos por el vestido para acicalarse un poco y maldijo al ver que se le haba hecho una carrera en la media. Mndale la factura a Jake sugiri Bruce. Ha sido un espectculo impresionante, cario aadi con admiracin. Es increble que una delicada mujer como t pueda pelear tan bien. Lo hiciste para salvar a esa joven le dijo Nathan. No, es que quera dejarle las cosas claras a Jake, eso es todo repuso ella mientras se quitaba los zapatos y las medias. Treme una copa, Kolya, por favor le pidi a su amigo. Kolya fue a la barra y ella volvi a la mesa con las dos mujeres. La joven pareca haber estado llorando y Pepper trataba de consolarla. Estaba despeinada, se le haban cado las horquillas y no le quedaba carmn en los labios. Alguien le haba servido una copa. Ya ha pasado, cario le deca Pepper. Ese malnacido no volver a hacerte dao. Mira, aqu est ella. Allie se sent frente a la joven y apart los vasos vacos que llenaban la mesa. Te importara dejarnos solas unos minutos, Pepper? le pidi a su amiga. No, por supuesto que no repuso. Ests bien? le pregunt Allie. La joven del vestido amarillo la mir a los ojos y pudo ver entonces de qu color eran. Una extraa combinacin de marrn, dorado y verde. Su mirada reflejaba la confusin que senta. Gracias Muchas gracias por lo que ha hecho le dijo la joven. Pareca tener algo de acento, pero pens que quiz se tratara de un efecto secundario del alcohol ingerido. Se qued sin aliento al darse cuenta de algo que se le haba pasado por alto hasta ese instante. Se le eriz el cabello de la nuca y todo su ser se puso en alerta. No le haba pasado desde que se encontrara con cierto caballero unos das antes en un oscuro callejn de la calle Cuarenta y Dos Este. Cmo te llamas? La joven dud un segundo antes de contestar. Ruby.

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Ruby qu ms? Eh Dubois, Ruby Dubois. Lleg Kolya entonces con la bebida que le haba pedido. Tom un buen trago antes de hablar. Es la primera vez que vienes a uno de estos locales, verdad? S confes la muchacha. Cuntos aos tienes, Ruby? Diecisis, casi diecisiete. Te das cuenta de que te has arriesgado mucho viniendo aqu? Ruby baj la mirada. S Sabe tu familia dnde ests? No. Entonces, ser mejor que los llames y los avises, no te parece? No! Es que No quiero que lo sepa. Puedo volver a casa antes de que se entere de que he salido. Quin? Mi hermano. Me matara si se entera de lo que he hecho. No me extraara nada que lo hiciera, pens Allie. Por qu no luchaste con ms fuerza cuando Jake trat de sacarte del local? Habras podido con l, igual que hice yo. Cmo? No entiendo S lo que eres, Ruby. La joven abri atnita los ojos. Lo sabes? Por supuesto. No sabes lo fcil que resulta descubrirlo en cuanto aprendes a distinguir a las criaturas. Entonces, t tambin eres una de nosotros? Me temo que no Ruby se qued callada unos segundos. Despus abri la boca. Pareca asustada y entusiasmada al mismo tiempo. Eres una Coloc un dedo sobre sus labios antes de que pudiera decirlo. Eres la nica persona aqu que sabe qu soy en realidad. Ni siquiera tus amigos lo saben? No. Pero Te han visto luchar como lo hara un hombre, no sospechan nada? Te sorprendera lo que la gente puede llegar a creerse si no llamas la atencin y tratas de pasar desapercibida. La joven se qued muy pensativa. Si eres una Por qu me ayudaste? Crees en esos anticuados y aburridos prejuicios que han existido siempre entre distintas criaturas? le pregunt. A m me aburren muchsimo.

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Conoces a otros hombres lobo? Se le vino de nuevo a la mente la imagen de uno muy atractivo, con gesto serio y ojos dorados. A unos pocos. Yo nunca he conocido a ningn otro miembro del clan le cont Ruby. Mi hermano no me lo permite. Cmo se llama tu hermano? Gerald Dubois. No lo conozco repuso ella. La verdad es que pens que todos pertenecais al clan. Nosotros no le dijo Ruby con algo de frustracin. Mi hermano no confa en casi nadie. Le gusta vivir solo. Era obvio que Ruby estaba deseando poder confiar en alguien. Pareca lo bastante desesperada como para revelar demasiada informacin personal al primero que se cruzara en su camino. No supo muy bien por qu, pero deseaba saber ms de ella. Y, adems de ser muy protector contigo, cmo es tu hermano? Es muy serio, casi nunca sonre. S que en parte se debe a todo lo que vivi durante la Gran Guerra. Tena mi edad cuando se alist. Casi no recuerdo cmo era antes de aquello le confes la joven con la mirada perdida. Quiere que me case con algn hombre rico y que forme parte de la alta sociedad neoyorquina. Con los humanos? Cree que as estar ms segura. No confa en otros hombres lobo? No. Pero t quieres ser uno de ellos, verdad? Lo que quiero es ser libre. No le gustaba sentirse as, pero no pudo evitar que la joven le diera algo de lstima. Saba mejor que nadie lo que era sentirse atrapada en una vida lejos del resto del mundo, sin poder disfrutar de nada, sin poder salir a la calle. En su caso, la crcel haba sido su propio cuerpo enfermo. A Ruby era su propio hermano el que le peda que se olvidara de su naturaleza para vivir como humana. Aunque le costara admitirlo, crea que tenan mucho en comn. No te preocupes le dijo con cario. Cuando seas un poco mayor, encontrars la manera de ser lo que desees. Ruby se enderez en su silla y levant la cara. Pareca haber recuperado su fuerza. Podras ensearme t? Qu es lo que quieres que te ensee? A ser como t respondi Ruby. Quiero ser bella, sofisticada y libre como t. En otro momento, podra haber llegado a divertirse con esa situacin, pero era demasiado complicado.

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No quiero ningn aprendiz repuso. Adems, tu hermano No tendra por qu enterarse! He tenido mucho cuidado y la seorita Spires est de mi parte. No estamos lejos de la estacin de tren, ha sido fcil llegar hasta aqu. Tan fcil como te result meterte en un buen lo Es mejor arriesgarse y probar cosas nuevas que pasarse la vida temiendo los cambios le dijo Ruby con seguridad. Como le pasa a tu hermano, pens Allie. Tienes razn, no puedes pasar toda tu vida huyendo o escondindote. Entonces, dejars que me quede? Aunque slo sea esta noche? Te prometo que no te molestar. Deja que se quede, Allie intervino Pepper mientras se sentaba de nuevo con ellas. Seguro que nadie tratar de molestarla. Estoy de acuerdo. Seguro que la pobre no haba salido nunca de noche intervino Jimmy sentndose tambin. Dnde vives, pequea? En Long Island repuso Ruby. Djala tranquila, Allie le pidi Jimmy. Ya estaban todos juntos de nuevo alrededor de la mesa. Voy a hacerle un retrato murmur Sibella mientras tomaba su lpiz. Y yo compondr un poema sobre la muerte de la inocencia agreg Kolya. Ella ser mi inspiracin y mi musa. Allie frunci el ceo. No crea que a Ruby, si se era su verdadero nombre, fuera a perjudicarle quedarse con ellos unas horas ms. Despus de todo, ya haba pasado lo peor y estaba a salvo. Si el tal Gerald Dubois ya tena decidido cmo iba a ser la vida de su hermana pequea, y Allie estaba segura de que as era, no poda negarle a la joven la oportunidad de tener al menos una noche de verdadera libertad. Muy bien, puedes quedarte. Pero no quiero ninguna queja cuando llegue el momento de volver a casa le avis. No lo har, lo prometo! repuso una entusiasmada Ruby. Pareca haber olvidado por completo lo que haba estado a punto de pasarle con Greco. Todos la rodearon para darle la bienvenida al crculo de amigos de Allie. Fue una noche divertida, alegre y sonora. Pepper se empe en ensearle a bailar el Charleston. Kolya beba vodka y anotaba poemas en su cuaderno. Allie le ense a aplicarse el carmn con un dedo y a darle un rodillazo en sus partes a cualquiera que quisiera pasarse de la raya. Ruby aprendi deprisa. Despus de pasar tantas noches en el depravado ambiente de Nueva York, era refrescante para Allie tratar con alguien inocente y alegre como aquella joven. Ella tambin haba sido una joven algo ingenua cuando Cato la haba convertido. Ruby estaba consiguiendo despertar sentimientos que casi haba olvidado, igual que le haba pasado con Griffin Durant. Pens que quiz no fuera tan malo que le estuviera sucediendo algo as. A las tres de la maana, se arrepinti de no haber enviado a Ruby de vuelta a su casa. Se hizo un hueco entre el grupo de admiradores que tena la joven y la encontr

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sentada en una silla con Pepper de pie tras ella. Su amiga sujetaba unas tijeras en las manos. La mitad de su cabellera yaca cortada en el suelo, la otra mitad an estaba sobre sus hombros. Bueno, ya casi est. Slo falta cortar deca la improvisada peluquera. Pepper! exclam Allie fuera de s mientras le quitaba las tijeras de las manos. Qu se supone que ests haciendo? Su amiga abri sorprendida la boca, no pareca comprender por qu estaba tan enfadada. Bueno Ruby quera que se lo cortara a lo garon y como tengo algo de experiencia con Con qu? la interrumpi sin poder controlarse. Con hermanos furiosos y protectores? Ha sido idea tuya cortarle el pelo? Ruby no pareca arrepentirse de nada. Odio mi pelo. Lo quera corto, como todo el mundo. Qu problema hay? Pens que queras ocultarle a tu hermano la aventura de esta noche. Ahora no podrs hacerlo, no te parece? Le dir que me hicieron el corte en una peluquera del barrio. De madrugada? Seguro que se lo traga contest Allie con irona. Te importa si termino yo, Pepper? le pregunt a su amiga. Pepper no dijo nada, pero dio un paso atrs. Allie se coloc detrs de Ruby. Y comenz a cortarle el otro lado de la cabeza. Estaba terminando de hacerlo cuando se oy una conmocin a la puerta del local. El portero y un par de gorilas intentaban que no entrara un hombre, pero no tardaron en darse cuenta de que no iba a ser posible controlarlo. El tipo los empuj sin apenas esfuerzo y entr en el bar mirando a su alrededor. Ruby no pudo ahogar una exclamacin y se levant de la silla. Allie supo quin era el recin llegado antes de poder verle la cara, y tena tambin muy claro qu haca all. Su corazn comenz a latirle con fuerza, algo que no sola pasarle. Acompa a la joven de vuelta a la mesa, se sent a su lado y esper a que sus amigos hicieran lo mismo. El hombre no tard en reconocerla y vio que su hermana estaba tambin en la mesa. Allie se estremeci al sentir sobre su piel la intensidad y la furia de su mirada. Se les acerc con largas zancadas y no tard en aparecer a su lado. Seorita Chase, qu demonios est haciendo con mi hermana?

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Captulo Cuatro
Allegra Chase se levant despacio. A pesar de su maquillaje y su escandaloso vestido, tena un aire de elegancia y majestuosidad que acompaaba a todos sus movimientos. Lo mir a la cara con seguridad. Superados ya el miedo y la sorpresa, Griffin sinti otro tipo de cosas sobre las que no tena control alguno. No esperaba volver a verla y, mucho menos, en esas circunstancias. Ya se haba imaginado tras el primer encuentro que se trataba de una mujer a la que le gustaba ese tipo de vida, algo muy comn entre los jvenes. Pero entonces haba asumido que era temporal y que el resto del tiempo estara mucho ms controlada por la autoridad de su Maestro y el resto de su especie. Pero acababa de comprobar que se haba equivocado. Fuera quien fuera su Maestro, no pareca preocuparle que su Protegida diera el espectculo en un antro como aqul y rodeada de humanos. No poda describirlo de otro modo porque le pareca que ella misma, Allegra Chase, era un espectculo. No dejaba de mostrar sus piernas desnudas y pareca encantarle que todos los hombres del local la devoraran con sus ojos. Estaba claro que era la reina de ese tugurio lleno de bohemios, borrachos y viciosos. Encontrrsela de nuevo fue desconcertante y sobre todo ver que estaba con Gemma. Esa mujer pareca tener una capacidad inigualable para confundirlo. Su hermana est a salvo le dijo Allegra. Por qu no se sienta con nosotros, seor Durant? Le hablaba como si no hubiera nada extrao en aquella situacin, y le cost controlar su temperamento, pero estaba demasiado cerca de ella como para ignorar su presencia. Ha trado a Gemma a este lugar, seorita Chase? La mujer levant con inters una de sus cejas. Hasta esta noche, ni siquiera nos conocamos. Entr sola en el bar. Fue una coincidencia que estuviera aqu con mis amigos. Pero no parece sorprendida al verme aqu repuso l con suspicacia. Ruby, o, mejor dicho, Gemma, mencion que tena un hermano y deduje que se trataba de usted. No s si se ha dado cuenta, pero existe cierto parecido familiar. Ya lo conocas? le pregunt Gemma atnita. Mir a su hermana con el ceo fruncido para que no se metiera en la conversacin. Apenas nos conocemos, seorita Chase, pero deduje desde el principio que se trataba de una mujer inteligente. Si mi llegada no le ha sorprendido, ser porque ya se imaginaba que mi hermana no tena mi permiso para venir a un sitio como ste en

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mitad de la noche. O acaso pens que Gemma era una cualquiera? le pregunt con dureza. Un hombre de aspecto fornido se levant de la silla. Mucho cuidado! No pasa nada, Bruce lo interrumpi la seorita Chase mientras jugueteaba con el camafeo que colgaba de su cuello. Viendo cmo trata a su hermana, no me extraa que tuviera que salir a escondidas, seor Durant. No pens que fuera a empeorar mucho las cosas quedndose unas horas ms, el mal ya estaba hecho, ya lo haba desobedecido, no? Vio que uno de los amigos de Allegra trataba de esconder una sonrisa. Mir al resto de los presentes. Imagin que ese tipo de antros era para ellos su hogar. Gemma, con su ligero vestido y su carmn rojo, pareca una ms. Crea que una mujer como Allegra Chase podra atraer a Gemma como las flores atraan a las abejas. Era bella, ocurrente y terca. Y no pareca molestarle estar en un ambiente tan inmoral como aqul. Estaba seguro de que no le resultara difcil convencer a una joven inocente como Gemma para que la siguiera, aunque fuera de otra especie. La seorita Spires lo ha admitido todo le dijo con dureza a Gemma. Qu tienes que decir t? No era mi intencin que No quera que Tienes idea de la cantidad de bares que hemos tenido que visitar Malcolm y yo esta noche? le pregunt furioso. Cunto has bebido, Gemma? Nosotros no le hemos dado nada se defendi Allegra. Gemma mir a la seorita Chase con gratitud, y Griffin supo que le estaban mintiendo. Dej el vaso sobre la mesa y mir a su hermana a los ojos hasta que sta baj la vista. De dnde has sacado ese vestido? Lo encargu hace un par de semanas. Y el pelo? Dnde te han hecho eso? Se lo he cortado yo repuso Allegra. Creo que le queda muy bien. No tena derecho a hacerlo le dijo. Es mi hermana y mi responsabilidad. Qu es lo que ms le molesta, seor Durant, el pelo y la ropa de Gemma o que haya escapado de su frreo control durante unas cuantas horas? Cmo se atreve? Pero se call a tiempo, no iba a permitir que lo provocara. Tom la cara de Gemma entre sus manos. Te das cuenta de los problemas que has causado? No pens No pens que fuera a ser peligroso titube la joven. Te podran haber hecho dao, no te das cuenta? Allie no iba a dejar que me pasara nada malo le dijo Gemma. Saliste esta noche buscando a alguien que cuidara de ti? Es eso lo que me ests diciendo? No vino a buscarme repuso Allegra. Pero si su hermana se encuentra en

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una situacin peligrosa y no sabe defenderse, de quin cree que es la culpa? Creo que no la entiendo, seorita Chase. La mujer se encogi de hombros, como si no quisiera seguir hablando del tema. Pero una de sus amigas, una descarada pelirroja, hizo una mueca. Si no hubiera sido por Allie, tendra de verdad motivos por los que estar preocupado esta noche le dijo la mujer. Se le sec la boca al or tal comentario. Gemma susurr. Te ha? Acaso te ha molestado alguien? S, pero Allie se lo quit de encima repuso el tal Bruce con media sonrisa. Por eso decidi cuidar de su hermana el resto de la noche aadi otro de los amigos. No tenamos mala intencin. De verdad, seor Durant. Quin fue? pregunt irritado. Eso no importa ya contest Allegra. Se ha ido y no volver por aqu. Entiendo repuso l sin dejar de mirarla a los ojos. Parece que le debo una disculpa. Acepto sus disculpas le dijo Allegra con una sonrisa. Espero que me permita devolverle el favor. Digamos que estamos en paz, seor Durant. En ese caso, ser mejor que nos vayamos ya repuso mientras miraba a su hermana. Ayud a Gemma a levantarse de su silla y le coloc su propio abrigo sobre los hombros. Iban ya hacia la puerta cuando comenz a or algunos gritos en la calle. De repente, los hombres que guardaban la puerta dieron media vuelta y corrieron hacia la barra. Los camareros salieron como pudieron por la puerta trasera del local. Todo el mundo pareca muy alterado. Es una redada le dijo Allegra apareciendo de repente a su lado. No arrestan nunca a los clientes, pero supongo que no querr que Gemma se vea envuelta en todo esto. Una redada? repiti Gemma con los ojos como platos. Podemos quedarnos para ver? De eso nada! exclam Griffin. Tiene alguna sugerencia, seorita Chase? Venga conmigo. Salieron por una puerta medio escondida tras la barra del bar, que daba a un callejn. El fuerte olor a orn lo golpe con fuerza. Tom a Gemma en brazos y la llev as hasta la calle. Ya no tienes nada de lo que preocuparte le asegur Allegra a Gemma. Y tu hermano tiene razn, ya has tenido demasiadas aventuras para una sola noche. Griffin vio que su hermana trataba de comportarse de manera sofisticada, pero estaba demasiado cansada y no pudo reprimir un bostezo. A Allegra le brillaron los ojos al verla as, pareca entenderla muy bien. A pesar de lo confuso que segua, le costaba controlar su cuerpo cuando estaba cerca de esa mujer. Bueno, creo que debo darle las gracias de nuevo le dijo. De nada. Nos ha encantado conocer a Gemma, ha hecho que la noche fuera

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ms divertida. Es eso lo nico que le importa, seorita Chase? La diversin? Hay algo ms en la vida? Su respuesta lo dej sin palabras. Podra hacerle una pregunta algo personal? Claro. Empez a andar hacia la calle, donde Fitzsimmons los esperaba en la limusina. Llevaba a una adormilada Gemma agarrada por la cintura para que no se cayera. No haba otros vampiros en Lulus cuando entr le dijo l. Dnde est su Maestro? He odo que los vampiros son celosos y no dejan que sus Protegidos salgan solos por la noche. Puede que sea as con casi todos los Protegidos, pero no conmigo. Cmo es que usted ha podido elegir? Mi Maestro est muerto. Pero me dijo que Lo s. Lo hice para librarme de usted le dijo Allie algo ms seria. Adems, Cato no era como los dems vampiros. Siempre me permiti hacer mi vida y tomar mis propias decisiones. Cunto tiempo ha pasado desde su? Desde su conversin? Dos aos. Y no tiene por qu andarse con rodeos al hablar de ese proceso, no me ofende. Entonces, prefiere estar en compaa de humanos, no es as? le pregunt. Como le pasa a usted repuso Allegra mirndolo de reojo. Veo que, aunque nos odia, siente cierta curiosidad sobre cmo vivimos y lo que hacemos. No la odio en absoluto, seorita Chase. Pero le desagrada que bebamos sangre. Por eso le molest ver a su hermana conmigo. S que no la convertira No podra hacerlo aunque quisiera. Despus de todo, somos de distintas especies y no soy lo bastante madura y experta como para tener mis propios Protegidos. Suele tardarse unos cuantos aos en conseguir ese estatus. Pero podra haberla Haberse aprovechado de ella. De su sangre? Eso s que habra sido una novedad. No me haca falta, ya he comido y normalmente slo necesito hacerlo un par de veces por semana. Ya murmur l mientras se ajustaba el cuello del abrigo. No saba si quera saber tanto de esa mujer, empezaba a sentirse algo incmodo. Sean cuales sean sus hbitos, no creo que Lulus sea el lugar ms apropiado para mi hermana. De verdad cree que un nuevo corte de pelo y un vestido a la moda podran arruinarle la vida? Ser rebelde sin ningn motivo no me parece una cualidad digna de admiracin. Caminaron un buen trecho en silencio.

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Gemma no tard mucho en saber lo que era le dijo Allegra. Y no le dio miedo. No me extraa, seorita Chase. Gemma no tiene ninguna experiencia. Por eso permiti que alguien la molestara, est claro que ese sitio no es para ella. Pero slo porque no sabe comportarse como lo que es ni defenderse. Mi hermana no es un animal y no quiero que se comporte como tal. Un animal? Es eso lo que piensa? Record cmo haba estado a punto de dejarse llevar por su instinto en el callejn. Haba deseado transformarse y deshacerse de los dos canallas que haban atacado a la seorita Moreau. Prefiero el mundo civilizado, seorita Chase. La civilizacin de los barrios ms ricos de Long Island? As es. Entonces, es verdad. Piensa mantener a Gemma encerrada. Es eso lo que le ha dicho? No es acaso la verdad? No me gusta ser maleducado, seorita Chase, pero Pero preferira que no me metiera en sus asuntos, no? le cort Allegra mientras sacuda con algo de desesperacin la cabeza. Por qu tiene una visin tan pesimista de la vida, seor Durant? Es algo que arrastra desde los aos de la guerra? Sigui andando para que Allegra no viera cunto le haban afectado sus palabras. Por qu tiene usted la necesidad de malgastar sus das con placeres pasajeros y pensamientos inconformistas? replic l para no tener que contestar. La seorita Chase se qued callada. Oy que se detenan poco despus sus pasos y, por un momento, pens que haba conseguido ofenderla de verdad con sus rudas palabras. Pero escuch de nuevo sus tacones y su dulce fragancia lo envolvi otra vez. S muy bien lo que es vivir en una pequea habitacin sin posibilidad de escape le confes ella. Jur que no volvera nunca a ese sitio agreg mientras se agarraba a la manga de su abrigo. Cul es su jaula, amigo? Su pregunta lo dej mudo. Calcul la distancia que le quedaba hasta llegar a la limusina. En cuanto pudiera dejar a Gemma al cuidado de Fitzsimmons, esperara a Malcolm en el lugar de encuentro que haban acordado en la Sexta Avenida. Imagin que para entonces la seorita Chase ya se habra cansado de atormentarlo y estara de vuelta con sus amigos. se sera el fin de su trato y podran seguir los dos con sus vidas. Crea que no echara de menos su franqueza poco femenina, su atrevida forma de vestir, las firmas curvas de sus gemelos, su melena sedosa, el brillo de sus ojos color turquesa Sus pensamientos se detuvieron de manera repentina. Levant la cabeza, le haba llegado un olor distinto. Se le eriz el vello de la nuca.

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Qu pasa? pregunt Allegra. Qu es lo que ocurre? No se separe de m le orden. Y no interfiera. Pero murmur Allegra mientras miraba a su alrededor. Vio cmo lo observaba todo con su desarrollado sentido de la vista. Imagin que estaba percibiendo tambin que se acercaba alguien. Apareci delante de ellos una silueta. A su lado iban dos grandes lobos, en sus ojos se reflejaba la luz amarillenta de las farolas. Los animales corrieron hacia ellos y se detuvieron a unos pocos metros de Griffin, observndolo con intensidad. Griffin se coloc delante de Allegra para protegerla y se prepar flexionando sus msculos y respirando profundamente. Ivar lo salud. A qu debo el placer de su visita? El individuo se le acerc. He venido para hablar de negocios, Durant. Pero no pienso hacerlo con ese ser cerca de usted. Me temo que no lo entiendo, Ivar le dijo Griffin. Creo que sera mejor que nos encontrramos en algn otro momento y en otro sitio. Ivar se ech a rer. Los lobos, que no haban parado de moverse de un lado para otro como si estuvieran enjaulados, se detuvieron y le mostraron los colmillos. Desde cundo acompaa a esas sanguijuelas, Durant? Cree que son mejores que nosotros? Quieres que te lo demuestre, perro? exclam Allegra. Tranquila murmur l. No es asunto suyo con quin voy o dejo de ir aadi mirando a Ivar. No? repuso ste mientras llamaba a los lobos chasqueando con los dedos. Los animales se prepararon para atacar. Es asunto nuestro lo que hace si as nos pone a todos en peligro. Apart a Gemma de su cuerpo con cuidado y la dej entre los brazos de Allie. Cuide de ella le pidi. Haga lo que sea necesario hacer, pero cuide de ella. Va a luchar? Puede que no me quede ms remedio. Allegra asinti con la cabeza. Le brillaban los ojos, pareca furiosa. Griffin vio cmo se apartaba con Gemma. Los lobos se les acercaron y comenzaron a dar vueltas alrededor de las dos mujeres. Ya te imaginars que a Garret no le gusta nada su actitud. Griffin se acerc a Ivar intentando controlar la ira que comenzaba a recorrer sus venas. Garret Sloan no est aqu. l deja que yo lo aconseje, y usted debera hacer lo mismo. Es como cualquiera de esos humanos que pasean por Broadway cualquier sbado por la noche, pensando que nunca les podra pasar nada. Una manera muy peligrosa de vivir, no cree? Si lo que quiere es hablar de mi vida, puede hacerlo. Pero deje que Gemma

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vuelva a casa. Esto le concierne repuso Ivar mirando a los lobos. Si lo que quiere es pelea, Ivar, la tendr. Va a arriesgarse a que todo el clan vaya a por usted? Creo que ser mejor que me haga caso le dijo Ivar mientras sacaba una pitillera del bolsillo. Lleva toda la noche buscando a Gemma, verdad? Consigui escaparse y llegar hasta la calle Cincuenta y Dos antes de que usted supiera que no estaba durmiendo en su cama agreg mientras se llevaba un cigarrillo a los labios y sacaba el mechero. Algunos percibimos su aroma y la seguimos hasta Lulus. Gemma no ha hecho dao a nadie. Pero poda haberlo hecho repuso Ivar. Habra bastado con que mostrara un atisbo de su increble fuerza o rapidez para que la gente sospechara y comenzara a hacer algunas preguntas. No volver a ocurrir le prometi Griffin. Qu es eso? Me da su palabra? repuso Ivar entre risas. Creo que su palabra ya no vale nada. Si no puede controlar a los suyos, creo que ha llegado la hora de que lo haga otro por usted. Gemma, completamente despierta, trat de escapar de los brazos de Allegra. Puedo hablar por m misma! le dijo a Ivar. Lo que ha pasado no ha sido culpa de mi hermano. Quiere que su hermano no se meta en ms problemas por su culpa? Entonces, venga con nosotros ahora mismo, la cuidaremos bien le prometi Ivar mientras miraba a Gemma. Griffin no pudo reprimir un gruido al escuchar a ese tipo. Atrs, Gemma susurr. Pero, Griffin Atrs! exclam mientras le mostraba los dientes a Ivar. Cree que puede cuidar de ella? Por supuesto. Cuidar tan bien de ella que me suplicar que no la deje nunca. Durante unos instantes, Griffin se mantuvo en un difcil equilibrio entre hombre y bestia. Su lado humano le recordaba que deba contenerse por el bien de Gemma, haba jurado que la protegera y viviran en paz y civilizadamente. Pero ese tipo haba conseguido sacar a la bestia que llevaba dentro y no poda controlarla. Entonces se quit la corbata y los zapatos, y lo mismo hizo con la camisa y los pantalones. Venga le dijo Griffin para provocarlo. Lo estoy esperando, gatito. Ivar lo mir con los ojos entrecerrados. Levant la mano para llamar a los lobos. Tibor, Caleb. Los animales respondieron acercndose an ms a Allegra y a Gemma. Griffin se transform, se dio la vuelta y se abalanz sobre ellos. El mayor de los dos se le encar con el rabo en alto y las orejas bajas, listo para saltar. Pero no dej que lo hiciera. Agarr el grueso pelo de Caleb entre sus fauces y lo retorci con fuerza hasta dejarlo en el suelo. Utiliz su fuerza para sujetarlo all y sufrir sin

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moverse los mltiples araazos del animal. Tuvo sus colmillos muy cerca de la cara, pero no se inmut. Sigui mirndose en los ojos amarillos del lobo hasta que ste dej de luchar y se someti. Not de repente que se relajaba bajo sus garras. Despus, gimi y le lami la barbilla. Solt a Caleb y mir al otro lobo, preparndose para la lucha. Vio que Tibor, con el rabo entre las piernas, mova la cabeza de un lado a otro. Haba pasado el peligro. Se transform de nuevo y corri a ver cmo estaban las dos mujeres. Estis bien? les pregunt. Por qu no bamos a estarlo? repuso Allegra. Nosotras no hemos tenido que luchar. Lo mir de arriba abajo con inters y Griffin record entonces que segua desnudo. Pero le avergonzaba ms haber tenido que pelear. Impresionante le dijo Ivar. Usted ha demostrado lo que quera, pero no es suficiente. El trato que tiene con el clan puede anularse en cualquier momento si se convierte en una amenaza. Si algo le pasa a mi hermana o a m, tambin quedar anulada la generosa contribucin que recibe el clan le record l. He venido a buscarlo esta noche para dejarle las cosas claras, Durant. La prxima vez no se saldr con la suya tan fcilmente le dijo Ivar a modo de despedida. Se dio la vuelta y comenz a alejarse de ellos hasta que su silueta desapareci en la oscuridad. Los lobos fueron tras l con la misma actitud sumisa que haban tenido tras la pelea. Griffin cerr un instante los ojos y dej que la tensin fuera abandonando su cuerpo. Haba conseguido salir ileso esa vez y que nadie resultara herido, pero haba tenido mucha suerte. Saba que habra estado dispuesto a matar para protegerlas. l fue el primer sorprendido al ver que haba incluido a Allegra en ese pensamiento. Sacudi la cabeza y busc su ropa. Vio que Allegra tena sus cosas en las manos y lo miraba con una ambigua sonrisa. Impresionante murmur ella mientras lo miraba de nuevo con curiosidad. Nunca haba visto el Cambio de uno de los vuestros. La bestia estaba an cerca de la superficie y tom los pantalones para ponrselos antes de que su cuerpo lo traicionara y tuviera que avergonzarse an ms. De verdad no le gusta luchar, verdad? No repuso l mientras se abotonaba deprisa. No ha hecho nada malo le dijo Allegra. Ignor su comentario y se puso la camisa. Pero Allegra coloc las manos sobre su torso antes de que pudiera abotonarla. No hay heridas Le costaba respirar con normalidad. El Cambio las hace desaparecer. Nosotros tambin nos curamos rpidamente le dijo ella. Algo ms que

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tenemos en comn. Apart las manos de Allegra y termin de vestirse. Mir entonces a su hermana. Gemma Lo siento muchsimo, Griffin murmur la joven. Ha sido todo culpa ma Me alegra que asumas la responsabilidad de tus actos y las consecuencias que entraan repuso l tomando su cara entre las manos. Ahora ya ves por qu no podemos fiarnos del clan y por qu no debemos dejar que salga esa otra parte de nosotros mismos. Pero tuviste que hacerlo. Allie tiene razn. Adems, no hay nada malo Transformarse en una bestia no es tan romntico ni excitante como piensas, Gemma le dijo con tono ms amable. Tienes que prometerte que no volvers sola a Manhattan. Djela ya intervino Allegra. La pobre necesita dormir y descansar. Seorita Chase, su intromisin comenz enfadado. Muchas gracias por todo. No se merecen le dijo ella. Ni siquiera ha dejado que me encargara yo de ese idiota de Ivar Y arriesgarme a que estalle una guerra total entre vampiros y hombres lobo? Eso son slo excusas. La verdad es que cree que somos mujeres indefensas le dijo Allegra. Si pudieras ensearme a defenderme, podra ayudarte la prxima vez intervino Gemma. No va a haber una prxima vez le dijo l mientras abrazaba a su hermana. Seorita Chase, mi chfer nos espera a pocas manzanas de aqu. Lo menos que puedo hacer es acercarla a su casa. Y deberamos darnos deprisa. Ya casi es de da. Allie levant la vista hacia el cielo. Se le haba pasado el tiempo sin casi darse cuenta. No tena horarios ni responsabilidades y era algo que sola ocurrirle a menudo. Esa noche, adems, haba tenido la distraccin de Griffin. Pareca pensar que era vulnerable a la luz del sol, como los otros vampiros, y decidi que era mejor no contarle su secreto. Muy bien, me encantar que me acerquen a casa le dijo. Griffin asinti con la cabeza y tom la mano de su hermana. Llevaban unos minutos andando en silencio cuando alguien los par de nuevo. Era un joven delgado. Griffin! Dios mo! Menos mal que la has encontrado! exclam el hombre. Se qued callado al verla a ella y abri atnito la boca. Allie? Malcolm! dijo ella a modo de saludo. Ha pasado mucho tiempo Griffin mir a uno y a otro con gesto confuso.

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Ya os conocais? Malcolm sola ir a algunos de los clubes a los que voy con mis amigos repuso ella. Fueron buenos tiempos agreg Malcolm con una sonrisa melanclica. Cmo te ha ido? Bien, gracias repuso Allie. Qu coincidencia! Yo conoc al seor Durant por casualidad hace unos das y hoy nos hemos visto de nuevo cuando a Gemma se le ocurri visitar Lulus. Qu estaba haciendo all? pregunt Malcolm con cara de asombro. Intentando vivir una aventura que podra haber sido muy peligrosa respondi Griffin. La seorita Chase tuvo que intervenir cuando uno de los habituales de ese antro la abord. No me extraa nada. A Allie le gusta fingir que es una mujer cnica que odia este mundo, pero no es tan dura como parece le dijo Malcolm. Ests acabando con mi reputacin repuso ella mientras miraba hacia el este. Bueno, ser mejor que nos vayamos ya, no le parece? Por supuesto contest Griffin. Vuelve con nosotros a Oakdene si quieres, Malcolm. Podras incluso quedarte unos das. La fiesta de cumpleaos de Gemma es el sbado y Entonces, ests diciendo que la fiesta sigue en pie? lo interrumpi Gemma con los ojos muy abiertos. Si prometes no volver sola a Manhattan, considerar lo de esta noche un incidente aislado que no ha conseguido arruinar por completo tu sentido comn le dijo Griffin. Gemma asinti, pero no pareca demasiado contenta. No quera ni imaginarse cmo iba a ser esa fiesta si era el serio y rgido Griffin el que la haba organizado para su hermana. Le asusta tanto su lado animal que intenta ser ms humano que los humanos, pens Allie. Griffin pareca obsesionado con negar esa parte de su ser. Y haca lo mismo con su hermana. Haba podido comprobar que era un hombre anticuado y puritano. Obligaba a su hermana a relacionarse slo con humanos, como si as tratara de convencerse de que era su lado civilizado y humano el que estaba en control de la situacin. Pero esa noche le haba vuelto a demostrar que estaba dispuesto a luchar cuando era necesario. A Allie le daba la impresin de que la bestia estaba muy a flor de piel en Griffin, ms de lo que habra querido admitir. Despus de verlo en accin, empezaba a imaginar cmo sera transformarse en animal. Crea que, si le hubiera pasado a ella, no habra vivido con tanto miedo. Aunque le fastidiara admitirlo, no haba podido dejar de pensar en l desde que lo viera por primera vez. Durant, en cambio, no haba mostrado ningn inters por ella ni haba intentado conocerla mejor. Pareca capaz de resistir la tentacin, algo que no sola sucederle.

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Reanudaron la marcha. El aire de la ciudad comenz a llenarse de los aromas de la maana. Ola a pan recin hecho, al salitre procedente del mar y al humo de los camiones que hacan el reparto de leche y comida. se era su mundo. Prefera esa vida al lujo de las mansiones en las que vivan Raoul y sus vasallos favoritos. Ya estamos aqu murmur de repente Griffin al llegar a una limusina. Gemma entr primero en el coche. Ella se sent despus sin preocuparse por bajarse el vestido cuando se subi hasta medio muslo. Saba que a Griffin no se le haba pasado por alto ese detalle. Vio cmo miraba sus piernas durante unos segundos y despus apartaba deprisa la vista. Malcolm se sent con ellas, y Griffin lo hizo al lado del chfer. El conductor los llev a una calle cercana a Washington Square, donde baj Malcolm. Pocos minutos despus, cuando empezaba ya a amanecer, se detuvieron frente a su edificio. Griffin sali deprisa del coche, y le ofreci el abrigo y el sombrero para que pudiera cubrir su cuerpo. Puede venir a mi fiesta? le pidi Gemma a su hermano asomando la cabeza por la ventanilla. Allie vio que Griffin se quedaba sin habla y tard unos segundos en responder. Me temo que la seorita Chase se aburrira en tu fiesta de cumpleaos. No lo creo repuso Allie. Despus de todo, usted estar all. Qu ms entretenimiento podra necesitar una chica? aadi con irona. En ese caso, nos encantara contar con su presencia repuso Griffin de mala gana. Acepto su sincera invitacin repuso ella intentando contener la risa. Me permite que la acompae hasta la puerta, seorita Chase? Le ofreci el brazo y ella lo acept. El portero de noche, que estaba a punto de terminar su turno, no se sorprendi al verla con sombrero y chaqueta de hombre. Espero que lo que ha pasado esta noche no la haya alarmado, seorita Chase. Por qu iba a alarmarme? Por ese tal Ivar o por ver cmo se converta en lobo? Siento que haya tenido que presenciar algo tan desagradable. He estado en situaciones similares entre los mos confes ella. Lo lamento. Lo lamenta de verdad? repiti ella. No me ve capaz de atacar a sus invitados? Cmo? En la fiesta. Por eso no quiere que vaya? Porque soy una sanguijuela? Saba que estaba siendo demasiado directa para l, pero ocult bien su sorpresa. Me ha quedado muy claro que controla perfectamente sus sus necesidades, seorita Chase. Bueno, supongo que sa es la nica cualidad que admira en m repuso ella con una sonrisa. Tiene que entender que no es nuestra costumbre atacar a humanos en lugares pblicos. Si furamos tan indiscretos, no podramos sobrevivir en este mundo.

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Disclpeme, no s apenas nada sobre los vampiros Y lo que sabe est marcado por los prejuicios repuso ella. A m tampoco me gusta todo lo que hacen algunos vampiros. No me siento identificada con ellos, slo conmigo misma. En ese caso, podramos firmar una tregua le ofreci Griffin. Estoy completamente de acuerdo. La fiesta ser por la tarde y en el jardn, pero puede quedarse dentro de la casa si lo desea. Y si va convenientemente vestida para salir de da, enviar a Fitzsimmons para que la recoja el sbado a la una. Perfecto, muchas gracias repuso ella mientras le tocaba con un dedo la barbilla. He de admitir que ha sido muy galante al preocuparse tanto por mi seguridad. En serio? No me pareci que fuera algo que le agradara. Puede que haya cambiado de opinin le dijo ella. Me cuesta creerlo. An no confa en m? Despus de todo lo que hemos pasado juntos? Seorita Chase No le parece que ya podramos tutearnos, Griffin? le sugiri mientras le pona el sombrero con coquetera. Sus caras estaban a meros centmetros de distancia. Di mi nombre, Griffin le susurr, cerca de los labios. Dilo Seorita Por qu te da tanto miedo? Slo es una palabra Griffin la mir a los ojos. Pareca tan avergonzado como enfadado. Allegra. Mis amigos me llaman Allie. Dio un paso atrs, algo perdido y asustado, como si estuviera al borde de un precipicio. Bueno, ahora he de llevar a mi hermana de vuelta a casa le dijo l. Hasta el sbado, seorita Chase. All estar se despidi Allie riendo. Se qued mirndolo unos segundos ms. El chico del ascensor observaba confuso la escena. Ya debera haberse dado cuenta de que nunca podr estar a la altura de Allie Chase murmur ella. As es, seora contest el botones con entusiasmo al ver la propina que acababa de entregarle.

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Captulo Cinco
Espero que te guste le dijo Griffin mientras le entregaba a Gemma la caja. Su hermana mir entusiasmada el regalo, le brillaban los ojos. No pudo ahogar una exclamacin al ver el vestido y acarici con los dedos la plida seda color vainilla. Sac la prenda deprisa y se puso en pie, dejando que la tela cayera sobre su cuerpo. Se qued en silencio un segundo, observando la prenda. Vio que tardaba demasiado tiempo en reaccionar y supo, sin que tuviera que decirle nada, que no le haba gustado. Es precioso, Griffin. La seda es maravillosa. Y el color Quieres que lo lleve hoy? Como t quieras repuso l. Me lo pondr repuso ella. Voy a probrmelo ahora mismo. Muy bien, tienes tiempo de sobra antes de que lleguen los primeros invitados. Su hermana fue hacia la escalera. Gemma, espero que entiendas por qu no quiero que vuelvas a ir a Manhattan t sola. Claro, lo entiendo repuso ella algo cabizbaja. Los miembros del clan creen que tienen derecho a comportarse como animales cuando lo desean. Yo no quiero que t seas as. Bueno, no es para tanto, Griffin. No van por ah atacando ni matando a la gente, no? Pero la tentacin siempre est ah. Si t lo dices, Griffin. Es as. Bueno, sube a cambiarte, anda. Gemma subi las escaleras con mucha dignidad. Se qued mirndola con tristeza y frustracin. Su hermana estaba cambiando y no tena una madre que pudiera aconsejarla en ciertos temas que l no se atreva a tocar. No habra sabido explicarle, por ejemplo, por qu no era apropiado que se pusiera para la fiesta el tipo de vestido corto y a la moda con el que sin duda soaba. Fue hasta la ventana y observ cmo Starke y Brenda, la criada, preparaban el jardn para la fiesta. Estaban invitados muchos jvenes de la edad de su hermana. Starke entr poco despus en el saln e inclin ceremoniosamente la cabeza. Seor Durant, le digo a Fitzsimmons que vaya a recoger a la seorita Chase? S, ser mejor que llegue cuanto antes para evitar una entrada triunfal cuando ya est aqu todo el mundo.

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Starke estaba al tanto de la aventura de Gemma y de lo que haba pasado. Lo entiendo. Siento mucho no haber adivinado los planes que la seorita Durant tena para esa noche y no haberla odo cuando No es culpa tuya, to Edward. La seorita Spires no debi permitir que Gemma la sobornara le dijo Griffin. La seorita Chase pasar casi todo el tiempo dentro de la casa, as que me gustara que se sugiriera al resto de los invitados que salgan al jardn para disfrutar del buen tiempo. Starke asinti y sali para avisar al chfer. Griffin subi a su dormitorio para cambiarse. Ese da estaba ms nervioso que nunca y saba que Allegra Chase era la culpable de su estado. No poda olvidar lo cerca que haba estado de ella unos das antes ni el sonido algo ronco de su voz cuando le pidi que pronunciara su nombre. Su presencia despertaba un deseo en su interior que ya le haba costado controlar el primer da, cuando la vio en el oscuro callejn. Por muy enfadado que estuviera con ella, segua desendola. Pero le haba dado la impresin de que Allegra haba cambiado de parecer. En vez de tratar de apartarlo de su lado con cinismo y evasivas, pareca estar intentando seducirlo. Termin de vestirse y baj las escaleras. Gemma ya estaba lista. Llevaba el decoroso vestido nuevo, que le llegaba a los tobillos. Pero no fue Allegra la primera invitada en llegar, sino la seora Betancourt y su hija, Clarice. La seora lo miraba con inters, quiz considerndolo como posible pretendiente y futuro yerno. Estaba soltero, era rico y, como nadie conoca su verdadera naturaleza, les pareca a muchas madres que no tena defectos evidentes. Salieron al jardn y recibieron all a los invitados que iban apareciendo poco a poco. Malcolm fue uno de los primeros en llegar. A las cuatro de la tarde ya estaban casi todos presentes, pero an no saba nada de Fitzsimmons ni de la seorita Chase. Le pidi a Starke que lo avisara en cuanto llegaran. Mientras tanto, se dedic a saludar a los presentes con suma cortesa. Gemma pareca contenta. Sonrea todo el tiempo y aceptaba agradecida las felicitaciones de los invitados. Algunas seoras miraban con extraeza su moderno corte de pelo, pero nadie dijo nada. Acaba de llegar le dijo Starke dos horas ms tarde. Entretengo a la seorita Chase? Ahora mismo voy, Starke repuso l. Entr deprisa en la casa. Estaba a punto de llegar a la entrada cuando oy su voz. No se disculpe, Fitzsimmons. No me importa llegar tarde. Seguro que el seor Durant tendr Se detuvo al verlo entrar. Hablando del rey de Roma Seorita Chase la salud l. Allie, recuerdas? lo corrigi ella con el ceo fruncido. Allegra repuso l.

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La mir de arriba abajo. Llevaba un elaborado vestido de fiesta rojo, con pedrera y sin mangas. No cubra siquiera sus rodillas y era del mismo color que sus zapatos de tacn. En el pelo llevaba una ancha diadema naranja con una gran pluma de adorno. Tampoco le gust que se le acelerara el pulso al verla ni que lo embriagara su sensual aroma. Te ha comido la lengua el gato? pregunt con descarada picarda. Espero no haberme perdido nada. Siento mucho la tardanza, seor intervino Fitzsimmons. El trfico estaba muy mal y Y yo no estaba lista agreg Allegra. Te gusta mi nuevo vestido? Me lo he puesto para ti. Gir sobre los tacones y el movimiento hizo que se le subiera an ms la falda. Seorita Allegra, es la fiesta de cumpleaos de una jovencita, no es una Ya s que no estamos en un club nocturno lo interrumpi Allegra mientras se acercaba a l. Temes que mi presencia asuste a las damas y se lleven a sus hijos de aqu? Siento haberte ofendido. No lo has hecho. Aunque sabas muy bien que no era buena idea, me invitaste a la fiesta. Creo que queras verme de nuevo. Casi todos los invitados estn en el jardn, pero en la galera estars muy cmoda y Qu bien te viene! Los respetables invitados en el jardn y yo dentro para que no me vean. No estars sola. O Gemma o yo te haremos compaa. Ahora lo entiendo repuso ella mientras lo tomaba del brazo. Llvame a esa galera de la que hablas, estoy deseando ver cmo vive la gente en este lado del mundo. Fueron hasta la galera. A travs de los ventanales se poda ver a los invitados charlando y comiendo. Allegra se detuvo nada ms entrar y mir a su alrededor. Muy bonita, pens que la decoracin sera mucho ms seria y tenebrosa. Hasta alguien como yo se ha dado cuenta de que vivimos en el siglo XX repuso l. Entonces, an hay remedio para ti. Bueno, dnde est la chica del cumpleaos? Si me disculpas, ir a decirle que ests aqu. Sali desde la galera al jardn. Le dijo a su hermana dnde estaba Allegra y a Gemma le falt tiempo para ir a saludarla. No le haca gracia saber que su hermana estaba a solas con esa mujer. Pas el tiempo y cada vez estaba ms nervioso. Iba hacia la galera, cuando se abrieron las puertas y sali Allegra. Qu da tan bonito! exclam la mujer. Se qued estupefacto, esperando ver cmo iba a quemarse su piel. Fue

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corriendo hacia ella, listo para cubrir su cuerpo con el suyo y empujarla para que entrara de nuevo en la casa. Pero Allegra lo mir entonces y vio que su rostro estaba intacto. Se detuvo de golpe. Le temblaban las piernas, pero sinti un gran alivio al ver que estaba bien. Allegra, qu? Cundo puedo abrir los regalos, Griffin? le pregunt Gemma saliendo tambin de la galera. Griffin sinti que la fiesta se detena de repente. Todos los invitados los miraban y haban dejado de hablar. Es ste el entretenimiento que ha contratado, seor Durant? le pregunt la seora Dearing. Va a hacer un nmero de cabaret? Tard en darse cuenta de que la dama se refera a Allegra. Sera un placer entretenerlos repuso ella con una sonrisa maliciosa. Qu les gustara ver? La seora Dearing se qued con la boca abierta, como si le sorprendiera que una criatura como Allegra tuviera capacidad para hablar. Su hija, Elvira, se acerc a su madre sin dejar de observar con fascinacin a la recin llegada. La seora Higgenbotham se acerc con la cabeza muy alta y se puso los anteojos para verla mejor. La conozco de algo, querida? le pregunt a Allegra. Me suena su cara Griffin recobr el sentido a tiempo de presentarlas. Seora Higgenbotham, le presento a la seorita Allegra Chase. Ese nombre me suena coment la mujer. La conozco de Huntington, verdad? S, creo que Se equivoca la interrumpi Allegra. No he estado aqu en mi vida. La seora Higgenbotham no poda dejar de mirar el escandalosamente minsculo vestido de Allegra. Pobrecita, debi de quedarse sin tela susurr Jane Pomeroy a una amiga. Qu os parece si hacemos una colecta para que pueda comprarse un metro ms y terminar as el vestido? Gemma se les acerc con gesto furioso. A su vestido no le pasa nada les dijo. As que gurdate tus maliciosos comentarios, Jane. La joven abri atnita la boca y su madre se la llev del brazo hacia las mesas. Griffin observ la escena sin poder apagar la ira que iba naciendo en su interior. Se acerc a Allegra. Gemma, ve con tus invitados le pidi a su hermana. Has visto cmo miraban a Allie? Me ha Por qu no abres los regalos? le sugiri para tratar de distraerla. Te has vuelto loca? le pregunt despus a Allegra. Te est dando el sol. Te podras haber Seor Durant! lo llam de repente la seora Julia Pomeroy mientras se les acercaba. Hay cierta brisa esta tarde, verdad? agreg mirando a Allegra. No

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teme enfermar, querida? Soy de sangre caliente repuso con descaro. Siempre encuentro la manera de entrar en calor. No lo dudo dijo la seora. Bueno, no le importar que le robe al seor Durant unos minutos, verdad, seorita Chase? Por supuesto que no repuso Allegra. Bastar con que me lo devuelva de una pieza. A Griffin no le haca gracia que esas dos mujeres estuvieran jugando con l de ese modo. Mir a Allegra con los ojos entrecerrados, dejndole muy claro que an no haban terminado su conversacin. Dej que la seora Pomeroy se lo llevara e intent prestar atencin a sus palabras. Dnde ha encontrado a esa? A esa joven, seor Durant? le pregunt Julia. No la haba visto nunca, no debe de vivir por esta zona, verdad? Es amiga de Gemma? Algo as repuso l. Gemma siempre ha sido muy considerada con los menos afortunados. Si no recuerdo mal, rescat a un gatito este pasado invierno, no? Dnde conoci a esa mujer? No quera tener que hablarle de Allegra ni contarle que su hermana la haba conocido en Lulus. En la ciudad es fcil conocer a gente de todo tipo repuso. Como ha dicho, Gemma nunca se ha dejado llevar por los prejuicios y no le importa relacionarse con gente distinta. Es verdad. Supongo que le preocupar que su carcter inocente la meta en problemas y Soy perfectamente capaz de proteger a mi hermana replic con dureza. No lo dudo. Y es normal que le d ciertos caprichos, como dejar que se traiga mascotas a casa. Est hablando de la seorita Chase? pregunt atnito. No, por Dios, no me refera a ella, seor Durant. Pero su aspecto No creo que su apariencia haga mal a nadie, seora Pomeroy. Habla como un hombre repuso riendo. Las madres sabemos ms de estas cosas y sabemos que esas mujeres son una mala influencia. He odo que Roberta Tidwell fue sorprendida recibiendo un cargamento de ginebra en la casa de verano de sus padres. Gemma ni bebe ni fuma. Lo s, pero le beneficiara tener cerca a una dama que pudiera servirle de ejemplo y gua. En qu est pensando, seora Pomeroy? Bueno, usted an es joven, seor Durant. Seguro que ha pensando en las ventajas de un buen matrimonio, sobre todo a la hora de ser un buen ejemplo para su hermana.

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Y ya ha pensado en una buena candidata para m? No me atrevera a tanto, pero Jane y Gemma se llevan muy bien y no puedo evitar sentir que La mujer sigui hablando, pero l dej de escucharla. Esa mujer haba conseguido molestarlo de verdad con los comentarios que haba hecho sobre Allegra. Mir a su alrededor, pero no la vio por ninguna parte. Gemma haba terminado de abrir los regalos y estaba dndoles las gracias a los invitados. Vio entonces cmo tomaba una de las cajas y entraba deprisa en la casa. Y admiro lo que ha hecho por esos pobres hurfanos que viven en el Bronx deca Julia en esos instantes. Mi esposo busca a un socio para iniciar un negocio que podra ser muy beneficioso Se qued sin respiracin, saba que estaba a punto de pasar algo. Not que el resto de los invitados estaba en silencio. El cuarteto de cuerda haba dejado de tocar. En ese instante, sali de la galera un estruendo de trompetas, tambores y clarines. Julia Pomeroy se qued callada y mir hacia la casa. Vio cmo todas las seoras se quedaban boquiabiertas. Incluso Starke, siempre imperturbable, pareca alterado por el sonido. Poco a poco, fueron todos hacia la casa como sonmbulos, siguiendo el sonido de la msica. Griffin dej sola a la seora Pomeroy y fue deprisa a la galera. Alguien haba abierto por completo las cortinas y el sol iluminaba la sala. La alfombra persa estaba enrollada y apoyada en una pared, un disco de jazz giraba en el gramfono y una docena de jvenes rodeaban a Allegra Chase mientras seguan con sus palmas el ritmo de la msica. Se qued ensimismado mirndola. La msica y los movimientos de esa mujer consiguieron hipnotizarlo por completo. Vio que Francis Spaulding trataba de copiar los pasos con poca gracia. Elvira Dearing se levant un poco la falda de su largo vestido mientras bailaba como Allegra. Tansy Higgenbotham, sin poder dejar de rer, tambin lo intent. Gemma tambin rea y vio que su rostro reflejaba la felicidad que senta. Mi Tansy! exclam la seora Higgenbotham. Es esto uno de esos bailes modernos? Cielo santo! murmur la seora Dearing. Es horrible aadi Julia Pomeroy al verlos. Sal ahora mismo de ah! le grit el seor Spaulding a su hijo. El hombre entr en la galera y agarr a Francis por el brazo. Pero ste tropez con Gemma, que cay sobre el gramfono. La aguja ara el disco y la msica se detuvo de repente.

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Captulo Seis
Griffin entr tambin en la galera y ayud a Gemma a levantarse. Seor Spaulding, tenga ms cuidado, por favor le dijo fuera de s. No, tenga usted ms cuidado, seor Durant. Ha mostrado muy poco respeto trayendo a esa mujerzuela a la fiesta repuso el hombre mientras sala de la galera con su hijo. De qu tienen tanto miedo? pregunt Allegra a los padres. De verdad creen que un poco de msica y alegra har que sus hijos se conviertan en viciosos y depravados? Lo mir entonces a l. Eso crees t tambin, Griffin? le pregunt Allegra. No he visto nada as en mi vida! exclam alguien. Horrible! grit otra seora. Julia Pomeroy se acerc a Allegra y la mir con desprecio. La gente como usted est destruyendo este pas, llenndolo de inmoralidad e indecencia. Si estuviera en mi mano Si estuviera en su mano, seora, en este pas slo vivira gente como usted la interrumpi l. La mujer lo mir atnita. Seor Durant! Se quedara estupefacta si descubriera cmo es en realidad este mundo, es mejor que siga viviendo en la ignorancia prosigui l. Hay cosas mucho peores que el jazz y el carmn. La habitacin se qued en silencio y nadie se movi durante un segundo. Julia Pomeroy pareca a punto de desmayarse. Los padres se llevaron a sus hijos del brazo sin despedirse. No tardaron en quedarse solos. Es que no son capaces de hablar por s mismos ni defenderse? pregunt Gemma con incredulidad. De verdad crees que debera casarme con uno de esos mequetrefes? No es el mejor momento para hablar de eso, Gemma repuso Griffin a punto de estallar. Su hermana fue a por el disco y lo sac del gramfono. Est roto! exclam apenada. Y slo he podido ponerlo una vez. Lo siento mucho, Gemma le dijo Allegra algo avergonzada. No es culpa tuya repuso la joven. Ha sido el mejor regalo que poda recibir. Griffin se pas las manos por el pelo y vio por la ventana que no quedaba nadie

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en el jardn. No vas a ir tras ellos y disculparte? le pregunt Malcolm. Que me disculpe? De qu tengo que disculparme? repuso furioso. No permito que nadie critique a mi hermana en nuestra propia casa ni a ninguno de mis invitados. Si son tan anticuados que no se dan cuenta de que ya estamos en el siglo XX Se detuvo al ver que Gemma lo miraba con la boca abierta. Allegra tambin pareca sorprendida. Malcolm, en cambio, levant su copa hacia l. Ests hablando en serio, Griffin? le pregunt Gemma. Lo que le dijiste a la seora Pomeroy Griffin crea que haba dicho la verdad, pero lamentaba haber perdido el control de esa manera. Mis comentarios estuvieron fuera de lugar. Pero no ests enfadado conmigo? Crea que Gemma no se haba comportado bien, pero no poda culparla cuando haba sido Allegra la que le haba regalado el disco. Demostraste muy poco sentido comn al actuar como lo hiciste, Gemma le dijo. Pero la conducta de tus invitados tambin fue reprobable. Creo que deberas ir a tu cuarto. No te enfades con Allie le pidi Gemma. No saba Gracias, Gemma. Vete, por favor insisti l. Su hermana mir a Allie algo compungida y sali de la galera seguida de Malcolm. Ests satisfecha? le pregunt a Allegra en cuanto se fue su hermana. No era mi intencin No finjas inocencia. Llegaste vestida de manera provocativa con la sola intencin de atraer comentarios y decidiste entretener a los jvenes con una msica y unos bailes que sus padres nunca podran considerar aceptables. Fue hasta la ventana y apoy la palma en el cristal. Supongo que te habr encantado alterar una fiesta demasiado aburrida para ti. Est claro que desprecias a los que no compartimos tu idea de la diversin. O acaso te cuesta participar en un evento en el que t no seas el centro de atencin? Segua mirando por la ventana y no pudo ver cmo reaccionaba al or sus palabras, pero sinti que se le acercaba por detrs. Supongo que me merezco esta reaccin repuso ella. Es eso todo lo que se te ocurre decir? Es que es verdad, no me gusta esa gente, pero acabo de ver que a ti tampoco le record ella. Soy perfectamente consciente de que no me he comportado como un caballero. Les dijiste la verdad. La verdad es muchas veces demasiado dura para que la gente soporte escucharla.

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Aunque no te convena, me defendiste. Defendera a cualquier mujer a la que estuvieran criticando de esa manera. Incluso a la seora Pomeroy? Si hubiera estado en esas circunstancias, s, lo habra hecho. Y sigues queriendo que Gemma se case con uno de esos jvenes? Lo dices como si estuviera condenando a mi hermana a un terrible futuro. Acabas de ver cmo es la gente que se convertira en su familia poltica. Agradezco los consejos, seorita Chase. Estoy seguro de que, si llega a necesitar dinero, podra ganarse la vida socavando la institucin del matrimonio. Le pareci que esa vez haba conseguido ofenderla de verdad. Su plida piel se sonroj y se aferr al camafeo que siempre colgaba de su cuello. No tengo nada en contra del matrimonio, Griffin. Es la infelicidad lo que no soporto. Se miraron a los ojos durante unos incmodos segundos. Entonces fue ella la que se acerc a la ventana y se qued ensimismada mirando el paisaje. El sol haca que su pelo brillara an ms. Por qu no me lo dijiste, Allegra? Eso tambin fue un juego? De qu ests hablando? La luz del sol no te hace dao Me pareci que sera divertido darte un pequeo susto repuso Allegra. Pero no lo fue. Entonces, es slo una leyenda? Los vampiros no son alrgicos a la luz del sol? No es eso. La verdad es que ni siquiera s si es algo que les pasa a otros o slo a m. Hay mucho que no entiendo o desconozco sobre los vampiros. Cmo es que t eres distinta? Yo tampoco lo s. Mi Maestro, Cato, era un hombre muy particular, un gran cientfico. Cuando me convirti, llevaba dcadas sin tener Protegidos. Me trat como a una hija. Pero nunca te explic por qu no te afecta la luz del sol? Creo que ni l lo saba. Un don as ser de mucho valor para los miembros de tu clan murmur l. Y uno muy peligroso, si llegan alguna vez a saber que lo tengo. El Gran Maestro, Raoul, no tiene ni idea, pero siempre est presionndome para que vuelva al redil. Pero ahora que tu Maestro ha muerto, eres libre, no es as? Ya no le debes nada al clan. As es. Los Strigoi no suelen morir. Pero, cuando ocurre, hay ciertas normas a tener en cuenta. Nadie puede obligarme a aceptar a un nuevo Maestro. A Raoul no le gusta que seas independiente? No le gusta que haya siquiera un vampiro en la ciudad al que no pueda controlar por completo.

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Es mucha presin, no? Una mujer contra todo el clan Es Raoul el que est en desventaja contra m. Muchos se rebelaran si decide ignorar las leyes del clan sin una causa justificable le dijo ms seria. Nunca podr tenerme. As que eres una rebelde viviendo entre vampiros y humanos. Tratas de desafiar las leyes que amenazan tu libertad sin importarte el peligro, pens l. Se dio cuenta de que se parecan mucho. l tambin estaba atrapado. No era ni hombre ni lobo, estaba suspendido entre dos mundos sin formar parte de ninguno de ellos. Me sorprende que hayas confiado lo suficiente en m como para mostrarme tu don. Por qu no iba a hacerlo? repuso Allegra. S que mi secreto est a salvo contigo. Se miraron de nuevo en silencio. Alguien carraspe a su lado. No quiero entrometerme, pero estoy un poco cansado de esperar a la puerta les dijo entonces Malcolm. Puedo entrar? Haba olvidado que su amigo estaba an all y no saba si haba estado escuchndolos. Perdona, Malcolm. Pasa, por favor le dijo entonces. Estaba pidindole disculpas por haber echado a perder la fiesta de Gemma explic Allegra. Te disculpabas? Eso s que es una novedad. Vas a seguir destrozando mi reputacin, Malcolm? Creo que la seorita Chase est siendo demasiado modesta dijo Griffin. Otra vez as? Crea que habamos acordado usar nuestros nombres de pila. Y el mo es Allie. Se sent al lado de Malcolm en el sof y fingi estar relajado cuando senta todo lo contrario. Allegra murmur sin querer dar su brazo a torcer. Mucho mejor repuso ella. No debera haber estado escuchando, pero De verdad eres una vampira? dijo Malcolm. Sabes que existen los vampiros? le pregunt ella. Me lo cont Griffin cuando me dijo lo que era. Tuvimos mucho tiempo para hablar de esas cosas en las trincheras le dijo. Y lo creste, por supuesto. Bueno, me demostr ms de una vez que los hombres lobo existen. Despus de eso, no me cost creer que tambin pudiera ser verdad lo de los vampiros. Allie sonri. Supongo que era slo cuestin de tiempo Ahora eres el nico entre mis amigos humanos que lo sabe. Y te pedira que no se lo contaras a nadie, por favor. No tienes de qu preocuparte repuso Malcolm. Por cierto, quera preguntarte algo desde que nos reencontramos el otro da. No sabrs nada de

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Margot, verdad? Si Griffin no la hubiera estado observando, no habra percibido cmo Allie se tensaba ligeramente al or la pregunta de su amigo ni cmo su mirada se tornaba ms alerta. De Margot? No, llevo semanas sin verla le dijo. Creo que la ltima vez que la vi fue contigo en Lulus. Os habis peleado? No, no es eso. Margot ha desaparecido sin dejar rastro y sin ningn motivo. Es muy raro. Me encantara poder ayudarte, Malcolm, pero Y t tampoco habrs odo nada, no, Griffin? le pregunt con desesperacin el joven. No, no tengo nada an. Gracias por intentarlo. Bueno, no creo que sea buena compaa esta noche les dijo Malcolm mientras se pona en pie. Creo que me vuelvo a Manhattan, necesito emborracharme. No deberas estar solo le dijo Allie. Ya estoy acostumbrado repuso Malcolm con una triste sonrisa. Nos vemos, Allie. Allegra levant la mano para despedirse, pareca sumida en sus pensamientos. Ests segura de que no sabes nada de Margot? le pregunt Griffin cuando se quedaron solos. Por qu iba a saber nada? La conozco de vista, pero no somos amigas. Saba que le estaba mintiendo y no entenda por qu. Malcolm est sufriendo mucho con todo esto, me preocupa le dijo. Tienes que tener un poco ms de fe en l, seguro que lo supera repuso Allegra. Estoy seguro de que agradece que tambin t te preocupes por lo que est pasando. Te apetece tomar algo antes de volver a Manhattan? le pregunt l levantndose de su silln. Si no recuerdo mal, los vampiros pueden comer como cualquier humano, no? Allegra sonri y le mostr sus afilados colmillos. S, nos gusta comer bien de vez en cuando. Le hizo un gesto para que lo acompaara. Si no tienes inconveniente, me gustara acompaarte de vuelta a Nueva York. Tengo que ir a la oficina para terminar algunos asuntos que tengo pendientes. Por la noche? Me gusta trabajar de noche. No s por qu te extraas, pens que te pasaba lo mismo. Bueno, a m tambin me gusta la noche, pero me sorprende que no hagas tiempo para divertirte un poco. Querra devolverte la invitacin de esta tarde. La prxima vez, me gustara que fueras t el que se aproximara a mi mundo. Creo que ya he visto demasiado de ese mundo, no necesito ms. Pero slo a travs de los ojos de un hermano preocupado y angustiado. Aunque las circunstancias fueran mejores, no creo que cambie mucho de

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parecer. Todos los hombres lobo juzgan a las personas sin conocerlas o slo te pasa a ti? Allegra Creo que est muy claro que t y yo Que nosotros no Que no pertenecemos al mismo mundo? Se qued sin palabras. Allegra lo mir con sus brillantes ojos y una sonrisa provocadora. A pesar del exceso de maquillaje, era una mujer muy bella. Y muy femenina. Tena la capacidad de hacerle olvidar que, por encima de todo, deseaba ser un caballero. Puede que Puede que en otras circunstancias, si tuviramos algo en comn Los dos tenemos que esconder una parte de nosotros mismos a los humanos. La nica diferencia es que yo no trato de escapar y t s lo haces. Nuestras razas se habran extinguido hace mucho tiempo si no hubiramos aprendido a sobrevivir entre los humanos. Te parece que eso es suficiente? La supervivencia? Sin supervivencia, no hay vida posible. Allegra agarr su mano. Entonces, vive de verdad, Griffin. No te escondas. Eres un luchador, no un funcionario impasible que contempla cmo pasa la vida delante de sus ojos sin participar en ella. No soy slo un luchador, si supieras de lo que soy capaz, pens l con angustia. Soy lo que soy y no puedo cambiarlo repuso Griffin mientras apartaba la mano. Tonteras. Todo el mundo cambia. Allegra se acerc an ms a l, casi poda tocarla. S que te atraigo, Griffin. No trates de negarlo. No lo niego confes l. Y te sorprende que ese sentimiento sea mutuo? Su cuerpo reaccion al instante al or sus palabras. Me halaga que as sea, Allegra. Pero la atraccin fsica no es suficiente. Suficiente para qu? No te he pedido que te cases conmigo. Aquellas palabras lo dejaron sin aliento, como si acabara de pedirle que la llevara a su dormitorio y le hiciera el amor. No saba si sera capaz de resistirse, pero crea que uno de los dos podra sufrir mucho. No se le pasaba por la cabeza que Allegra pudiera ser virgen, y saba que Gemma no tendra por qu enterarse, pero Sacudi la cabeza y se apart de ella. Bueno, seorita Chase. Quieres que te traiga el abrigo? Allegra se encogi de hombros, pareca dar por perdida esa batalla, pero no la guerra. Estaba seguro de que quera algo de l que no poda darle. Pero le tentaba la idea de tener con ella el tipo de aventura sentimental que pareca sugerirle.

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El trayecto de vuelta a Manhattan fue tenso e incmodo, por lo menos por parte de Griffin Durant. Para Allie, fue sobre todo frustrante. El asiento trasero de la limusina era tan amplio que no tenan por qu rozarse y Griffin se haba asegurado de que hubiera mucho espacio entre ellos. Se pas casi todo el tiempo mirando por la ventanilla. Ella, en cambio, no poda olvidar que estaba a su lado. Lo observ y estudi su perfil. Tena una mandbula fuerte y gesto algo intransigente. Record cmo la haba defendido esa tarde y cmo le haba dicho despus que slo lo haba hecho porque era un caballero. Imagin cmo sera besarlo y conseguir que se deshiciera de su armadura de caballero andante y dejara salir al apasionado hombre que esconda dentro. Haba ido a la fiesta con la esperanza de provocar algn tipo de reaccin en Griffin. Y eso le haba salido bien, se haba enfrentado a la gente a la que quera impresionar para proteger a su hermana y haba tenido que comprometer sus valores para defenderla a ella. Tambin le haba divertido mucho escandalizar a esos ricachones tan puritanos. Pero la diversin no haba durado mucho. Haba puesto a Griffin en una situacin insostenible para alguien que, como l, crea en la dignidad y el honor. Gemma se haba llevado un gran disgusto y ella se senta responsable. El nico consuelo que le quedaba era ver que Gemma haba visto por fin cmo era de verdad esa gente. Pens entonces en Malcolm y Margot. Le haba pillado por sorpresa que le preguntara por ella, y no se lo perdonaba. Llevaban tiempo vindose en los locales ms populares de la ciudad. El padre de Margot, Carmine De Luca, controlaba la mayor parte del contrabando que tena lugar en Greenwich Village. Y todos saban que el dramaturgo y Margot eran pareja. Era normal que Malcolm la hubiera estado buscando. Haba preguntado en todos los locales que frecuentaban, y Allie haba estado evitndolo. Pero imaginaba que no iba a poder hacerlo durante mucho ms tiempo. Le irritaba que a De Luca no se le hubiera ocurrido una excusa mejor para explicar la repentina desaparicin de su hija que contarle a su novio que se haba ido a vivir al extranjero. A Margot no le haban dejado que decidiera nada y crea que Malcolm no volvera nunca a verla. No mientras viviera Raoul. Allie frunci el ceo. Llevaba varias semanas sin visitar a Margot y la verdad era que se senta culpable. Se haban hecho buenas amigas desde que Margot sufriera su conversin y, cada vez que la vea, imaginaba cmo habra sido su vida si no hubiera tenido a Cato por Maestro. Decidi que ira a visitarla al da siguiente. El coche se detuvo de repente, estaban en su casa. Fitzsimmons se baj y tambin sali Griffin y le dijo: Gracias de nuevo por todo. Si te puedo ser de ayuda en algo, no dudes en llamarme, por favor.

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Me ofreces ayuda? pregunt atnita mientras lo miraba a los ojos. Sin pensrselo dos veces, se acerc, tom su cara entre las manos y lo bes. Fue un beso muy breve, pero sinti que Griffin no se resista. Fue increble sentir su clido aliento en la boca. Lo solt antes de que l pudiera apartarla de su lado. Esto no ha terminado, Durant le dijo. Aparecer en tu vida cuando menos te lo esperes. Griffin no la miraba a los ojos. Adis, seorita Chase. Hasta pronto repuso ella. Corri hasta la puerta de su edificio. Se volvi y le tir un beso. Pareca estar inmvil, como un lobo retenido en una trampa. Despus, entr en el coche sin dejar de mirarla.

La nueva tutora iba a llegar al lunes siguiente y Gemma estaba segura de que iba a ser el peor da de su vida. No se parecer en nada a la seorita Spires le haba advertido Griffin. Es una profesora exigente y no tendrs tiempo para meterte en ms problemas. Se pregunt si la tutora sera como las monjas que haba tenido en el internado. An no saba cmo haba podido sobrevivir esa etapa de su vida. Era algo que no le haba contando a Griffin. Pensaba que haba sido la perfecta estudiante, disciplinada y sumisa. Por eso le haba sorprendido tanto ver de pronto que se escapaba de casa para ir a un tugurio como Lulus. Griffin apenas la haba visto durante los aos pasados en internados. No la conoca y no pareca entender que ya no era una nia. Y tema que lo que haba pasado en la fiesta hubiera empeorado an ms el concepto que Griffin tena de Allie. Cuando su hermano haba ido a Lulus a buscarla, le haba sorprendido ver cmo miraba a Allie. Nunca lo haba visto as. Era una novedad que se fijara en una mujer. A pesar de las crticas, estaba segura de que su hermano se senta atrado por ella. Y Allie, aunque se burlara de su seriedad y de sus ideas retrgradas, pareca sentir lo mismo por Griffin. Crea que su hermano necesitaba a alguien como Allie para darse cuenta de todo lo que se estaba perdiendo. Se tumb en la cama y se puso entre los labios un papel enrollado. Fingi que era un cigarrillo. No haba tenido la oportunidad de probar uno de verdad en Lulus, Allie haba cambiado de tema cada vez que ella le haba pedido un cigarrillo. Pero no estaba enfadada con ella, le haba encantado el disco que le haba regalado esa tarde. Crea que la entenda mejor que nadie. Estaba convencida de que ella nunca la obligara a casarse con uno de esos mequetrefes que haba invitado a su fiesta. No crea que un hombre cualquiera pudiera llegar a entender a una joven como ella. Haba vivido toda su vida entre gente que no tena ni idea de lo que era en realidad, pero crea que eso no significaba que tuviera que seguir hacindolo.

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En cuanto al clan, despus de conocer a Ivar, no le haba parecido una opcin mucho mejor. Griffin haba estado en lo cierto sobre al menos una cosa: el clan no iba a darle ms libertad de la que tena. Garret Sloan y sus camaradas queran controlar a todos los hombres lobo de Nueva York. Crea que tena que haber un lugar para ella lejos de esa vieja mansin. Tampoco se conformaba con ser la esposa de algn aburrido miembro de la alta sociedad. Se levant y fue a la ventana. El csped estaba completamente vaco y ya haba oscurecido. Le pareci la noche perfecta para dar un paseo en solitario. Le haba prometido a su hermano que no volvera sola a Manhattan, pero no le haba dicho nada de Long Island. Vio entonces movimiento en el jardn, alguien se acercaba a la casa arrastrndose. Le lleg un aroma que le resultaba algo familiar. Intent ver de qu se trataba. No saba quin era el intruso, pero estaba segura de que no se traera nada bueno entre manos. Saba que lo ms sensato que poda hacer era avisar al to Edward, pero no le apeteca ser sensata. Dej de ver al hombre, pero el aroma continuaba en el aire. Se puso unos pantalones de su hermano que haba sacado de la lavandera y una blusa. Descalza, sali por la ventana y baj agarrndose a la espesa hiedra. Todo estaba en silencio, slo poda or sus propios pasos. Se agach para escuchar mejor. El intruso se mova sin hacer apenas ruido, pero consigui percibir algn sonido que la ayud a seguirlo. Fue en su direccin con rapidez y cautela. Vio su silueta de nuevo contra las puertas de la galera. Decidi atraparlo ella sola, as podra demostrarle a su hermano que era capaz de El hombre desapareci de repente, dejando perpleja a Gemma. Se le eriz el vello de la nuca. Saba que no poda haber pasado a su lado sin que lo viera, y sigui buscndolo. Pero una mano sali de la nada y le tap la boca. Antes de que pudiera defenderse, un fuerte brazo la atrap contra un cuerpo musculado y muy masculino. Sinti el clido aliento de su asaltante en la mejilla. No grites le dijo. No me gustara tener que hacerte dao, Gemma Durant.

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Captulo Siete
Lo primero que pens Gemma fue que era una idiota. Pero vio que al menos haba acertado en algo, el hombre que la sujetaba no era humano. Quin? intent preguntar a pesar de la mano que tapaba su boca. Quin eres? l afloj un poco la mano. Poda sentir cmo se mova su torso cuando respiraba, sus cuerpos estaban muy cerca. Prometes no gritar? Nunca grito repuso ella. Le pareci que se echaba a rer. Le quit la mano, pero no solt su cintura. Ests en un buen lo replic ella sin apenas aliento. Cuando mi hermano se entere No est aqu repuso el intruso mientras la llevaba a una zona de arbustos . Llevo varias horas vigilando la casa y lo vi salir con esa maldita sanguijuela. Allie no es ninguna sanguijuela espet furiosa. Quin eres y qu haces aqu? La hizo girar sin soltarla y Gemma pudo por fin ver su rostro. Era joven, sus ojos eran castaos y tena el pelo rubio oscuro y algo desaliado. Era muy guapo y alto. Tena los hombros anchos y pareca fuerte. No llevaba chaqueta ni abrigo y vio que tambin l iba descalzo. No poda dejar de mirarlo. Y, cuando sonri, el corazn le lati con fuerza en el pecho. Me llamo Wyatt Dempsey repuso l. Y he venido a verte. Qu? Te vi en la puerta de Lulus la otra noche. Todo su cuerpo se tens al escuchar esas palabras, y trat de liberarse. Estabas con Ivar! No, no estaba con ellos, pero vi lo que pas. Aun as, eres miembro del clan. Todos los somos. Todos menos t y tu hermano. Has venido a raptarme? A raptarte? No seas infantil, Gemma. Para ti soy la seorita Durant, seor Dempsey. Muy bien, seorita Durant le dijo con ms amabilidad y sin dejar de mirarla a los ojos. Como te estaba diciendo, te vi salir de ese antro y reconoc a tu hermano. O cmo te hablaba enfadado. Fuiste sin su permiso, no? Eso no es asunto tuyo.

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Yo tampoco debera haber estado all. Garret tiene un toque de queda muy estricto le dijo mientras se acercaba ms a ella. Me di cuenta esa noche de que somos iguales. No nos gustan las normas que otros nos imponen, los dos queremos ser libres. Sus palabras hicieron que se estremeciera. Has venido hasta aqu para decirme eso? No hay nadie ms en el clan como t? Si los hay, no hacen nada al respecto. T s lo hiciste. No tena miedo. Cre que lo peor que poda pasarme era que Griffin se enterara. Es un hombre fuerte y temible repuso Wyatt Dempsey mirando la casa. Por eso no dej que ninguno de los dos me vierais en la calle la otra noche. No quera que pensaras que estaba de acuerdo con lo que Ivar y sus secuaces estaban haciendo. Te refieres a las amenazas que lanz contra mi hermano y contra m? Fue absurdo. Garret no podr conseguir que os unis al clan usando la fuerza. La situacin le pareca irreal. No poda creer que estuviera teniendo una conversacin as con ese hombre, como si estuvieran hablando del tiempo o de un partido de polo. Has venido a mi casa y me has asaltado para decirme eso? No repuso l mientras la soltaba. Quera verte de nuevo. Nunca haba visto a nadie tan Tan bella? termin ella con tono burln. S, tan bella, hermosa y valiente. Avergonzada, baj la mirada. Yo no soy No Wyatt coloc un dedo sobre sus labios. Hay algn sitio donde podamos hablar? Saba que debera echarlo de all y volver a su cuarto. A su hermano no le gustara verla con ese joven, no se fiaba de ningn miembro del clan, pero no pudo negarse. Ser mejor que vuelva a mi dormitorio y prepare la cama para que parezca que estoy durmiendo en ella. Cmo s que no vas a cambiar de opinin y contarle a alguien que estoy aqu? le pregunt Wyatt con el ceo fruncido. Si tienes miedo, vete ahora mismo repuso ella. Si no, esprame en el embarcadero. Sin esperar a que le contestara, se dio la vuelta y trep por la enredadera hasta su ventana. Hizo varios montones con su ropa y los cubri con la sbana y la manta. No tard ni cinco minutos. Baj de nuevo al jardn y corri hasta el embarcadero. Wyatt la esperaba all. Has vuelto le dijo. Dije que lo hara, no? repuso ella.

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Wyatt le hizo un gesto para que se sentara. Record entonces que llevaba puestos los pantalones de Griffin y le avergonz su aspecto. Para colmo de males, no se le ocurra qu decirle. No te meters en problemas cuando vean que no has vuelto antes del toque de queda? Si lo descubren, habr merecido la pena. Slo para estar aqu sentado observndome? El joven le dedic una sonrisa que a punto estuvo de derretirla por completo. Podra pasarme toda la noche as, pero no tenemos por qu estar sentados. Podramos correr repuso l con los ojos brillantes. Cuntas veces te has transformado para correr a la luz de la luna con alguien como t? Slo una vez, con mi hermano. Pero a l no le gusta. Quiere que me case con un humano y lleve una vida normal. No lo dirs en serio. Es la verdad. No confa en otros hombres lobo le confes ella cerrando los ojos. Nunca conoc a nadie como nosotros en Europa y ahora Sinti una mano en la suya y abri los ojos. Ahora todo ser distinto. Esta noche correremos juntos hasta que nos duelan los msculos y nos ardan los pulmones, hasta que no podamos correr ms. Solos t y yo. Estaban muy cerca. En su bello rostro, Gemma poda ver reflejados los mismos sueos que tena ella. Pero le daba miedo aceptar su sugerencia. Transformarse delante de l y ver cmo Wyatt haca lo mismo sera la experiencia ms ntima de toda su vida. Iba a exponer su parte ms secreta a alguien que era casi un desconocido. Se puso en pie y comenz a desabrocharse lentamente la blusa. Wyatt vacil un segundo, apart la vista y empez a quitarse la camisa. Desnudos los dos, pasaron unos segundos de tensin e incomodidad. Pero aquello era demasiado excitante para echarse atrs. Se miraron a los ojos. Ahora? pregunt Wyatt. Sin contestar, dej que el Cambio la dominara. Relaj su cuerpo, poda sentir fluidez en sus msculos, que iban llenndose de energa. No haba dolor. Era un sentimiento indescriptible, de euforia, pero tan natural como respirar. Sinti cmo su cuerpo se pona a cuatro patas. Sus brazos se convirtieron en fuertes piernas delanteras y sus manos en garras. Los sentidos se intensificaban de manera inconcebible para cualquier humano. Slo dur un minuto. Wyatt estir su esbelto cuerpo. Su pelo era dorado y fuerte. Agit la cola y le dedic una sonrisa ms humana que lobuna, como si la invitara a jugar con l. Se le acerc y le lami la boca. Dieron vueltas el uno alrededor del otro, como si estuvieran retndose. Ella aprovech la distraccin para salir corriendo y dejarlo atrs. El tiempo dej de tener sentido. Slo la noche era real. Pareca estar viva, palpitando con olores, sonidos y colores que slo se podan apreciar con los sentidos de un lobo. Corrieron juntos, unas veces rozndose, otras veces algo ms apartados.

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Pero haba una conexin entre ellos ms fuerte que ninguna, eran de la misma especie. Recorrieron muchos kilmetros sin apenas esfuerzo, corrieron por la playa, jugando con las olas, atravesaron los cuidados jardines de los millonarios residentes de esa zona residencial. Se escondieron entre los pinos de un bosque cercano, aullando sin descanso. La noche empezaba a dar paso al da cuando volvieron a casa. Le dolan las extremidades, pero era un dolor que le haca sentirse viva. Fue difcil transformarse de nuevo. Se alej de Wyatt mientras buscaba su ropa y se vesta. Despus, caminaron de la mano hasta la casa. He de irme, Gemma le dijo entonces Wyatt. Te gustara volver a verme? Y tu familia? Slo tengo a mi padre, pero est demasiado ocupado para prestar atencin a lo que hago. Me gustara mucho volver a verte admiti con timidez. Puedes venir tan a menudo como quieras. As lo har prometi el joven mientras se inclinaba hacia ella. Gemma, yo Lo silenci con un rpido y breve beso. Volver pronto, Gemma le dijo l. Se alej antes de que ella pudiera despedirse. Corri unos metros tras l, pero lo perdi enseguida de vista. Lo nico que permaneca a su lado era su aroma. Atraves lentamente el jardn. Record lo triste que haba estado tras la fiesta, cuando sus sueos parecan alejarse cada vez ms. Pero todo haba cambiado esa noche, haba alguien ms en su vida, alguien que haba llegado sin avisar, alguien a quien apenas conoca, pero que la entenda mejor que nadie. A pesar de lo incierto de su futuro, supo en ese instante que nunca estara sola. Wyatt iba a estar a su lado. Y ni su hermano ni el clan podran interponerse en su camino.

La alta y tenebrosa mansin de Raoul se eriga en medio de la oscuridad. Su anacrnico estilo gtico haca que pareciera ms un castillo que una casa. Raoul era extravagante y presumido. Pareca el escenario perfecto para el Drcula sobre el que haba escrito Stoker. Atraves el jardn y lleg a la puerta. La aldaba era enorme y tan gtica como el resto de la casa. No trat de usarla para llamar, saba que los criados ya habran advertido su presencia. No tuvo que esperar mucho. Fue Crispus el que le abri la puerta. De edad indeterminada y extremadamente delgado, era el perfecto ejemplo de la sumisin. Allegra Chase dijo al verla. En qu puedo ayudarla? Dgale a Raoul que vengo a ver a Margot. La seorita Margot no recibe a nadie. A m s querr verme.

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El seor piensa que necesita ms descanso y tiempo para reflexionar. De verdad? repuso ella con las manos en las caderas. De qu tiene miedo Raoul? No puedo hablar por mi Maestro. No s lo que piensa le dijo Crispus sin alterarse. Entonces, recurdale que Margot lo odiar an ms si no deja que su mejor amiga la visite. Vio cmo se estremeca Crispus al saber que iba a ser portador de malas noticias. Espere aqu, por favor, seorita Chase. Cuando regres, no dijo nada, pero le abri la puerta para que pasara. El gran vestbulo era muy oscuro y estaba decorado con viejos escudos y pendones. No haba dnde sentarse, era la casa ms fra que haba visto en su vida. Subieron las escaleras en silencio. El piso superior tena una decoracin similar al resto de la mansin. Los dormitorios eran muy amplios y tenan su propio cuarto de bao. All se alojaban los Protegidos de Raoul y los de otros vampiros lo bastante importantes como para tener aprendices a su cargo. Los ms fieles seguidores de Raoul haban conseguido poco a poco ms privilegios y poder dentro del clan y vivan en mansiones cercanas a las de Raoul. Empezaban a subir el segundo tramo de escalera cuando se abri una puerta y sali una joven al pasillo. Era muy bella, rubia y con los ojos de color azul turquesa. Hola, renegada, por fin has entrado en razn? le dijo la joven con frialdad. Marina, yo tambin me alegro mucho de verte repuso burlonamente. ste es tu sitio, con nosotros. Por qu tienes que vivir con los humanos y ensuciar as tu ser? Porque no creo que sea mejor vivir miles de aos como una esclava ms en el harn de Raoul. Eso es lo que piensas de tus hermanas? Cmo puedes sentir algo as? No me gusta esa vida. Slo sals de la mansin para alimentaros, sin posibilidad de mejorar vuestra situacin. No te molesta que a las mujeres no os dejen participar en los negocios para poder ascender de posicin? Mi nica ambicin es servir a mi seor respondi Marina. Estoy satisfecha. Pens que le estaba diciendo la verdad. Raoul tena mucho control sobre sus Protegidos. El lazo de sangre que una a un Maestro con el humano al que haba convertido era casi irrompible. Aunque era el Maestro el gran beneficiado, tambin ste tena la obligacin emocional y fsica de proveer a sus Protegidos con todo lo que pudieran necesitar. Saba que eso era suficiente para muchas mujeres, pero no para ella. Me ha encantado hablar contigo, Marina le dijo. Pero tengo algo de prisa. Subi las escaleras y adelant a Crispus. Para cuando llegaron al segundo piso, la seguan unos cuantos vampiros y vampiras. Llegaron a la puerta del dormitorio de Raoul. All tena a sus favoritas. Dos

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hombres vigilaban la puerta. Estaban entrenados para controlar cualquier signo de rebelin entre los vasallos. Crispus habl con los guardianes y abri la puerta. La decoracin del dormitorio era suntuosa y muy barroca. Vio a un hombre sentado en un silln. Allegra lo salud l. Veo que no ha cambiado nada. Hola, Sebastian. Hoy est de buen humor Alguien tiene que cambiar nuestra mala imagen. No somos tan hostiles ni aburridos Yo tambin intento cambiar ese estereotipo le dijo ella. Raoul no est demasiado contento con usted. Ya lo he notado. No creo que le guste que venga a ver a Margot de nuevo. Entonces, por qu me ha dejado pasar? Bueno, siempre he pensado que los vasallos del Maestro deberamos tener un poco de autonoma. Y creo que usted podra animar un poco a Margot. Sigue igual? Eso me temo. A algunos les cuesta ms adaptarse, ha pasado poco tiempo Quiere echarse atrs Creo que sera mejor que no dijera siempre lo que piensa, querida. Margot, como yo, siempre ha tenido opiniones propias y ella no eligi esto. Somos muchos los que no elegimos ser lo que somos, pero intentamos sacar lo mejor de la situacin le dijo Sebastian. Tiene diez minutos, Allie. No puedo darle ms. Le agradezco que se arriesgue as, Sebastian. Siempre me gust jugar repuso mientras sealaba una puerta. Margot la est esperando. Algo nerviosa, llam con los nudillos. La mujer que abri la puerta tena casi el mismo aspecto que antes del accidente. Su pelo era an cobrizo y sus ojos tan verdes como las colinas de Irlanda, donde haba nacido su madre. No haba rastro de las terribles heridas que haban estado a punto de provocarle la muerte tres meses antes. Tan plida como siempre, tena aspecto frgil, como el de una figura de porcelana, pero era de carcter fuerte e independiente. Eso era lo que ms haba cambiado. Margot sonri al verla, pero la tristeza no abandonaba nunca sus ojos. Allie susurr Margot. Me alegra tanto verte Tom las manos de la joven. Yo tambin me alegro, preciosa. Entraron en el cuarto y cerraron la puerta. La decoracin era similar a la del resto de los aposentos de Raoul, pero los tonos eran ms suaves y luminosos. Quieres beber algo, Allie? Tengo de todo No, gracias. No tenemos demasiado tiempo para hablar. Siento no haber venido antes. He estado Bueno, la verdad es que no tengo ninguna excusa. Lo siento. S que es peligroso para ti venir a la mansin. Si no fuera por Sebastian

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Lo s. Me dijo que necesitabas que alguien te animara un poco. Es un buen hombre. Demasiado bueno para vivir en este sitio repuso Margot con una sonrisa triste. Tienes buen aspecto, Allie. Deben de irte bien las cosas. No he venido para hablar de m, amiga. Nada ha cambiado, verdad? Siempre vas al grano repuso Margot bajando la mirada. Lo hecho, hecho est. Pero no termino de aceptar Creo que habra sido mejor que hubiera muerto, Allie. Se acerc ms a ella y acarici su brazo. Entonces, an ests mal, verdad? Es por Raoul? Si l Raoul es un dechado de generosidad repuso Margot con amargura. Me trata como si fuera su pieza ms valiosa. Todo es poco para m. Me sacara cada noche si se lo pidiera, le encantara presumir de m, pero Cuando me convirti, les hizo algo a mis sentimientos. Es como si tuviera una piedra en vez de corazn, Allie. Apenas recuerdo lo que era amar o ser amada Slo puedes perder la capacidad de amar si carecas de ella antes de la conversin. Te equivocas repuso Margot angustiada. S que he perdido a Malcolm para siempre. No podr volver a amar. Pero s puedo odiar, Allie. Odio a mi padre, a Raoul Supo que deseaba llorar. A ella tambin le dola la garganta a veces por culpa de las lgrimas que no poda derramar. Se senta impotente. Slo poda tratar de animarla, pero no poda aliviar su dolor. Haba sido salvada de las garras de la muerte y convertida en vampira en contra de su voluntad. Margot odiaba ese mundo. Se arrodill frente a la joven y la abraz. Poco puedo hacer por ti. Pero, si me necesitas, envame un mensaje y vendr enseguida. Lo digo en serio, tenemos que estar unidas. Cmo est Malcolm, Allie? Has hablado con l? No, no lo he visto repuso apartando la vista. Ya no sale? No lo ves por los sitios que solamos frecuentar? No. Lo siento, Margot. La joven se enderez y levant con valenta la cara. A lo mejor ya me ha olvidado. Sera lo mejor para todos dijo con una sonrisa vaca. Despus de todo, aquella historia forma parte del pasado, de otra vida. Allie pensaba que sufrira an ms si le deca que Malcolm segua buscndola. Mientras Raoul estuviera vivo, los lazos de sangre la unan a l, no sera nunca libre. Alguien llam entonces a la puerta y se asom Sebastian. Tiene que irse ya le avis el hombre. Gracias por venir. S que Raoul te presiona para que cedas a sus pretensiones le dijo Margot. A lo mejor todo sera ms fcil para ti si lo hiciera. No! replic Margot con intensidad. No lo hagas. A veces, saber que ests

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ah afuera es lo nico que me mantiene un poco cuerda. Sigue luchando, Allie. Lucha por las dos. Margot le pidi a Sebastian que acompaara a Allie a la puerta y la abraz con fuerza. Cudate mucho. Si no vuelvo a verte susurr. No digas tonteras, volver muy pronto le prometi Allie. Se separ de ella y sali del dormitorio intentando controlar sus emociones. Trat de fingir frialdad mientras Sebastian la llevaba hasta el vestbulo. All seguan los guardianes, pero los vampiros que la haban seguido por las escaleras ya no estaban. Se rumorea que la han visto en compaa de perros, Allie le dijo Sebastian. Si es verdad, podra ser la excusa que busca Raoul para violar la tradicin y forzarla a unirse a l. No saba que hubiera una ley que prohibiese hablar con hombres lobo. Entonces, es verdad lo que dicen, la han visto con algunos de ellos. Me limit a ayudar a una joven que estaba metida en un lo, eso es todo. Es demasiado blanda para ser una de los nuestros, Allie. Mira quin fue a hablar repuso ella. Por cierto, tengo que hacerle una pregunta. Ha odo de alguien que haya intentado entrar en mi casa? No, no haba odo nada de eso. Seguro que era un Strigoi? Se qued callada, saba que le estaba mintiendo. Es una lstima que no sea usted el Gran Maestro, Sebastian. Preferira que fuera un poco ms discreta con sus opiniones repuso l mirando a su alrededor. Sobre todo cuando mi futuro podra estar en peligro. Su futuro o su vida? No entiendo. He odo que ms de un vampiro ha desaparecido desde que Raoul lleg al poder. Es mejor no hacer caso a los rumores, Allie. Pero me cuesta creer que mi Maestro muriera por culpa de una gripe mal curada. Habla de Cato? Por qu querra nadie matarlo? pregunt conmocionado y plido. Eso es lo que me gustara saber a m. Era importante para Raoul, eso lo sabe bien. Despus de todo, l invent el elixir. Se refiere al que nos hace estriles a menos que Raoul decida lo contrario? La superpoblacin podra haber sido muy peligrosa, Allie. Si pudiramos convertir a tantos humanos como quisiramos, habramos levantado sospechas. Raoul consigui traer orden al clan despus de aos de tremendo caos. Crea que no todos estaban de acuerdo con lo que acababa de decirle Sebastian. Hiciera lo que hiciera por Raoul, Cato viva para la ciencia y no era una amenaza para nadie.

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Por qu cree entonces que su muerte no fue natural? No piense ms en eso. Gracias por el consejo le dijo Allie mientras sala a la fresca noche. Cuide de Margot, por favor. Har lo que pueda prometi Sebastian mientras cerraba la puerta. Y usted vigile su espalda. Allie se qued inmvil en los escalones de la entrada, pensando en lo que Sebastian le haba dicho. La haban visto con hombres lobo y el clan lo saba, iba a tener que ser ms cauta. Conoca muy bien a Raoul y saba que planeaba algo. Lo crea capaz de ordenar el asesinato de cualquier Strigoi que amenazara su poder. Tambin poda haber sido el culpable de la muerte de Cato, pero crea que no se atrevera a hacerles nada a Griffin o a Gemma, ya que las repercusiones de algo as seran terribles. Saba que los Durant no estaban en peligro, pero ella s. Se arriesgaba a perder su libertad para siempre. Si Raoul consegua el apoyo de los vampiros ms ancianos y los convenca de que ella era una amenaza para el clan, podra conseguir hacerla suya en contra de su voluntad. Se estremeci. se era su nico miedo, perder la libertad, lo que ms amaba. Le intrigaba mucho Griffin Durant De hecho, era ms que intriga. Le atraa el reto de conseguir que reaccionara, saber por qu era como era, provocarlo para que abandonara su arcaica moralidad. Quera que la abrazara, besarlo, unirse a l bajo las sbanas Se alej deprisa de la mansin. Probablemente, Griffin no quera volver a verla. Pertenecan a mundos opuestos y permanecer separados era lo mejor y lo ms seguro para los dos. Slo esperaba poder olvidarse de l.

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Captulo Ocho
El telfono sonaba cuando Allie entr en su piso. Louise contest mientras ella se quitaba el abrigo y lo dejaba en una silla. Vio cmo su empleada escuchaba y asenta con la cabeza. Quin es, Louise? le pregunt. Es el seor Durant repuso Louise. Es la segunda vez que llama desde la medianoche. Quieres que le diga que no ests disponible? Supongo que me habr odo. No me parece bien que lo evites de esa manera. Es un buen hombre. Hace dos semanas, me pareci que te gustaba bastante. S, pero eso fue antes de que hablara con Sebastian, pens ella. Fue al saln, se quit los zapatos y se sent en el sof. No poda creer que slo hubieran pasado dos semanas desde la fiesta de cumpleaos, le haba parecido toda una eternidad. Puedo decirle que ests con alguien, que tienes un invitado le sugiri Louise de mala gana. Pero me ha dicho que es importante, es sobre un amigo que tenis en comn. Maldijo entre dientes. Todo le resultara ms sencillo si hubiera decidido dejarla en paz. Tema que se hubiera tomado demasiado en serio su breve beso de despedida. Trataba de convencerse de que Griffin Durant era uno ms, un hombre que poda tomar o dejar a su conveniencia. Crea que esas dos semanas le haban dado una mejor perspectiva de la situacin y que podra encontrarse con l sin que le afectara en absoluto su presencia. S que no aceptars mis consejos, pero si quieres mi opinin De acuerdo, de acuerdo! Hablar con l exclam. Hola? Griffin? pregunt al tomar el auricular. Allegra? Se estremeci al or su voz. S, soy yo. No he sabido de ti desde la fiesta. No crea que tuviera que llamarte cada da Siento molestarte, s que ests muy ocupada, pero necesito su ayuda. Se trata de Malcolm. Lo siento, Griffin le dijo con ms de amabilidad. He estado muy liada. Ya me lo imagino. Fue entonces ella la que se sinti ofendida.

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Slo porque t no tienes una comenz de mal humor. Cmo est Gemma? Bien, pregunta a menudo por ti. Bueno, dile que yo tambin me acuerdo de ella. Los dos se quedaron unos segundos en silencio. No te habra llamado si no fuera urgente le dijo l. Se trata de Malcolm. Ha desaparecido. Desaparecido? Desde el da de la fiesta? No, desde el sbado. Llevo una semana sin poder localizarlo en su apartamento. Y por qu crees que ha desaparecido? A lo mejor se ha tomado unos das de vacaciones. No, me lo habra dicho. Por qu? No eres su hermano mayor, no? Somos casi como hermanos y no se ira sin decrmelo. Nadie sabe nada de l. Es la primera vez que hace algo as? S repuso Griffin. Tena una reunin con un importante productor teatral el jueves y no asisti. Eso no es normal en l. Tienes razn, le importan mucho sus obras. Pero no s nada de l, Griffin. Me gustara mostrarte la lista que tengo de sus amigos por si se te ocurre alguien ms. Y, si no te importa, podramos visitar juntos alguno de los sitios que sola frecuentar. Sinti que se le aceleraba an ms el pulso. De verdad ests preocupado por l, no? Ha estado tan abatido desde que desapareci Margot Nunca lo haba visto as. Cundo quieres empezar a buscar? Ir a tu piso esta noche, a las ocho. Muy bien. Colg el telfono. Estaba tan excitada como preocupada. A pesar del temor de Griffin, no crea que Malcolm estuviera tan desesperado como para quitarse la vida, pero caba la posibilidad de que hubiera hecho alguna estupidez, como atosigar a De Luca. Pero, si segua en Nueva York y estaba vivo, estaba segura de que conseguira dar con l. En cuanto a Griffin Fue al sof, se sent y se levant de nuevo. No haba cambiado nada durante esas dos semanas, cuando decidi que no deba tener nada con l. Cmo est el seor Durant? le pregunt Louise. Como siempre repuso ella con indiferencia. Vendr esta noche a las ocho. Te vendr bien tratar con un caballero de verdad, para variar. Se ech a rer al escucharla. Un buen hombre para reformar a esta alma perdida. Un buen hombre para una buena mujer la corrigi Louise. Creo que necesitas gafas, Louise.

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Puede que s, pero yo no soy la que est ciega.

Griffin colg el telfono y se sorprendi al ver que le temblaban las manos. Trat de convencerse de que era la preocupacin que senta por Malcolm, pero despus de dos semanas sin verla, le sorprenda comprobar cunto le haba afectado or su voz. Tena que admitir que, a pesar de haber mantenido las distancias, haba pensando en ella cada da desde la fiesta de cumpleaos. Cada da y cada hora. No poda estar quieto y dio vueltas por el despacho. Despus volvi a la mesa y tom de nuevo el auricular. Llam a Ross Kavanagh para pedirle que lo ayudara a encontrar a Malcolm. El detective tampoco crea que se hubiera suicidado, pero le haba prometido que estara pendiente de los cuerpos que iban llegando a la morgue. Aunque seguro que no lo encontraremos all le dijo Ross. Eso espero repuso Griffin. De Margot no sabes nada? Nada de nada. Pero sigo atento, no te preocupes. Gracias, Ross. Te debo un gran favor. Colg y volvi a dar vueltas por el despacho. Consigui pasar el resto del da sin pensar demasiado en la reunin que tena esa noche con Allie. A las siete de la tarde, sali en su Rolls Royce de camino de Manhattan. Ella lo esperaba abajo. Llevaba un vestido bastante modesto y un abrigo que le llegaba a los tobillos. Se quedaron inmviles, mirndose sin saber muy bien qu decir. Ella fue la primera en reaccionar, sonrindole con sus labios pintados de rojo. Hola, Griffin, me alegra verte. Allie la salud l con cortesa. Tienes buen aspecto. Sus ojos le parecieron ms brillantes de lo que recordaba. Y su boca No me habr salido una verruga en la nariz, no? murmur Allie al sentirse observada. Lo siento, estaba ensimismado. Me preocupa mucho Malcolm le dijo a modo de excusa. Por dnde quieres empezar? Si no te importa, me gustara visitar su piso. Puede que encontremos alguna pista que explique dnde est y por qu no da seales de vida. Tienes llave? S, me la dio Malcolm, pero nunca he tenido que usarla. Abri la puerta del coche para que entrara Allie y fue a sentarse tras el volante. Haba cierto trfico, pero no tardaron en llegar a Greenwich Village. Subieron al tercer piso del antiguo edificio en el que viva su amigo. Ola a comida, se oa a nios en todas las plantas y el sonido de un violn. Llegaron frente a la puerta de Malcolm. Meti la llave y la puerta se abri antes de que pudiera hacerla girar.

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No estaba cerrado susurr. Qudate aqu, Allie. Entrar yo antes. El feroz hombre lobo al rescate de la pequea vampira! exclam ella con fingido terror. Dame ese capricho le pidi l hacindole una mueca. Allie hizo lo que le haba pedido. Entr muy alerta. A primera vista, todo pareca normal, pero era difcil saberlo. Haba papeles por todas partes, encima de sillas y mesas. Vio su mquina de escribir y su silla. La cama la cubra un viejo edredn. Desde el saln se entraba directamente a la pequea y sucia cocina. Veo que a Malcolm no le importa vivir sin lujos Se gastaba todo el dinero en Margot le dijo l. No huelo nada raro. Noto el aroma de Malcolm, pero muy leve. Debe de llevar al menos una semana sin venir por aqu. Ms o menos cuando dej de responder a tus llamadas. Pero alguien ms ha estado aqu. Noto dos aromas distintos que no consigo identificar Crees que uno de ellos forz el cerrojo para entrar? No lo s. Estos edificios tan llenos de gente tienen demasiados olores, es muy difcil Qu hacemos ahora? Yo buscar por este lado del saln y t por el otro. Fjate en cualquier cosa que parezca fuera de lugar. No querrs que revise todos los papeles Comenzaron a mirarlo todo. Haba muchas obras sin terminar, notas y apuntes en los cuadernos, lapiceros mordisqueados, recortes de prensa Al menos no hay ninguna carta de despedida murmur Allie. No hay platos sucios en el fregadero y la cama est hecha. No da la impresin de que tuviera que salir corriendo, ni signos de pelea. Pero hay un cuadrado sin polvo en esta mesa, como si alguien se hubiera llevado algo. Sera un ladrn? Su apartamento no tiene demasiado inters para los cacos. Puede que fuera un libro o un manuscrito dijo mientras iba a su armario. Su ropa no est aqu. Entonces, debi de planear el viaje l mismo. O alguien le ha robado sus cosas. Pero no me parece factible que un ladrn se moleste en entrar en un piso como ste. Alguien tena alguna otra razn para entrar. Crees que sera a Malcolm al que queran encontrar? No se me ocurre nadie que pudiera hacerle dao, no tena enemigos. Slo se me ocurre De Luca. Quiz se pasara de la raya hacindole preguntas. Pero no es el estilo de De Luca, no va por ah matando al primero que le hace un par de preguntas. Creo que Malcolm debi de irse por propia voluntad, aunque no sepamos el motivo. Ser mejor que vayamos a los locales que sola visitar. Si tiene amigos a los que no conozco, quiz puedas presentrmelos t sugiri l. Entonces, tendrs que aceptar que sea yo la que te gue. Es mi mundo el que

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ests a punto de conocer le dijo Allie. Por eso te llam. Salieron del apartamento de Malcolm y fueron al club ms cercano, un lugar sucio y oscuro. Hablaron con algunos clientes, pero nadie saba nada de l. El siguiente local era un poco ms agradable. Tenan msica en directo y la clientela era un poco ms respetable, pero los resultados fueron igual de frustrantes. No haban visto a Malcolm por all desde que desapareciera Margot. As pasaron el resto de la noche. No encontraron a nadie que supiera de l. Terminaron en Lulus. Los habituales del local recibieron a Allie como si fuera la reina del establecimiento. Sus amigos no estaban all esa noche, pero se sentaron a la mesa que sola ocupar con ellos y le sugiri que tomaran algo. Necesitas una copa le dijo Allie. No vas a ayudar a Malcolm preocupndote tanto por l. No bebo repuso l bajando la mirada. Les pasa a todos los hombres lobo o slo a ti? No toleramos demasiado bien el alcohol y yo prefiero mantener la mente bien alerta. Allie llam a un camarero y pidi dos copas. Si slo es de vez en cuando, no te har dao le dijo. Estaba tan inquieto que se llev la copa a los labios y tom un sorbo. Tena un sabor fortsimo y se la termin de un trago sin pensar. Muy bien le dijo Allie mientras le tocaba el brazo. No ha sido tan terrible, no? Crees acaso que es bueno emborracharse? Bueno, no como regla general. A m, por ejemplo, es casi imposible emborracharme. Empezaba a notarse algo mareado. Tom una segunda copa sin pararse a examinar por qu no pareca poder controlar su voluntad. Ya no s dnde buscarlo murmur angustiado. A lo mejor debera hablar con De Luca. Slo ha pasado una semana le dijo Allie. Por qu no esperamos un poco ms? Si dentro de dos semanas seguimos sin saber de l, puedes ir a hablar con De Luca. No me da miedo. Lo s, pero a tu clan no le gustar verte con el mayor contrabandista de la ciudad. Tienes razn. Garret Sloan es el nico que puede tratar directamente con l. Entonces, ser mejor que seas cauto, al menos de momento. La mir con incredulidad. No puedo creer que Allegra Chase acabe de aconsejarme que sea cauto y discreto. No me conoces tan bien como crees repuso ella acariciando su brazo. Hblame de cmo conociste a Malcolm. Fue durante la Gran Guerra, no?

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No Preferira no hablar de ello. Te refieres a la guerra? Mir la que estaba a punto de ser su tercera bebida y levant el vaso. La cabeza le daba vueltas y le pesaban los brazos y las piernas. Pero era una sensacin agradable. Malcolm fue condecorado como hroe de guerra. Salv a muchos hombres. A m tambin. Un humano salvando a un hombre lobo? Somos mortales. Cundo te alistaste? Al principio repuso l. Tena diecisiete aos. Y Malcolm slo diecisis. Pero por qu fuiste? Era una guerra humana. No se te haba perdido all nada. Soy americano y tampoco era una guerra americana, pero tenamos que ayudar a los aliados. S, pero no te alistaste por eso, verdad? Tengo la sensacin de que fue algo ms personal. Le sorprendi que pudiera entenderlo tan fcilmente, pero no le import. Mis padres murieron cuando tena catorce aos. Nos dejaron una generosa herencia, pero yo no tena las ideas muy claras, estaba algo perdido. Dej el colegio cuando empez la guerra. Lo siento, siento mucho lo de tus padres. Gemma era muy pequea, no debera haberla dejado sola. Pero Starke, el mayordomo, se qued con nosotros, y siempre ha sido como un segundo padre para nosotros. Tuvo las mejores institutrices y fue a los ms selectos colegios de Europa. De todos modos, yo no iba a servirle de mucho. Pero sigues sintindote culpable por haber estado lejos de ella. S, hu No puedo cambiar el pasado. Pero, mientras viva, no permitir que Gemma tenga que ver las cosas que vi yo durante esos aos. Allie se qued callada mucho tiempo, con la vista perdida en el licor. Qu vas a hacer cuando cumpla veintin aos y sea libre para tomar decisiones? No va a desafiarme ni a enfrentarse a m. Estoy seguro. Griffin Qu mal conoces a las mujeres! Apart los vasos y se apoy en la mesa para mirarla fijamente. Muy bien, dime cmo sois para que pueda entenderlo le pidi. Para empezar, ha llegado la modernidad y las mujeres quieren tomar decisiones por s mismas. Y si se equivocan? Tenemos derecho a equivocarnos. Cundo te has equivocado t, Allie? No tuve ocasin de tomar decisiones, buenas o malas, hasta mi conversin. Por qu?

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No me gusta hablar de esos aos le dijo con una sonrisa. Como te pasa a ti con la guerra. As que quieres que yo hable, pero t no me cuentas nada de tu vida. Te parecera muy aburrida le asegur Allie. Adems, no quiero hablar de mi pasado. Y bebes para sentirte mejor? No lo conseguirs. Y crees que tu forma de vivir es mejor? pregunt ella. Puede que haya una opcin mejor para los dos. Allie hizo ademn de levantarse. Si tienes ganas de escuchar una historia triste, bscate a otra. Griffin la agarr de la mueca para que se sentara de nuevo. Y si alguien quisiera ayudarte? Ayudarme a qu? repuso Allie mientras soltaba su brazo. A abandonar mi mala vida? Es que t no eres as, Allegra. Te equivocas. Soy egosta, vanidosa y no me importa nadie ms. Tampoco la seorita Moreau ni Gemma? No eres tan egosta como aseguras. Las ayud porque no tena nada que perder. No conseguirs nada engandote a ti misma le dijo mientras se pona en pie. Por qu ests tan enfadada con el mundo, Allie? Cunto tiempo crees que podrs continuar as? Allie se ech a rer. Dios mo! Ests borracho. Griffin vio que se transformaba delante de sus ojos, convirtindose en una seductora gata. Por qu tenemos que discutir cuando podramos estar haciendo cosas mucho ms divertidas? Su cabeza se llen de erticas imgenes. Olvid quin era y se dej llevar por la lujuria. Apenas era consciente de lo que haca. Se abalanz sobre ella y la atrap entre sus brazos. La bes apasionadamente, como no haba besado a nadie desde la Gran Guerra. Al principio, Allie coloc las manos en su torso para apartarlo, pero no tard en relajarse. No poda controlar la pasin. Not cmo morda Allie sus labios y le clavaba las uas bajo la chaqueta. Se senta en otro mundo, un mundo slo para los dos. Pero estaban en uno de locales ms populares de Nueva York y rodeados de gente que poda verlos. Cuando se apartaron por fin y Allie tom su mano, supo que la seguira al mismsimo Infierno.

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Captulo Nueve
No estaba ocurriendo como Allie haba esperado. Lo haba deseado desde el principio. Necesitaba demostrarse a s misma que tambin l caera en sus redes. Era un reto. Quera usarlo y deshacerse de l como haca con todos. Y lo haba conseguido, pero esa vez no era ella la que impona sus condiciones. Griffin haba cambiado las reglas del juego, le peda demasiado. Crea que la conoca cuando en realidad no era as. Saba que debera haber seguido su instinto y mantenerse alejada. Lamentaba haberle dicho que lo ayudara a encontrar a Malcolm. Llev a Griffin hasta el Rolls Royce, lo dej en la parte de atrs y se sent al volante. Pensaba llevarlo a su casa, hacerle el amor y deshacerse de l despus para que entendiera que ella haba llevado las riendas en todo momento. Tuvo que or insultos de algunos hombres cuando vean que el coche lo conduca una mujer. Aparc frente a su edificio. Iba al otro lado del coche para ayudarlo a salir cuando vio que lo haba hecho por su propio pie. Vio en sus ojos que segua completamente embriagado. Era ms fuerte que l y pudo detenerlo. De otro modo, Griffin la habra besado de nuevo all mismo, en medio de la acera. Aqu no le susurr. Griffin le dedic una mirada peligrosa y oscura, ms lobuna que humana. La agarr por el brazo y fueron juntos al ascensor. Se senta tan excitada y eufrica como despus de alimentarse. Deseaba a ese hombre como no haba deseado nunca a nadie. Pero tambin estaba deseando hacerlo suyo para poder librarse de l. Si el botones no hubiera estado presente, lo habran hecho all mismo. Griffin la bes en cuanto llegaron a la puerta de su apartamento. Le cost sacar la llave y abrir. Espera un segundo le dijo. Louise? Ests aqu? Nadie contest. Su empleada dorma profundamente y su dormitorio estaba al otro lado del piso. Ese es mi cuarto le dijo a Griffin mientras lo sealaba. Esprame all. l la miraba con tal intensidad que no pareca querer apartarse de su lado, pero termin por obedecerla. Allie fue entonces al dormitorio de Louise. Allie? Pasa algo? No, Louise. Vuelve a dormirte, slo quera decirte que tengo un invitado y Y puede que se quede a pasar la noche. Un invitado? pregunt con inters. Lo conozco? Vuelve a dormirte le dijo mientras cerraba la puerta. Louise no se meta en su vida, se conocan desde nias. No sola llevar hombres

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a casa y Louise debi de imaginarse que se trataba de alguien importante. Pero no quera pensar en eso. Tena que recordar que slo era una aventura de una noche, nada ms. Despus, no volvera a verlo. Atraves la cocina y el saln de camino al dormitorio. El corazn le lata con fuerza. Tengo que controlarlo todo, l no puede pensar que me importa, fue repitindose mentalmente. Inhal profundamente y abri la puerta. Griffin estaba tumbado boca arriba en la cama con la chaqueta y el chaleco abiertos. Estaba sonriendo Pero dorma como un lirn. Se ech a rer, pero no l se despert. Farfull algo que se pareca mucho a su nombre y se dio la vuelta. Nunca lo haba visto con un aspecto tan ridculo y, al mismo tiempo, tan entraable. Le temblaban las piernas. Se sent en un silln y lo observ. Su rostro estaba completamente relajado. No pareca tan serio. Pens en el nio que haba sido y en todo lo que haba sufrido desde entonces. Se fij en el pelo que caa sobre su frente, en su boca entreabierta y en sus largas piernas. Cerr los ojos. No quera tener que verlo as, se negaba a pensar en l como alguien inocente y totalmente entregado. No le costaba enfrentarse a la lujuria ms brutal, era algo que haca cada noche. Pero ese ser vulnerable que dorma plcidamente en su cama Ese hombre que pretenda salvarla de s misma No saba qu hacer con l. Ests perdida, Allie Chase. Si ni t misma te crees que ese hombre no te importa, cmo vas a convencerlo a l?, se pregunt. Se levant, tom el edredn y lo tap con cuidado para no despertarlo. Adis susurr.

Griffin se despert con una horrible jaqueca y la boca seca. Record entonces por qu nunca beba alcohol. Se sent en la cama y abri mucho los ojos al ver que no estaba en su casa. Se acord entonces de lo que haba pasado. Estaba solo. Nadie haba dormido all, no haban compartido lecho e imagin que l era el culpable. Se haba quedado dormido. Se frot la cara con las manos mientras trataba de recordar lo ocurrido. Haban estado buscando a Malcolm, haban charlado l le haba dicho algo que haba ofendido a Allie y ella haba tratado de irse, pero l la haba sujetado y se haba abalanzado sobre ella como un animal. Y Allie haba respondido con la misma pasin, eso no poda olvidarlo. Haban acabado en ese apartamento, que ola a ella. Se levant y se visti. Abri la puerta del dormitorio y sali al saln. Oy ruido de platos en la cocina. Allie? Era un piso amplio y muy luminoso. La decoracin era moderna y llena de color.

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Seor Durant? Se encontr con la seorita Moreau vestida de doncella y con una bandeja en las manos. Seorita Moreau, me alegra verla de nuevo le dijo algo avergonzado. La joven sonri amablemente, como si entendiera por qu estaba tan alterado. Quiere desayunar, seor Durant? Est la seorita Chase en casa? Se ha ido de viaje, seor Durant. Ha sido algo inesperado. Me pidi que me asegurara de que estaba bien y de que desayunara antes de irse. De viaje? S. Como he dicho, ha sido algo inesperado. Quiere pasar a la cocina? Pero adnde se ha ido? No me lo ha dicho, pero creo que pasar varias semanas fuera. Fue a mirar por la ventana, haba demasiada luz para su resaca. Ella se haba ido sin despedirse, y no le extraaba. Se haba emborrachado y haba fracasado en todos los frentes. Imagin que se habra hartado de l. Seguro que no quiere tomar nada, seor Durant? La mir con el ceo fruncido, estaba siendo muy descorts. Perdneme, por favor, esta maana no me he levantado demasiado bien. La seorita Chase me cont lo de su amigo, siento que no lo hayan encontrado an. S, la seorita Chase fue muy amable al ayudarme. Me habra gustado darle las gracias. Creo que sabe cmo se siente, seor. Venga a la cocina, es un sitio mucho ms agradable para conversar le dijo ella. Le apeteca hablar con la seorita Moreau, le daba confianza. Allie se negaba a contarle su vida y pens que quiz pudiera conocerla mejor si le preguntaba a su amiga. Beba esto le sugiri la joven mientras le entregaba un vaso de zumo. Se sentir mejor. Por qu se ha ido, seorita Moreau? Llmeme Louise, por favor repuso ella. Y no me dijo por qu se fue, seor Durant. Griffin la corrigi l. No me dijo por qu tena que irse, pero tengo mis sospechas le dijo Louise. Nunca la traicionara, pero creo que mereces saber la verdad, Griffin. Y no slo por lo que hizo para salvarme de esos asaltantes el otro da, sino por cmo he visto a Allie desde que te conoci. Sigue, por favor. Creers que se ha ido porque est enfadada contigo por algo. Si se hubiera quedado para hablar, tambin habra intentando que lo creyeras. La conozco muy bien Para ella es ms fcil fingir que est enfadada por cualquier tontera que admitir que est pasando algo distinto esta vez.

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El corazn le lata con fuerza. Es difcil saber qu pasa por su cabeza admiti l. Nunca he conocido a una mujer tan Tan contradictoria? termin Louise con una sonrisa. Si lo sabr yo! Pero hay una razn para que sea as. Te ha hablado de su niez? No, ha intentado evitar el tema siempre que le he preguntado. No me extraa. Le encantara poder olvidar su vida antes de la conversin. Supongo que no fue nada agradable. As es. La conozco desde que ramos nias. Mi madre, que en paz descanse, fue la ltima criada que tuvieron los Charles. La madre de Allie se gast la herencia que el seor Charles le dej. Y despus abandon a su propia hija. Fue entonces mi madre la que se encarg de cuidar de Allie. Su madre era una mujer horrible le dijo. Perdona, no debera hablar as de los muertos. Ya ha muerto la madre de Allie? S, el ao pasado. Pero Allie no haba hablado con ella desde la conversin. La seora Charles odi a Allie cuando cay enferma. Estuvo enferma? Muy enferma. Fue poco despus de que muriera su padre, un buen hombre. Allie acababa de cumplir diecisiete aos. Empez a tener problemas para andar, se le debilitaron los msculos y se caa constantemente. Haba sido una nia preciosa, la ms amable y dulce que pueda imaginarse. Todos la queran. Creo que la seora Charles la adoraba porque era perfecta y tena muchos amigos. Cuando cumpli los diecisis, un joven comenz a interesarse en ella. La visitaba cada da con regalos y flores. Pero cuando Allie enferm y dej de ser perfecta, tambin le dio la espalda. No poda creerlo. Se le encogi el corazn al imaginarse esa vida. Qu es lo que le pasaba? Los mdicos no lo saban. Cada vez estaba peor. Lo primero que le fallaron fueron las piernas, no poda ir a ningn sitio. Despus fueron los brazos. No tard mucho en quedar postrada en su cama. Al igual que su pretendiente, todos sus maravillosos y ricos amigos dejaron de visitarla. Era como si la dieran por muerta. La seora Charles necesitaba dinero para mantener su tren de vida y despidi a todos los criados. Slo dej a mi madre al cuidado de Allie. Pas cinco aos encerrada en su dormitorio. Y en esa gran casa slo vivamos con ella mi madre y yo. Ni siquiera poda salir al jardn. Su mente estaba atrapada en un cuerpo inservible. Intentbamos subsistir como podamos, pero no tenamos dinero Vio que se le escapaban las lgrimas. Allie se mora. Los mdicos no podan hacer nada por ella susurr Louise. Pero no muri. No. Durante esos ltimos das, tuvo la visita de un hombre que prometi curarla. Un vampiro adivin l. Louise asinti con solemnidad. Entonces yo no saba nada de vampiros, por supuesto. Nunca me podra

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haber imaginado que existieran criaturas as en este mundo. No supe que el seor Cato era uno de ellos hasta que vi a Allie andando y riendo como si no hubiera estado enferma en su vida. Entonces fue cuando me lo cont todo. Y, despus de morir mi madre, me pidi que me viniera a vivir con ella. Sabes por qu Cato decidi ayudarla? Allie me dijo que haba sido amigo de su padre. El seor Charles y el seor Cato eran cientficos. No creo que el padre de Allie supiera que su colega era un vampiro, pero el seor Cato pareca tener algn tipo de deuda pendiente con l, por eso decidi ayudar a su hija. Tampoco s por qu esper tanto y no intent transformarla antes, slo s que la salv. A Griffin se le encogi el corazn. Estaba furioso, pero tambin senta lstima por Allie. Por eso dijo que no haba tenido la oportunidad de cometer demasiados errores antes de la conversin murmur l entonces. Por eso le importa tanto ser libre e independiente Durante aos, su vida estuvo carente de placeres de cualquier tipo, slo haba dolor y soledad. Ni fiestas ni bailes. Encerrada entre cuatro paredes da y noche. Todo lo que le gustaba y toda la gente a la que quera fueron desapareciendo de su lado. Su madre la abandon. Sus amigos, tambin. El joven que la amaba la traicion. No ha podido volver a confiar en nadie. Menos en ti, que estuviste siempre con ella. Siempre fue muy buena con mi madre y conmigo. Despus de que el seor Cato la convirtiera, empez a tratarla como a una hija. Le dio dinero, y ella lo comparta con nosotras dos. Allie pag el funeral de mi madre y me ofreci la posibilidad de buscarme un apartamento, pero saba que me necesitaba y decid venirme a vivir con ella. Eres una buena amiga, Louise le dijo Griffin apretando su mano. Gracias por confiar en m. Pens que merecas saberlo, despus de todo murmur sonrojndose. Allie finge ser fra, pero es mentira. Trata de ser independiente, pero no es egosta, le importa la gente. Griffin se puso en pie y comenz a dar vueltas por la cocina. Crea saber por qu se haba ido de viaje. No haba huido porque lo despreciara, sino porque le importaba demasiado, ms de lo que quera admitir. Allie, como l, tena miedo. Comi los huevos y las tostadas que Louise le haba preparado. Despus se ase, le dio las gracias por todo y se fue. A la puerta del apartamento se encontr con un grupo que ya haba visto antes. Quin es usted? pregunt fuera de s un tipo algo borracho. Dnde est Allie? No seas tonto, Jimmy intervino la amiga pelirroja de Allie. No ves que tiene compaa? El ms corpulento de todos, crea recordar que se llamaba Bruce, mir a Griffin de arriba abajo con el ceo fruncido.

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Ya s quin es! Es el tipo que entr en Lulus el otro da buscando a su hermana. Es verdad! exclam la pelirroja. Ahora me acuerdo. Lo recuerdas, Kolya? El melanclico ruso se encogi de hombros. Bruce no dejaba de observarlo. Qu hace aqu? Eso no es asunto suyo repuso Griffin apartando la vista. Acaso ha pasado aqu la noche? pregunt la pelirroja entre risas. Lo habr usado y se ha deshecho de l, como con los otros coment el ruso. Griffin apret los puos al or aquellas duras palabras. Me imagino que no era su intencin insultar a la seorita Chase replic. Por qu es un insulto sugerir que tiene a todos los hombres comiendo de su mano? Cario, veo que ha conseguido embelesarlo, pero ser mejor que no se haga ilusiones, me entiende? le sugiri la pelirroja. No poda imaginarla con otros hombres. Desde el principio le haba parecido que era ese tipo de mujer. Pero ahora saba que haba sufrido mucho durante aos y pens que quiz mereciera vivir como viva y tratar de recuperar as el tiempo perdido. No encontrarn a la seorita Chase en su casa, parece que ha salido de viaje los avis. Acaso no estuvo a la altura de las circunstancias, cario? pregunt la mujer. Si ha hecho algo que le haya molestado gru Bruce. Por qu iba tener yo, entre tantos otros, el poder de molestarla de algn modo? pregunt fuera de s. Adis, buenos das agreg ponindose el sombrero. Los dej all y se fue, aliviado al ver que al fin se haba librado de esa mujer.

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Captulo Diez
Allie sali del taxi, le dio una propina al conductor y suspir al verse de vuelta en casa. Se senta aliviada, pero segua con miedo. Su viaje de dos semanas a Atlantic City haba sido divertido y se le haba dado bien la caza, pero haba echado de menos a sus amigos. No entenda qu le pasaba, cada vez le costaba ms mostrarse fra y dura. Tampoco haba podido quitarse a Griffin Durant de la cabeza. Haba estado a punto de conseguirlo, incluso se llev a un tipo al hotel para acelerar el proceso, pero al final haba cambiado de opinin y ni siquiera dej que entrara en su dormitorio. Nadie superaba el examen cuando lo comparaba con cierto hombre lobo. Decidi subir por las escaleras hasta su apartamento, no le apeteca tener que charlar con el botones. Esperaba que a Louise tampoco le apeteciera hablar. Acababa de anochecer, as que tendra que esperar an unas cuantas horas antes de salir con sus amigos. Hasta entonces, esperara en el apartamento, intentando olvidar que Griffin haba estado en su cama y si habra podido encontrar a Malcolm. Se puso en alerta en cuanto abri la puerta de su casa. Haba alguien all, y sinti el peligro. Qu hacen aqu? espet a los dos hombres sentados en su sof. Allegra Chase? pregunt uno de ellos. Ha acertado, quin iba a ser si no? Est en mi apartamento! repuso furiosa. Soy Dorian, y ste es Javier explic uno. Dnde est Louise? Su criada humana est bien repuso Dorian. Le pedimos que no saliera de su cuarto. Voy a comprobarlo, si no les importa les dijo mientras iba hacia all. Abri la puerta la propia Louise. Ests bien? S repuso Louise. Intent evitar que entraran, pero No seas tonta, no habras podido detenerlos. Cunto tiempo llevan aqu? Desde el atardecer. Han estado viniendo estas cuatro ltimas noches. Qu es lo que quieren? No tengo ni idea le dijo ella. Pero, sea lo que sea, no te metas. Cerr la puerta y volvi al saln. Estaban de pie al lado del sof, observndola con sus ojos asesinos. Fue hacia ellos moviendo las caderas y con toda la insolencia

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que pudo reunir. A qu debo el dudoso placer de su visita, caballeros? Raoul ha estado buscndola. Pues lo siento por l, pero estaba de viaje repuso con irona mientras se sentaba y cruzaba sensualmente las piernas. Qu es lo que quiere esta vez? Javier fue hacia ella de manera amenazadora, pero Dorian lo detuvo. No se pase de la raya. Si se convierte en una amenaza para el clan, se quedar sin libertad. No saba que un viaje a Atlantic City fuera peligroso para el clan. Basta de tonteras, Allegra. Cundo fue la ltima vez que vio a Margot De Luca? Tuvo un mal presentimiento, pero fingi indiferencia. A Margot? La visit en la mansin hace un par de semanas, por qu? Est segura de que no la ha visto desde entonces? pregunt Dorian. Qu le ha pasado? pregunt alarmada de verdad. Los dos tipos se miraron entre s y asintieron con la cabeza. Se ha ido le dijo Javier. Que se ha ido? Qu demonios significa eso? Desapareci de la mansin hace seis das contest Dorian. Quiere decir que se ha escapado? Qu sabe de ese asunto? le pregunt Dorian mientras la miraba a los ojos. Nada, pero era bastante obvio que no estaba contenta con Raoul. Esa es una opinin que nadie le ha preguntado le dijo Dorian. Slo nos interesa saber dnde est. Yo no s nada. Somos amigas, pero cuando la visit no me dijo que quisiera escapar. Mencion a alguna otra persona? A alguien que pudiera haberla ayudado a salir de all? No diga tonteras. Raoul est loco por Margot, quin iba a atreverse a robarle a su preferida? Adems, por qu est preocupado Raoul? Cmo podra Margot mantenerse alejada de l cuando tienen un lazo de sangre? No puede, no por mucho tiempo. Estar sufriendo ya el distanciamiento repuso Dorian. Entonces, sean pacientes. Seguro que Raoul puede sobrevivir sin ella unos das. Sabe ms de lo que dice murmur Javier a su compaero. Deja que le pregunte yo y No, no hay necesidad repuso Dorian. Al menos, no de momento. Fueron hacia la puerta, pero Dorian la mir antes de salir. Siga mi consejo y no provoque ms a Raoul le dijo. Si esconde algo, podra estar haciendo dao a otros, adems de a s misma. Est amenazando a mis amigos? La seorita Margot tena muchos cuando era humana. Aunque no sepan

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nada, usted los ha puesto en peligro al asociarse con ellos. No permita que sus amigos paguen por sus traiciones. Siga usted mi consejo, Dorian repuso furiosa. Matar a cualquiera que les haga algo a mis amigos. Y puede contarle al Gran Maestro lo que acabo de decirle. As lo har repuso el vampiro. Se fueron y Allie se qued inmvil, sin dejar de temblar. Necesitaba una copa ms que nada en el mundo, pero antes tena que ocuparse de Louise. Se han ido le dijo al entrar en su cuarto. Haz las maletas, vas a tomarte unas vacaciones. Qu? Se agach y sac la maleta de Louise de debajo de la cama. Te vas esta noche y no quiero or ni una queja. No voy a permitir que te hagan dao slo porque Raoul cree que s algo sobre Margot que no les estoy contando. Y es as? No, pero es demasiado peligroso le dijo mientras la tomaba de los hombros con cario. Has estado siempre a mi lado, Louise, pero ahora tienes que hacer lo que te digo, al menos hasta que esto se solucione. Pero Confa en m, Louise, por favor. Louise abri su armario y comenz a sacar su ropa. Me ir si as ests ms tranquila, pero tienes que prometerme que no te enfrentars a esto sola. He de hacerlo, Louise. Si las cosas van a ms, ningn humano podra sobrevivir a un vampiro. No estaba pensando en un humano. Puede que las cosas no hayan funcionado hasta ahora y que pensis que lo nico que tenis en comn es que no sois humanos, pero creo que le importas de verdad y s que t sientes lo mismo. Estar a tu lado, Allie le dijo Louise con firmeza. Allie saba a quin se refera su amiga, y no intent negarlo. Dej que hiciera la maleta y fue a servirse un whisky. Pero no lo bebi, tena demasiadas cosas en la cabeza. Crea que aquello no iba con Griffin. Despus de todo, Margot era su amiga, no la de l. Y no tena por qu pedirle ayuda slo porque Louise se lo hubiera pedido. Se mordi el labio inferior con desesperacin. Pasaba ya de medianoche cuando por fin decidi llamarlo por telfono. Diga? oy al otro lado de la lnea. Su voz recorri sus venas como una poderosa droga y le faltaron las palabras. Allie? adivin l. S, soy yo. Se quedaron unos segundos en silencio. Cmo ests? Bien, y t?

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Muy bien. Tuviste un viaje agradable? No haba censura ni curiosidad en su tono. Le dio la impresin de que ya no senta nada por ella. Estuvo muy bien. Por qu me has llamado, Allegra? Retorci el cordn del telfono entre los dedos. Es que Yo Maldita sea! Qu pasa? Haba alarma en su voz, y Allie se dio cuenta de que segua habiendo algo entre ellos, no eran indiferentes a lo que le pasaba al otro. No se trata de m le dijo. Sigues sin saber de Malcolm, verdad? As es. Volv al piso y busqu ms concienzudamente. Encontr algunas anotaciones que tena sobre una cabaa en los montes Adirondacks. Nunca me habl de ese sitio, pero parece que va a esa casa a veces para estar solo y escribir. De verdad piensas que podra estar all? No, pero tengo que ir le dijo Griffin. Te he preguntado por Malcolm porque acabo de averiguar algo sobre Margot. Sabes dnde est? Dud un segundo antes de contestar. Lo he sabido durante algn tiempo, pero no poda decrselo a Malcolm. Y no te lo he dicho a ti porque Malcolm podra haberlo averiguado. Slo intentaba protegerlo Dnde est Margot? pregunt furioso. Es una vampira desde hace algo ms de tres meses. Estuve con ella en su proceso de conversin. Cmo ha podido ocurrir? No fue por eleccin de Margot. No habra dejado a Malcolm por voluntad propia y tampoco habra renunciado a su libertad, pero no tuvo ms remedio. Por qu? Quin le hizo eso? Se hizo con el consentimiento de su padre, para salvarle la vida. Tuvo un terrible accidente de coche. La llevaron tan malherida al hospital que los mdicos no le dieron ms de unas horas de vida. De Luca estaba tan desesperado que se le ocurri recurrir a Raoul Boucher. Le cont que el mafioso conoca la verdadera naturaleza de su gran competidor en el negocio del contrabando y saba que el mordisco de un vampiro converta en vampiro a la vctima y que adems poda curar las heridas, por graves que stas fueran. Raoul conoca a Margot y se haba encaprichado con ella. As que accedi a hacerlo cuando De Luca se lo pidi. Se llevaron a Margot a la mansin de Raoul. Cato me pidi que estuviera presente porque saba que la conoca le cont ella. De Luca era consciente de que Margot se convertira en propiedad de Raoul y que incluso caba la posibilidad de que no sobreviviera en el proceso de conversin.

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Margot estaba lo suficientemente consciente para ver lo que pasaba y saber que tendra que renunciar a Malcolm. Les dijo que prefera morir. De Luca trat de convencerla. Y yo tambin. Intent hacerle ver que siempre era mejor elegir la vida. Al final, Margot acept. Fue entonces cuando me di cuenta de que haba cometido un grave error. Con Cato de Maestro, yo siempre he tenido libertad, pero iba a ser distinto para Margot. Raoul la san y se la llev a su mansin para que viviera con el resto de sus Protegidas. Y De Luca le dijo a Malcolm que Margot se haba ido a vivir al extranjero. Por qu me cuentas esto ahora? Porque Margot tambin ha desaparecido y Raoul est furioso. Dos de sus secuaces vinieron esta noche a interrogarme. No entiendo cmo ha podido escapar. El lazo de sangre entre un Maestro y su Protegida es inquebrantable. La separacin es desagradable para el Maestro, pero para Margot ser mucho peor. Slo se me ocurre algo que pudiera llevarla a hacer algo as. Malcolm repuso Griffin. An lo ama. Ha sido muy infeliz con Raoul. Ahora, al ver que los dos han desaparecido Cielo santo! Crees que Malcolm la ayud a escapar! No lo s. Me parece inconcebible. Malcolm ni siquiera saba que Margot se haba convertido en vampira. Es imposible que entrara en la mansin de Raoul, veo ms probable que fuera ella la que saliera en su bsqueda. Pero, aunque fuera verdad, no comprendo cmo no la han encontrado an. Raoul tiene espas por todo Nueva York, ya sabr que tambin Malcolm ha desaparecido. Saba que eran pareja antes del accidente. Si sospechara que Malcolm ha tenido algo que ver con lo de Margot Malcolm estara en gran peligro. Lo mataran. Por eso tenemos que encontrarlo antes de que lo hagan ellos. Griffin se qued callado unos instantes. Gracias por contrmelo, Allegra. Saldr hacia la cabaa de Malcolm por la maana. Espera hasta la noche e ir contigo. No creo que sea buena idea. Por qu? Porque no puedes soportar la idea de tener que verme? No hay necesidad de que te involucres an ms en todo esto. Pero ya lo estoy. No me gusta que me amenacen y puedo ayudarte. No preferiras irte de la ciudad como hiciste hace dos semanas? La frialdad de su voz le dijo que Griffin an no la haba olvidado, segua dolindole que lo hubiera dejado como lo hizo. Pero no pensaba pedirle perdn por nada. Mira, Griffin, lo que pas esa noche fue un error. Ser mejor que lo olvidemos. Una sugerencia excelente, seorita Chase. Muy bien. Dame un par de horas, tengo que avisar a mis amigos para que

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estn alerta. Intenta venir antes de medianoche. No creo que sea un problema. Buenas noches. Buenas noches repuso ella mientras colgaba. Tuvo que resistirse para no estampar el telfono contra la pared. Fue a ver cmo iba Louise con la maleta. Dio una vuelta alrededor de su edificio para asegurarse de que no haba espas de Raoul vigilndola. Cuando se asegur de que no haba peligro, llev a Louise a la Estacin Central y la meti en un tren con destino a Carolina del Norte, donde viva una ta suya. Te avisar en cuanto pase el peligro le dijo. Aprovecha para descansar. Sigo pensando que repuso Louise con preocupacin. El mozo de estacin avis con su silbato, el tren estaba a punto de salir. Allie dio un paso atrs y se despidi con la mano. Se le encogi el corazn al ver el rostro de su amiga en la ventana.

Ross, soy Griffin lo salud cuando descolg su amigo. Hola, cmo vas? Tengo nueva informacin sobre la desaparicin de Margot De Luca. En serio? Yo no tengo nada que contarte sobre Malcolm, pero sigo investigando. Y yo tambin. Pero lo que acabo de saber lo cambia todo. Le repiti lo que Allegra acababa de contarle. Oy cmo maldeca Ross al otro lado de la lnea. La hija de De Luca es una vampira? S y parece que ha desaparecido de la mansin de Raoul Boucher. Sus secuaces andan buscndola. Imagino que las desapariciones de los dos estn relacionadas. Cmo lo has sabido? No quera mencionar a Allegra, pero saba que poda confiar en Ross. Le habl brevemente de ella, de cmo se haban conocido y de la mala relacin que tena con su clan. Los tipos que la interrogaron saban que era amiga de Margot. Puede que est en peligro. Pero te dijo que no sabe dnde est. Eso me ha dicho y la creo. Piensas que Malcolm sac a Margot de all? Estaba muy mal la ltima vez que lo vi, pero es difcil imaginar que un humano pueda enfrentarse solo a todo el clan de vampiros de Nueva York. Ya Intentar averiguar algo ms, pero las conexiones que tengo en ese clan son poco slidas. Yo tambin tratar de investigar por mi cuenta.

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Pero eres uno solo contra todos ellos, Griffin. Ten cuidado. No te preocupes. En cuanto a esa tal Allegra Chase. No habrs dejado que te embelese? Cmo? No finjas sorpresa, Griffin. Parece que tienes algo personal con ella. Los dos queremos ver a Margot y a Malcolm a salvo, eso es todo repuso l. Seguro que eso es todo? Respir profundamente antes de hablar. Quera pedirte Si Allegra necesitara ayuda y yo no estuviera aqu Tiene muchos enemigos y est sola. Te agradecera que cuidaras de ella, que te aseguraras de que estuviera a salvo. A salvo de quin? Del clan? le pregunt Raoul riendo. Ests loco! Puede que s. Pero si es mucho pedir No, claro que no, Griffin. Ya sabes que no me asustan las sanguijuelas, pero espero que hayas pensado muy bien lo que vas a hacer. No puedo echarme atrs. Lo entiendo, bueno, mantenme informado. As lo har. Gracias, amigo. Colg y esper a que llegara la noche.

Tal y como Allie haba imaginado, todos sus amigos estaban en Lulus. Kolya ya estaba bastante borracho y apuntando poemas en su libreta. Pepper bailaba sin parar. Sibella dibujaba mientras Jimmy tocaba la trompeta de uno de los msicos de la orquesta. Allie! exclam Kolya al verla. Dnde has estado? No he podido escribir nada desde que te vi por ltima vez. Lo s, Kolya. Tengo algo muy importante que Allie, cario! la salud Pepper. Jimmy, ven! Ha vuelto al redil la oveja descarriada! Dnde demonios has estado? le pregunt Jimmy mientras se sentaba. Eso ya no importa les dijo con seriedad. He de deciros algo que debis saber. Dnde estn Bruce y Nathan? Qu raro! repuso Pepper. Iban a venir a la hora de siempre, con lo puntual que es Nathan Ser mejor que vayamos a su apartamento les dijo Allie con angustia. Por qu? Seguro que estn Ya sabes coment Jimmy. Venid conmigo ahora mismo les pidi ella. Por qu tanta prisa, cario? le pregunt Pepper con extraeza. Pronto lo sabris, vmonos. La siguieron de mala gana. Jimmy conduca el coche de Pepper. Sibella y Kolya viajaron en el de Allie. Llamaron a la puerta del piso y no contest nadie. Bruce, Nathan! Soy Allie, abrid la puerta! grit mientras golpeaba con ms

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fuerza. Oyeron el cerrojo y Bruce asom la cara por una rendija. Tena un ojo negro y el labio partido. Dios mo! exclam Pepper. Qu te ha pasado, cario? A Allie se le encogi el corazn, imaginaba lo que poda haberle ocurrido. Ests bien? le pregunt. Y Nathan? Bruce no contest. Abri la puerta para que entraran y fueron hasta el saln. Vinieron dos hombres y dijeron que buscaban a Margot De Luca les explic Bruce. Allie busc un sitio donde sentarse, se senta mareada. A Margot? Pero si lleva meses fuera, creo que est en Europa repuso Bruce. Recuerdo que Malcolm Owen estuvo buscndola, pero de eso hace ya semanas coment Jimmy. No s quines eran esos hombres, pero era crucial para ellos encontrar a Margot dijo Bruce. Pero por qu pensaban que vosotros podrais saber algo? No lo s le dijo Bruce a ella. T conoces a Margot mejor que nadie. Qu est pasando? Allie cerr los ojos y respir profundamente antes de decirles la verdad. No pensaban que vosotros pudierais saber algo. Vinieron a haceros dao por mi culpa. Todos la miraron sin entender. Voy a deciros algo difcil de creer, pero es la verdad. Y, de que lo aceptis o no como tal, depender vuestra propia seguridad les dijo angustiada. Bruce, ve a por Nathan. Est descansando repuso Bruce enfadado. Ya se lo contar yo despus. Muy bien comenz ella. Lo primero que debis saber es que los vampiros existen y que yo soy una de ellos. Unos rieron con nerviosismo, otros la miraron con incredulidad. Si no me creis, puedo demostrarlo les dijo. Uno de los grupos mafiosos ms importantes de Nueva York est dirigido por vampiros. Raoul Boucher es el Gran Maestro de ese clan, el lder, y lleva treinta aos en el poder. Les explic que tenan una especie de tregua con otros contrabandistas humanos. No les habl de los hombres lobo, no crea que pudieran asimilar tanta informacin nueva. Les habl de cmo se convertan los humanos en vampiros y de su propia experiencia. Raoul convirti a Margot hace unos meses, cuando omos que se haba ido a Europa. Ha estado viviendo con l desde entonces, es su Protegida. Nadie hablaba, estaban estupefactos. Qu demonios? Pretendes que creamos que Nueva York est lleno de monstruos que sacan la sangre a otros? pregunt Bruce fuera de s. Lo creis o no, es la verdad. Y no chupamos la sangre, hay muchas leyendas

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que exageran la realidad. Tampoco matamos porque s, ni estamos muertos. De verdad? Ests hablando en serio? murmur Pepper. As es. Bruce, no notaste que los tipos que vinieron eran ms fuertes que otros hombres? S, no pude hacer nada contra ellos repuso Bruce mientras apartaba la vista dolido. Y t tambin eres muy fuerte le dijo Pepper. Vimos lo que le hiciste el otro da. Cuntos sois? pregunt Sibella. No lo s con exactitud. Los suficientes para dominar los negocios de contrabando en la ciudad y algunos ms. Si fuera verdad, cmo es que no nos han mordido a todos? le pregunt Jimmy. Puede que no os hayis dado cuenta. Podemos beber vuestra sangre sin que lo notis. Nos has mordido t? le pregunt Pepper. Yo no uso a mis amigos. Es una locura! exclam Bruce. Quieres decir que los hombres que nos pegaron eran vampiros? S. Buscan a Margot porque Raoul est obsesionado con ella y ha huido de su mansin. Creen que alguien la ha ayudado a escapar. Vinieron a verme a m, pero yo no pude decirles nada Amenazaron con hacer dao a mis amigos, por eso vine corriendo a advertiros. A advertirnos? repiti Bruce. Llegas un poco tarde S, pero ahora sabis la verdad y no estaris a salvo mientras Raoul piense que le oculto algo. Entonces, crees que deberamos irnos de la ciudad? Durante un tiempo, al menos hasta que encuentren a Margot. Despus se olvidarn de vosotros. Bruce golpe con su puo la pared. As que todo esto ha sido por tu culpa le dijo. Por no decirles la verdad a tus amigos! Cmo iba a hacerlo? la defendi Kolya. Los rusos sabemos que los vampiros existen, pero dudo que vosotros la hubierais credo. Todos se quedaron en silencio. Allie saba que seguan tratando de aceptar lo que les haba dicho. Se levant y se acerc a la pesada mesa de centro, hecha de hierro y mrmol. La levant sin apenas esfuerzo y la mantuvo en el aire con una mano. No envejezco y puedo ver en la oscuridad, pero ahora no tengo tiempo para demostrroslo les dijo mientras bajaba la mesa. Bruce, cmo est Nathan? Estaba muy plido y vio que se le llenaban los ojos de lgrimas. Sal de aqu ahora mismo le dijo Bruce. No necesitamos tu ayuda. Quiero verlo.

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Bruce rompi a llorar, pareca muy hundido. Deja que hable antes con l le dijo. Pasaron diez minutos. Bruce volvi al saln y le dio permiso para verlo. Nathan estaba tumbado en la cama y cubierto con tiras de sbana que hacan las veces de vendas. Estaban empapadas en sangre. Tena un brazo retorcido de manera extraa, se lo haban roto. Apenas reconoca su cara. Nathan! exclam apesadumbrada ponindose de rodillas a su lado. Cunto lo siento! Su amigo entreabri uno de sus hinchados ojos y trat de sonrer. No es culpa tuya, Allie susurr. Es verdad lo que me ha contado Bruce? S, es la verdad admiti mientras lo acariciaba. Ha avisado Bruce a un mdico? No No podemos. Yo pagar las facturas, por eso no te preocupes. Y, en cuanto te vea un mdico, Bruce y t os iris un tiempo de Nueva York. Bruce los miraba desde la puerta. Los matara si pudiera murmur llorando. Si hubiera tenido una pistola No habra bastado le dijo Allie. Es muy difcil matar a un vampiro. Entonces, estamos completamente indefensos. No. Alguien pagar por esto, os lo prometo repuso ella. Cmo podras t detenerlos? Tengo una ventaja sobre el resto. Mi Maestro ha muerto y eso me hace libre se sent al lado de la cama. Consigue que Bruce entre en razn, Nathan. Lo intentar repuso Nathan. Tengo que contarte algo que he recordado ahora. Malcolm me hizo jurar que no lo dira, pero Un da antes de que desapareciera Malcolm, me lo encontr y me dijo que haba dado con el paradero de Margot y que estaba en contacto con ella. Me dijo que estaba prisionera y que pensaba liberarla. Te dijo dnde la haba encontrado? No. Recuerdo que estaba muy contento, pero tambin tena miedo Se qued pensativa un minuto. Todo encaja murmur. No s cmo pudo Malcolm descubrir que Margot se haba convertido en vampira, yo no le dije nada. Puede que ella consiguiera sobornar a alguno de sus guardianes para que la ayudara a contactar con Malcolm. Le costaba comprender todo aquello. Si Malcolm haba conseguido encontrar a Margot y rescatarla, no entenda por qu no se lo haba contado a su mejor amigo. Saba que Griffin nunca lo habra traicionado. Lo nico que habra evitado que Malcolm se lo contara era el temor de que Griffin tratara de convencerlo para que no hiciera la locura de enfrentarse al clan. No habra permitido que se arriesgara tanto, ni siquiera para salvar al amor de su vida. Gracias por contrmelo, Nathan. Puede que esa informacin sea de ayuda le dijo.

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Pero no les dije nada a los matones, Allie. Fuiste muy valiente, Nathan. Pero ser mejor que no le digas esto a nadie ms, ni siquiera a Bruce le susurr. Se despidi de l y volvi al saln. Les dio dinero a todos para el viaje y para subsistir durante las semanas que fueran a estar lejos de Nueva York. Tras dejarlos en sus respectivos apartamentos para que hicieran las maletas, volvi a su casa, se cambi y trat de calmarse un poco. Llevaba muchas horas en tensin. De momento, no poda hacer nada ms. Estaba demasiado furiosa para enfrentarse a Raoul, pero se prometi que no descansara hasta que pagara por lo que les haba hecho a sus amigos.

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Captulo Once
Allegra aparc al lado del coche de Griffin y se baj del suyo. Llevaba cubierto el pelo con un pequeo sombrero y unos pantalones que no tenan nada de masculinos. Hola, Griffin lo salud con bastante seriedad. Hola repuso l. Se detuvo a cierta distancia de ella. Su perfume lo envolvi al instante y, a pesar de la oscuridad, distingua sin problemas su bello rostro. Aunque hubiera pasado dos semanas sin verla, la atraccin que senta por ella no haba desaparecido, todo lo contrario. Iremos en mi coche, si no te importa. Acaso te dan miedo las mujeres que conducen? Griffin decidi ignorar su provocacin y abri la puerta de su descapotable. Es precioso, va muy rpido? Lo suficiente repuso l. No has trado un abrigo? No lo necesito. Me encanta sentir el aire en mi piel, no te pasa a ti lo mismo? Apret la mandbula para tratar de controlarse. No poda creer que estuviera coqueteando con l, no cuando le haba dicho que lo de la otra noche haba sido un error. Se pusieron en marcha hacia el norte. Apenas hablaron durante el viaje. Siguieron el curso del ro Hudson y llegaron a Albany a las cuatro de la maana. Se detuvieron para llenar el depsito del coche y continuaron hacia el noroeste, donde estaba el condado de Hamilton. La carretera se transform pronto en camino sin asfaltar y fueron pasando bosques, arroyos y lagos de agua cristalina. Haba pocas casas por all. Qu sitio tan remoto y salvaje! coment Allie. Parece que eso es lo que le gust a Malcolm del lugar repuso l. Despus de algn tiempo, llegaron a una pequea cabaa en mal estado. La fachada necesitaba una mano de pintura y haba una vieja canoa en el porche de entrada. Cmo poda trabajar en un sitio as? Malcolm nunca ha necesitado demasiados lujos repuso l mientras le peda con un gesto que se callara. No le lleg ningn sonido de la cabaa. Ola a animales salvajes y a tierra, aromas que conseguan cautivar su lado ms salvaje. Qu notas? Saba que Allie tena los sentidos ms pronunciados que los humanos, pero no

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podan compararse a los de un hombre lobo. Est aqu? le pregunt ella. No oigo nada repuso l mientras se agachaba para examinar la tierra. Hay huellas de neumticos. Llovi justo antes de que alguien aparcara aqu. Sern del coche de Malcolm? El tamao parece el correcto, pero no son recientes. Mira, aqullas son huellas de un hombre y van hacia la casa. Por qu no entramos? le sugiri Allie. Asinti. La madera del porche cruji bajo sus pies. Las ventanas delanteras estaban entreabiertas. La puerta no estaba cerrada con llave. Entraron y vieron que la cabaa estaba bastante desordenada. Est claro que a Malcolm no se le da bien limpiar murmur Allie. Tena razn. Haba polvo por todas partes, incluso hojas secas que deban de haber entrado por la ventana. Estaba claro que Malcolm no haba estado all desde haca das o incluso semanas. Pero alguien haba estado en la casa. Haba huellas de zapatos y manos que haban quitado el polvo en algunos muebles. El visitante haba comenzado a barrer la cocina, pero no haba terminado de hacerlo. Los olores humanos son de hace demasiado tiempo y no puedo diferenciarlos le dijo l. Pero supongo que sera Malcolm. Es el nico que tendra motivos para venir. Vino, pero se fue enseguida apunt Allie. Adnde ira despus? Frustrado, sigui las huellas hasta el dormitorio. Vio una ventana abierta en la parte trasera de la cabaa. Se qued helado al ver lo que haba en el suelo. Distingui huellas humanas y animales, mezcladas como si hubiera habido una pelea. Reconoci al animal. Qu has encontrado? le pregunt Allie. Es lo que creo que es? aadi al ver las huellas. No era un lobo cualquiera murmur mientras se agachaba. Entr por la ventana, aterriz aqu Alguien estaba acostado cuando lleg el intruso. Hubo una pelea y Mira! Huellas de pies descalzos! exclam Allie. El dueo de esos pies arrastr algo muy pesado para sacarlo de la cabaa, algo humano. Un hombre y un hombre lobo? Qu crees que significa? No tengo ni idea. Parece que Malcolm no sali de aqu por propia voluntad. Pero no conoca a nadie del clan de hombres lobo ni ellos tenan motivos para ir contra l. A no ser que sea una manera de ir contra ti Puede que se tratara de un lobo solitario, pero no s por qu hara algo as. No cazamos a humanos por deporte. Si es Garret el que est detrs de todo esto Bueno, al menos sabemos que Malcolm no ha huido porque s le dijo Allie. A Garret le gusta controlar a todos los hombres lobo del estado, formen parte

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del clan o no. Si tiene algo que ver con este secuestro, lo averiguar. Si no Crees que podra haberlo hecho alguien sin el permiso del clan? Si as fuera, Garret tendra que investigarlo para encontrar al culpable. Examin el resto de la cabaa. Salieron despus por la parte de atrs siguiendo las huellas de los pies descalzos, que llegaban hasta unas marcas de neumticos. Parece que haba ms de un secuestrador, porque no est el coche de Malcolm. A no ser que alguien lo robara despus apunt Allie. Fuera quien fuera, parece que lleg desde el bosque y se fue por el mismo sitio. Puede que un cmplice se llevara ms tarde el coche. Ha sido una suerte que viniramos a investigar. Qu hacemos ahora? Volver a Nueva York. Ir a ver a Garret por la maana. No ser peligroso? Dejaras que eso te detuviera si le hubiera pasado algo a Louise? No repuso Allie. Por cierto, tengo que contarte algo ms. Escuch atnito mientras ella le relataba lo que les haba pasado a sus amigos y lo que Malcolm le haba contado a Nathan. Entonces, crees que fue Malcolm el que ayud a Margot a escapar? Despus de lo que hemos visto en la cabaa, no lo veo posible le confes ella. Puede que estuviera preparando la cabaa para cuando viniera aqu con ella despus de rescatarla y alguien lo secuestrara. Pero entonces, cmo escap Margot y dnde puede estar? Ya Parece que tenemos un gran misterio entre manos. Lo resolveremos juntos le dijo Allie con una gran sonrisa. Le entraron ganas de abrazarla, pero consigui controlarse. No me gusta poner en peligro a las damas. Otra vez con lo mismo? Por qu no le das una oportunidad a la vida moderna? Puede que te guste ms de lo que piensas Su voz seductora lo distrajo unos segundos, pero consigui no perder los papeles. Hay alguien ms involucrado en la investigacin. Se trata de Ross Kavanagh le dijo mientras le entregaba una tarjeta de visita. Es detective de homicidios. Y tambin es un hombre lobo. Un hombre lobo polica? pregunt Allie. S, es algo que le resulta muy til en su trabajo. Ross tampoco est con nuestro clan. Pues dile que se una a nuestro club repuso ella con una sonrisa. Tuve que decirle que eras una vampira, lo siento. Pero puedes confiar en l, Allie. No dudes en llamarlo si necesitas algo y yo no pudiera ayudarte. Lo tendr en cuenta. Muy bien murmur l mientras miraba por ltima vez a su alrededor. Si

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te parece bien, te dejar en tu apartamento y har que Fitzsimmons te lleve despus el coche. Por qu no vuelvo directamente a Long Island contigo y lo recojo yo misma? Me gustara pasar algn tiempo a solas con Gemma. Temes que te pase algo cuando vayas a hablar con tu clan? le pregunt Allie acariciando su brazo. No va a pasarme nada. Eso espero le dijo Allie mientras se apartaba e iba hacia el coche.

Griffin oli a un intruso en cuanto lleg a casa. Se puso en alerta. Le entraron ganas de transformarse y recorrer el permetro de su propiedad hasta encontrarlo, pero se contuvo. Starke! Nadie contest. Imagin que habra ido al mercado con Demetria, la cocinera. No haba nadie por ninguna parte. Subi corriendo las escaleras y llam a la puerta de la seorita Arnold, la nueva tutora. Dnde est Gemma? le pregunt cuando la mujer entreabri la puerta. En su cuarto. Estuvimos levantadas hasta muy tarde leyendo La Odisea y decid dejar que durmiera hoy un poco ms. Griffin se dio la vuelta sin explicar nada ms y fue al dormitorio de su hermana. Gemma! la llam. Nadie respondi y decidi entrar. Vio un bulto en la cama, pero no ola a ella. Levant la colcha y se encontr con un par de almohadones y una manta enrollada. Gru al ver que haba conseguido escapar de nuevo. Fue a la ventana y la abri. El aroma de Gemma estaba an all, haba bajado por la enredadera. Furioso y preocupado, baj corriendo las escaleras, se desnud y sali al jardn, donde se transform. Las sensaciones se agolparon con fuerza en su nariz y en sus orejas de lobo. Busc entre todos los olores y encontr el rastro de uno que se mezclaba con el de Gemma. Ech a correr y cruz veloz el csped, sus zarpas casi no tocaban la tierra. Sigui el rastro hasta encontrarlos sentados bajo unos viejos sauces. Eran Gemma y un joven que no pareca mucho mayor que ella. Su hermana llevaba unos pantalones viejos y una camisa. El chico estaba con el torso al descubierto. Se prepar sobre sus cuartos traseros y salt sobre el joven mientras mostraba sus dientes. Griffin! grit Gemma. El sonido lo detuvo slo un instante, pero empuj al chico y se coloc sobre su torso, con las fauces a pocos centmetros de su garganta. No, Griffin! suplic su hermana. Wyatt no iba a hacerme dao, creme! Seor Durant murmur el joven con voz algo temblorosa. S que he entrado sin permiso en su propiedad. Lo siento mucho. Si deja que le explique

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El instinto le dijo que la sumisin que mostraba Wyatt era sincera, pero haba algo en su rastro que no le gustaba. De mala gana, se apart de l. El chico sigui tumbado. Gracias, Griffin susurr Gemma. Intent calmarse un poco y se transform de nuevo en hombre. Gemma, vuelve a casa. Pero Gru y su hermana lo obedeci. Quin eres? le pregunt cuando se quedaron solos. Siento haberlo molestado, seor. Vine a ver a Gemma. Eso no es una excusa. Eres miembro del clan, no? S. Entonces, por qu te has alejado tanto para venir a ver a mi hermana? Ver, seor La vi por primera vez en la calle el da que se encontraron con Ivar. Decid entonces que tena que verla de nuevo, por eso vine. Pero no tena mala intencin Crees que una atraccin pasajera justifica que hayas entrado ilegalmente en mi territorio? No tienes derecho a visitar a Gemma, aqu no se te ha perdido nada. Yo decido a quin ve y a Pero la aleja de los que son como ella lo interrumpi un desafiante Wyatt. Eso no es asunto tuyo, chico le dijo mientras se acercaba para olerlo mejor. Mentalmente lo compar con todos los rastros que conoca, haba algo que no le gustaba. Saben los tuyos dnde ests? No. A ellos tampoco les gustara saberlo, seor. Qu hacas con mi hermana? Nada, seor. Slo hablbamos. Seguro? Y corrimos Tambin hemos corrido juntos. Os habis transformado? No la he tocado, seor. Todo ha sido muy correcto, se lo juro. Correcto? Habis estado desnudos! Si a Gemma no le importa Gemma es demasiado joven para pensar por s misma! Sobre todo en lo referente a jovencitos como t le dijo. Ponte la camisa y vete. Wyatt se levant con la cabeza baja. Quiero volver a verla. Si quieres seguir con vida, no volvers a poner un pie en mi territorio. A pesar del arrojo demostrado, no le llev la contraria. Tom la camisa y se la puso. No podr tenerla siempre encerrada murmur. Enfadado, Griffin se dio cuenta de que no era la primera vez que le decan algo as.

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Gemma no est a tu alcance. Da gracias que dejo que te vayas sin hacerte nada. Wyatt apret los puos y sali corriendo. Lo observ hasta que desapareci de su vista. Volvi entonces a la casa y vio que Starke lo esperaba en el vestbulo con su ropa en el brazo. O un ruido murmur. No te preocupes, to Edward le dijo mientras se vesta. No era nada. Pens que habras ido al mercado esta maana con Demetria. El motor del Packard no funciona. Lo intent varias veces y tuve que llamar a un mecnico le explic con cara de preocupacin. Quiere comer algo? Demetria no est, pero puedo hacerle unos huevos revueltos. Gracias, pero no tengo apetito. Ha subido Gemma a su cuarto? S, estaba llorando le dijo Starke. Siento no haber estado aqu para evitar que se escapara. No es tu responsabilidad. Ha estado muy preocupado ltimamente, seor. Y no deja que lo ayude. Lo siento, to Edward. No te he agradecido como mereces todo lo que has hecho desde que Gemma y t os vinisteis de Europa. No hay nada que agradecer, lo he hecho porque he querido. Y sin ninguna ayuda por mi parte murmur Griffin. Tena que concentrarse en los negocios. Y, despus de la guerra No es excusa. T has sido como un segundo padre para nosotros y yo he sido muy mal hijo. Su verdadero padre habra estado muy orgulloso de usted, seor, igual que lo estoy yo. Muy a su pesar, sinti un nudo en la garganta. No fue nunca mi intencin que siguieras trabajando de mayordomo. An ests a tiempo de trabajar en la empresa como mi socio Si no le importa, prefiero no cambiar las cosas le dijo Starke. Slo quiero que sean los dos felices aadi el hombre. Por cierto, me gusta mucho su nueva amiga. Mi nueva? repiti ruborizndose. La seorita Chase no es nada mo. Ahora mismo, tenemos algunos intereses comunes, pero no hay nada No tenemos nada en comn. Starke inclin ceremoniosamente la cabeza. Como usted diga, seor le dijo con estudiada solemnidad. Desea algo ms? No, gracias. Pero, to Edward Vaya con su hermana, le necesita lo interrumpi el hombre mientras se alejaba. Disgustado, Griffin subi las escaleras y llam a la puerta de su cuarto. Has venido a gritarme? le pregunt Gemma con los ojos rojos de tanto llorar.

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Puedo entrar? Gemma se apart y fue a sentarse en la cama. No es lo que piensas. Wyatt y yo Nunca hemos Lo s le dijo mientras se sentaba en una silla. No era la primera vez que vena, no? No, era la segunda. Y no te enfades con l, fui yo quien le dijo que poda venir a verme. Entonces, lo creste cuando te dijo por qu haba venido? Por qu no iba a creerlo? No soy lo suficientemente bella para atraer a un joven? No es eso y lo sabes. No conocemos a ese chico le dijo l. Es un miembro del clan y ellos no permiten que los ms jvenes deambulen por su cuenta. Se escapa sin que lo vean. A lo mejor no pueden controlarlo como a los dems. Puede que sea as. O a lo mejor le han mandado venir con algn otro motivo. Por qu crees que haran algo as? Porque quieren controlarnos y hacerse con nuestra fortuna. Y crees que Wyatt es un espa? Que me ha utilizado? pregunt llorosa. Puede que me equivoque y sea sincero, pero no estoy dispuesto a arriesgarme. No te gustara aunque no fuera un espa protest Gemma. Basta con que me guste, para que t lo odies. No lo odio, Gemma. Pero tienes que tener cuidado con los amigos que eliges. Qu amigos? Crees que me queda alguno despus de lo que pas en mi fiesta? Me encantara que todo fuera ms fcil para ti. Dara mi vida por verte feliz, pero no quiero arriesgar tu futuro por algo que slo puede ser temporal. Gemma enterr la cara en el colchn de su cama, llorando sin consuelo. Decidi dejarla, saba que necesitara tiempo para entender lo que le haba dicho y aceptarlo. Baj a la cocina, donde estaba Starke. Tengo que pedirte un favor, to Edward le dijo. Debo ir a ver a Garret Sloan y necesito que la seorita Arnold y t vigilis muy de cerca a Gemma mientras est fuera. Por qu tiene que ir a verlo? Tengo algunas preguntas que hacerle sobre lo que la seorita Chase y yo encontramos anoche. Le explic lo que haban visto y el rostro de Starke mostr cada vez ms preocupacin. Va a ir solo? Hablar con Ross Kavanagh para decirle adnde voy. As, si pasa algo Starke asinti con la cabeza. Cundo volver?

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No lo s. Si a eso de las seis no sabes nada de m Le guardar la cena, seor Durant repuso Starke con una sonrisa. Gracias, amigo. Fue al despacho y llam a Ross. Despus sali y fue al coche. Eran las once de la maana cuando aparc frente a una fila de casas. Eran demasiado pequeas para ser mansiones, pero demasiado lujosas para la mayora de los neoyorquinos. Tena la apariencia de un barrio normal, pero no lo era. Fue a una de las casas y llam a la puerta. Sali una mujer con uniforme de doncella y gesto dcil. Su rostro cambi al reconocerlo y lo estudi como hara un fiero guardin. Griffin Durant lo salud ella. Marianne repuso l quitndose el sombrero. Qu hace aqu, seor Durant? le pregunt con frialdad. He venido a ver a Garret. Podra decirle que estoy aqu? Puede pasar, pero tendr que esperar a que Ivar le d permiso para ver a Garret. Ivar? Desde cundo es el portavoz del jefe del clan? Marianne hizo caso omiso de su comentario. Pase al saln, ir a por Ivar. La decoracin era conservadora y tradicional, como si fuera el hogar de una anciana del siglo anterior. Su nariz le dijo que haba al menos cuatro hombres lobo cerca de all, sin incluir a Marianne. No percibi el rastro del joven Wyatt, pero imagin que vivira cerca de all, en alguna de las casas colindantes. Todas las viviendas de esa acera estaban conectadas por dentro, creando un espacio continuo en el que se alojaban muchas familias. Oli a Ivar antes de que llegara al saln, pareca estar listo tambin para la lucha. Se miraron a los ojos durante largo rato. Qu quieres? Qu bienvenida tan clida! Sabe Garret que tratas as a las visitas? No estoy aqu para ser amable, Durant. Si fuera Garret, ya te habra matado por negarte a ser del clan. Eso ya lo s. Por cierto, felicidades por el ascenso. Qu has hecho para conseguirlo? Qu quieres? repiti cada vez ms furioso. Hablar con Garret. Ser una conversacin beneficiosa para los dos. Por fin vas a cambiar de opinin, Durant? Eso no es asunto tuyo. Vas a avisarlo o buscas pelea? No creo que a Garret le guste que nos peleemos aqu, pero si eso es lo que quieres Ivar temblaba de rabia. Voy a avisarlo. Espero que te den lo que mereces le dijo antes de salir del saln.

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Captulo Doce
Griffin tuvo que esperar veinte minutos. Lleg otro tipo para acompaarlo hasta la guarida de Garret. Fueron a la parte de atrs de la casa, bajaron escaleras, puertas y pasadizos, incluso un tnel subterrneo. Garret comparta aposentos con su compaera y sus hijos pequeos. El tipo que lo guiaba se detuvo para hablar con otros en una especie de saln. La decoracin era all muy distinta. Una claraboya dejaba entrar la luz del da y todo estaba lleno de plantas. Haba una fuente de piedra y cojines por el suelo, alrededor de varias mesas bajas. Todos lo miraban con inters. Uno de los ms jvenes se puso en pie y se le acerc. Griffin Durant le dijo. Soy Joseph, hijo de Garret y Leila. Lo llevar hasta l. Record que Leila haba sido la primera pareja de Garret. Lo sigui por un pasillo y se detuvo frente a unas puertas de madera labrada. Joseph lo salud una chica joven al abrir la puerta. Seor Durant, mi padre lo espera. El joven se qued a la puerta y Griffin sigui a la mujer. Una gran mesa de despacho dominaba la habitacin, que tena grandes ventanales que daban al jardn. Garret lo esperaba sentado como un rey en su trono. Tena un par de nios sobre el regazo. Una bella mujer, de cabello rubio y ojos grises, lo observaba con inters. Garret, en cambio, ni lo haba mirado an. Rayna dijo la mujer a la joven que le haba abierto la puerta. Llvate a los nios, por favor. Garret segua sin mirarlo, pareca ensimismado en sus pensamientos. Qu hace aqu, Durant? pregunt de repente. Se trata de un asunto urgente, Sloan le dijo. No viene para decirnos que se une al clan? No, todava no repuso l. Ha ocurrido algo que debera saber. Creo que un hombre lobo ha secuestrado a un humano. Se miraron a los ojos y Griffin trat de mantener la calma. De qu demonios me habla? Su compaera coloc una mano sobre su hombro, y Griffin vio cmo Garret se relajaba al instante. Podras dejarnos solos, Ingrid? le pregunt Garret con amabilidad. Ingrid sonri a los dos y sali de la sala. No puedo creer que se atreva a venir aqu. Su hermana y usted slo nos han

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causado Por qu no me deja hablar? Acaso no quiere saber lo que pasa en su propia casa? Muy bien, hable le dijo Garret Sloan de mala gana. Tom una silla, la acerc a la mesa y se sent. Tengo un amigo humano que desapareci hace ms de tres semanas le dijo Griffin sin rodeos. Le habl de Malcolm, de las circunstancias de su desaparicin y de lo que haba visto en la cabaa, pero no le dijo nada sobre Margot. Soy el nico hombre lobo al que conoce, por eso no entiendo que alguien fuera a su cabaa. Menuda historia! Por qu querra uno de nosotros secuestrar a un simple humano? No lo s, dgamelo usted. Garret se puso en pie y se acerc a l. No es tan tonto como para mentirme, Durant. No es ese Malcolm Owen el que estaba con Margot De Luca? Creo que se vieron alguna vez, s. S que Raoul la convirti hace unos meses. Su padre tuvo algo que ver en ello. Parece que ha desaparecido de la mansin y las sanguijuelas andan por ah buscndola. El paradero de Margot De Luca no es asunto mo ni me preocupa repuso l. No? Entonces, por qu va con una vampira que ha estado buscando a esa mujerzuela por todo Nueva York? Haba subestimado la capacidad de Garret y los suyos para saber qu pasaba en la ciudad. La seorita Chase era amiga de Margot y ha estado preocupada por ella. Mi amistad con la seorita Chase no es ninguna amenaza para el clan. Aunque todo el mundo sabe que es una rebelde entre los suyos? No ve que Raoul est interesado en ella y podra reaccionar mal al ver que uno de nosotros la acompaa con cierta frecuencia? Yo no soy uno de los suyos. Cree que Raoul lo sabe? le pregunt Garret amenazadoramente. Qu quiere, Durant? Quiero saber si tiene algo que ver con lo que le ha pasado a Malcolm. Est metindose en aguas muy peligrosas, joven. Griffin se puso en pie, estaban a pocos centmetros el uno del otro. Voy a seguir haciendo preguntas aunque lance a todo el clan contra m, Sloan. Sus sentidos lo han traicionado. Nadie del clan ha secuestrado a su amigo. Entonces, no sabe nada de lo que le he dicho? Se lo dir de nuevo, Durant. Se ha equivocado. Le sugiero que lo busque en algn otro sitio. Y no vuelva a aparecer por aqu.

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Ha sido muy claro, Sloan repuso l. Una cosa ms Le sugiero que controle mejor a Ivar. No pienso tolerar que me siga amenazando. Ni a m ni a nadie que est bajo mi proteccin. Podra matarlo ahora mismo gru Garret. Pero no lo har. Ese es el estilo de Ivar, no el suyo le dijo Griffin abriendo la puerta. Y gurdese bien las espaldas. No me fo de Ivar, puede que intente menoscabar su poder en el clan para atacarlo cuando menos se lo espere. No esper a que Garret reaccionara y sali sin mirar atrs. Nadie lo sigui mientras volva sobre sus pasos hasta la entrada de la guarida. No saba qu pensar. Garret le haba asegurado que no saba nada de Malcolm, pero crea que no le estaba diciendo la verdad, por eso sus preguntas haban conseguido alterarle tanto. O tena una razn oculta para querer a Malcolm o tena a algunos de los suyos operando en la ciudad por su cuenta. De ser as, alguien estaba conspirando dentro del clan.

El Maestro estudio sus cartas y tom una ms. De qu se trata? pregunt. Ivar hizo una mueca, siempre estaba nervioso en presencia del Maestro. Tengo noticias sobre el lobo solitario. S? Qu ha hecho ahora ese rebelde? Sigue haciendo preguntas. Esta vez, al propio Sloan. Ve al grano, Ivar. Fue a la cabaa y se imagin que Owen haba sido raptado por hombres lobo. Despus fue a ver a Sloan para ver si saba algo al respecto. El Maestro se puso en pie. Qu le dijo Sloan? Lo neg todo. Lo crey Durant? No lo s. Y Sloan? Sospecha algo? No lo farfull Ivar nervioso. Le dijo a Durant que se largara y no volviera nunca ms. Ha sido una suerte. Pero parece claro que algunos de sus hombres han hecho una chapuza. No es culpa ma. Lo es cuando estn a su cargo. Habr sido Dempsey, seor. Me encargar de l. Ya es demasiado tarde. El dao est hecho repuso el Maestro. Qu pasa con Allegra Chase? Sigue al lado de Durant, pero tampoco ha conseguido informacin. Cada vez tiene ms enemigos dentro de su clan. As que se ha convertido en una aliada involuntaria. Allegra es la distraccin

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que necesitamos dijo el Maestro mientras se acercaba a la vaca chimenea. Vuelva y asegrese de que nuestros enemigos vayan en la direccin correcta. As puede que consiga redimir sus errores. No volver a pasar, seor repuso Ivar. El Maestro le hizo un gesto para que se retirara. No le gustaba Ivar, pero no poda prescindir de ningn aliado. Cuando todo pasara, estaba decidido a encontrar a otro perro que ocupara el puesto que ambicionaba Ivar, siempre que quedara algn perro vivo en la guarida Perciba que llegaba el momento de la restitucin y saba que iba a ganar la partida.

Allie no esper a que el telfono sonara una segunda vez y contest. Griffin? Ests bien? le pregunt l. Por qu no iba a estarlo? He odo que has estado haciendo preguntas por ah para intentar saber de Margot. Cmo lo has sabido? le pregunt ella. Me lo dijo Sloan. Tiene una eficiente red de informadores por la ciudad. Pero por qu le importa lo que haga yo? A Ivar no le gust verme con una vampira, recuerdas? Supongo que cualquier cosa que hagas me afecta a m y, por consiguiente, a mi clan. He tenido mucho cuidado le dijo ella mientras intentaba relajarse. Haba estado nerviosa todo el da, esperando que Griffin saliera de la reunin con Sloan. Cmo fue? Garret no ha admitido nada, pero eso no es ninguna sorpresa. No s si es verdad que no saba nada del secuestro hasta que se lo cont yo. Controla a todos los hombres lobo del estado. Si no fue l quien orden lo que pas en los montes Adirondacks Entonces, volvemos al punto de partida murmur ella. T has estado con Sloan y yo tuve ya un pequeo enfrentamiento con los esbirros de Raoul. Quiz deberamos ir a ver al tercer vrtice de este tringulo. A De Luca adivin Griffin. Estoy segura de que sabr que Margot se ha escapado, as que estar disgustado. Supongo que tendr a sus hombres buscndola por la ciudad. Eso si no fue l quien la sac de la mansin No creo que Margot le dijera que era infeliz con Raoul. Adems, supongo que es el primer sospechoso y que los hombres de Raoul ya lo habrn interrogado. Crees que estar preocupado por el paradero de Malcolm? No creo que piense en l ni crea que es quien ha sacado a su hija de la mansin. Pero tengo la sensacin de que tiene que haber una conexin entre Margot

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y lo que le ha pasado a Malcolm. Hablar De Luca con nosotros? Yo estuve presente cuando Raoul convirti a Margot. Si est dispuesto a hablar con alguien, ser conmigo le dijo ella. Preferira que no Olvdalo, chico! De hecho, pienso ir sola. No. De Luca no va a fiarse de un hombre lobo ms de lo que se fa de Raoul. Y si los secuaces de Raoul te siguen y creen que te has aliado con De Luca? Es un riesgo que debo asumir le dijo ella mientras miraba el reloj. De Luca se pasa por Cherubinos casi todas las noches. Podras quedar all conmigo a las nueve? S, pero no hagas nada hasta que llegue le orden Griffin. S, mi capitn repuso ella mientras colgaba. Se senta confusa. Crea que los dos investigaban juntos y tenan objetivos comunes, por eso le molestaba que l se preocupara tanto por ella y por su seguridad. Tampoco entenda por qu le lata con tanta fuerza el corazn cuando l se mostraba as de protector. Se puso un vestido de noche de satn y un elegante chal. Adorn el cuello con perlas y se pein. Esper inquieta a que se hiciera de noche. Lleg a Cherubinos bastante temprano. Pareca el tpico restaurante italiano, acogedor y familiar. La zona donde haba estado el bar la tenan vaca desde la Ley Seca, pero todos saban que el restaurante no estaba seco. El nuevo bar estaba escondido tras la falsa puerta del almacn, al que se llegaba desde uno de los comedores privados. Era el lugar favorito de De Luca. Griffin lleg puntual. El esmoquin resaltaba su esbelta figura y, cuando sonri al verla, Allie estuvo a punto de olvidar qu hacan all. Ests preciosa esta noche, Allegra le dijo. Y t muy apuesto. Sonri al ver que Griffin se sonrojaba. Ests lista? le pregunt l. Asinti con la cabeza y se acercaron a un camarero. Le dio disimuladamente un billete de veinte y le dijo que queran ver a De Luca. Tuvieron que esperar unos minutos. Sganme, por favor les dijo despus. Griffin le ofreci el brazo y ella lo acept. Salieron a un pasillo desde la puerta del almacn. Pasaron despus por otra puerta y se encontraron con un lujoso comedor. Haba unos cuantos hombres sentados a una larga mesa. Vestan con sobriedad y sus miradas eran tan fras y sombras que podran haber rivalizado con las de cualquier vampiro. Se levantaron al verla entrar y se le acerc el que haba estado sentado a la cabecera. Seorita Allegra Chase, me alegra verla de nuevo le dijo con engaosa amabilidad.

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Seor De Luca repuso ella con su mejor sonrisa. Perdone la interrupcin. No se disculpe, a nuestra reunin le faltaba una encantadora seorita como usted. Le presento a Griffin Durant, seor De Luca. Seor Durant, es un placer. Cmo est? lo salud Griffin. La seorita Chase me pidi que la acompaara, espero que no le importe. Claro que no, pero no saba que se haba convertido en uno de los secuaces de Sloan. No lo soy, no pertenezco al clan. Uno de los hombres le dijo algo al odo y De Luca asinti con la cabeza. Por supuesto, es un lobo solitario coment. Forman una pareja muy inusual. Allie llam al camarero y le pidi un whisky sin hielo. El seor Durant y yo tenemos intereses similares le dijo ella. Intereses que tambin comparte usted. Y hablo de su hija, seor De Luca. El mafioso se enderez un poco ms y se le oscureci la mirada. Qu pasa con mi hija? Acabo de enterarme de que ha desaparecido de la mansin de Raoul. Sus secuaces me interrogaron, pensando que yo sabra algo. Haba observado a De Luca mientras le daba la noticia, pero no reaccion en absoluto. Y qu les dijo a esos tipos? La verdad, que no s nada. Tambin me visitaron a m y no me gustaron nada sus preguntas. Crean que la haba sacado usted de all, verdad? pregunt Allie. Los guardaespaldas de De Luca se pusieron en guardia, pero no se levant ninguno. No se anda por las ramas, seorita Chase coment De Luca. No le molest que fuera as cuando me necesit para convencer a Margot tras el accidente Y ha venido slo porque le preocupa mi hija? As es. No s dnde est. No la veo desde el da de la conversin. Y la ltima vez que la vi yo, no me dijo nada que pudiera explicar lo que ha pasado. La encontr bien? pregunt De Luca con algo ms de inters. Fsicamente s contest ella. Pero no era feliz adivin su padre. Allie pens que era mejor no decirle lo que pensaba. Vio cmo De Luca apretaba los puos. Raoul tendr que responder ante m si algo le pasa a Margot murmur. Qu tiene que ver el seor Durant en todo esto? pregunt de repente.

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Recuerda que su hija sala con un joven llamado Malcolm Owen? le pregunt Griffin. Me suena el nombre. Griffin le explic que Malcolm tambin haba desaparecido y lo que pensaban que haba pasado. De Luca se puso en pie. Cree que ese joven se llev a mi hija? No creo que pudiera entrar en la fortificada mansin de Raoul y raptarla repuso ella. Entonces, no me haga perder ms tiempo le dijo con brusquedad. Si tiene alguna idea Recuerde que est hablando con una dama intervino Griffin. Dos de los hombres de De Luca se llevaron las manos al interior de sus chaquetas. Est en mi territorio, Durant le dijo el contrabandista. Que no se le olvide. Que no se le olvide a usted que la seorita Chase ha venido para ayudarlo. Los dos hombres se miraron a los ojos y ella se meti entre los dos. Tenemos que ser aliados, no enemigos les record. Si Malcolm quera sacar de all a Margot, era con el consentimiento de su hija. Pero parece claro que no pudieron llevar a cabo su plan. Tengo razones para pensar que Malcolm tambin podra estar en peligro agreg Griffin. Si lo encuentro, estar bajo mi proteccin. Uno de los esbirros sac su revlver y fue a por l. Con velocidad extrema, Griffin agarr la mano del tipo y la retorci hasta que el arma cay al suelo. Como le ha sugerido la seorita Chase, deberamos ser aliados continu Griffin como si nada hubiera pasado. Deje que me encargue yo de Malcolm si es que conseguimos dar con l. La tensin y la hostilidad llenaban la habitacin. Allie mir a cada uno de esos hombres, usando su magnetismo para despertar su inters sexual. Las respiraciones se tranquilizaron y los msculos se relajaron. La agresividad fue transformndose en otro tipo de energa. Todos la miraban con fascinacin y deseo. Griffin tom su brazo. Creo que ser mejor que nos vayamos le dijo. Pero De Luca levant el brazo para detenerlos. Disculpe la reaccin de Cesare, seor Durant. No estoy preparado para una guerra. Debemos actuar con la mayor discrecin. Estoy de acuerdo repuso ella. Y me temo que las cosas se van a complicar an ms antes de que empecemos a conseguir respuestas. Entonces, ser mejor que nos mantengamos informados segn vayamos sabiendo ms. De acuerdo. Dej que Griffin la sacara del saln. Lo vio muy plido y serio. No ha ido demasiado bien murmur l.

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No? Yo creo que ha estado bien. Ests disgustado porque uno de ellos te atac? No es eso. Algo est a punto de pasar, Allegra. La tregua entre humanos, vampiros y hombres lobo es como una pila de madera seca esperando que llegue una cerilla que la encienda. Entonces, tenemos que evitar a toda costa que eso ocurra le dijo ella. Griffin tom su mano y la sac hasta el oscuro callejn detrs del restaurante. Promteme que no irs a ver a Raoul ni a ninguno de sus seguidores le pidi l. Por qu? T fuiste a ver a Garret No hay necesidad de ser temerario. Tenemos que confiar el uno en el otro. Entonces, confas en m? le pregunt ella. S. Allie se estremeci al orlo y no le gust sentir ese tipo de emociones. Se apart de l. De acuerdo repuso. Estaban mirndose a los ojos cuando sali de la misma puerta De Luca con sus guardaespaldas. El gnster los mir con indiferencia y se meti en la limusina que lo esperaba. Demos un paseo sugiri Griffin. Estuvo a punto de negarse. Senta un hambre terrible y slo haba una manera de saciarla, pero Griffin no poda darle lo que necesitaba. De repente, se sinti muy sola. Haba tenido que separarse de sus amigos y tambin de los otros vampiros. Griffin era la nica criatura que podra llegar a entenderla. Puedo saber qu es lo que ha cambiado, Allegra? le pregunt l de pronto. Por qu ahora crees que el mundo merece que te esfuerces por salvarlo? Empez a andar, dejando que sus tacones golpearan con fuerza la acera. Quin ha dicho que pretendo salvar el mundo? Acabas de decir que debemos evitar que se encienda esa pila de madera seca. Bueno, era slo una manera de hablar se excus ella. No lo creo repuso Griffin. Ya no se trata slo de Margot, verdad? No eres la misma Allegra Chase que me dijo que no le importaba nadie, slo ella misma. Es que no quiero que haya una guerra entre bandas, ya que eso entorpecera bastante mi forma de vida. Podras irte a otra ciudad, encontrar otro grupo de amigos bohemios y seguir bebiendo y bailando cada noche. Pero no lo haras, Allie, y creo que ests corriendo el peligro de convertirte en una idealista. Mira quin habla! El hombre que se negaba a salir del mundo que haba creado para su hermana y para l. Griffin se qued callado durante un buen rato. Tienes razn le dijo l al fin. Puede que los dos hayamos cambiado desde que todo esto empez Se oyeron de repente varios disparos.

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Griffin se qued inmvil, buscando rastros en el aire. Sangre murmur. Creo que viene de la siguiente calle

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Captulo Trece
Cuando Griffin lleg con Allie a la escena del tiroteo, le llam la atencin que todo estuviera en silencio y en una aparente calma. Haba dos coches atravesados en mitad de la calle que hacan las veces de barricadas para los hombres agachados tras ellos. Entre los dos coches haba un hombre tumbado boca abajo en un charco de sangre. Son De Luca y sus hombres le dijo l. Allie se detuvo a su lado, estaban medio escondidos tras un viejo camin. S, es De Luca, parece que le han tendido una emboscada repuso Allie. Tir de ella para que se agachara. Quin podra querer atacar as a De Luca? Poca gente se atrevera a hacerlo, pero siempre hay ambiciosos que quieren un trozo mayor del pastel Quiz se trate de gente que ha trabajado para l en el pasado o de competidores. Griffin escuch un lamento casi inaudible y le hizo un gesto a Allie para que se callara. Era un nio? S. Un nio y una mujer llorando repuso l. El que haya atacado a De Luca debe de estar en ese edificio de enfrente. Qu hacemos? Segua sorprendindole la capacidad que pareca tener Allie para leer sus pensamientos. Voy a pedirle a De Luca que deje de disparar mientras trato de descubrir quin le ha tendido la emboscada y lo desarmo. T te quedars con l para asegurarte de que no haga ninguna tontera mientras est en el edificio. No, yo voy contigo. Esto no es una pelea de bar, Allegra. Son hombres armados y peligrosos. Como los esbirros de Raoul que me visitaron el otro da. Los vampiros pueden morir por un disparo. S, pero slo si la bala da directamente en el corazn o en el cerebro. Se estremeci al or sus palabras. Nunca has estado en una pelea de verdad. Nadie ha dicho nada de pelear. Puedo atraer la atencin de esa gente mientras t entras. Es demasiado peligroso. No quiero que ests en medio. No vas a convencerme insisti ella. Le entraron ganas de convertirse en lobo y gruirle para demostrarle que estaba

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al mando, pero saba que no iba a servirle de mucho. No era la primera vez que discutan por lo mismo y siempre haba perdido. Comenz a cruzar la calle, protegiendo a Allegra con su cuerpo. Hubo entonces una rfaga de disparos que les lleg muy cerca. La empuj hacia los hombres de De Luca y se tir al suelo tras ella. Los recibieron con un montn de metralletas apuntando sus cabezas. Qu demonios hace aqu, Durant? le pregunt De Luca de mala manera. Omos los disparos. Sabe quin lo ha atacado? Ni idea, pero pagarn por ello respondi De Luca. Qu es lo que quiere? Parar todo esto antes de que alguien inocente resulte herido. Pararlo? repiti riendo el mafioso. El tipo que est ah tirado era uno de los mos. Pero hay nios en el edificio. Fue un nio el que nos enga y camos en la emboscada dijo otro pistolero. Puede que sea verdad, pero los nios que estn ah dentro son inocentes les record Allie. Y qu quiere que haga yo? pregunt De Luca. Deje que entre y encuentre a sus enemigos le pidi Griffin. Por qu le preocupa tanto a un hombre lobo lo que les pueda pasar a esos nios? Ellos son el futuro repuso Griffin. Tengo an esperanza de que consigan mejorar el mundo. Otro de los hombres de De Luca se ech a rer, pero su jefe lo hizo callar. Puede que haya una veintena de hombres en el edificio le dijo a Griffin. Podran estar escondidos en cualquier sitio. Cmo va a encontrarlos? Intentar desarmarlos. Slo le pido que sus hombres no disparen ms y que deje que la polica se encargue de ellos cuando termine todo. No es as como hacemos las cosas gru otro tipo. Por qu debera confiar en usted, Durant? le pregunt el gnster. Slo quiero evitar que esto se convierta en una carnicera. Muy bien, le doy quince minutos, pero no me hago responsable de lo que pueda pasar. Y tome esto le dijo mientras le entregaba una metralleta. No, nada de armas repuso l levantando las manos. No las necesito. Yo tampoco, pero gracias repuso Allie. Por favor, qudate aqu le pidi Griffin una vez ms. No, ni lo suees contest ella. T puedes ir por la derecha y yo por la izquierda, nos encontraremos en la escalera. Allie ech a correr antes de que pudiera protestar. Fue al lado opuesto y lo hizo lentamente para atraer la atencin del enemigo sobre l. Comenzaron a disparar, pero consigui llegar ileso a la escalera. La llam, pero no respondi. Deba de haber entrado sin esperarlo. Subi deprisa. Su olfato le deca dnde estaba ella y sigui el rastro, atento a

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cualquier sonido extrao. Las puertas de esa planta estaban todas bien cerradas. Allie haba subido una planta ms y l hizo lo mismo. Oli al intruso de inmediato y se gir deprisa, golpeando con fuerza el arma que empuaba. El tipo sac un estilete y Griffin le dio un puetazo en la cara antes de que pudiera usarlo. El siguiente golpe lo dej inconsciente. Examin entonces su cara, pero no saba quin era ni a qu banda perteneca. Oy de nuevo el llanto de un nio y ms gemidos. No quera ni pensar que algo le pudiera haber pasado a Allie. Fue a por la segunda puerta de la planta y la tir abajo de un empujn. Un par de pistoleros guardaban la ventana del sucio saln. Un nio lloraba en los brazos de su angustiada madre. Los hombres le dispararon a la vez, pero no acertaron. Griffin fue a por uno de ellos y lo empuj para hacerlo caer sobre su compaero. Aprovech para sacar a la madre y al nio de all, cubrindolos con su cuerpo. Los pistoleros se pusieron en pie y salieron tras l. Las balas se le acercaban cada vez ms, algunas llegaron incluso a acariciar su cabeza. Con espanto, Griffin record cmo los disparos de metralletas barran la trinchera mientras los jvenes soldados trataban de defenderse aquel da. Record cmo lo envolva el olor a miedo que dominaba a sus compaeros. Un joven que casi pareca an un nio cay muerto a sus pies. Le haban reventado la cabeza Corri por el pasillo con la madre y el nio, desechando esos recuerdos. Golpe con fuerza la primera puerta que encontr, pero nadie contest. La abri y se encontr con un anciano que empuaba un cuchillo de cocina. No No se acerque lo amenaz el pobre hombre. O tendr que Pero se call al ver a la mujer con su hijo. Necesitan ayuda le dijo al anciano. Cuide de ellos. Griffin dej a la mujer en el sof y le orden que no saliera del apartamento. Quin es usted? le pregunt el hombre. Pero no haba tiempo para contestar. Sali al pasillo y cerr la puerta. Llegaban en ese momento los pistoleros, que abrieron fuego al verlo. Corri en zigzag hacia ellos, una bala le hizo una herida superficial en el brazo. Otra le dio en la mejilla. Los recuerdos volvieron. Griffin se haba lanzado a por el enemigo con sus hombres, animando a los soldados como poda. Uno a uno, iban cayendo a sus pies. Apenas senta el dolor, ni cuando una bala atraves su pierna y otra, el hombro De vuelta al presente, Griffin estaba a punto de abalanzarse sobre los pistoleros cuando uno tuvo suerte y le dio de lleno. El dolor lo ceg, pero fue capaz de mantenerse en pie. Continu hacia ellos y le arrebat a uno la metralleta. Despus le dio con la culata en la cabeza. El otro tipo estaba demasiado cerca para dispararle. Agarr a los dos por sus camisas y los empuj escaleras abajo. Incapaz de aguantar ms, cay de rodillas. Estaba casi sin aliento. Esos hombres ya no suponan ningn peligro, pero le haban hecho mucho dao. Poda sentir las venas rotas y las heridas en varios rganos, demasiado grave para que pudiera curarse l solo.

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Levant la vista. Saba que Allie estaba en el piso superior, tendiendo una trampa a esos tipos o cayendo en una. Intent ponerse en pie, pero apenas tena fuerza y estaba perdiendo mucha sangre. Slo le quedaba una opcin para poder seguir luchando. Era arriesgado, pero no se resignaba a morir all desangrado y no poder volver a verla. Con manos temblorosas, se quit la ropa y comenz a concentrarse en el Cambio. Aquel da, tena la pierna destrozada, ya no soportaba el peso de su cuerpo. Pero sus hombres cargaban contra el enemigo, muriendo en el intento. Tir el rifle y se quit el uniforme. El Cambio fue brutal y demasiado rpido. Estuvo a punto de no poder soportar el agudo dolor, pero aguant en silencio mientras su cuerpo mutaba. Forzar as a su cuerpo para curar las heridas le produca un dolor indescriptible, aunque no era la primera vez que lo sufra. Le cost mantenerse consciente mientras el tejido se renovaba y se cerraba la herida de su vientre. Se puso despus en pie sobre sus fuertes patas. Poda or pasos en el piso superior. Sigui recordando cmo aquel da, aturdido y dbil, haba levantado el hocico, tratando a la vez de recuperar fuerzas. No tena mucho tiempo. Sus soldados ya estaban demasiado aterrados como para que pudieran aceptar la presencia de un lobo a su lado. Volvi a cambiar de nuevo, pensando que an le quedaba algo por hacer. Se agarr a la barandilla de la escalera y se puso en pie mientras volva a transformarse en humano. Le cost controlar sus nuseas, respir profundamente para tratar de calmarse. No se preocup por vestirse, no quera perder ms tiempo. Subi deprisa las escaleras. Oy ms disparos. El sonido vena de la calle y tambin de pisos superiores. Imagin que sus quince minutos haban terminado ya. Subi otro piso ms. El ruido de la artillera, ensordecedor y constante, formaba parte de su alma en la guerra. No poda pensar, no oa ya los gritos de dolor ni senta nada cuando vea cuerpos despedazados. Segua caminando entre el lodo, dominado por un estado de locura que lo llevaba a continuar a pesar de todo. Aquel da, los soldados seguan cayendo. Algunos, los ms jvenes, llamaban a sus madres en el momento de la muerte o entonaban antiguas canciones entre lgrimas. Lleg al piso cuarto y trat de escuchar. Oy disparos al final del pasillo y corri hacia all. La ira lo haba mantenido vivo y fuerte en medio del caos. Lleg a las trincheras del enemigo. Caras asustadas y atnitas lo miraron desde la zanja. Levantaron sus rifles, pero se abalanz sobre ellos como si fuera la propia muerte, peleando con sus manos y con todo lo que tena a su alcance, rompiendo brazos y cuellos como si fueran ramas. No era apenas consciente de lo que haca ni de las bayonetas que le clavaban en las piernas. Slo poda pensar en sus hombres, muertos en el barro, a los que no haba podido salvar. Volvi a alejar de su mente los recuerdos cuando lleg al pistolero y le arrebat

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el arma de un golpe. Una mujer gritaba cerca de all. Apareci de repente otro hombre, que haba estado escondido en uno de los apartamentos. Sin darle tiempo a que lo atacara, Griffin fue a por l y lo tir al suelo, pisndole la mano. Sigui su camino tras el rastro de Allie. La encontr en uno de esos pisos con varios cuerpos inertes a sus pies. Su aspecto era desaliado y la sangre manchaba su vestido. El pelo le cubra la cara. Cuando levant la cabeza y lo mir, vio que sus labios estaban teidos de rojo Se miraron a los ojos y fue volviendo poco a poco a la realidad, tratando de entender lo que haba pasado. Allie se limpi la boca con la mano. Ests bien? S repuso ella. Pero t ests sangrando A Allie le costaba hablar, como si no pudiera ordenar sus pensamientos ni formar palabras. No es nada murmur mientras miraba los cuerpos. Lo hiciste t? Los? No pudo terminar la pregunta. Haba tratado de olvidar cul era la verdadera naturaleza de Allegra y de qu sera capaz, pero la escena que tena frente a sus ojos le recordaba cmo era en realidad. Se senta conmocionado. Se apoy en la pared, le temblaban las piernas. Sal de aqu le dijo al or las sirenas en la calle. Vete antes de que llegue la polica. Pero t Yo Sal de aqu! le grit Griffin. Comenz a bajar las escaleras. Algunos de los pistoleros a los que haba conseguido detener seguan en el suelo, otros haban escapado. En la tercera planta encontr su ropa y se visti deprisa. Fue entonces hasta el apartamento del anciano y llam a la puerta. Soy el que trajo a la mujer le dijo. Cmo est el nio? Vivo murmur el anciano mientras abra. Pero esos hombres Estn a salvo le asegur Griffin. Llame a un mdico, por favor. Por supuesto. Es usted polica? Neg con la cabeza. Cuide de ellos. S, seor le prometi el hombre. Pero parece que usted tambin necesita ayuda No le hizo caso y sigui escaleras abajo. Un par de pistoleros de De Luca entraron en el edificio. Ya ha terminado les dijo l. No queda nadie que pueda luchar. Dejad que se encargue de ellos la polica. Pero si no estn todos muertos Haced lo que os digo y largaos de aqu insisti de mal humor. Los hombres se fijaron en la sangre de su ropa, se miraron a los ojos y se fueron. Ya llegaban los coches de polica. Griffin se sent en la escalera para esperar a los

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agentes. Saba que De Luca no iba a quedarse para darles ninguna explicacin. l s quera estar all porque, aunque imaginaba que Allie ya se habra ido, algunos inquilinos podran haber visto ms de la cuenta. Estaba dispuesto a hablar con su amigo Ross para sacar a Allie de la investigacin. Caba la posibilidad de que tambin l se viera envuelto en todo aquello y no pudiera demostrar que haba atacado en defensa propia, pero se senta mejor sabiendo que ella estara libre. Aunque no quera volver a verla.

La mirada de Griffin fue lo que consigui que Allie volviera a la realidad. Escap del edificio con el sabor de la sangre an en su boca. Su mente era la de una cazadora sin tiempo para pensar en el lobo que haba dejado all tirado. Su cuerpo estaba en tensin. Se senta ms vampira que nunca, fuerte, poderosa e invencible. Dej que esas emociones la dominaran mientras corra por las oscuras calles con su vestido roto y manchado de sangre. Se senta por encima del resto del mundo, los humanos eran patticos insectos que nunca podran estar a su altura. Fuera de s, dio vueltas por la ciudad hasta llegar a Central Park. Aminor entonces la marcha y se acerc al grupo de rboles donde haba dejado las cenizas de Cato. Se esfum de repente la eufrica sensacin que la haba dominado y cay de rodillas. He matado, se dijo. Recordaba cada detalle. Haba encontrado a varios pistoleros abusando de una nia bastante ms joven que Gemma. Les orden que se apartaran, pero se rieron de ella. No le cost demasiado quitarles las armas y hacerse con ellos. Al principio haba conseguido controlarse. Pero, cuando vio que uno de ellos agarraba a la nia para usarla como escudo, perdi el control. Cuando termin de todo, le entr una horrible sed y slo poda pensar en alimentarse. Nunca haba hecho nada parecido, haba estado completamente fuera de s. Con la mente un poco ms despejada, record las palabras de Cato como si an pudiera orlas: No toda la sangre es igual le haba dicho una vez. Para subsistir, basta con tomar la de cualquier Donante pasivo, no supone ningn dao para ellos. Pero hay que tener cuidado con la sangre de los humanos durante una situacin de violencia o excitacin. Su sangre produce entonces una sustancia qumica que es para nosotros una poderosa y adictiva droga. Agach la cabeza y se mir las manos llenas de sangre. Saba muy bien el placer que le produca alimentarse de un Donante sexualmente excitado, pero acababa de probar por primera vez el sabor de la violencia en la sangre humana y no haba tardado en sentirse la reina del mundo. Son slo falsas emociones y tienen un precio muy alto le haba contado Cato. El vampiro no consigue alimento en esa sangre y le produce una adiccin que lo empuja a consumirla una y otra vez, como con cualquier otra droga.

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Estaba temblando como si tuviera fiebre. Se levant y comenz a dar vueltas por el parque. An senta algo de euforia, pero tambin hambre. Siempre haba pensado que la oportunidad de convertirse en vampiro era lo mejor que le haba pasado en la vida. Se haba librado de su enfermedad y disfrutaba al mximo de su salud, su juventud y su belleza, todo lo que necesitaba para ser libre e independiente. Pero ya no se senta as, era como si hubiera despertado de su sueo para comprobar que viva dentro de una pesadilla. No poda librarse de los terribles recuerdos. No poda quitarse de la cabeza la imagen de esos cuerpos inertes. Sali del parque y fue a su apartamento. La sangre de los pistoleros no slo no haba calmado su apetito, sino que era ms intenso y acuciante que nunca. Saba que algunos vampiros moran en cuestin de das si no conseguan alimentarse. Cuando lleg a casa, fue directamente al bao, se desnud y frot su cuerpo con una esponja hasta que enrojeci su piel. Pero, por mucho que se limpiara, segua sintindose sucia. Se pint los labios con carmn, se puso su vestido ms escandaloso y unos zapatos de tacn rojo. Su aspecto no dejaba lugar a dudas, todos los hombres sabran que era una mujer muy fcil. Fue a un bar demasiado pobre para tener su propia banda de msica. Un pianista tocaba mientras algunas parejas bailaban en la pista. Fue a la barra, pidi un whisky y mir con actitud descarada a los hombres. No tardaron en morder el anzuelo. Se le acerc un tipo algo ordinario, pero fuerte y musculoso. A Allie slo le interesaba que fuera saludable, lo dems le daba igual. Se fue a su apartamento, un sucio cuchitril. Dej que la tocara con sus repugnantes manos, se senta tan mal consigo misma que crea que se mereca esa castigo. Pero, cuando se ech encima de ella en la cama, sinti de repente una repulsin difcil de controlar. Intent levantarse, pero l agarr su pelo y la tir sobre el colchn con brutalidad. Lo agarr entonces por el cuello. Pens en matarlo, no le habra costado apretar un poco ms sus manos y estrangularlo. As podra probar de nuevo la sangre que tanto ansiaba. Habra sido muy fcil, pero pens entonces en la mirada de Griffin cuando la encontr con los mafiosos, en la conmocin y el asco que haba podido ver en sus ojos. Solt al hombre y sali deprisa de su apartamento. Se pas el resto de la noche caminando sin rumbo. Cada vez se senta ms dbil. No poda dejar de pensar en Griffin, en lo que habra tenido que hacer mientras ella se encargaba de esos pistoleros o en lo que le habra podido pasar despus de que llegara la polica al edificio. No entenda por qu haba querido quedarse. Record entonces la sangre en las manos de Griffin y que haba estado desnudo. Tema que lo acusaran de homicidio. Saba que tena un amigo en la polica, pero quiz aun as estuviera an en alguna celda. Con las pocas fuerzas que le quedaban logr llegar a su piso. Empezaba a

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amanecer cuando llam a Griffin, pero contest el mayordomo. Le pareci que estaba preocupado y le dijo que el seor Durant no estaba en casa. Decidi llamar entonces a Kavanagh, el amigo de Griffin. Quera saber de Griffin Durant, est all? le pregunt en cuanto el hombre contest. Con quin hablo? Soy una amiga. He odo que podra haberse visto involucrado en algo Qu amiga? Soy Allegra Chase confes con impaciencia. La misteriosa vampira de la que Griffin no quiere hablar nunca Est bien? Tuvo usted algo que ver con lo pas anoche? Bueno, estuve con l repuso ella. Est ah Griffin? S. Y qu ha contado de la refriega? Lo suficiente para justificar que slo trataba de defenderse y salvar a algunas personas. Entonces, no est detenido? No, de momento no. No llevaba armas y varios testigos han dicho que l los defendi de los pistoleros. De Luca parece haber pagado sus deudas con Griffin y creo que ha presionado a mis jefes para que no lo involucren en lo ocurrido. Entonces, nadie ha No vieron Nadie ha hablado de que usted estuviera all, ni siquiera Griffin le dijo Kavanagh. Pero Griffin debi de transformarse. Si no, no habra podido con todos ellos Si alguien lo ha visto, nadie ha dicho nada. Cuntos murieron? estaba a punto de desmayarse. Pero Griffin l nunca habra Slo si no le queda ms remedio repuso Kavanagh. Y usted, seorita Chase? No quera Fuera como fuera, algunos murieron por culpa de las heridas. Otros fallecieron de repente en cuanto los llevamos al hospital. El forense cree que los haban envenenado. En serio? pregunt perpleja. Sabe ya quines eran esos hombres? No lo sabemos, pero imagino que vio sus tatuajes. S, eran simples y con pocos detalles. No haba visto nunca nada igual. Pues son como los que usan los vampiros para marcar a sus criados humanos. Pero qu vampiro querra tenderle una emboscada a De Luca? le pregunt ella. Usted sabr. No creo que Raoul est tan loco como para hacer algo as. Sabe lo de

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Margot? S, su desaparicin abri la caja de Pandora. Pero no creo que Raoul fuera a por De Luca sin tener pruebas de que haya sido l quien sacara a su hija de la mansin. Sabe De Luca lo de los tatuajes y cmo murieron esos hombres? No. Y no pienso decrselo. Son muy pocos en el cuerpo los que estn informados. Entonces, De Luca imaginar que se trata de otra banda de traficantes. Eso creemos, pero nunca se sabe. Suspir un poco ms tranquila y cerr los ojos. Es un buen amigo para Griffin, gracias por todo le dijo. Griffin necesita a sus amigos ms que nunca. Lo que no necesita son problemas. Se refiere a m, seor Kavanagh? Por supuesto. Me desprecia porque soy de otra especie? No, eso me importa poco. S que est pasando algo muy raro. Griffin est metido hasta el cuello y a usted no la conozco lo suficiente como para saber si puedo fiarme o no. Nunca le hara dao a Griffin. Entonces, creo que debera dejarlo en paz. Es una mala influencia. Digan lo que digan las leyendas, a los hombres lobos no nos gusta matar. S que Griffin odia la violencia murmur ella. Tuvo que hacer cosas horribles durante la guerra. Lo condecoraron por su valenta, pero nunca se recuper de aquello. Sobre todo, despus de lo que le pas a su familia. De qu habla? Kavanagh se qued callado unos segundos, como si no supiera si deba contestar. Vivan en San Francisco. Sus padres no queran ser miembros del clan y les hicieron la vida imposible. Lucharon por mantener su independencia, pero un miembro del clan estaba obsesionado con ellos. Griffin no estaba en casa, pero alguien encerr a sus padres y a su hermano mayor y prendi fuego a la vivienda. Griffin slo pudo salvar a la pequea Gemma. Dios mo! Lo hicieron otros hombres lobo? Eso parece. Nadie ms tena motivos para hacerlo le dijo Kavanagh. Bueno, tengo que colgar, seorita Chase. Espero que lo que le he contado la ayude a entender a Griffin. Gracias, seor Kavanagh repuso con frialdad. Seguir su consejo. Colg el telfono. Haba sido un alivio ver que Griffin no estaba detenido ni lo responsabilizaban por lo ocurrido, pero la conversacin con Kavanagh la haba dejado con ms dudas an. No le extraaba que Griffin desconfiara del clan cuando eran tambin hombres lobo los que haban matado a su familia. Imagin que la

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experiencia de la guerra tambin lo habra marcado mucho. Crea que por eso le costaba aceptar su parte animal y todo lo malo de lo que era capaz. Se sent en el sof y abraz sus costillas. El hambre y el dolor eran insoportables. Pero no se vea capaz de salir a por lo que necesitaba. Estaba convencida de que iba a morir y la idea no le era del todo desagradable. Saba que muy pocas personas la echaran de menos y Griffin no tendra que volver a verla. Se levant y fue a trompicones hasta el aparador. Se sirvi un buen vaso de whisky. Si iba a morir, estaba decidida a disfrutar de sus ltimas horas. Levant la copa temblando. Por ti, Griffin Durant. Espero que encuentres la paz.

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Captulo Catorce
Qu le pasa, to Edward? susurr Gemma. Me encantara saberlo, seorita Gemma. Pero no ha querido comer ni salir de su cuarto. Lo vi cuando lleg. Me temo que le ha pasado algo muy malo. Sea lo que sea, su hermano lo superar. Y, si no baja a cenar, subir a ver qu le pasa. De verdad, to Edward? Lo hara yo misma, pero no creo que quiera verme. Tonteras, por qu no iba a querer? Lo que pasa es que est preocupado por muchas cosas Starke le toc la punta de la nariz afectuosamente y sigui con sus tareas. Gemma era consciente de que ella misma era la mayor preocupacin de su hermano. Haba estado muy enfadada con l al ver cmo haba tratado a Wyatt. Estaba convencida de que su hermano no la entenda. Era como si Griffin no hubiera sido nunca joven. Pero le bastaba recordar cunto haba sufrido Griffin para entender que tena razones de sobra para ser como era. De vez en cuando, consegua ver atisbos de un hombre mucho ms vital y feliz, como cuando lo vio con Allie en su fiesta de cumpleaos. Tom el emparedado que le haba hecho la cocinera y sali al jardn. Fue comindolo mientras cruzaba el csped camino del bosque. No haba hablado con Allie desde el da de la fiesta. Saba que Griffin estaba enfadado con ella, pero tambin le pareca que haba algo ms entre ellos. Oy de repente el sonido de ruedas en la carretera. Se acercaba un nio en bicicleta. Eres Gemma Durant? le pregunt tras detenerse a su lado. Quin lo pregunta? S, tienes que ser t repuso riendo. Soy Robbie Kinsale, del pueblo. Ya tienes novio? Eso no es asunto tuyo! Es que me han pagado para que te traiga una carta. Se llama Wyatt Dempsey y Le arrebat el sobre antes de que pudiera terminar de hablar. Cundo te la dio? Sigue todava en el pueblo? Me la dio anoche. Y no s si sigue por aqu. Quiere que vuelva maana para ver si tienes una respuesta para l. Le cost controlarse y no hacerle ms preguntas sobre Wyatt.

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Tendr una carta para l esta misma noche. Ven sobre las nueve, te pagar bien. Dempsey me dio dos dlares. Yo doblar esa cantidad. Trato hecho le dijo el chico. Pero que no te vea mi hermano, de acuerdo? Lo mismo me pidi Dempsey. Qu romntico! Sois como Romeo y Julieta. Se despidi del chaval y se puso a leer la carta. Cuando termin las dos pginas, las dej sobre su regazo y se qued ensimismada pensando en lo que acababa de leer. Le deca que Malcolm haba desaparecido y que su hermano llevaba semanas tratando de encontrarlo. Tambin le contaba en la misiva que Griffin haba visitado a Garret Sloan y lo haba acusado de secuestrar a Malcolm por razones que no haba podido explicar. El jefe del clan estaba furioso con l. Wyatt haba odo hablar a otros hombres lobo en su guarida y por eso haba querido ponerse en contacto con ella para ver si saba lo que Griffin estaba haciendo. Le preocupaba cmo pudiera afectarle a ella todo lo que estaba pasando y esperaba que pudiera convencer a su hermano de que nadie del clan haba tenido nada que ver con la desaparicin de su amigo. Pero ella no se vea capaz de convencer a su hermano. Dobl la carta y la guard. Volvi despus hacia la casa. Imagin que Griffin deba de estar muy preocupado para hacer algo as. No les convena irritar ms an al clan. Saba que no habra ido a ver a Garret si no le preocupara de verdad la desaparicin de Malcolm. Quera ayudarlo. Pens que quiz estaba demasiado involucrado en lo que estaba pasando para ver con claridad, pero tema que no aceptara su opinin ni confiara en ella. To Edward llam al mayordomo al verlo en la cocina. Dgame, seorita. Ha salido ya Griffin de su cuarto? No, an no. Ser mejor que le demos un poco ms de tiempo. Lo s, pero me preocupa que tenga demasiadas cosas en la cabeza estos das. Creo que he sido una carga para l y No diga eso, seorita Gemma! Es la verdad y no quiero que se preocupe por m. Susannah Spiegel me ha invitado a pasar el verano con su familia en Catskills. Podra estar lista para irme en cuanto ella me diga. No le parece un poco repentino, seorita? pregunt Starke con el ceo fruncido. Ni siquiera ha hablado con su hermano. Seguro que cuando lo vea Sera un alivio para l y yo tambin necesito pasar algn tiempo fuera. Hace poco que conozco a Susannah, pero es una joven muy agradable. Podras convencer a Griffin, por favor? De acuerdo repuso el mayordomo de mala gana. Se lo dir esta noche. Gracias, to Edward.

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Se le acerc, le dio un beso y se fue corriendo. Cuando lleg a su cuarto, cerr por dentro y se prepar para escribir una carta. Estaba decidida a investigar, pero haba muchas cosas que deba tener en cuenta antes de empezar. Tena que asegurarse de que Wyatt querra ayudarla, de encontrar un sitio donde verse con l en Manhattan y convencer a Susannah para que la encubriera. Esperaba poder encontrar alguna pista que Griffin hubiera pasado por alto. Crea que as se dara cuenta por fin de que ya no era una nia indefensa.

Las horas pasaron volando para Allie. No dej de beber, as le resultaba ms fcil olvidar que necesitaba alimentarse. Haba renunciado a vivir y eso le haba dado cierta paz. Su cuerpo haba dejado ya de luchar. Ya no le dola tanto. Lo nico que lamentaba era no poder llamar a Griffin para despedirse de l. Estaba tumbada en la cama cuando oy golpes en la puerta. No hizo nada, pero los golpes siguieron y el intruso rompi la puerta. Oy despus los pasos en el pasillo. Griffin l la miraba desde la puerta de su dormitorio. Tena el pelo revuelto y pareca algo sofocado. Se dio cuenta de que haba estado corriendo como un lobo. No llevaba chaleco ni chaqueta y tena la camisa abierta. Cmo fue? le pregunt Griffin. Allie se levant a pesar de las nuseas. Griffin, ests? Cmo fue matar a esos hombres? Te gust? Su pregunta la dej sin aliento, fue como una bofetada. Quieres una copa? le ofreci ella mientras iba hacia el saln. Griffin la sigui de mal humor. Te he hecho una pregunta! Qu quieres que te diga? le dijo mientras se serva otro whisky. Vienes a condenarme o a absolverme de mis pecados? La sangre Te alimentaste de mascull Griffin mientras apretaba los puos. Qu sorpresa! Una vampira que bebe sangre, no lo habas odo nunca? Dime que no Que no fue la primera vez que murmur Griffin con desesperacin. Dios mo! Habra sido ms fcil mentir, pero no poda soportar la angustia en sus ojos. No repuso ella tratando de parecer fra. No lo haba hecho antes. Pero, s, me gust. Griffin estaba temblando. Mir a su alrededor como si no entendiera qu haca all. No te creo le dijo l con la voz ronca. No puede haberte gustado. Cmo puedes estar tan seguro? Porque te conozco. Te conozco.

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Eso creas. Ahora has visto lo que soy, ya no tienes que seguir fingiendo. Dios mo, Allie S que no estabas en tu sano juicio Griffin le ofreca una excusa perfecta y le tent la idea de darle la razn. Ser mejor que te vayas le dijo ella sin apenas fuerzas. No puedo. No voy a irme hasta asegurarme de que ests bien. Me da la impresin de que estoy mejor que t. Griffin la mir con incredulidad. Si pudiera ayudarte, si pudiera hacer que esto sea ms fcil Allie se encogi de hombros. Una parte de ella quera que se fuera de all. La otra deseaba que la abrazara. No puedo cambiar lo que soy. Slo puedo intentar que no vuelva a ocurrir. Griffin hizo una mueca como si acabara de insultarlo. Disclpame, por favor. No debera haber venido le dijo mientras iba hacia la puerta y la examinaba. Me encargar de que venga un cerrajero a primera hora del maana. Allie estuvo a punto de echarse a rer. Griffin no saba que no iba a haber un maana para ella. Fue hacia l como pudo, lo agarr con fuerza por los brazos y lo bes. No tena intencin de que fuera un beso amistoso. Se aferr a su cuello, clavndole las uas, y le mordi el labio inferior como si quisiera sacarle la sangre. Griffin respondi al instante, apretndola contra su cuerpo y levantndola en el aire. Pareca tan enloquecido como ella, se abri paso con su lengua y ella aprovech para rodearle las caderas con sus piernas. Poda sentir su ereccin a pesar de la ropa que los separaba. Griffin tir de su pelo hacia atrs para besarla en el cuello, lamindole toda la piel desde la mandbula a la clavcula. Ella abri su camisa y coloc las manos sobre su torso. Con ella en brazos, Griffin la atrap entre su cuerpo y la pared. Acarici sus muslos desnudos y desliz las manos por debajo del vestido. Llevaba tiempo lista para l, hmeda y muy excitada. No llevaba ropa interior y, mientras l le separaba los muslos, ella le desabroch el pantaln. Fue increble sentirlo en su mano. Haba soado con ese momento desde que lo viera por primera vez. Estaba deseando acostarse con l, vivir unos minutos de intensa pasin sin sentimientos ni ataduras. Se trataba slo de deseo entre dos personas que saban lo que queran. E iba a ser su ltima vez. Ahora, Griffin gimi ella. Vamos l se qued de repente inmvil y dej de besarla. Pareca aterrorizado. La solt y dej que se deslizara hasta el suelo mientras le bajaba el vestido. No soy un animal susurr mientras se abrochaba los pantalones. No. La verdad es que soy peor que un animal porque yo s lo que hago. Griffin era la viva imagen del sufrimiento, como si no pudiera soportarse a s mismo. No ves cmo soy? No eres t, Allie. Soy yo. Yo soy el monstruo.

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Griffin agarr con fuerza la copa y se qued con la mirada fija en el licor. Haba pasado nueve aos sin probar el alcohol y, despus de aquella noche en Lulus, le tentaba la idea de volver a emborracharse. Allie estaba sentaba frente a l y envuelta en un chal de seda. No tena el aspecto de una mujer que haba estado a punto de ser forzada por un hombre fuera de control. Pareca tranquila y serena. Te he culpado de todo le confes l entonces. No dejaba de pensar que eras peor que yo, una criatura execrable. Y esos pensamientos me han estado atormentando. Me volvi loco ver que Que te habas equivocado conmigo termin Allie. No pensaste que furamos nunca a estar en una situacin en la que tuvieras que ver lo que los vampiros podemos hacer. Te habas hecho una idea de m que no era muy agradable, pero entonces mis defectos eran al menos humanos. Nunca podrs convencerme de que eres una asesina repuso l. Viste lo que hice. Se quedaron mirndose en silencio. Es verdad que no saba lo que haca, pero lo hice susurr Allie. Soy culpable. No poda mirarla a los ojos. Si t eres culpable, yo lo soy ms. Porque salvaste a un nio y a mucha ms gente? No creo que eso te convierta en un monstruo. No quiero hablar ms, pero espero que, con el tiempo, puedas perdonarme le dijo Griffin mientras se pona en pie para irse. S lo de la guerra le dijo Allie. Se qued inmvil al orla. Se gir y fue hacia la ventana. Tena la vista perdida. Quin te lo dijo? Ross Kavanagh, pero no te enfades con l, slo trataba de convencerme para que me alejara de ti le dijo Allie mientras se serva otra copa. Por eso odias la violencia y te odias a ti mismo. Allie le hablaba con tacto, como si supiera que era algo doloroso para l. Slo lo entendan los que conocan su verdadera naturaleza. Y ella tambin saba por experiencia lo fcil que era perder el control en ciertas situaciones. No sufr tanto como el resto, los miles de soldados que murieron en las trincheras. Yo era un privilegiado. Tena salud y no era humano. No te imaginas cmo es el campo de batalla. Explcamelo t. Suspir, se senta de vuelta en aquel infierno. La espera entre batallas era lo ms duro. Al menos yo poda escapar durante las noches. No soportaba el olor a muerte en las trincheras.

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Creo que t sufras ms an que los humanos. l no estaba de acuerdo, haba sido dursimo ver cmo moran tantos jvenes. No poda hacer nada por ellos, nada Qu edad tenas? Slo diecisiete o dieciocho, no? Era muy joven, pero lo hicieron teniente enseguida y tuvo que guiar a sus soldados lo mejor que pudo. Les daban rdenes de avanzar y lo hacan, pero sus hombres moran. Nunca me pasaba nada y todos crean que tena buena suerte le confes. La nica vez que estuve a punto de morir, Malcolm me salv. Era muy valiente y leal. T tambin. Entraste en ese edificio para salvar a un nio al que ni siquiera conocas. No lo salv, muri de camino al hospital Allie levant la mano como si quisiera tocarlo, pero la baj de nuevo. Hiciste todo lo que pudiste. Hice lo que jur que no hara nunca ms. No poda olvidar los gritos de sus hombres ni los del enemigo. Una maana me despert desnudo y en un charco de sangre. Fui entonces consciente de lo que haba hecho y en lo que me haba convertido. Volv a la trinchera. Me recibieron con abrazos y vtores, me haban dado por muerto Supe entonces que nunca podra ser parte de la sociedad, pero quera proteger a Gemma para que no tuviera que verse en esa situacin. Vio que Allie estaba cada vez ms plida y ojerosa. Se marchitaba frente a sus ojos. No ests bien dijo yendo hacia ella. Estoy mejor que t. Sintate. No debera haberte hablado de No digas eso, quiero que me digas la verdad. Adems, s por qu hiciste lo que hiciste en la guerra y en ese edificio de apartamentos. El incendio Se qued helado al orla, pero supo enseguida quin se lo haba contado. Kavanagh. S le dijo ella. Viste cmo mora tu familia sin que pudieras hacer nada. Tampoco olvidaba esos gritos, cada vez ms tenues, dentro de la casa. Y cmo lloraba Gemma llamando a su madre. Se la entreg a los vecinos y volvi a entrar en la casa. Lo intent dos veces, pero no pudo rescatar a nadie ms. Despus de eso, pas das sin comer ni beber. Todos teman que perdiera la cabeza. Haba discutido esa maana con mi padre le dijo. Fui hasta el puerto para ver los barcos. El servicio de la casa tena el da libre. En casa slo estaban mis padres, William y Gemma. Si hubiera estado all De verdad crees que habras podido salvarlos? Hiciste todo lo que pudiste Pero por qu me salv yo? Debera haber estado con ellos. Entonces, Gemma tambin habra muerto le record Allie.

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Fue una suerte que estuviera en su cama, cerca de la ventana. Por all la saqu. S, fue una suerte. Adems, cuntas vidas salvaste durante la Gran Guerra? Fui un intil. Yo sobreviva siempre mientras ellos moran. Te condecoraron por salvar docenas de vidas repuso Allie. No fue suficiente, nunca lo es. Te has pasado toda la vida reviviendo el da del incendio y culpndote de sus muertes. Por qu fuiste voluntario a la guerra? Tenas la esperanza de que te mataran? Tratas de salvar a los ms dbiles porque no pudiste salvar a tu familia le dijo Allie como si pudiera ver dentro de su alma. Todos llevamos una bestia en el interior. Normalmente est guardada dentro de una jaula, pero a veces sale y lo hace de repente. Levant la vista y mir a Allie. Haba podido oler sus lgrimas antes de verla. No poda creerlo. Allegra Chase estaba llorando. Y saba que los vampiros no lloraban. Fue hacia ella y Allie le dio la espalda. La abraz con fuerza. Allie, perdname. Perdname por fallarte como te he fallado. No lo has hecho, no es culpa tuya repuso ella. He sido un estpido. Me ceg tanto lo que pas en el edificio que no pens en cmo te habra afectado. Estabas perdida y te abandon Allie trat de apartarse, pero no la solt. Dijiste que nunca te haba pasado nada igual. No, nunca haba tenido que hacerlo confes ella. No me extraa que no supieras cmo controlar tu poder ni tus instintos. Trataba de mantenerte a salvo por miedo a que tuvieras alguna vez que luchar por sobrevivir. Nunca quise le dijo mientras la abrazaba. Perdname, Allie. Yo no puedo perdonarme murmur ella. No puedo creer que hicieras algo as sin ningn motivo. Haba una nia Le estaban La estaban haciendo dao Entonces, no actuaste sin sentido, Allie. Eran criminales. Deja de atormentarte. Hoy me has hecho ver por qu he estado viviendo sin vivir durante quince aos. Puede que nos hayamos encontrado porque tenemos que ayudarnos mutuamente, Allie. No slo hoy, sino durante el resto de nuestras vidas.

Allie se qued sin aliento, como si se hubiera detenido el tiempo. No poda creer que Griffin le hubiera dicho lo que haba credo or. Lo mir a los ojos y vio que no bromeaba. Consigui apartarse de l. Qu hora es? pregunt confusa. Es muy tarde, creo que Hablo en serio, Allie. Nunca he hablado tan en serio. Me halaga, de verdad, pero nunca me he imaginado siendo la amante de nadie. Amante? Es eso lo que crees que quiero? Me importas, Allie, quiero que seas mi esposa.

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Por el amor de Dios, Griffin! Qu ests diciendo? le dijo ella mientras trataba de servirse otra copa con manos temblorosas. Es muy tarde. Deberas volver a casa y descansar. No me he vuelto loco, si eso es lo que crees. Por fin veo con claridad. Y es todo gracias a ti. Quiero hacer lo mismo por ti, Allie. No me debes nada, Griffin. Tanto te repugna la idea? Cada vez estaba ms mareada y dbil. No estars diciendo eso porque crees que estuviste a punto de aprovecharte de m antes? No, no tiene nada que ver con Porque yo saba muy bien lo que estaba haciendo. Y no es que no me parezcas estupendo. Pero mrame. Te parezco la esposa de alguien? Me pareces preciosa, como siempre. No, mrame de verdad. Me imaginas paseando con la seorita Pomeroy o la seora Higgenbotham en alguna fiesta de sociedad? Me ves organizando meriendas para las seoras o aburridas fiestas? sa no es mi vida y nunca lo ser, Griffin. Por qu ests tan segura de que sa es la vida que quiero? Es lo que quieres para Gemma. Argumentas muy bien tus opiniones, Allie. Pero te has dejado fuera lo ms importante. Sientes algo por m? Le habra encantado poder salir corriendo, pero apenas tena ya fuerzas. Me gustas, Griffin le dijo con mucho tacto. Y mucho. Te admiro y te deseo. Pero Eso que me ests pidiendo, no soy capaz de drtelo Ni a ti ni a nadie. Ya no. Se mareaba, senta que tena miles de clavos en el estmago. Por favor, me Se desplom, pero Griffin la abraz antes de que cayera al suelo. Allie? Me oyes? pregunt alarmado. Ests enferma! Intent levantarse, pero Griffin la tom en brazos y la llev al sof. La cubri con una manta y se arrodill a su lado, acariciando su cabeza. Qu te pasa, cario? Cmo puedo ayudarte? Tena una jaqueca tan horrible que ni siquiera poda contestar. Griffin toc su frente. Ests helada, debera llamar a un mdico. No puedes susurr ella con una dbil sonrisa. Dime entonces qu puedo hacer. Es una enfermedad de vampiros. No he comido. Qu es lo que te has hecho? He pasado casi una semana sin beber sangre. Lo intent, pero Pero esos hombres del edificio Slo empeor las cosas murmur sin fuerza. Le entraron fuertes espasmos que sacudieron su dbil cuerpo, Griffin la sujet

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todo el tiempo. Ha sido culpa ma susurr ella intentando sonrer. Si es sangre lo que necesitas, toma la ma le dijo Griffin.

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Captulo Quince
La oferta de Griffin consigui despertar an ms el incontrolable apetito de Allie. Nunca he tomado sangre de un hombre lobo. No s cmo Seguro que mi sangre es casi como la de un humano, dudo que puedas convertirme. No, no creo que pasara nada. Entonces, no hay razn para no intentarlo. Intent sacudir la cabeza, pero le pesaba demasiado. Acababa de darse cuenta de que no estaba lista para aquello, no quera morir. Dnde? le pregunt Griffin. Es el cuello el mejor sitio o hay otro mejor? La mueca susurr ella. Griffin la ayud a incorporarse y a sentarse con la ayuda de algunos almohadones. Despus se coloc a su lado, se subi la manga de la camisa y le ofreci el brazo. Debera hacer alguna cosa? Puede que te sientas algo extrao susurr ella mientras tomaba su brazo. Hay una sustancia qumica en nuestra saliva que No hables le orden Griffin. Hazlo, hazlo ya. No se movi cuando pinch su piel. Saba que el dolor era casi imperceptible para los humanos. Allie not que l se estremeca, sola pasar cuando la sangre comenzaba a fluir. Era una especie de euforia sensual, lo que los Donantes reciban a cambio de su generosa y normalmente involuntaria contribucin. Pero a ella tambin le estaba pasando algo. Era distinto a otras veces, mucho ms personal. Era como si la sangre de Griffin le diera una fuerza especial. No pudo evitar gemir y l tambin lo hizo. Su sangre formaba ya parte de su ser y tambin pareca estar transmitindole su fuerza, su virilidad y su alma. Era casi insoportable. Intent apartarse, pero su cuerpo deseaba ms. Griffin la agarraba con fuerza por el cuello para que no dejara de morderlo. La euforia inicial se convirti en xtasis. Senta que Griffin y ella eran un solo ser. El encuentro era mucho ms ntimo e intenso que cualquier aventura sexual que hubiera tenido en su vida, pero se mora por tenerlo tambin de ese modo. Con mucho esfuerzo, dej de morderlo y le lami la mueca. El pequeo orificio comenz a cicatrizar casi de inmediato. Griffin la miraba con deseo, senta que era un reflejo de s misma. Antes de que pudiera pensar en lo que haca, lo bes. Pero l se separ y la ayud a tumbarse.

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Allie, ests bien? Tom la mano de Griffin y bes la palma. Fenomenal. Haba desaparecido la terrible influencia de la sangre de los pistoleros y estaba segura de que no volvera a sentirse igual. Griffin la haba curado. Tienes todo lo que necesitas? le pregunt l. No repuso ella. Sigo necesitndote, Griffin. Necesito tenerte Poda ver en los ojos de Griffin que estaba luchando para controlarse. Siempre te pasa lo mismo? Qu quieres decir? Siempre quieres acostarte con los hombres a los que muerdes? Sus palabras la hirieron como una bofetada que la devolvi a la realidad bruscamente. No soy tu esposa, recuerdas? Esta vez ha sido distinto, verdad? Y qu si lo hubiera sido? repuso enfadada. Est claro que no quieres que Que nos dejemos llevar como animales en celo? No, no pienso tenerte as. Si he de tenerte, Allie, ser para siempre y en todos los sentidos. Allie se apart de l y se puso en pie. Estaba llena de energa y el corazn le galopaba en el pecho. Gracias, Griffin le dijo. Me has salvado la vida y te estoy muy agradecida. No es tu gratitud lo que quiero repuso Griffin. Me gustara que llamaras a alguno de tus amigos hasta que ests del todo bien. No, les he dicho que se vayan de la ciudad hasta que todo se tranquilice. Adems, estoy bien. Entonces, promteme que no permitirs que te vuelva a pasar algo as. Lo intentar repuso ella. Debo seguir buscando a Malcolm, pero lo entendera si no quieres Claro que s! No ha cambiado nada. Tengo que pasarme hoy por el despacho, tengo mucho trabajo atrasado le dijo Griffin mientras apuntaba algo en un papel. Toma mi nmero, por si me necesitas. Pero, por ahora, creo que deberas descansar. Lo acompa a la puerta. T tambin has pasado por mucho, no deberas estar descansando? No hay tiempo para eso repuso Griffin. Hablar con Ross y te llamar cuando tenga un plan. Y, si se me ocurre algo a m, har lo mismo. Ten mucho cuidado, Allie. T tambin. Y gracias por todo. De nada. Buenas noches. Buenas noches.

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Cerr la puerta y se qued escuchando sus pasos en el pasillo. Fue despus a la ventana y esper hasta verlo salir del portal y alejarse. Se sent entonces en el sof y enterr la cara en los cojines para que nadie la oyera llorar. Saba que los vampiros no podan llorar. Tampoco podan soportar la luz del sol ni tener a humanos o a hombres lobo como amigos. Se incorpor y se qued con la vista perdida en la pintura abstracta de la pared. Apenas poda controlar la energa que Griffin le haba transmitido, se vea capaz de cualquier cosa. Trataba de convencerse de que la sangre de Griffin era la causante de cmo se senta y que l tambin haba perdido un poco el juicio. Era la nica manera de entender que le hubiera pedido que se casara con l. Imagin que haba tenido un efecto similar en ella y que por eso no poda dejar de llorar. No poda creer que le hubiera pedido algo as, como si la suya fuera una relacin normal, como si la amara. Tom uno de sus zapatos de tacn y lo lanz contra el cuadro, que cay inmediatamente al suelo. No crea posible que pudiera amarla, haba pasado slo un mes desde que se conocieran y pensaba que Griffin Durant era demasiado sensato como para dejarse llevar por los sentimientos. Pero se dio cuenta de que no le haba hablado de amor. Le haba dicho que senta mucho afecto por ella. Crea que Griffin la vea como alguien similar a l, alguien que haba sufrido mucho en el pasado. Pero ella se vea distinta, no le gustaba el dolor y siempre trataba de evitarlo. Se levant y se puso su abrigo. Sali a la calle y fue directamente a Central Park. Dio un paseo mientras pensaba en sus palabras. Griffin quera que fuera totalmente suya. Pero estaba convencida de que nunca podra ser de nadie. Llevaba aos luchando por su libertad e ignorando las presiones de Raoul. Estaba preparada para convencerlo de por qu no podan estar juntos. Los vampiros y los hombres lobo no podan casarse. Saba que Raoul enloquecera y estallara una terrible guerra entre las dos especies. Tampoco crea que Griffin pudiera soportar que ella no envejeciera nunca o que saliera cada noche para buscar vctimas, normalmente hombres. Griffin pareca dispuesto a perdonarle lo que haba hecho unos das antes con los mafiosos, pero no crea que fuera capaz de olvidarlo y se pasara la vida temiendo que su esposa volviera a perder el control hasta ese punto. Pero la razn ms importante por la que no poda casarse con l era la razn que no podra nunca llegar a confesarle. Haba sabido una vez lo que era el amor y no iba a poder amar de nuevo. Lo admiraba demasiado como para aceptar su oferta sabiendo que nunca podra ofrecerle su corazn. Levant la vista hacia el cielo. La luna se esconda tras los edificios. Dio media vuelta para salir del parque. Estaba a punto de cruzar la calle cuando se le acerc un coche negro. El instinto le dijo quines iban en el coche antes de que salieran del vehculo. Hola, Dorian los salud cuando salieron. Hola, Javier. Quieren subir conmigo o prefieren forzar la puerta y colarse ms tarde?

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No pretendamos molestarla explic Dorian. Entonces, han venido para dar un paseo? Siga con sus cosas, seorita Chase, y nosotros haremos lo mismo. Ya, pero veo que su trabajo es vigilarme. No tendr esto algo que ver con la emboscada que alguien le tendi a De Luca la otra noche? Raoul no nos dice por qu desea que la vigilemos. No, claro que no. No saben an nada de Margot? Podramos hacerle la misma pregunta. No s nada de ella. Tampoco le ha sacado ninguna informacin a su pretendiente canino? pregunt Javier. No, su ayuda ha sido intil. Pero me lo he pasado muy bien con l les dijo. Se despidi de ellos y la dejaron ir. Sinti sus ojos observndola mientras entraba en el edificio. Cerr las cortinas cuando lleg a su piso. Fue a su dormitorio, se quit la ropa y se tumb en la cama. Era un ritual completamente intil. Poda aguantar la luz del sol y llorar, pero no poda dormir ni soar. Algo que agradeca enormemente.

Gemma apenas poda controlar sus nervios mientras jugaba con la copa de ginebra que se haba pedido en la barra del bar. Ese sitio no se pareca en nada a Lulus. Era ms pequeo y sucio, pero saba que estaba en el lugar adecuado, notaba el rastro de Wyatt en el aire. Han ido a avisar al seor Dempsey como le ped? le pregunt al camarero. S, seorita, pero tendr que ser paciente. Sabe que lo estoy esperando yo? S, no se preocupe. Pens en probar la copa, pero decidi que era mejor mantenerse alejada del alcohol. La primera parte del plan haba funcionado bien. Los padres de Susannah se haban ido de viaje y las haba dejado solas en su casa de Catskills. No le haba costado sobornar a algunos criados para poder salir de la casa y encontrarse con Wyatt en Manhattan. Wyatt haba accedido a ir con ella al piso de Malcolm y tratar de encontrar ms pistas. Comenzaba a impacientarse cuando lo vio entrar por la puerta trasera. Gemma! Siento llegar tarde, no he podido venir antes le dijo. Ests preciosa! l tambin tena un aspecto estupendo. Llevaba una camisa y unos pantalones, nada especial, pero le pareca un prncipe. Y senta que se conocan de toda la vida. Seguro que no te estars metiendo en problemas por mi culpa? le pregunt. Puede que s, pero merece la pena repuso Wyatt. Sabe alguien que ests aqu?

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Slo Susannah y no dir nada, pero tengo que volver antes de que amanezca. Salieron del local y Wyatt hizo un gesto a un taxista para que se detuviera. Has estado alguna vez en el piso de Malcolm Owen? Slo una vez repuso ella. Me imagino que mi hermano ya ha estado all. Pero esperas poder encontrar alguna pista que l haya podido pasar por alto, no? S. A lo mejor as se da cuenta de que no soy una intil Cuando el taxi lleg a su destino Wyatt se neg a dejar que pagara el trayecto. Puede que no sea una cita de verdad, pero deja que cuide de mi chica le dijo. Soy tu chica? pregunt ella con voz temblorosa. Lo quieres ser? Gemma apart la vista para no tener que contestar. Estaban frente al edificio en cuestin. Ser mejor que Ser mejor que entremos ya, se hace tarde. Subieron en silencio hasta el tercer piso y no tardaron en encontrar el apartamento de Malcolm. No tengo llave, pero no quiero que parezca que alguien ha forzado la puerta. Tendr cuidado le dijo Wyatt mientras sacaba una ganza y empezaba a hurgar en el cerrojo. Lo primero que not Gemma al entrar fue un rastro relativamente reciente. Era un olor humano, pero no era el de Malcolm, y as se lo dijo a Wyatt. Y quien entr tena llave, porque el cerrojo estaba intacto murmur l. A lo mejor fue algn amigo suyo. O el propietario. Como Malcolm ha desaparecido, puede que quiera alquilrselo a otra persona. No le gustaba pensar en esa posibilidad. Estaba segura de que Malcolm aparecera tarde o temprano. Comenzaron a registrar la sala de estar. Examinaron la mesa de escritorio, las repisas y todos los papeles que llenaban el cuarto. Empezaba a creer que no iban a encontrar nada cuando la llam Wyatt. Gemma fue a su lado y vio que tena una hoja de papel arrugada. Estaba en la cocina, detrs del hornillo le dijo Wyatt. Qu dice? Es una carta respondi Wyatt leyndosela en voz alta. Querido Malcolm, me parece imposible que vayamos a estar juntos de nuevo. S que es muy arriesgado que me ayudes a salir de aqu, pero dejar que lo hagas porque supe desde que nos conocimos que nuestro destino es estar juntos y compartir nuestras vidas. Con cario. Margot termin ella. Vaya Griffin pensaba que a lo mejor su padre intentaba mantenerla alejada de Malcolm porque no le gustaba esa relacin, pero la carta deja muy claro que Margot estaba cautiva en algn sitio. Supongo que l descubri dnde estaba y planearon su escapada. Y por eso ha desaparecido tambin l, no?

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Y si fue el propio De Luca el que la tena retenida? A lo mejor le ha hecho algo a Malcolm Si lo ha matado, no ha sido aqu. No huele a sangre repuso Wyatt. Dios mo, hay que ensearle la carta a Griffin! Pero qu va a hacer l? Ya ha acusado al clan de la desaparicin de su amigo. No s qu va a hacer, pero tiene que saberlo le dijo ella mientras se guardaba la carta. Busquemos un poco ms. Si mi hermano no vio la carta, a lo mejor hay otras cosas que tambin se le pasaron por alto.

Llegaron a plena luz del sol, cubiertos de pies a cabeza con abrigos y sombreros. Allie dej que entraran en el apartamento, saba que deba de tratarse de algo urgente. De otro modo, no se habran aventurado a salir a la calle de da. Qu sabe de Malcolm Owen? le pregunt Javier mientras iba hacia ella y la empujaba. Fuera de s, se incorpor rpidamente y lo empuj tambin. Y, si Dorian no se hubiera metido entre los dos, habran seguido pegndose. Sintese, seorita Chase le pidi. Sabemos lo de Margot y Malcolm y esperamos que no se niegue a cooperar. Si tanto saben, por qu necesitan mi ayuda? repuso ella con frialdad. Porque sabemos que no querr que le pase nada malo a la seorita Moreau. Cmo? exclam fuera de s. Qu le han hecho a Louise? No tiene ningn dao permanente. Nos cost encontrarla y se mostr muy leal. Pero, despus de todo, es humana y conseguimos sacarle la informacin que necesitbamos. Si se han atrevido a ponerle la mano encima Como ya le he dicho, est bien. Y esperamos que nos ayude a que siga igual de bien. Canallas! Louise no sabe nada! S que saba repuso Dorian. Oy una conversacin que tuvo con Griffin Durant en la que hablaron de Margot y Malcolm. Y usted sugiri que quiz se hubieran fugado juntos. No hablaba en serio, me limitaba a especular explic ella. Raoul tampoco lo crea posible, pero ha cambiado de opinin desde entonces. No saba qu hacer. Se le pas por la cabeza hablarles de los rastros de un lobo en la cabaa y de las sospechas de Griffin, pero tema que estallara una guerra. No s nada ms del tema. Llevo das tratando de encontrar a Margot sin suerte alguna. Intenta hacernos creer que Margot no ha contactado con usted? le pregunt Javier. No he hablado con ella ni la he visto. No lo saben? Pens que me haban estado vigilando.

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Me temo que a Raoul no le van a satisfacer sus respuestas. Lo siento, pero es la verdad. Si quiere que su amiga siga viva, ser mejor que colabore gru Javier. No pudo contenerse y le dio un puetazo. Dorian sujet su brazo. No deje que le haga dao a Louise, por favor. No tiene nada que ver con esto. Ir a ver a Raoul, si as se queda ms tranquilo le prometi a Dorian. Puede que sea lo mejor. As, viendo a su amiga, puede que se anime a cooperar. Iba a protestar cuando son el telfono. Al descolgar, una voz desconocida y autoritaria le dijo que quera hablar con Dorian. Tenemos otro compromiso y debemos irnos la inform Dorian despus de hablar por telfono. Le agradecera que nos acompaara. No se neg, no poda permitir que Louise sufriera por su culpa. Se metieron en el coche y Javier condujo como un loco por la ciudad hasta llegar a un edificio que conoca muy bien. Espere aqu, seorita Chase le dijo Dorian. Pero por qu estamos aqu? pregunt al ver que estaban frente al apartamento de Malcolm. Dorian y Javier no contestaron, entraron en el edificio y salieron poco despus en compaa de dos jvenes plidos y asustados. Se le encogi el corazn al verlos.

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Captulo Diecisis
Allie! exclam una atnita Gemma al verla en el coche. Qu significa esto, Dorian? pregunt ella. Qu estn haciendo con estos jvenes? Alguien nos dijo que haba dos intrusos en el apartamento de Owen. Y la hermana de Durant ha encontrado una carta que delata las intenciones de Margot y su amado. Qu hacas aqu? No te dijo Griffin que no volvieras sola a Manhattan? pregunt a Gemma. No estoy sola, Wyatt estaba conmigo. Quines son estos hombres, Allie? repuso la joven. Trabajan para Raoul y llevan tiempo intentando encontrar una conexin entre Malcolm y la desaparicin de Margot. Parece que acabas de drsela. Pero qu tiene que ver el jefe del clan de los vampiros con Margot? No te dijo Griffin que Raoul la convirti en una de sus Protegidas? Ahora es una vampira? As es. Y no les ha venido nada bien que decidierais meter las narices en todo esto. Gemma slo trataba de ayudar a su hermano para que encontrara a su amigo protest Wyatt. Y pensasteis que sera buena idea ir a su apartamento, aunque ya habamos estado nosotros? Est claro que pasasteis alguna pista por alto replic Gemma. Allie quera saber cmo haba conocido a ese joven hombre lobo, pero no era el mejor momento para conversar. Estaba enfadada y preocupada. No cremos que fuera a ser tan peligroso se justific el tal Wyatt. Ser mejor que te mantengas callado. A donde vamos, no tratan demasiado bien a los perros. No sabemos nada ms le asegur Gemma. Javier aparc poco despus frente a la gtica mansin de Raoul. Al verlos entrar, los vampiros que all residan fueron saliendo a los pasillos para observarlos con palpable hostilidad. Raoul los esperaba en sus aposentos, como un rey en su trono y rodeado de sus favoritas. Allegra, por fin has decidido venir a verme le dijo l. No lo he decidido yo. Vengo porque he odo que tiene a mi empleada aqu. S, la seorita Moreau repuso Raoul mientras miraba a los jvenes. Viene con perros?

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Un informador nos dijo que haba alguien en el piso de Owen, seor le explic Dorian. Han encontrado una prueba de la conexin de Owen con la desaparicin de la seorita De Luca. Raoul ley la carta que le acababa de entregar su subordinado y la estruj entre sus manos. Hace mucho que sabe de esto, Allegra? Tambin lo sabe Durant? Ya le he dicho a sus esbirros que yo no saba nada y seguro que l tampoco. Se ha metido en un juego muy peligroso, Allegra. Creo que ha llegado el momento de que pague por sus insolencias, no me importa lo que digan las leyes del clan al respecto. Muy bien, pero deje que se vayan estos jvenes y la seorita Moreau. Ya est al borde de una guerra con De Luca, no necesita que tambin se le echen encima los perros le record. No tuve nada que ver con esa emboscada y ya se lo he dicho a l! Y De Luca lo crey? Mucho cuidado con lo que dice, Allegra. Mida sus palabras. Entonces, quin lo hizo? Raoul se qued callado. Estaba claro que no lo saba. Si eran otros Strigoi los culpables, admitirlo era aceptar tambin que no controlaba por completo el clan. Hay algo que quiero que vea, Allegra. Y que vengan tambin los jvenes, puede que as aprendan algo les dijo Raoul. Con un mal presentimiento, Allie se peg a Gemma y a Wyatt. Raoul los gui escaleras abajo hasta unas mazmorras en el stano. Se detuvo frente a una puerta de hierro. Cmo est nuestro invitado? le pregunt Raoul al guardin de la puerta. Bastante incmodo, seor repuso el guardin mientras abra la puerta. Vieron a un prisionero colgado del techo con cadenas. Estaba plido y le caa saliva de la boca. Sebastian susurr Allie. Cuando despareci Margot, interrogu a todos mis vasallos, sobre todo a los que haban estado a su servicio. As descubr la estrecha relacin que hubo entre Sebastian y ella. Angustiada y entristecida, vio que Sebastian estaba murindose, ya no haba manera de salvarlo. Me cost que confesara, pero acab admitiendo que haba hecho de mensajero entre Margot y Owen. Lo que no confes nunca fue que la ayudara a escapar. Es que a lo mejor no lo hizo l repuso ella enfurecida. Querida Allegra, si sabe algo, ste es el mejor momento para confesarlo. Si no, puede que utilice a la seorita Moreau o a estos dos jvenes para conseguir que hable de una vez. Lo matar si les hace dao replic fuera de s. Admiro su coraje, le dar un poco de tiempo para pensrselo le dijo Raoul

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mientras se alejaba. Los guardianes llevaron a Gemma, a Wyatt y a ella por el oscuro pasillo. Se pararon frente a otra celda. Usted se queda aqu le dijo Dorian a Allie. Ellos estarn en otra celda. No, djenos en la misma celda, por favor! Eso no es posible, seorita Chase. Puedo al menos ver a la seorita Moreau? Ver lo que puedo hacer le prometi Dorian. Cerraron con llave su puerta. Desesperada, comenz a dar vueltas, no poda dejar de pensar en Griffin. Crea que era una suerte que no supiera lo que haba pasado porque estaba segura de que hara alguna locura para sacar de all a su hermana. Aun as, una parte de ella deseaba que Griffin los rescatara. Si no, slo le quedaba la opcin de entregarse a Raoul a cambio de la libertad de Louise, Gemma y Wyatt. Aunque eso supusiera perder a Griffin para siempre.

Es peor de lo que crea, ests enamorado de ella le dijo Ross a Griffin en la comisara. No es tan simple, Ross repuso l. Pero si le has pedido que se casara contigo No lo entiendes. S lo entiendo, lo que no entiendes t es que Allegra no tiene madera de esposa, Griffin. No la conoces como yo, Ross. No es como parece, su frialdad es slo una fachada. Pero sigue siendo una vampira, no creo que puedas tener una relacin con ella. Es una vampira, pero tiene libertad, no como otros que Son el telfono y Ross contest. S, est aqu murmur el polica. Es para ti. Creo que es tu mayordomo. Tom el auricular con un mal presentimiento. Seor Durant, menos mal que he conseguido localizarlo! He recibido una llamada de los Spiegel. Parece que su hija ayud a Gemma a escaparse de la casa y tomar un tren a Manhattan. Maldijo entre dientes, no poda creerlo. Les coment Susannah que tena pensado encontrarse all con un joven. Muy bien, no te preocupes, to Edward. La encontrar le prometi antes de colgar. Gemma ha vuelto a escaparse le dijo despus a Ross. Podras echarme una mano? Son de nuevo el telfono y su amigo escuch lo que le decan con preocupacin en su rostro. S dnde est tu hermana le asegur tras colgar. Me asegur de que

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vigilaran a Wyatt despus de que me dijeras que te preocupaban sus intenciones y acaban de decirme que lo han visto con una joven que podra ser Gemma. Parece que fueron al piso de Malcolm, pero eso no es lo peor, Griffin. Un par de vampiros los sacaron de all una hora despus y los metieron en un coche en el que tambin estaba Allegra Chase. Qu? pregunt sin dar crdito a lo que le estaba contando Ross. El agente los sigui en otro coche, parece que los llevaron a los tres a la mansin de Raoul. Se estremeci al orlo y se puso en pie. Me podras prestar una pistola, Ross? No, pero ir contigo.

A Griffin no le fue demasiado complicado entrar en la mansin de Raoul. Ross se abri paso entre los guardianes gracias a su placa de polica y l les ense la pistola. Venimos a ver a Raoul le dijo a uno de los esbirros del vampiro. Lo siento, pero no le gusta que entren animales en la casa repuso el tipo. Pues hemos odo que ya hay dos dentro y te recuerdo que el secuestro es un crimen en Nueva York le dijo Ross mientras lo apuntaba con la pistola. De mala gana, los dejaron pasar. El interior era fro y oscuro. Griffin se estremeci al notar el fuerte olor a sangre. El vampiro los llev escaleras abajo a una especie de stano. Not all el rastro reciente de su hermana, de Wyatt y de Allie. Abre la puerta le orden al llegar a la primera celda. No puedo, Raoul tiene la llave repuso el vampiro. El prisionero no es uno de los nuestros asegur Ross mientras olisqueaba la puerta. Es Allie le dijo Griffin. Dnde est mi hermana? le pregunt al vampiro. No contest, pero mir hacia el fondo del pasillo. Fue hacia all gritando su nombre. Griffin! grit ella por fin. Gemma, ests bien? le pregunt algo ms aliviado. No te preocupes, te sacar de ah. Estoy bien, Griffin. Wyatt y Allie estn en otras celdas. Y tambin est la amiga de Allie. Tengo miedo, creo que Raoul va a hacerle algo a Allie le dijo su hermana. No le har nada, Gemma. No te preocupes, s fuerte, volver a buscarte repuso l. Estaba a punto de agarrar a los guardianes por el cuello cuando apareci Raoul. Me buscaban, caballeros? les pregunt. Tena una docena de vampiros detrs de l. Vio que sujetaba una especie de collar para perros decorado con joyas.

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Qu sorpresa! Llegan justo a tiempo de contemplar cmo se rinde por fin Allegra les dijo. No s qu plan tiene, pero no va a salirle bien, Raoul lo avis Ross apuntndolo con el arma. No? Tengo en mi poder a Gemma Durant, a Louise Moreau y a un tal Wyatt Dempsey. Hace tiempo que deseo conseguir a la seorita Chase y estoy seguro de que aceptar gustosa esta vez para garantizar la libertad de esos tres. Griffin fue a por l, pero Ross lo detuvo. No se engae, si le hace dao a alguno de sus prisioneros, tendr encima a toda la polica de Nueva York lo avis Ross. Y, ahora que ha empezado una guerra contra De Luca, no es el mejor momento para ganarse ms enemigos. Yo no he empezado ninguna guerra repuso Raoul. Me han tendido una trampa, Kavanagh, y lo sabe. No s de qu me habla le asegur Ross. Era ste su plan desde el principio, Raoul? Conseguir a Allegra secuestrando a la gente que le importa? le pregunt Griffin a punto de perder por completo el control. Allegra tiene un defecto imperdonable. Siente afecto por algunos humanos y eso la hace vulnerable, pero si tengo a su hermana es por casualidad. Encontr una carta que implica a Owen en la desaparicin de Margot y decid traerla aqu con Wyatt por mera hospitalidad Christof, qu le parece que el Gran Maestro se salte las leyes del clan? le pregunt Ross a uno de los vampiros que acompaaban a Raoul. Griffin no lo conoca, pero pareca ser alguien con cierta autoridad dentro del clan. Cmo pueden apoyar a este tirano? prosigui Ross. Est sentando precedentes que afectarn al clan para siempre. Si lo dejan actuar as, acabar arrebatndoles a sus Protegidos, los someter a todos y perdern para siempre su independencia. Nadie contest, su lealtad pareca muy fuerte. No mienta protest Raoul. Me har con Allegra porque supone una amenaza para todos. Bueno, eso dice l repuso Ross mirando al resto de los vampiros. Raoul, es verdad que la ley prohbe tomar a un protegido a la fuerza le dijo Christof. Quieres perder tu puesto, Christof? No me costara conseguirlo le advirti Raoul. Christof se acerc a Raoul y le susurr algo. El Gran Maestro palideci an ms, y habra atacado a su subordinado si no lo hubieran impedido otros dos vampiros. Creern que han ganado la batalla, pero no ha terminado. Conseguir que Allegra venga a m por propia voluntad! exclam Raoul irritado mientras sacaba un llavero del bolsillo y se lo tiraba a Griffin. Llvese a su mujerzuela y disfrute de ella mientras pueda, porque no durar.

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Griffin meti la llave en el cerrojo y Allie cay en sus brazos en cuanto abri la puerta. Griffin! exclam aliviada. Espera un momento, no te preocupes le dijo l. Abri la celda de Gemma y la abraz. Ests bien? S repuso su hermana mientras miraba a Allie. No le habrn? Tena tanto miedo por ella Ve con Allie le pidi Griffin. Abri otra celda y se encontr a la seorita Moreau acurrucada en una esquina. Tena los ojos rojos y pareca muy asustada. Cmo est Allie? le pregunt la joven al reconocerlo. Cuando vinieron a por m No quera decirles nada, pero No te preocupes repuso l. Seguro que a Allie slo le importa ver que no le ha pasado nada. Sac a Louise de la celda y la llev hasta donde estaba Allie, que la recibi con un gran abrazo. Lo siento muchsimo, no debera haberles No digas eso repuso Allie. Hablaremos cuando ests mejor. Griffin fue a la ltima celda, donde estaba Wyatt Dempsey, y lo liber. El joven sali corriendo y llamando a Gemma. Cuando la vio, mucho ms aliviado, agarr sus manos. Estoy bien le asegur ella. Griffin nos ha liberado, Wyatt. Saba que lo hara. Bueno, ser mejor que nos vayamos sugiri Ross. El polica le hizo un gesto a Raoul con la pistola y ste se apart. Griffin subi las escaleras sin soltar a Gemma. Los siguieron los dems deprisa y no tardaron en salir a la calle. Nadie los sigui de camino al coche de Ross. Estaban metindose Louise, Allie y Gemma en la parte trasera cuando se alej Wyatt corriendo. O est asustado o tiene algo que ocultar murmur Ross. Deja que se vaya le pidi Griffin. Ahora lo ms importante es poner a las mujeres a salvo. Ross los llev a todos hasta la jefatura de la polica. En cuanto entraron, un oficial se acerc a Ross para decirle algo al odo, que Griffin pudo or tambin. Intent relajarse, pero tena motivos de sobra para estar alterado. Te has arriesgado mucho le dijo Allie entonces. Quera abrazarla, lo necesitaba ms que nada en el mundo, pero se contuvo. Sabes qu quera hacer Raoul contigo? No, pero no es difcil suponerlo. Y, habras accedido? S, pero slo para poder liberar a los otros respondi Allie. Si Raoul te hubiera hecho algo

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Habra sobrevivido concluy ella. El cuerpo de Allie podra haber sobrevivido, pero su alma habra estado muerta para siempre. No la imaginaba sin su amada libertad, una libertad que no estaba dispuesta a ceder ni siquiera para casarse con l. Uno de los agentes de confianza de Ross se llev a la seorita Moreau y a Gemma para ponerlas a salvo. Allie y l fueron directamente al despacho del detective. Qu da tan espantoso! murmur Ross. Desea descansar, seorita? Tenemos una cama que puede usar. Qu es lo que est pasando, seor Kavanagh? le pregunt Allie mirndolo a los ojos. Ya imaginaba que no iba a conseguir engaarla repuso Ross. Hemos encontrado a Malcolm.

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Captulo Diecisiete
A Allie no se le haba pasado por alto que Griffin estaba muy preocupado por algo. Cuando Ross dijo que haban encontrado a Malcolm, not cmo se transformaba el rostro de Griffin, mostrando toda la angustia y la preocupacin que senta. Haba sido un alivio que Griffin y Kavanagh los sacaran de las celdas. Pero, durante las horas pasadas en aquel lugar, haba llegado a aceptar que no poda escapar a Raoul y que, tarde o temprano, tendra que entregarse a l. Cuando ocurriera, no quera poner en peligro a ninguno de sus allegados. Ha encontrado tambin a Margot, seor Kavanagh? le pregunt. Llmame Ross, por favor le dijo l con ms amabilidad. No sabemos nada de la seorita De Luca. Hicimos una redada en un club, no era nada fuera de lo normal. Pero unos agentes encontraron una habitacin oculta en la parte trasera. En vez de descubrir all cajas con alcohol, como esperaban, se encontraron con un hombre herido y atado a una silla, que result ser Malcolm. No poda hablar, pero alguien lo reconoci y lo llevaron al hospital. Est muy grave? pregunt Griffin. Sobrevivir, pero va a tener que estar algn tiempo ingresado. Quin lo tena all retenido, Ross? Quin lo ha hecho? An no lo sabemos, Griffin. Los agentes estn intentando encontrar pistas. A Raoul le encantara saber que lo habis encontrado coment ella. Creer por fin que no tuvo nada que ver con la desaparicin de Margot? le pregunt Griffin. No hasta que pueda interrogar l mismo a Malcolm contest ella. S, y puede que aproveche para matarlo repuso Ross. No creo que sepa an nada, pero tengo un par de agentes vigilando la habitacin de Malcolm. Quiero verlo le dijo Griffin. Los mdicos le han dado tranquilizantes, lo ms seguro es que est dormido. Entonces, me quedar hasta que despierte repuso Griffin. Y t deberas quedarte aqu y descansar aadi mirndola a ella. Estoy bien. Adems, puede que Malcolm sepa algo de Margot, aunque no la ayudara a escapar. Muy bien, si estis decididos a ir al hospital, har que alguien os acompae les dijo Ross. Un coche de la polica los llev hasta la clnica. La enfermera que les dijo dnde estaba Malcolm les pidi que no lo molestaran. Entraron en la habitacin y se lo encontraron vendado por todas partes y con grandes moretones en la cara. No

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pareca estar consciente. Malcolm? Puedes orme? susurr Griffin sentndose al lado de la cama. El hombre entreabri sus hinchados ojos. Griffin? Aqu estoy. Pens que nadie Que nunca me encontraran susurr con voz temblorosa. Ya ests a salvo le dijo Griffin. Necesitas algo? No, pero estoy muy cansado. No tengo fuerzas. Sabes quin te hizo esto, Malcolm? No recuerdo muchas de las cosas que pasaron Entraron unos hombres en la cabaa al poco de llegar yo. Pero me di cuenta despus de que no eran hombres. Eran hombres lobo adivin Griffin. S. Me taparon los ojos y me sacaron a la fuerza. No saba dnde estaba. Me retuvieron sin darme nunca una razn Estuvimos en la cabaa le cont Griffin. Nos dimos cuenta de que haban sido hombres lobo, pero no s por qu querran hacerte algo as, no lo entiendo. Yo tampoco lo s, pero les daba igual que viviera o muriera repuso Malcolm. Fui a ver Sloan, pero me asegur que no saba nada del asunto le cont Griffin. Malcolm, sabes dnde est Margot? Sabes que no, Griffin. La he buscado, pero Puedes decirnos la verdad, Malcolm. Descubriste que ahora es una vampira, verdad? le dijo Allie. Malcolm se qued atnito, no pudo ocultarlo. Lo sabas? S, pero no poda contrtelo, habra sido muy arriesgado para ella y para ti repuso Allie. A Griffin no se lo dije hasta despus de tu desaparicin. Cmo lo descubriste, Malcolm? Margot me escribi unos das despus de la fiesta de Gemma. No poda creerlo, me pareci una locura Por eso fui a la cabaa. Necesitaba pensar y estar solo para decidir qu deba hacer. Deberas habrnoslo dicho protest Griffin. No poda, Griffin. Ni siquiera a ti le dijo Malcolm. Margot me cont que le haba costado encontrar a alguien en la mansin de Raoul que pudiera ayudarla con las cartas. Me deca en la carta que an me amaba aadi emocionado. Cuando pensaba en lo que estara sufriendo, en todo lo que estaba pasando Slo te envo una carta? le pregunt Griffin. Pude responder su misiva, nos ayud uno de los vampiros. Le dije en ella que era demasiado peligroso que nos comunicramos as. Tema que Raoul se enterara y le hiciera algo. Pero me escribi una vez ms dicindome que pensaba escapar conmigo, si yo estaba dispuesto Y no llegaste a hacer planes para escapar? lo interrumpi ella.

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Aunque hubiera querido ayudarla Espera, por qu me lo preguntas? Qu ha pasado? No oste a nadie hablando de Margot mientras estuviste retenido? le pregunt su amigo. Ya basta, Griffin! Dime qu ha pasado! Margot desapareci dos semanas despus de que lo hicieras t le dijo ella. Raoul ha estado buscndola desde entonces. Acaba de descubrir que os carteasteis y piensa que t No est con l? Margot no est en la mansin de Raoul? No hemos podido encontrarla, pero Raoul tampoco le asegur Griffin. Lo siento, Malcolm. Pensamos que t habras tenido algo que ver, aunque no conseguamos entender cmo podras haberlo logrado Y por otro lado estaba lo de los hombres lobo en la cabaa No tena ni idea susurr Malcolm. Espera, ahora recuerdo! Hablaron una vez de alguien que haba sido secuestrado, una mujer. Si esa mujer era Margot, por qu iban los hombres lobo a secuestrarla a ella por un lado y a Malcolm por otro? pregunt Allie. No tengo ni idea repuso Griffin. No entiendo qu pretendan arrebatndole a Raoul su propiedad ms preciada. A lo mejor no estaban hablando de Margot, recuerdas algo ms? No, nada ms susurr Malcolm. Entonces, Raoul tiene nuestras cartas? Alguien encontr una en tu piso que daba a entender que tenais planes para sacar a Margot de la mansin le dijo ella. Raoul se puso furioso. Pero no hicimos ningn plan repuso Malcolm. Entonces, puede que la carta fuera falsa y alguien la dejara all para involucrarte dijo Griffin. Es verdad. Me parece mucha casualidad que Gemma la encontrara cuando nosotros ya habamos buscado all. Y despus, un informador avisa a Raoul para decirles que Gemma y Wyatt estaban en el piso Alguien quiere sealarte como culpable ante los ojos de Raoul. Alguien que es un hombre lobo o un aliado de los hombres lobo aadi Griffin. Wyatt escap corriendo en cuanto lo sacamos de la mansin de Raoul murmur ella. Y ha estado con Gemma todo el tiempo. Nunca me gust. Si tiene algo que ver con todo esto Pero por qu iba alguien a secuestrar a Margot? Qu sacaran con todo esto? pregunt Malcolm. Margot me dijo que Raoul estaba obsesionado con ella. Si el clan de los hombres lobo ha tenido algo que ver, habr una guerra total Igual que la habr si es Raoul el que atac a De Luca murmur Allie. Raoul dice que no fueron los suyos explic Griffin al ver que Malcolm estaba confuso. Y la verdad es que me lo creo, no tiene motivos para tenderle una emboscada a De Luca. Es como si alguien estuviera intentando a propsito crear el

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caos en la ciudad. Sera una guerra tras la que podran ascender de posicin los que no mandan en sus respectivos grupos. Raoul se deshizo de todos los que podan serle molestos. No se me ocurre nadie en el clan de los Strigoi capaz de disear un plan as para llegar al poder les dijo ella. Tampoco entiendo que Sloan no sepa nada del asunto. Si es verdad que lo ignora y hay miembros de su clan actuando por su cuenta, acabar perdiendo el liderato repuso Griffin. Me temo que no entiendo mucho de lo que decs intervino Malcolm. Pero y Margot? Quin puede tenerla? Tengo que encontrarla, Griffin. Si descubres por qu alguien querra secuestrarla, sabrs quin lo ha hecho dijo Allie. No tenemos suficiente informacin y Griffin, que estaba frente a la ventana, se qued callado de repente. Qu pasa? le pregunt ella. Acaba de aparcar un coche frente al hospital. Son hombres lobo, pero no los reconozco. Qu querrn? No lo s, pero voy a enterarme le dijo Griffin yendo hacia la puerta. Voy contigo. No, qudate con Malcolm, por favor le pidi l. Allie acept de mala gana y fue hasta la ventana. Despus de unos minutos, los hombres se metieron deprisa en el coche y se alejaron. Griffin volvi a la habitacin enseguida. Me vieron salir y escaparon les dijo. Me han reconocido, pero yo no s quines son. Crees que venan a por Malcolm? pregunt ella. Seguro que s, pero no entiendo cmo pueden estar tan desesperados para querer entrar en el hospital con todo el personal que hay aqu con Malcolm. Tienes que quedarte aqu hasta que decidamos cmo podemos protegerte le pidi Griffin a su amigo. No pienso quedarme sentado mientras Margot est en peligro. Pues es lo que debes hacer le dijo Ross Kavanagh entrando en ese momento por la puerta. En cuanto a vosotros dos, deberais dejarme trabajar en el caso y descansar. Slo conseguirais entorpecer mi labor. Adems, tienes que cuidar de la seorita Chase, Griffin. Allie abri la boca para protestar, pero saba que eran demasiado tozudos los dos para hacerle caso. Decidi que fingira subordinacin para que le fuera ms fcil escapar de Griffin antes de que se le ocurriera pedirle de nuevo que se casara con l. Muy bien. Me encargar de que Starke lleve a Gemma a casa de los Spiegel. Allie vendr conmigo a casa. Y Louise? Ella tambin, por supuesto.

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Pero tengo que recoger algunas cosas en mi piso. Podemos pasarnos antes por all? S, iremos en cuanto amanezca le prometi Griffin. Pero quiero pasar la noche en el hospital. He visto a algunos hombres lobo merodeando por aqu, Ross. Yo tambin los vi cuando se iban, pero te prometo que mis hombres cuidarn de Malcolm. Aun as, prefiero quedarme. De acuerdo repuso Ross. Y ahora, seor Owen, me gustara hacerle unas preguntas Mientras lo interrogaba, Griffin y ella bajaron a la cafetera a comer algo. Cuando Ross termin con las preguntas, subieron de nuevo a su habitacin y se acomodaron para pasar all la noche. Seguro que ests bien? le pregunt Griffin algn tiempo despus. No has tenido apenas tiempo para recuperarte despus de lo que te pas. Ya est olvidado. Nosotros no nos aferramos a los recuerdos como hacen los humanos. No? pregunt l con algo de incredulidad. No le apeteca tener otra profunda conversacin con l. Cerr los ojos y durmi superficialmente, como lo hacan los de su especie.

A la maana siguiente, Griffin decidi que all ya no poda hacer nada ms. Slo poda esperar a que Ross siguiera con su investigacin. Estaba amaneciendo cuando Allie y l salieron a la calle. Cuando llegaron al edificio en la Quinta Avenida, Allie se qued inmvil y con el ceo fruncido. Qu pasa? le pregunt l al ver cmo miraba hacia Central Park. No lo s, pero pasa algo. Allie cruz la calle y se adentr en el parque. l la sigui entre los rboles y oli los cadveres enseguida. Haba seis cuerpos sobre el csped y algunos bancos. Son vampiros susurr ella. Uno de los lugartenientes de Raoul y varios guardianes. Haba sangre por todas partes y el olor resultaba insoportable. Pareca claro que haba habido una lucha encarnizada. Yacan muertos en incmodas posiciones. Algunos tenan disparos en la cabeza, a otros los haban mutilado, les faltaban brazos o piernas. La piel de sus cuerpos empezaba a abrasarse con el sol, tornndose negra. Quin hara algo as? Quin osara masacrar a la gente de Raoul? se pregunt l. Allie se sent en un banco. Slo se me ocurre una explicacin le dijo Allie. Tiene que ser la venganza de De Luca Pero Raoul dijo que haban llegado a algn tipo de acuerdo Pues no lo parece Se acerc a los cuerpos para tratar de encontrar alguna pista.

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Ha habido humanos aqu, pero no los identifico. No son los hombres de De Luca que conocimos en Cherubinos. Pero De Luca tiene muchos matones a los que encargar un trabajo as le dijo Allie. No es fcil matarnos, pero estos asesinos saban muy bien lo que hacan, es un mensaje muy claro. Un mensaje que Raoul no tardar mucho en recibir. Puede que consigamos retrasar un poco el estallido de una guerra si avisamos a Ross para que retiren deprisa los cuerpos. Est demasiado ocupado ahora mismo, pero lo llamar desde tu piso le dijo l. Por ahora, no podemos hacer nada ms. Vaymonos de aqu. Cuando llegaron a casa de Allie, ella fue a su dormitorio para preparar una maleta. Mientras tanto, l llam a Ross a la comisara. Tengo noticias que pueden interesarte le dijo Ross. Yo tambin repuso l. Le explic deprisa lo que haban encontrado en el parque. Ests seguro de que ha sido De Luca? Haba un rastro de olor humano en los cuerpos, no puede tratarse de una lucha interna del clan. Los asesinos actuaron con una violencia extrema. Enviar a algunos agentes para que examinen la escena y retiren los cuerpos le dijo Ross. Hemos conseguido pruebas en el cuarto donde estuvo Malcolm y te interesar verlas. De que se trata? No es mucho, pero puede que consigas ayudarme. Venid Allie y t en cuanto podis. En cuanto Allie estuvo lista para irse, tomaron su coche de vuelta a la comisara. Ross sali a recibirlos a la entrada. Tu mayordomo est aqu, est deseando verte le dijo el polica. Y Louise? pregunt Allie. Est descansando, parece que ya est mucho ms tranquila. Allie, que haba preparado una maleta para ella y otra con las cosas de su amiga, se la entreg a Ross para que alguien se la hiciera llegar a Louise. Qu pruebas tienes? le pregunt entonces Griffin. Puede que no signifique nada. Yo, desde luego, no le veo sentido alguno, pero t has pasado ms tiempo con el clan y puede que lo comprendas. Se encontraron con Starke en el despacho de Ross. Cmo est Gemma? le pregunt Griffin despus de que se saludaran. Muy bien, seor. Y a salvo con los padres de la seorita Susannah. Desean pedirle perdn por no haber vigilado mejor a Gemma y quieren que sepa que no volver a ocurrir. Estupendo repuso Griffin. Pasa algo ms? pregunt al verlo inquieto. No, seor, pero he estado preocupado por usted. Pues no haba motivo. Como ves, tanto la seorita Chase como yo estamos perfectamente.

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Ross abri un cajn de su mesa y sac un sobre. Dentro haba un par de cabellos rojizos envueltos en papel de seda y un trozo de tela algo manchado de sangre. La tela estaba enganchada a una valla del callejn que hay tras el bar les dijo Ross. Imaginamos que pertenece a la camisa de uno de los secuestradores. El cabello estaba Griffin dej de escuchar. Todos sus sentidos estaban concentrados en la tela. Apenas quedaba rastro de olor en ella, pero lo reconoci enseguida. Llevaba aos recordndolo con dolor. Lo conozco susurr entonces. Es de una de las bestias que asesinaron a mis padres.

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Captulo Dieciocho
Ross lo mir atnito. Allie se acerc a Griffin con preocupacin. Sabes quin es? pregunt el detective. Temblando, Griffin busc una silla y se dej caer en ella. Conozco bien ese olor. Nunca lo olvidar. Hubo tres hombres lobo en la casa esa noche a los que no conocamos. No vi nada, pero Al menos uno de ellos est en Nueva York. Es increble! exclam Allie sentndose al lado. Podra tratarse de una coincidencia? Es una coincidencia que un joven hombre lobo cuyo rastro es muy parecido haya estado cortejando a mi hermana? repuso l fuera de s. Hablas de Wyatt? pregunt Ross. He sospechado de l desde que lo vi por primera vez en el jardn con Gemma. Su olor me sonaba de algo, pero no me he dado cuenta hasta ahora mismo. Pero es demasiado joven para haber sido uno de los asesinos le dijo Allie. Han pasado casi diecisis aos y Wyatt no tendr ms de diecinueve apunt Ross. Lo s, pero hay una conexin repuso Griffin. Maldita sea! Si me hubiera dado cuenta Nunca tuviste sospechas sobre quin pudo cometer el terrible crimen? No, pero s que tena que haber una razn detrs de aquello les dijo l. Tenan enemigos tus padres? le pregunt Allie. Bueno, vivan un poco al margen del clan de San Francisco, pero no eran problemticos. Estoy seguro de que iban a por tus padres le dijo Ross. Puede que los culpables huyeran y se vinieran a vivir a Nueva York. No me extraara que estuvieran involucrados en todo esto. Contrataron a pistoleros para hacerlo murmur pensativa Allie. Y Wyatt est relacionado con al menos uno de ellos agreg Griffin. Sea cual sea la conexin, alguien quiere culpar a Malcolm de la desaparicin de Margot coment Ross. O puede que quien matara a los padres de Griffin supiera que ahora vive aqu y tratara de llegar a l usando a Malcolm conjetur Allie. Pero si queran atrapar a Griffin, podran haberlo hecho mucho antes. Tambin podran haber secuestrado a Gemma dijo Ross. Dudo que se hubieran atrevido a intentarlo intervino de repente Starke. El conflicto que provoc las muertes de los Durant ya no es importante, no para los

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que ordenaron el asesinato. Griffin se qued helado al orlo y lo mir a los ojos. To Edward? Su padre habl conmigo algunas semanas antes de su muerte confes el mayordomo. No quera que usted supiera nada. Aunque no estaba dentro del clan, se senta orgulloso de ser lo que era y de sus tradiciones. Por eso, le horroriz saber que algunos estaban colaborando con el clan de vampiros de la ciudad. Haba hombres lobo trabajando para los vampiros? Les hacan el trabajo sucio les cont Starke. Esa conducta afect a la presencia de los hombres lobos en San Francisco y tambin provoc una crisis de poder. Es una locura! Hay que ser muy rastrero para acceder a trabajar para las sanguijuelas exclam Ross. Perdone mi lenguaje, seorita Chase. El difunto seor Durant me dijo que alguien haba prometido a esas ovejas negras cierto poder en cuanto consiguieran deshacerse de su lder les dijo Starke. Son muchos los que renunciaran a su orgullo por conseguir tanto poder. Qu tuvo mi padre que ver con todo aquello, Starke? No s cmo, pero descubri esas actividades clandestinas. Pensaba denunciarlos ante el lder. Habra supuesto todo un descrdito para el clan, y la muerte de esos traidores. Y alguien descubri que estaba a punto de denunciarlos murmur Ross. Lo hicieron callar dijo Griffin. Y tambin mataron a mi madre y a mi hermano Y t tambin habras muerto si hubieras estado en la casa le record Ross. Sin saber lo que haca, Griffin se abalanz contra Starke con los ojos llenos de lgrimas. Por todos los santos, por qu no me lo dijiste? Tranquilzate le pidi Allie. Deja que se explique. Lo siento, to Edward repuso al darse cuenta de lo que haba hecho. Lo entiendo. Entiendo que me eche en cara que no se lo haya dicho, pero tena una buena razn para no hacerlo. Al principio, era demasiado joven y estaba fuera de s. Mi primera preocupacin era sacarlos a los dos de San Francisco. Tema que tratara de encontrar a los asesinos. Saba que su padre habra querido, por encima de todo, que los protegiera. Griffin no poda siquiera mirarlo, trataba de asimilar lo que acababa de descubrir. Ya no soy tan joven. Lo s. Despus de que estuvieran asentados en Europa, quise saber cmo era la situacin en el grupo y me enter de que haba habido una purga dentro del clan. El lder anterior, con el que su padre tena un acuerdo amigable, segua en el poder. Como pareca haber desaparecido el peligro, decid olvidarme del tema. Cuando regres de la guerra ya como un hombre, lo vi muy afectado y tem que la verdad acabara destrozndolo. No me arrepiento de mis decisiones, Griffin. Sus padres

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haban muerto y no haba venganza posible que fuera a traerlos de vuelta a la vida. Quera que viviera feliz y tranquilo. Cmo iba a encontrar la felicidad sabiendo que esos asesinos andaban sueltos?, se dijo Griffin. No tendremos todas las respuestas hasta que encontremos a los secuestradores dijo. Y Wyatt va a ser quien me diga quines son y dnde estn. Eso si consigues encontrarlo le record Ross. Ahora ya sabrn que vas tras ellos. Puede que s. Pero Wyatt est dentro del clan y lo ms seguro es que se esconda all. Tienes que ser paciente, Griffin. No puedes tomarte la justicia por tu mano le dijo su amigo. Ross tiene razn apunt Allie. No me parece buena idea que vayas t solo contra todo el clan. A Griffin le enterneci que se mostrara tan preocupada y acarici brevemente su mejilla. Prometo que no har ninguna tontera minti mirando a Allie. Pero creo que la seorita Moreau y t deberais iros de la ciudad un tiempo. Starke, quiero que te lleves a Gemma a algn lugar seguro fuera del Estado. Las seoritas Chase y Moreau irn con vosotros. Un segundo, tomo mis propias decisiones protest Allie. No vas a decirme adnde he de ir. Slo es por precaucin, Allie. No me va a pasar nada. Griffin murmur ella. Desde cundo te preocupas tanto? pregunt l de buen humor. Qu ha pasado con la libre y divertida Allegra Chase? Dnde est? Quieres ver a la Allegra de antes? replic ella. No hay problema aadi mientras iba hacia la puerta. Si consigues sobrevivir, podrs encontrarme en Lulus. Se estremeci al or el portazo que Allie dio al salir. No te preocupes demasiado le dijo Ross. Puede que sea una vampira, pero sigue siendo una mujer. Se le pasar enseguida y se dar cuenta de que no puede salir sola por la ciudad. La quiero lejos de Nueva York, Ross repuso l. Por qu no te la llevas t a algn sitio? Sabes muy bien por qu. Piensa bien lo que haces, Griffin. Piensa en Gemma y en la mujer que amas le record Ross. Sus palabras lo dejaron sin aliento, pero trat de mantener la compostura. No les servir de nada si no consigo solucionar esto. S, pero muerto sers ms intil an. No podr descansar tranquilo hasta que hable con Garret. No se trata slo de venganza, Ross. No puedo dejar que Garret y sus seguidores jueguen conmigo y con

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la gente que me importa. Lo veran como una muestra de debilidad. Pero odias la violencia Saba mejor que nadie que el riesgo de perder el control cuando saliera la bestia de su interior iba a ser tremendo. Se trata de mi familia. Mientras est vivo, no permitir que les pase nada. Me hice polica por una razn, Griffin. Deja que cumpla con mi labor y mantente al margen. No puedo. Adems, tienes demasiado trabajo, no necesitas ms. Deja al menos que vaya contigo cuando hables de nuevo con Sloan. No, ya tienes demasiados enemigos en el clan. No quiero complicarte ms la existencia. Ests loco. Llevo loco mucho tiempo. Puede que sta sea mi ltima oportunidad para volver a ser cuerdo. Ross no insisti, pero pareca tan preocupado por l como lo haba estado Allie. Llam a su banco para que Starke pudiera tener acceso ilimitado a sus fondos. Despus, visit a Louise. Allie estaba con ella. Haban estado susurrando, pero se callaron cuando entr l. Estaba a punto de irme le dijo Allie yendo hacia la puerta. Louise, te importara dejarnos solos? pidi l. La joven hizo lo que le peda, pero Allie hizo ademn de salir tambin. Allie le dijo al ver que abra la puerta. Creo que ya nos hemos dicho todo lo que tenamos que decirnos. Allie segua de espaldas. Eso crees? le pregunt mientras iba hacia ella y colocaba las manos en sus hombros. No quiero hacerte dao, Allie. No pienses que hago esto porque no eres importante para m. Ni siquiera me he parado a pensarlo repuso Allie. No me extraa que ests enfadada. Pero no tienes ni idea de cunto te admiro Por qu? Por ser tan tonta? Eres muchas cosas, Allie, pero no eres tonta. A cualquier otra mujer no podra pedirle lo que te estoy pidiendo. Pero t no eres normal, eres muy especial y muy fuerte. Ms fuerte que yo. Eso crees? Eres una superviviente. Pase lo que pase, siempre sigues adelante. S que conseguirs mantener tu independencia a pesar de Raoul, porque t no eres de las que se rinden. Eso es verdad. La hizo girar para poder mirarla a los ojos. Hay algo ms que he de decirte. Debera haberlo hecho hace tiempo. Si vas a volver a pedirme que me case Te quiero, Allegra Chase.

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Allie lo mir entonces a los ojos. Fenomenal repuso con sarcasmo. Que se supone que tengo que hacer ahora? Darte las gracias? S que no es el mejor momento para decrtelo y no espero que sientas lo mismo. S que no crees en las relaciones sentimentales ni en el compromiso, pero quiero que sepas cunto me importas. Gemma y t sois lo ms importante de mi vida. Junto con la venganza. Si fuera slo eso Hay mucho ms en juego. No tienes que darme explicaciones le dijo Allie. Hara lo mismo que t si descubriera quin mat a Cato. Y no podras detenerme. Lo s. Supongo que somos demasiado testarudos. No debera haberte involucrado en todo esto. No fue culpa tuya. Me promet que te dara guerra desde que vi por primera vez tu apuesto rostro le dijo ella con una sonrisa triste. Eso me pareci repuso l. Has abierto un nuevo mundo para m, Allie. Antes de aquella noche en Lulus, viva mi vida a medias. Pero an eres esclavo del pasado. Y ni siquiera una vampira es lo bastante fuerte para romper esas cadenas. Allie Es una pena que no llegramos nunca a hacer el amor Es culpa ma repuso l. Puede que alguna otra vez le dijo Allie mientras se pona el abrigo. He hablado con Louise. Va a irse con Starke y Gemma. Me alegro. Pero ve t tambin con ellos. No me necesitan. Se miraron unos segundos ms a los ojos. No tengo derecho a pedrtelo, pero slo confo en ti y en Starke para esto. Cuida de Gemma. Protgela, necesita a alguien firme como t, s que te admira mucho. Crees que puedo ser un ejemplo de firmeza? Eso no me lo haban dicho nunca le dijo bajando emocionada la vista. No sera Ross una opcin mejor? S que lo hara, pero l tambin est en la lista negra del clan. Y t eres la que podra haber sido La que Lo hars por m, por favor? Supongo que ya acept el trabajo cuando la vi entrar por primera vez en Lulus. No dejar que le pase nada, te lo prometo. Gracias, Allie. Pareca muy disgustada. Si te pasa algo Si te matan, nunca te lo perdonar le dijo con la voz entrecortada. No esperara otra cosa de ti. Y tampoco se lo perdonar a los culpables.

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Pase lo que pase, no vivas para vengarte, Allie. Allie tom su cara entre las manos. Eso depende de ti le dijo. Maldita sea! Vive, de acuerdo? No puedes morir. Se dio la vuelta para salir, pero Griffin la abraz antes de que pudiera hacerlo y la bes. Puso todo lo que haba en su corazn en ese beso, todo lo que senta, todos sus miedos y el deseo que nunca haba llegado a expresar por completo. Ella lo respondi con tanta pasin como haba esperado, jugando con su lengua y mordindole los labios con sus afilados incisivos. Cuando terminaron de besarse, Allie se fue sin decir una palabra ms. Supo entonces que no volvera a verla hasta despus de que arreglara las cosas con Sloan. Esperaba que entonces pudiera llegar a perdonarlo. Se despidi de Ross y fue a su despacho, donde firm algunos papeles, se reuni con sus empleados de confianza y dej todo en orden. Fue despus al banco para asegurarse de que Starke pudiera contar con el dinero necesario para establecerse en algn lugar seguro con Gemma y Louise. A ltima hora de la tarde, tom un taxi hasta el cuartel general del clan. Unos cuantos hombres lobo cargaban cajas sin etiquetas en un camin aparcado entre dos de las casas. Se quedaron mirndolo cuando vieron que entraba en la vivienda principal. Los centinelas tambin lo observaron con perplejidad. Haba muchos miembros en la sala de ocio, jvenes, ancianos y mujeres embarazadas. Todos se pusieron en pie al verlo y trataron de detenerlo. Los ech a un lado y baj las escaleras hasta el primero de los tneles. Sigui el camino que haba hecho durante la primera visita. Lleg a los aposentos de Garret Sloan antes de que alguien pudiera avisarlo de su presencia. Durant! exclam el jefe al verlo. Ya me pareci que lo haba olido se puso en pie y lo mir con los ojos entreabiertos y gesto amenazante. Es una pena que sus mejores hombres no estn aqu para impedir que lo visite, no? repuso l. No le tengo miedo, Durant le asegur mientras volva a sentarse. Si me dice la verdad, no tiene motivos para temerme. La verdad sobre qu? Sobre los hombres que mataron a mis padres. Sloan llen una copa de licor antes de contestar. Eso ocurri muy lejos de mi jurisdiccin y hace demasiado tiempo. Al menos uno de ellos est ahora en Nueva York. Quiero saber si trabaja para usted. No s de qu me est hablando. Encontramos a Malcolm Owen. Unos cuantos hombres lobo lo retuvieron durante semanas. Estaba en un cuarto de un club del centro. No sabr nada de eso, verdad? Sloan frunci el ceo, pareca estar de verdad sorprendido.

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Ya hemos pasado por esto. Por qu demonios iba a querer secuestrar a un humano al que apenas conozco? Qu sabe de Wyatt Dempsey? De Dempsey? No Griffin los oy antes de que entraran en el despacho. Eran unos cuantos jvenes, los que haban estado cargando el camin, e iban a por l. Rpidamente, salt al otro lado de la mesa y agarr a Sloan por las solapas de su chaqueta. No se muevan les orden mientras sostena el cuello de Sloan entre sus manos. Los jvenes se detuvieron. Todos lo miraban con odio. Est en clara desventaja, Durant susurr Sloan. No saldr de aqu vivo. Eso ya lo veremos. Se meti la mano en el bolsillo y sac el trozo de tela que los policas haban encontrado en el bar donde Malcolm haba estado secuestrado. Lo dej sobre la mesa. Hulalo y dgame de quin es le orden Griffin. Sloan mir el pedazo de tela manchada de sangre. Griffin not cmo su cuerpo estaba en tensin, pero su expresin no cambi. Es de un miembro del clan, Sloan le dijo mientras miraba a los jvenes. Tambin lo han reconocido, verdad? El dueo de esta camisa ha colaborado en el secuestro de un humano, atrayendo la atencin de la polica sobre todo el clan. Se trata de uno de los que trabajaron hace aos para los vampiros de San Francisco y que despus asesin al que iba a denunciarlos ante el lder del clan. Los jvenes se miraron entre s. No orden a nadie que secuestrara a Owen gru Sloan. Entonces ni siquiera sabe lo que hacen sus propios subordinados. Se trata de un error muy grave, uno que no puede cometer el lder del clan. Debera desenmascarar a los traidores que tiene entre los suyos. Se le acerc uno de los jvenes. Le brillaban los ojos. Como los dems, haba empezado a notar cierta debilidad en su jefe y sus instintos lobunos salan a la superficie. Se llama Conlan Dempsey le dijo el joven. Se uni al clan hace un ao. Griffin no solt a Sloan, pero dej que se sentara en su silla. Qu relacin tiene con Wyatt Dempsey? Es su padre. Dnde estn ahora mismo? le pregunt a Sloan. Jorunn, ve a por Dempsey y tremelo le orden Sloan al joven que haba hablado. El tal Jorunn se fue deprisa. El resto de los jvenes esperaban sin saber muy bien qu hacer. Los minutos se hicieron interminables. Empezaban a dormrsele las manos de tanto apretar el cuello de Sloan y lament no haber llevado una pistola. Pero l no crea en las armas, prefera los mtodos tradicionales de los suyos. Se concentr en su

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respiracin para tratar de tranquilizarse. Cuando Jorunn volvi, estaba listo para cualquier cosa. Pero el joven estaba solo. No estn les dijo. Ninguno de los dos. Not que Sloan se estremeca ligeramente. Avisa a Ivar. l tampoco est aqu. Entonces, salid a buscarlos. Llevad a todos los hombres que necesitis, pero traedlos vivos les orden Sloan. Sabemos muy bien cmo tratar a los traidores. Traidores que han estado trabajando a su antojo sin que se enterara de nada gru Griffin. An no tengo pruebas de que sea as, Durant, slo tengo su palabra. Y es la palabra de uno que reniega de lo que es replic Sloan. Los jvenes hombres lobo lo miraron de nuevo con suspicacia. Era un instinto normal del clan, unirse contra el desconocido, el forastero, la amenaza que les llegaba de afuera. Parecan muy confusos y no le sorprendi. Si Dempsey fue uno de los que mat a mi familia en San Francisco, ya tiene experiencia trabajando para las sanguijuelas. l Se qued sin palabras al verlo todo de repente con cristalina claridad. Acerc su cara a la de Sloan y lo mir con los ojos encendidos. Y si uno de los lugartenientes de Raoul estuviera conjurando para hacerse con el liderazgo de su clan? Y si ese traidor hubiera secuestrado a Margot para socavar el poder de Raoul como Gran Maestro? Y si ese vampiro decidi el secuestro de Malcolm para hacer ver que era el humano el que haba rescatado a su amada y desviar as la atencin? Y si us a hombres lobo para que le hicieran el trabajo sucio y usted lo ha sabido todo desde el principio? Est loco! espet Sloan con terror en los ojos. Quiz fuera cierto y se hubiera vuelto loco. Pero, por muy difcil que fuera de creer, Griffin se dio cuenta de que tena sentido. No saba si Sloan era culpable o no, pero no pensaba soltarlo. Ya no tena mucho que perder. Haba desafiado al lder del clan delante de testigos. Caba la posibilidad de que lucharan a muerte. Para los jvenes del clan, sera la manera en la que su jefe podra redimirse por los errores cometidos. O quiz atacaran directamente a Griffin por desafiar las leyes y las tradiciones milenarias del clan. Saba que no podra sobrevivir a ese ataque y no tena intencin de morir as. Levant a Sloan y fue con l a la puerta. El clan no podr sobrevivir si los vampiros pueden sobornarnos tan fcilmente para que les hagamos el trabajo sucio le dijo. Voy a salir por esa puerta y vendr conmigo, Sloan. El jefe camin a su lado buscando con los ojos las miradas de sus subordinados. Griffin senta que su destino estaba en las manos de esos jvenes. Si decidan ayudar a Sloan, nunca saldra de all vivo. Pero, si dejaban que lo sacara del cuartel general, estaban condenando a su jefe con esa indiferencia, dejndole claro lo que pensaban

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de su trabajo al frente del clan. No veis que Durant no ha sido nunca leal al clan? No le importa lo que nos pase al resto. l es el que ha buscado la alianza y la compaa de vampiros y de humanos, burlndose de nuestras tradiciones ms sagradas les deca Sloan para buscar el apoyo de los suyos. A lo mejor ha llegado el momento de cambiar esas tradiciones repuso Jorunn. Y qu va a hacer usted, Jorunn, cuando se convierta en lder del clan y los ms jvenes lo asalten en mitad de la noche como sanguijuelas para asesinarlo y hacerse con su puesto? Quin lo va a proteger entonces? Jorunn se coloc frente a Griffin para bloquearle el paso. Qu es lo que quiere, Durant? Justicia repuso l. Pregntele por la sanguijuela que tiene como amante dijo Sloan. Pregntele cmo puede tocar a uno de esos monstruos. La seorita Chase no tiene nada que ver con esto repuso Griffin fuera de s. Este asunto slo nos atae a nosotros, los hombres lobo. Pregntense si Sloan de verdad quiere encontrar a Dempsey y desenmascararlo, o si es l mismo el que le ha ordenado que huya. Uno de los jvenes se apart del resto. Esto debera decidirlo el consejo dijo. Por supuesto, Faolan, avise al consejo, que juzguen sus miembros a este traidor por lo que es de verdad, y entonces podr matarlo como se merece repuso Sloan. Faolan y Jorunn se miraron y el primero sali del saln. Suelte a Garret le orden despus Jorunn a Griffin. Sera muy poco inteligente por mi parte hacer algo as repuso l. Cree que podra luchar contra todos? Prefiero esperar a que venga el consejo. Puede que no sea todo tan simple como Sloan cree. Aquellas palabras confundieron an ms a los jvenes. Garret tiene razn, usted no es uno de los nuestros. Es un amante de sanguijuelas y no le importa lo que nos ocurra. Poco a poco, el grupo de jvenes fue separndose, rodeando a Griffin y a Sloan. A Griffin no le sorprendi el ataque, pero eran demasiados. Tuvo que soltar a su jefe y estuvieron a punto de atraparlo a l.

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Captulo Diecinueve
Griffin no tena tiempo para pensar en ningn plan. Se desnud rpidamente y se transform en lobo casi al mismo tiempo que Sloan. Nadie se movi. Jorunn y sus compaeros estaban como hipnotizados observando lo que era el ms primitivo de sus rituales. Expectantes, los jvenes los miraban con las cabezas bajas. Sloan se abalanz contra l. Soport con su torso el impacto y estuvo a punto de perder el equilibrio, el jefe era ms pesado que l. Se recuper rpidamente y lo hiri en las piernas con sus poderosos colmillos. La pelea fue brutal, apenas era consciente de lo que estaba pasando. All no haba normas de ningn tipo ni oportunidad para pedir clemencia. Sloan era ms grande y tena ventaja sobre l. Pero Griffin era ms gil y rpido. Pudo evitar as muchos de sus ataques mientras se lanzaba a por las partes ms vulnerables de su adversario. No tard en desgarrar el hocico de Sloan, l tena varios cortes en el cuello. Era una lucha encarnizada y muy igualada. No olvidaba que tena otra ventaja, era veinte aos ms joven que Sloan. Despus de un tiempo, sus ataques fueron perdiendo fuerza y Griffin pudo ser ms eficaz. Se abalanz sobre el jefe al ver que se detena para recuperar el aliento, lo mordi en una pierna y apret hasta or el crujido de un hueso. Sloan aull fuera de s. Griffin se apart y se tir de nuevo sobre l, tirndolo al suelo y mordindolo en el cuello. No tard en saborear la carne y la sangre llen su boca. Sloan araaba el suelo con sus garras, y despus se qued inerte. Se abri de repente la puerta del despacho y entraron media docena de hombres y mujeres lobo adultos. Gimiendo y gruendo, se apart de Sloan. Los hombres lobo miraban perplejos a Sloan, que segua inmvil en la alfombra. Pocos segundos despus, todos los ojos se concentraron en l. Relaj su cuerpo fingiendo sumisin y miedo. Se le acercaron los mayores. Esper sentado sobre sus cuartos traseros a que se le pusiera uno lo bastante cerca. Cuando lo estuvo, salt sobre l y se abri paso veloz entre los dems. Las heridas y el cansancio empezaban a hacer mella en l, pero sigui adelante. Recorri los tneles, subi las escaleras y apareci de manera tan abrupta en el saln comn que ninguno de los presentes tuvo tiempo de detenerlo. Sali a la calle sabiendo que no tardaran en ir tras l. Su nico consuelo era saber que Allie haba aceptado salir del Estado con Starke, Gemma y Louise y que estaran todos a salvo. Al menos eso crea. Se le pas por la cabeza que le hubiera mentido y, angustiado por ella, sali disparado hacia su apartamento.

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El tren hacia Long Island ya estaba en movimiento cuando Allie se baj de un salto. Starke y Gemma la miraron desde el vagn con consternacin. Se despidi rpidamente con la mano y fue a por un taxi que la llevara de vuelta a su piso. Ya empezaba a ocultarse el sol cuando lleg a casa y se encontr con un agente. El hombre le dijo que se llamaba Burney, e imagin que Ross Kavanagh le habra ordenado que vigilara el edificio. Estaba claro que no la haba credo cuando le asegur que se ira con los dems. Entr en Central Park y estuvo paseando hasta que empez a oscurecer sin importarle que el agente la siguiera todo el tiempo. An no haba podido calmarse y no dejaba de pensar en los ltimos momentos vividos con Griffin. Nunca haba llegado a odiarlo tanto como lo hizo mientras lo besaba, nunca haba estado tan preocupada por otra criatura como lo estaba por l. Haba fingido indiferencia todo el tiempo, pero saba que no haba conseguido engaarlo. Haba cometido el error de dejarse llevar por sentimientos humanos y estaba pagando un caro precio. Trataba de convencerse de que Griffin poda cuidar de s mismo, pero no consigui tranquilizarse. No dejaba de imaginarlo herido, desangrado y agonizando. Griffin le haba dicho que era una mujer muy fuerte y que ella mejor que nadie poda entenderlo. Y era cierto, lo entenda, pero su vida haba cambiado para siempre. l crea que era una superviviente, una luchadora. Confiaba en que nunca cedera ante Raoul, porque rendirse no formaba parte de su naturaleza. Griffin crea en ella y no poda decepcionarlo. Dio la vuelta y sali del parque. Cruz la calle y subi a su piso. El agente Burney la alcanz cuando estaba abriendo ya la puerta. Entr y cerr los ojos. Se senta desolada, no dejaba de or su voz dicindole que la quera. Saba que ya nunca podra fingir que la declaracin de Griffin no tena nada que ver con el dolor que senta en su propio corazn. Pero saba que no era capaz de pronunciar esas palabras Seorita Chase? Abri los ojos al instante y se encontr con el can de un arma que la apuntaba. Burney apareci tras ella, listo para abalanzarse sobre el esculido hombre. No se mueva le orden Elisha Hatch. No quiero hacer dao a nadie, pero tendr que disparar si intenta algo, agente. El polica se qued inmvil. Quin demonios es? pregunt el agente. Elisha, me alegra verlo de nuevo. Siento tener que llegar a esto. No la habra vuelto a molestar si hubiera podido encontrar los documentos de los que le habl, pero no estn en ningn otro sitio. Tienen que estar aqu. Allie se quit el abrigo y se sent en el sof fingiendo una calma que no senta. Pens que ya habamos tenido esta conversacin le dijo ella.

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Tiene que tenerlos usted, aunque quiz no lo sepa. Sabe que no le hara dao, Elisha, por qu no guarda la pistola? No. Me juego demasiado para arriesgarlo ahora todo. Por qu no empieza por el principio y me habla de los papeles que busca? Ya le dije que son las anotaciones de su trabajo de investigacin le dijo Elisha. El trabajo por el que Raoul decidi matarlo. Se incorpor al orlo. Raoul mat a Cato? Tiene pruebas de lo que dice? No No necesito pruebas repuso el hombre algo asustado. Lo s. Y por qu no me lo dijo cuando nos vimos tras el funeral? Era demasiado peligroso, Raoul estaba all. Si me hubiera llegado a ver Allie acarici el colgante que llevaba siempre al cuello. Raoul va detrs de usted? Tambin quiere esos documentos. Por qu? Es complicado Demasiado difcil de explicar. Si es as como quiere que sigan las cosas La verdad es que no tengo esos papeles. Puede que estn escondidos en algo que Cato le diera. Lo dudo. Slo me dio algunas joyas, nada importante. Puede llevrselas si as se siente mejor, no es como si necesitara el dinero. Me permite que registre el piso? Claro. Y en cuanto le d la espalda, me atacar, verdad? No cree que ya podra haberlo hecho si quisiera? Elisha movi el arma con mano temblorosa. Si le doy en el corazn Allie se levant y fue hacia l. No creo que tenga tan buena puntera. Adems, usted no es un asesino, Elisha. Basta ya! Sigui acercndose. Elisha estuvo a punto de dejar caer el arma y Burney aprovech la ocasin. Pero Elisha estaba tan desesperado como pareca y dispar. Le dio al agente en el hombro. ste se tambale y se golpe la cabeza contra la mesa de mrmol, cayendo inconsciente al suelo. Allie haba conseguido agarrar con fuerza la mueca de Elisha. El hombre chill como una rata y la pistola cay al suelo. Lo oblig a arrodillarse y le dio una patada al arma para que no pudiera alcanzarla. Si se mueve, lo mato le dijo Allie. Fue hasta donde estaba el polica y le tom el pulso. Estaba vivo. La bala haba atravesado su cuerpo y no pareca haber daado ninguna arteria importante. Tuvo que controlar su natural apetito al ver la sangre. Quit las sbanas de su cama e hizo tiras para vendar el hombro de Burney. Lo tumb despus en el sof.

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Elisha segua en el mismo sitio donde lo haba dejado, frotndose la dolorida mueca. Va a llamar a la polica? le pregunt. No se molest en responder. Tom el telfono y llam al hospital ms cercano. Vendr una ambulancia en diez minutos, es el tiempo que tiene para decirme qu pasa. Elisha hizo una mueca, pero le pareci que quera colaborar. Cato llevaba algn tiempo buscando una cura para la gripe le dijo. Era un cientfico brillante, incluso antes de su conversin. Era el Protegido del Gran Maestro anterior y Raoul lo hered como Protegido cuando tom el poder. Eso ya lo s repuso ella con impaciencia. Pero quiz no sepa que Raoul le dio carta blanca para investigar lo que quisiera. Slo le pidi a cambio que el resultado de las investigaciones tuviera algn tipo de utilidad para l. Acababa de decirme que buscaba una cura para la gripe. Cato no tuvo suerte con la cura, pero descubri casi por accidente otra cosa. Algo malo, supongo. Algo revolucionario. Cre una vacuna capaz de devolver la habilidad para convertir a cualquier Strigoi que la hubiera perdido. Elisha le dijo que el descubrimiento de Cato poda conseguir lo que pareca imposible. Con esa vacuna, el Gran Maestro poda seguir en el poder incluso despus de haber perdido la capacidad para convertir a otros en vampiros. Segn la tradicin del clan, cuando el Gran Maestro era demasiado anciano para procrear era destituido por el ms fuerte de sus vasallos. Dios mo Esa vacuna le dara un poder tremendo al que la controlara. El Gran Maestro podra dominar su clan Para siempre. Por eso quiere hacerse Raoul con la frmula de la vacuna replic ella atnita. Y por eso quiso matar a Cato. l no pensaba demasiado en las consecuencias de sus investigaciones. Su gran error fue contarle a Raoul lo que haba descubierto. Poco despus, se dio cuenta de lo que haba hecho y vio que, si Raoul tomaba la vacuna, lo vera a l como un obstculo. Raoul tom la vacuna S. Llevaba unos doce aos sin crear un nuevo Protegido y sus vasallos empezaban a inquietarse. Estaban a punto de retarlo y presionarlo para que les demostrara que an tena capacidad para convertir. Pero lleg entonces la vacuna y se solucionaron sus problemas. Y entonces Raoul convirti a Margot murmur con incredulidad. Fue la primera despus de tomar la vacuna, no? Por eso es tan valiosa e importante para l Y seguir en el poder mientras el resto del clan no sepa que los ha engaado para mantener su posicin.

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No poda creerlo. Raoul se haba atrevido a aniquilar siglos de tradicin dentro del clan. l saba que ningn vampiro aguantara tanta arrogancia, sobre todo entre los lugartenientes ms fuertes y hambrientos de poder. Saba que lo mataran si llegaban a descubrirlo. Cato se dio cuenta de que Raoul lo matara para proteger su secreto y que era slo cuestin de tiempo le dijo Elisha. Deseaba asegurarse de que Raoul no se beneficiara de su muerte ni de la vacuna, contact con alguien fuera del clan, alguien capaz de usar la misma vacuna para derrocar a Raoul. A Allie se le vino un nombre a la cabeza, uno que slo haba odo en susurros desde que se convirtiera en vampira. Habla del Gran Maestro anterior, de Klaus Aurelien, verdad? Elisha se puso despacio en pie sin dejar de mirarla. Slo era un nio cuando Raoul lo ech, pero conozco la historia. Aurelien era muy popular. No impona el celibato de sangre. Durante sus aos como Gran Maestro, fue cuando ms humanos fueron convertidos en vampiros. Pero eso atrajo la atencin sobre el clan coment ella. S. A sus seguidores no les import que as fuera. Pero, cuando Raoul lo denunci tras saber que haba perdido la capacidad de convertir a nadie, los fieles a Aurelien no lo perdonaron. Pero, a pesar de jurar lealtad al nuevo Gran Maestro, nunca llegaron a aceptar a Raoul. Qu le pas a Aurelien? Sobrevivi el derrocamiento y ha vivido desde entonces en la clandestinidad. Aunque han pasado treinta aos, an tiene leales entre los miembros del clan. As fue como Cato dio con l. Y se supone que Cato iba a entregarle la frmula de la vacuna murmur. Muri antes de que pudiera hacerlo. Por eso tengo yo que acabar lo que l empez. Cmo averigu Raoul que haba anotaciones con la frmula en algn sitio? Eso fue un accidente, pero creo que lo habra adivinado de todos modos. Y por qu no le dio Cato la frmula directamente? A lo mejor no confiaba en usted. S que confiaba en m, pero no tuvo tiempo de drmela. Y por eso est usted aqu repuso ella mientras trataba de recordar todo lo que Cato le haba dado durante sus ltimos das con vida. Aunque supiera dnde estn los documentos, no s por qu cree que se los entregara a Aurelien o a usted. Porque odia a Raoul. S, pero no quiero que haya una guerra entre dos lderes, sobre todo si puede afectarme. Hay algo ms que debera saber. Aurelien no quera tener que esperar por la frmula. Cuando supo que la conversin de Margot haba sido producto de esa vacuna, orden su secuestro. l es quien tiene a Margot? pregunt sin aliento. S. Y tiene a cientficos humanos trabajando en su laboratorio, intentando

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duplicar la vacuna usando la sangre de Margot. Dios mo! exclam horrorizada. Cmo consigui sacarla de la mansin? Soborn a uno de los lugartenientes de Raoul, un hombre que tena sus propias razones para odiar al Gran Maestro. Es el que facilit el intercambio de cartas entre Margot y Malcolm Owen. Sebastian susurr ella. Tambin fue l quien sugiri secuestrar antes a Malcolm. As, cuando desapareciera Margot, culparan al humano. Todas las piezas del puzle comenzaban a encajar. No slo las desapariciones de Margot y Malcolm, sino tambin la emboscada tendida a De Luca. Lo que queran era desestabilizar el poder de Raoul al hacer que pareciera culpable de la masacre. Raoul tortur a Sebastian, pero ste slo admiti lo de las cartas le cont ella. Entonces, puede que an no sepa que Aurelien est detrs de todo, pero slo es cuestin de tiempo. Tengo que llevarle inmediatamente esos documentos. Por qu? Qu pasar si no lo hace? No se trata slo de vengar la muerte de Cato, verdad? Le ha prometido Aurelien algo? Elisha se qued callado un tiempo, confirmando sus sospechas. No tiene por qu creerme. Sin la frmula, Aurelien seguir usando a Margot para tratar de duplicar la vacuna. Podra llegar a secarla o dejarla mal para siempre. Si es capaz de algo as, Aurelien no merece su ayuda. Es malvado. Tambin lo es Raoul repuso Elisha. En cuanto tenga la vacuna, no necesitar a Margot. Por qu cree que la liberara? Si la retiene, socavar an ms el poder de Raoul. Pero yo puedo convencerlo para que la deje libre. Usted? repuso con incredulidad mientras iba hacia la ventana. Si no recuerdo mal, Aurelien despreciaba a los humanos ms an que Raoul. Pero No se preocupe, Elisha. Si esos documentos estn aqu, los encontrar. Pero luego decidir yo qu hago con ellos. Aurelien me matar si no Si le explico lo que pasa a un detective que conozco, podra conseguir que le dieran proteccin. Por qu piensa que ese detective querra ayudarme? l tampoco desea que haya una guerra dentro del clan de los vampiros coment mientras miraba el reloj. La ambulancia ya debera estar aqu. Voy a llamarlo para Elisha se le ech encima con desesperacin. Allie le dio un puetazo en la cara y cay desplomado al suelo. Fue a la cocina, se lav la sangre de las manos y fue despus a su dormitorio. Tena que averiguar dnde escondera un hombre como Cato unos documentos tan importantes. De mala gana, rompi unos cuantos jarrones muy caros, pero no encontr nada.

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Busc compartimentos secretos en cajones y armarios, pero tampoco los hall. Casi por casualidad, pas las manos por un abrigo de seda y satn con interior de piel. Era lo bastante grueso como para esconder documentos en su interior. No encontr nada en los bolsillos. Pas las manos por el forro y por las costuras. As fue como dio con un trozo de costura algo ms gruesa y mal cosida. Retir el hilo con la punta de unas tijeras. Meti la mano en el agujero y encontr una bolsa de seda. Al abrirla, encontr hojas de papel dobladas. Eran anotaciones de Cato, con todo tipo de datos, frmulas y ecuaciones. Uno de los papeles era distinto. Vio que en l haba escrito su nombre. Empezaba a leerlo cuando oy la puerta de entrada. Meti deprisa el abrigo en el armario y guard los papeles en el bolsillo de otro abrigo. Acababa de terminar cuando vio a Dorian a la puerta de su dormitorio. Seorita Chase, hara el favor de acompaarme? Se puso el abrigo y vio que en el saln la esperaban Javier y otros dos tipos que estaban sacando a Elisha a rastras de apartamento. El polica segua en su sitio, esperaba que no tardara mucho la ambulancia. Baj con ellos a la calle. Adnde vamos? pregunt al ver dos coches aparcados frente al edificio. Hemos estado siguiendo a su amigo Elisha le dijo Javier con una cruel sonrisa. Le hicimos pensar que estaba a salvo y nos ha llevado hasta su apartamento, qu casualidad! Slo se trataba de una visita de cortesa. Elisha trabajaba para mi Maestro. Le aconsejo que no nos mienta, seorita Chase repuso Dorian. Sabemos que Elisha busca algo que le pertenece a Raoul. No s de qu me habla. Eso ya lo decidir Raoul. Me niego a ir y que vuelva a meterme en una de sus mazmorras. Es una pena porque Javier se qued sin palabras. Dorian tambin estaba perplejo. Una docena de hombres armados sali de la nada. Eran pistoleros de De Luca y parecan buscar venganza. Los vampiros que llevaban a Elisha a rastras lo soltaron y se escondieron tras uno de los coches. Javier maldijo y sac su pistola del bolsillo. Allie se qued donde estaba. Sin saber por qu, se senta imbatible. Parece que, despus de todo, no podr ir a ver a Raoul coment. Dorian tambin se sac el arma y la coloc en su sien. De Luca le tiene cario, no creo que quiera verla muerta le susurr el vampiro. Bueno, eso depende de sus matones, l no est aqu para decidir. Adems, no le veo a usted capaz de matarme, Dorian. Si tengo que hacerlo, lo har. Por qu? Por qu tiene que aceptar las rdenes de un asesino como Raoul? Es capaz de matar a un leal vasallo slo para proteger sus engaos y sus secretos. O

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acaso no sabe lo que quiere encontrar? No s de que me habla repuso Dorian. Le hablo de Cato. Tena informacin sobre Raoul, algo que lo destruira si el clan llegaba a enterarse. Se dio cuenta de que haba conseguido sembrar la duda en Dorian. Los pistoleros seguan apuntando, pero nadie haba empezado a disparar. Haba tanta tensin en el aire que nadie vio llegar al enorme lobo gris y marrn. El animal fue directo a por Dorian y lo derrib. A Allie comenzaron a temblarle las rodillas, se senta muy aliviada. Vio que Javier apuntaba a Griffin, pero ella le dio un golpe en la mueca y la pistola salt por los aires. Aprovech para hacerse con el arma, ponerle el seguro y tirrsela a uno de los hombres de De Luca. Veo que has sobrevivido le dijo a Griffin. Preferira que no mataras a Dorian, no es tan malo aadi al verlo gruir cerca del vampiro. Griffin se transform y se apart de Dorian. Me prometiste que te iras de Nueva York. No, no lo promet se defendi ella. Slo te dije que cuidara de Gemma si te pasaba algo. Ests herido! aadi al ver sangre en la acera. No, ya no. El Cambio ha curado mis heridas. Ests bien? Ms o menos. Qu ha pasado? Qu significa todo esto? le pregunt Griffin mirando a su alrededor. Es una historia muy larga. Te lo contar con detalle cuando estemos a salvo. Pero por qu estn aqu los pistoleros? Por venganza. Van contra Raoul? S, pero todo es ms complicado de lo que parece le dijo ella. Vigila a los vampiros, ir a hablar con De Luca. Se acerc a los traficantes y todas las metralletas se dirigieron a ella. No disparis. Tengo que hablar con vuestro jefe, le interesar lo que he de decirle. Un hombre con un caro y elegante traje de rayas se adelant para hablar con ella. De Luca no tiene nada contra usted ni el animal. Estamos aqu por los vampiros. Pero ellos no fueron los responsables de la emboscada. Qu es lo que sabe? Hay un vampiro que quiere derrocar a Raoul y hacerse con el poder del clan. El hombre frunci el ceo y se alej de all con su escolta. Lo vio desaparecer entre las sombras de la calle. Pasaron unos minutos y el tipo reapareci, esa vez acompaando a De Luca. De qu est hablando, seorita Chase? Quin es ese misterioso vampiro? Allie le explic rpidamente a De Luca lo que Elisha le haba contado, sin

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hablarle de la vacuna. Elisha era el ayudante de mi Maestro y tiene razones para odiar a Raoul. Trabaja en secreto para Aurelien. Vino a mi piso para pedirme que me uniera a l, pero los hombres de Raoul lo siguieron hasta mi casa. Sabe dnde est ese tal Aurelien? Elisha no lleg a contrmelo, pero estoy segura de que fue l quien les tendi la emboscada para distraer a Raoul y causarle ms problemas. Creo que pretenda que estallara una guerra con sus hombres y as debilitar a Raoul y conseguir derrocarlo ms fcilmente. De Luca la mir pensativo y con el ceo fruncido. Por qu no mat Raoul a su predecesor cuando se hizo con el control del clan? Parece que Aurelien consigui escapar. Eso es lo que me han dicho. Y por qu iban a importarme esas luchas de poder? Aurelien es quien tiene a Margot. La sac de la mansin para menoscabar la imagen y el poder de Raoul. Tenemos que encontrar a ese tipo repuso De Luca fuera de s. Exacto intervino Raoul. Allie se qued atnita al verlo emerger de entre las sombras. Quiere que Margot est a salvo, y yo tambin. Fue Aurelien el que mat a sus hombres. Creo que deberamos trabajar juntos, De Luca le dijo Raoul. S, pero no s si puedo fiarme de la palabra de la seorita Chase y la de su empleado. Elisha no es mi empleado, es un traidor repuso Raoul furioso. Sospechaba desde hace tiempo que trabajaba para otro vampiro. Est claro que pretenda conseguir la ayuda de Allegra. Pero ella nunca accedera a ayudarlo intervino Griffin acercndose a ellos . Sabe muy bien que una lucha de poder en el clan provocara un caos total en la ciudad. No pareca preocuparle estar completamente desnudo. Se acerc a ella y la rode protectoramente sus hombros. Adems, hemos descubierto que hay algunos hombres lobo trabajando para el clan de los vampiros agreg. Cmo? pregunt extraado Raoul. Por qu iban a hacerlo? Para ganar poder. Y usted, Durant? Yo he intentado encontrarlos y denunciarlos les dijo Griffin. Ahora ya sabemos con certeza para quin trabajaban y por qu secuestraron a Malcolm. Sloan estaba de acuerdo con todo? Ahora mismo, no est en condiciones de responder por s mismo repuso Griffin mientras miraba a Allie. Ella asinti levemente con la cabeza para indicarle que entenda lo que estaba diciendo. Los dos seguan en peligro.

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Por qu no acordamos una tregua? Al menos hasta que confirmemos lo que nos estn contando sugiri Raoul al mafioso. De acuerdo, hasta que tengamos respuestas. Si intenta algo, Raoul, sufrir las consecuencias le advirti De Luca. Slo es humano, no me da miedo. Mis hombres tienen una puntera excelente, pueden disparar certeramente a la cabeza o al corazn de cualquiera. De Luca y Raoul se miraron a los ojos con fiereza. A Allie le sorprendi ver que fue Raoul el primero en bajar la vista. Fue directamente al coche de sus hombres y se meti en la parte de atrs, al lado de Elisha. Ella fue tras Griffin y Javier trat de cortarle el paso. Pero no le sirvi de mucho, Griffin se gir encolerizado y su gruido fue suficiente para apartar al vampiro. Tranquilidad le dijo Dorian sacudindose el polvo de los pantalones. Raoul ha dicho que hay una tregua. Esperaremos. Allie no quera ni pensar en lo que Raoul iba a hacerle a Elisha. Oyeron voces dentro del coche. De Luca y sus hombres tambin contemplaban en tenso silencio, pero no intentaron intervenir. Pocos minutos despus, Raoul abri la puerta del coche y sac el cuerpo sin vida de Elisha.

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Captulo Veinte
Allie estaba horrorizada, no poda creerlo. Asesino susurr. Tendr que pagar por No, todava no repuso Griffin. S paciente, por favor. Tan paciente como lo fuiste t con Sloan? le pregunt ella agarrando con fuerza su mano. Por cierto, est muerto? Creo que no, pero el clan va a por m. Vine para advertrtelo, pens que quiz Que quiz no me haba ido con Louise y Gemma, verdad? Si hubieras Griffin se call al ver que se les acercaba Raoul. Se le revolvi el estmago al verlo pasar sobre el cadver de Elisha como si fuera basura. S dnde est Margot les dijo Raoul. Dnde? pregunt De Luca. Al norte de la ciudad. De Luca volvi con sus hombres para hablar con ellos. Entonces, ya sabe dnde encontrar tambin a su rival le dijo Griffin a Raoul. Eso si no lo han avisado repuso Raoul mientras la miraba con odio. Sabe lo que ese humano andaba buscando, verdad, Allegra? S, eso creo contest ella. Y lo encontr Hatch? Por qu me lo pregunta a m? Acaso no se lo dijo l? No, no me lo dijo. Dnde estn los papeles de la frmula? No lo s repuso. Creo que esta vez no puedo aceptar su palabra, Allegra. Que no se le ocurra ponerle un dedo encima le advirti Griffin ensendole los dientes. Ser mejor que mande callar a su perro, Allegra repuso Raoul. Creo que est ladrando y no me gusta, tendr que acabar con l. Creo que subestima a Griffin, Raoul le dijo ella. Lo ponemos a prueba? pregunt Raoul. Se abalanz rpidamente sobre Griffin, pero ste lo vio venir y lo agarr del brazo. Dorian observaba la pelea con impasibilidad. Javier, en cambio, le quit el arma a su compaero y estaba a punto de disparar cuando vieron que se les acercaba un grupo de lobos. Los humanos levantaron contra ellos sus metralletas y pistolas, pero De Luca

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les hizo un gesto para que no dispararan. El que iba al frente de los hombres lobo se transform de repente y se acerc a Griffin con gesto amenazante. Desertor, qu sorpresa encontrarte aqu, entre sanguijuelas y humanos! le dijo con sarcasmo. Es Cassius, no? replic Raoul. Uno de los hombres de Sloan Supongo que ha venido para quitarme a este molesto perro de encima. Cassius mir al vampiro con desprecio. No estamos aqu para servir los intereses de ningn chupador de sangre. No se meta! Veo que a los suyos les encanta amenazar. Son perros ladradores, pero poco mordedores. Cassius ignor los comentarios mordaces de Raoul y se concentr en Griffin. Vendr con nosotros para ser juzgado por el consejo le dijo el recin llegado. De qu se le acusa? pregunt ella. De quebrantar las leyes del clan, de promover la rebelin y de atacar al lder. Ha matado a Sloan? pregunt ella. Allie murmur Griffin mientras la amenazaba con una mirada. Lamento lo de la pelea, pero no puedo volver. No lo har hasta que se denuncie a los traidores y estn a salvo los mos. Su familia nunca estar a salvo si sigue huyendo le advirti Cassius. Puede hacer lo que quiera con otros perros como l y sus humanos, pero la seorita Chase es asunto mo, est bajo mi custodia intervino Raoul. Siga soando! replic Allie. Y usted no se llevar a Griffin a ningn sitio agreg mirando al tal Cassius. Si le hizo dao a Sloan, seguro que fue para defenderse. Sanguijuela! gru Cassius. Pagar por esto Y usted morir si se atreve a tocarla o a cualquiera que est bajo mi proteccin agreg Griffin. Acabaremos atrapndolo, Griffin. Tarde o temprano, cuando est a solas le dijo Cassius. Allie agarr la mano de Griffin, que se resista, y lo llev hasta donde estaba De Luca. Seor De Luca, tengo que pedirle un gran favor le dijo. Si tiene algo que ver con esos animales, acepto repuso De Luca. As es le dijo ella. Allie, no te metas en esto le pidi Griffin. Es mi problema y mi Calla, djame hablar repuso. Tiene que proporcionarle proteccin hasta que todo termine, por favor, seor De Luca. El hombre se acarici pensativo su corbata de seda. No s por qu querra proteger a un hombre lobo condenado por su propio clan.

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Griffin ha intentado denunciar a los hombres lobo que colaboraron con el vampiro que encarg la matanza de sus hombres, De Luca. Es mejor tenerlo a l como aliado que a Sloan. De Luca estudi a Griffin con inters. Era su intencin matar a Sloan para hacerse con el liderazgo del clan? No, seor. Mi intencin era descubrir la verdad. Sloan me atac porque los dems empezaban a verlo dbil y vulnerable, no fue capaz de ver lo que estaba pasando delante de sus narices. Entiendo murmur De Luca. Si hago esto por usted, seorita Chase, es para que me devuelva el favor. S que ha sido amiga de Margot. An lo soy. Entonces, supongo que me ayudar cuando la encontremos. No quiero que vuelva con Raoul. No es tan sencillo le dijo ella. Est unida a Raoul y l a ella. Aunque se fue por propia voluntad, habr sido muy doloroso para Margot estar separada de su Maestro. Eso demuestra lo desesperada que estaba por salir de all murmur De Luca con furia. No es cierto que ese lazo de sangre queda anulado tras la muerte del Maestro? S. Y, ahora que se ha descubierto lo de Aurelien, supongo que Raoul y l se enfrentarn, no? Parece inevitable. Raoul no puede permitir que Aurelien siga vivo. Entonces, si Raoul sobrevive a esa contienda, tendr que ayudarme a asesinarlo. De Luca la miraba con tal intensidad que se sinti atrapada. No saba qu decirle. Despreciaba a Raoul y no lo quera como Gran Maestro, pero no poda comprometerse a matarlo. Era demasiado poderoso, tena demasiados Protegidos y vasallos. Ella, en cambio, no contaba con apoyos dentro del clan. Sera suicida intentar algo as. Pero tambin tema por Griffin. Cassius acababa de decirles que se encargara de atacarlo cuando estuviera desprotegido. Saba que su ltima carta eran los papeles que acababa de encontrar en su apartamento. Raoul los quera y eso le daba cierta ventaja. Aurelien tambin quera la frmula, tanto como para cambiar a Margot por esos papeles. Y caba la posibilidad de que, cuando se enfrentaran, Aurelien matara a Raoul. Necesitaba ms tiempo para estudiar los documentos y decidir cmo deba usarlos. De acuerdo dijo por fin. Aceptar cualquier plan que le proponga? le pregunt De Luca. S. No puedo aceptar proteccin a tan alto precio para Allie protest Griffin. No sea estpido, Durant le dijo De Luca. Vaya con ellos mientras pueda agreg sealando a sus hombres.

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No sin Allie repuso Griffin. No puede usarla contra Raoul. l siempre ha querido hacerla su Protegida. Usar lo que est pasando como excusa para quebrantar la ley de su clan y raptarla. O protege a Allie o tendr que rendirse a Raoul. El italiano mir a Griffin como si quisiera deshacerse de l en ese preciso instante, pero logr controlar su ira. Muy bien cedi finalmente. Vayan los dos con mis hombres. Griffin tom su mano, pero Allie se apart. Antes tengo que hablar con Raoul. No puedo protegerla si se arriesga as le advirti De Luca. Estar bien repuso ella mientras se quitaba el abrigo y se lo daba a Griffin . Gurdame esto, ahora mismo vuelvo. Se alej de ellos antes de que Griffin pudiera impedrselo. Los hombres lobo esperaban nerviosos, sin dejar de moverse, observando a los pistoleros. Raoul sonri con crueldad al ver que se le acercaba. Viene a negociar para salvar su vida o la de su amante? le pregunt l. Acaso est en peligro mi vida? No, no debera estar preocupada por su vida, pero ese Es usted tan pattico como los perros, siempre lanzando amenazas. No son amenazas, Allegra. Si quisiera, podra encontrar a sus amigos Cmo sabe que estn escondidos? Por favor De verdad me cree tan idiota como para no saber lo que pasa en mi propia ciudad? Muy bien, lo sabe. Pero espero que sepa tambin lo que le hara si se atreviera a hacerles algo a los que tengo bajo mi proteccin. Raoul agach la cabeza. Tiene los documentos, verdad? No los necesito. Elisha me cont cosas muy interesantes antes de que usted lo matara. Me habl de una frmula y de un Gran Maestro que dirige el clan con engaos. Cree que alguien aceptara la palabra de un humano contra la ma? Ya hay quien duda dentro del clan. Ha matado a Cato y a Sebastian. No creo que me costara mucho trabajo iniciar una revuelta que acabara por derrocarlo. No dejar que lo haga. No tiene mucho que hacer contra nosotros. Est en desventaja, Raoul. Podra enviar a sus vasallos contra los pistoleros de De Luca, pero creo que eso debilitara an ms su poder. Y no creo que pueda pactar con los perros cuando algunos de ellos trabajan para su rival. De Luca sabe que Aurelien es su verdadero enemigo. No va a protegerla siempre. Puede que no, pero tampoco confa en usted. Piensa mucho las cosas antes de actuar. Raoul pareca cada vez ms furioso.

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De verdad cree que se ha librado de m, Allegra? Esto es slo una tregua temporal. O se entrega a m o sus amigos sufrirn las consecuencias. Ya veremos. Puede que Aurelien lo mate antes de que pueda hacerles nada. Adis, Raoul. Volvi a donde estaba De Luca fingiendo frialdad, pero las piernas no la sostenan en pie. Todo haba sido un farol. Raoul era un asesino y controlaba el clan. Saba que era como un animal atrapado y que atacara a cualquiera que se interpusiese en su camino. Gemma, Louise y Starke no estaran a salvo hasta que desapareciera ese hombre. Griffin sali a recibirla y la abraz con fuerza. Dios mo, Allie. Qu le has dicho? le susurr al odo. Que tengo cierta informacin que podra daar su puesto al frente del clan. Me pareci que estaba obsesionado con encontrar lo que Hatch haba estado buscando. Tiene eso algo que ver con la informacin de la que hablas? S, Elisha me cont muchas cosas. Parece que Raoul tiene mucho que esconder, ya te lo explicar cuando estemos a salvo. Vio que Raoul y los suyos ya se haban ido. Sabe que Louise y Gemma estn fuera de la ciudad. Tena que decirle que usara la informacin que tena contra l si se atreva a hacerles algo. Le has dado ms razones para que se haga contigo y te someta. Su poder al frente del clan est ms amenazado que nunca por culpa de Aurelien, no puede permitirse ms desafos. Tendr que concentrarse en deshacerse de su competidor, y eso nos da un poco de tiempo. Todo esto no es slo culpa de Raoul, tambin es ma murmur con desesperacin Griffin. Es normal que cometamos errores, slo somos repuso ella. Iba a decir que slo somos humanos Qu irona! Mientras mi clan vaya a por m, no puedo protegerte a ti ni a mi familia. Tampoco podras protegerlos de Raoul. Slo hay una solucin permanente: que muera Raoul. Djamelo a m, encontrar una manera de hacerlo. Pero Allie saba que no podra. Acabaran con l antes de que pudiera acercarse lo suficiente. Supo que De Luca estaba en lo cierto, ella tena la clave. Y deba hacerlo para salvar a la gente que amaba. Raoul tendr que enfrentarse a Aurelien, y puede que no sobreviva Pero no lo sabemos, no podemos esperar con los brazos cruzados Ya basta de charla los interrumpi De Luca. Vayan con Garibaldi. Los llevar a mi hotel. Dej a un hombre herido en mi piso les dijo ella. Y no ha venido la ambulancia que ped, tengo que ir a ver si an est bien. Me encargar que lo haga uno de mis hombres le prometi De Luca. Fuera de aqu, deprisa. De mala gana, Griffin y ella se fueron con uno de los lugartenientes de De Luca.

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Cassius y los otros hombres lobo grueron frustrados al ver que se escapaba su oportunidad. Se alejaban en el coche de Garibaldi cuando oyeron por fin la sirena de una ambulancia. Tambin llegaban dos coches de la polica y de uno de ellos se baj Ross Kavanagh. Tengo que contarle a Ross lo que ha pasado le dijo Griffin. No creo que De Luca quiera involucrar a la polica repuso ella. Pero Ross estara de su lado si estalla una guerra de bandas, seguro que De Luca lo sabe. Eso espero. No tardaron mucho en llegar al lujoso hotel donde De Luca tena su cuartel general. Unos guardaespaldas los llevaron a una suite. A Griffin le falt tiempo despus de cerrar la puerta para abrazarla y besarla. Durante un momento, Allie disfrut de la sensacin de bienestar y seguridad que tena entre sus fuertes brazos. Despus, fueron a sentarse en el sof y Griffin le sirvi agua. Qu pas cuando fuiste a ver a Sloan? le pregunt ella. Griffin se lo explic todo con detalle. Supongo que est vivo y sigue al frente, por eso tiene a todo el clan siguindome concluy minutos despus. Dime t lo que te cont Hatch esta tarde. Allie le dijo todo lo que le haba contado ya a De Luca. Lo que no le cont es que tengo informacin con la que podra derrocar a Raoul. Le habl entonces de la frmula y de la vacuna. Tienes pruebas o slo la palabra de ese hombre? No saba si decirle la verdad, pero quera estudiar los papeles antes de que nadie supiera que los tena. Ni siquiera quera contrselo a Griffin. Como viste, Raoul se ha asegurado de que Elisha no pueda testificar nunca contra l, pero puede que yo consiga probar sus acusaciones. Pero sera arriesgado. Todos vivimos una situacin arriesgada. Confo en ti, Allie. Gracias repuso ella emocionada. Griffin se levant para servirles a los dos ms agua. Por qu fue Hatch a verte? Quera reclutarme para su causa. Saba que Raoul no es santo de mi devocin. Pensaba que preferiras apoyar a Aurelien aunque no lo conocieras? Me dijo que fue Raoul el que mat a Cato para que no hablara de la vacuna con nadie. Ese hecho habra sido suficiente para que lo hiciera. Se te pas por la cabeza unirte a Aurelien? pregunt Griffin estupefacto. Pens que confiabas en m y en mis decisiones. Es verdad. Perdona, Allie. Soy yo el que no puede tomar decisiones ltimamente.

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Deja de culparte as, Griffin. Lo hecho, hecho est. Griffin tom su mano y bes la palma con ternura. Cmo es que te has convertido en mi mayor apoyo, Allegra Chase? Allie quiso decir alguna tontera para bromear y aligerar la tensin, pero no le salieron las palabras. No poda dejar de mirarse en sus clidos ojos ni ignorar lo que senta su cuerpo al tenerlo cerca. Saba que la deseaba y el sentimiento era mutuo. No le costara llevarlo a la cama, que se vea desde la salita, pero crea que era l quien deba llevar esa vez la iniciativa. Tengo que ir a hablar con De Luca le dijo Griffin levantndose con brusquedad. A ver qu le parece que llame a Ross. No tardar mucho. De acuerdo repuso algo decepcionada. Griffin fue a la puerta y se detuvo antes de salir. La mir como si quisiera decirle algo ms, pero no lo hizo. Allie aprovech para sacar los papeles de su abrigo y empezar a leerlos. Queridsima Allegra: Me estoy arriesgando mucho al esconder mi frmula en tu piso. Espero que no acabe en las manos de mi enemigo. Le he dejado otra carta a Sebastian, confo en l. Te la entregar si me pasa algo. Si ests leyendo estas lneas, ser porque l ya te ha dado la carta y has seguido las pistas e instrucciones que escrib. Dej los papeles sobre el regazo. Sebastian nunca le haba dicho que tuviera nada para ella. Y eso que haba tenido la oportunidad de pasarle esa carta cuando visit a Margot en la mansin. Por desgracia, ya no poda preguntarle por qu no se la haba entregado, pero pareca claro que al menos no haba hablado del contenido de la carta a pesar de la tortura recibida. Imagin que odiaba a Raoul tanto como ella. Con el corazn en un puo, tom de nuevo la carta. Ya sabrs que Raoul se ha beneficiado mucho de la vacuna que he inventado. La frmula consigue restaurar la fertilidad. La esterilidad que Raoul sufra por culpa de su avanzada edad era su principal debilidad y podra haber supuesto que fuera destituido al frente del clan. T tambin, querida, eres producto de esa vacuna. Llevaba veinte aos siendo estril cuando consegu convertirte. Fui yo el primero en probar su eficacia. Mi gran error fue hablarle a Raoul de los resultados obtenidos Hace algn tiempo que s que pretende asesinarme. No quiere que hable de la vacuna con nadie ni que llegue a odos de otros vampiros cmo la ha usado en su propio beneficio. Es lo suficientemente arrogante para pensar que yo nunca destruira mis propias investigaciones. Y la verdad es que no lo he querido hacer. Ahora ests en posesin de la nica copia de la frmula. Debes mantenerla fuera del alcance de Raoul. Y te ofrezco tambin la manera de frustrar sus planes si decide someterte a su poder. He creado una toxina que resulta mortal para cualquier Strigoi que la beba en la
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sangre de otro. Encontrars este veneno en un frasco que le entregu a Louise Moreau, aunque ella no sabe lo que contiene. Y escond el antdoto en el colgante que te ped que llevars puesto siempre. Si quieres matar a Raoul, bebe el veneno y asegrate de que Raoul te muerda antes de que pasen veinticuatro horas. Segn lo fuerte que est Raoul, durar unas horas o como mucho, un da. Pero ese veneno tambin te matar a ti si no te tomas el antdoto antes de que pasen esas mismas veinticuatro horas. Con manos temblorosas, Allie acarici el colgante de plata. Cato le haba dado todo sin pedir nada a cambio, por eso no le haba costado prometerle que nunca se quitara esa cadena. Y por fin entenda por qu se lo haba regalado y por qu le haba pedido que lo llevara siempre encima. Dobl la carta y la guard de nuevo en el bolsillo del abrigo. Fue a la mesa de las bebidas y se sirvi un coac que consigui calmarla un poco. Abri entonces el colgante y vio un paquetito con una especie de polvo en su interior. Volvi a guardarlo con mucho cuidado. Estaba tomndose otra copa cuando volvi Griffin. He hablado con Ross. Me ha dicho le dijo antes de mirarla a la cara. Qu te pasa? Nada repuso ella con una sonrisa. Estoy algo nerviosa, eso es todo Han sido das duros. Es verdad, no sabes cunto lo siento, cario. Se olvid de su cinismo y dej que Griffin la abrazara sin echarle en cara que le dedicara apelativos tan cariosos e ntimos. Qu te dijo Ross? Malcolm se ha escapado del hospital. Qu? Pero si tena policas vigilando la puerta. Ross tampoco sabe cmo ha podido hacerlo. Pero no slo se ha escapado, sino que atac antes a otro paciente, un hombre que result herido al tratar de huir del bar donde haba estado secuestrado Malcolm. Era uno de los hombres lobo que lo secuestraron? Y estaban los dos en el mismo hospital? No saba que lo hubieran detenido. Estaba muy mal y Ross tema que muriera antes de interrogarlo. Ahora nunca podr hacerlo. Malcolm mat a ese hombre? pregunt perpleja. No creo, ya estaba muy mal antes de que Malcolm lo encontrara le dijo Griffin con preocupacin. Pero parece que fue estrangulado. Ross examin la habitacin, pero no ha encontrado pistas ni rastros que pudiera reconocer. Aurelien no estar contento con los hombres lobo que trabajaban para l, le han fallado. Quiz ordenara que alguien se infiltrara en el hospital para matarlo. Eso es lo que trata de averiguar Ross le dijo Griffin. El caso es que Malcolm debe de saber dnde est Margot y ahora mismo ir hacia all

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Captulo Veintiuno
Griffin se dio cuenta de que haba hablado demasiado al ver la cara de preocupacin que tena Allie. Dej el vaso en la mesa y tom sus manos. No debera habrtelo contado, ya tienes suficientes preocupaciones Malcolm sabe dnde estn Aurelien y Margot repuso Allie. Y Raoul tambin lo sabe. Los dems seguimos en la oscuridad. Ya no estoy segura de nada. De una cosa puedes estar segura le dijo l. La bes entonces con ternura y Allie no tard en reaccionar, encendiendo la misma chispa de pasin que ya haban vivido otras veces. Pero esa vez, Griffin entendi que ella lo necesitaba, no poda dejar que sus anticuados principios morales lo frenaran. Tambin l la necesitaba. Haban pasado por momentos de gran peligro esas semanas y necesitaban sujetarse a lo nico que pareca salvarlos del caos. No poda dejar de acariciar su suave piel ni sus curvas. No me dejes le susurr Allie entre beso y beso. En vez de contestar, la abraz contra su cuerpo. A los dos les costaba respirar y la tensin era casi insoportable. Pero, a pesar de lo apasionado del momento, no pensaba dejarse llevar y hacer el amor con ella en el sof. Cerr por dentro la puerta y corri las cortinas. Ests seguro? le pregunt Allie algo indecisa. S repuso l. Tienes t dudas? No, no es eso. Es que an no s No creo Lo s, pero no vamos a pensar en nada ms, slo en este momento. Nunca estuve con Cato le explic Allie algo nerviosa. Nunca me quiso de ese modo. Y por los otros hombres no sent nunca nada. Pero t s me importas y eso me da miedo No debes tener miedo. No voy a pedirte nada que no puedas darme repuso l. Se miraron a los ojos en silencio. Despus, Allie comenz a quitarle la corbata y a desabotonarle la camisa. Griffin trat de tomar la iniciativa, pero ella no le dej. Eres precioso susurr Allie mientras acariciaba su torso con las manos. No debera ser yo quien te dijera eso? Yo lo he odo muchas veces, pero seguro que a ti no te lo haban dicho le dijo ella mientras lo abrazaba y pegaba el odo a su corazn. Te late muy deprisa El tuyo tambin, puedo orlo. Qu es esto? pregunt Allie acariciando su barbilla. Pens que no podais tener cicatrices. La metralla me golpe en la cara una vez y no tuve tiempo de transformarme.

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Con el tiempo, casi todas las heridas fueron sanando. Allie sigui acariciando su torso y no pudo evitar estremecerse. Hace mucho que no ests con una mujer, verdad? S, pero no lamento haber esperado. Tendr que hacer que haya merecido la pena la espera. Allie le desabroch los pantalones y Griffin temi perder el control cuando empez a acariciarlo. Ser mejor que pares o no durar nada Ella sonri y gir para que la ayudara con el vestido. Con manos temblorosas, le levant el vestido, corto y recto, por encima de la cabeza. Vio entonces que slo llevaba un delicado sostn casi transparente y unas braguitas que no parecan lo bastante consistentes para poder aguantar su ardiente mirada. An llevaba puestas las medias hasta medio muslo y los zapatos de tacn. El conjunto era lo ms ertico que haba visto en su vida. Tena la boca seca. No me vas a decir que yo tambin soy preciosa? Un halago as nunca podra hacerte justicia. Sonriente, Allie lo bes y a l le falt tiempo para abrazarla. Le quit el sostn mientras se besaban y fue increble sentir sus perfectos pechos contra el torso. Tambin sinti algo metlico. No te lo quitas nunca? murmur al ver que era el colgante que siempre llevaba puesto. No, te molesta? Sin contestarle, Griffin la tom en brazos y la dej en la cama. De rodillas, le quit la ropa interior y se sorprendi al ver que pareca algo nerviosa. Se dio cuenta entonces de que no estaba acostumbrada a no llevar la iniciativa. Le atraa la idea de hacerla sufrir un poco, pero saba que l era el primero que no iba a poder esperar.

Para Allie todo estaba siendo distinto esa vez. Senta que Griffin tena poder para quemarle la piel con su mirada. No se haba sentido tan excitada desde que l le donara su sangre para salvarla. Se estremeci al sentir su lengua en uno de los muslos y se qued sin respiracin al notar que la besaba ntimamente. Se senta como una virgen en brazos de su primer amante, ms viva que nunca y con tanto deseo en su interior que apenas poda soportar tanto placer. Ests seguro? Ests seguro de que llevabas aos sin hacer esto? gimi ella. Griffin no contest, pero no le import, lo que estaba haciendo era mucho ms importante. Sigui acaricindola con los labios y la lengua hasta llevarla casi a lo ms alto. Estaba a punto de alcanzar el clmax cuando se apart bruscamente. No poda respirar. Griffin subi entonces por su cuerpo hasta detenerse en uno de sus pechos, chupando sus sensibles pezones. Ella no poda dejar de jadear. l se coloc entonces entre sus muslos y pudo sentir por fin su ereccin. Se

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desliz despacio y con cuidado en su interior, como si de verdad fuera virgen. Lo abraz entonces con las piernas para intensificar las sensaciones y marcar ella el ritmo, pero Griffin no dej que tomara las riendas. Sus movimientos eran lentos y suaves. La miraba a los ojos. En muchos sentidos, era como una primera vez, nunca se haba sentido tan desnuda, en cuerpo y alma. Fue incrementando el ritmo y la fuerza y Allie arque la espalda hacia l. No tard en alcanzar el clmax, la sensacin ms intensa que haba sentido en su vida. Segundos despus, con la respiracin an entrecortada, vio que Griffin no haba terminado y lo agarr con fuerza de las caderas. No quiero hacerte dao susurr l. Sonriendo, Allie lo oblig a tumbarse boca arriba y se sent a horcajadas sobre l. Crees que me da miedo sufrir? le pregunt mientras le acariciaba el torso. Se desliz por su cuerpo como haba hecho l y le encant sentir que Griffin se quedaba sin aliento cuando lo tom en su boca. Se senta por fin plena. Era la primera vez que senta placer al darlo. Comenz a acariciarlo con los labios y no par hasta sentir que todo su cuerpo estaba en tensin. Se apart entonces y volvi a colocarse sobre l, dejando que la penetrara de nuevo y muy despacio. Era su momento de llevar las riendas y lo hizo tan lentamente como lo haba hecho l. Se inclin para estar ms cerca y besar su cuello. Lo mordi entonces y Griffin se estremeci. Fue increble beber su sangre mientras sus cuerpos seguan unidos. No haba vivido nada tan ertico en su vida. Griffin no tard en alcanzar el clmax y siguieron unidos y abrazados un buen rato. Se senta muy cerca de l. Sus respiraciones y latidos fueron calmndose a la vez. Dios mo! suspir ella apartndose por fin. S repuso Griffin. Qudate conmigo, Allie. No pienso ir a ninguna parte contest ella. Tenemos toda la noche. No, Allie, qudate conmigo para siempre. Enterr la cara en su torso, no poda contestar, se senta incapaz. Despus de un rato, Griffin la bes de nuevo y volvieron a dejarse llevar por la pasin, viviendo el momento y olvidando su incierto futuro.

Allie se levant al amanecer, se puso la bata que haba dejado all alguna doncella y se sent en una silla junto a la ventana. Pas un buen rato observndolo mientras dorma. Pareca muy relajado, no haba ya ni rastro del estirado y puritano caballero que haba sido cuando lo conoci. Las circunstancias lo haban obligado a sacar el lobo a la superficie y estaba dispuesto a todo. Record cmo le haba prometido que se ocupara de matar a Raoul. No poda creer que estuviera dispuesto a sacrificar tanto por ella, pero no poda dejar que lo hiciera. Crea que no lo conseguira y saba que slo ella podra hacerlo.

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Tena miedo, pero acababa de saber que haba un veneno y un antdoto a su alcance. No iba a tener que ser la Protegida de Raoul durante mucho tiempo. Con Aurelien tendra que arriesgarse. Su primer problema era salir de la suite sin despertar a Griffin. Crea que De Luca dejara que se marchara cuando le dijera que tena un plan para liberar a Margot. Despus, tendra que regresar a su piso. Abri las puertas del armario. De Luca tena vestidos de varias tallas y trajes de caballero. Era un anfitrin muy considerado. Eligi un sencillo vestido negro y se lo puso. Despus, se puso los zapatos y meti los documentos con la frmula en los bolsillos de un abrigo que encontr tambin en el armario. Saba que Raoul nunca pensara que llevaba los papeles encima y pens que podra usarlos para negociar si las cosas se complicaban. Le dio la vuelta al abrigo y cosi el fondo de los bolsillos para ocultar los papeles y hacer que parecieran menos profundos de lo que eran. Sali de la suite y se encontr con un pistolero. Necesita algo, seorita Chase? le pregunt el hombre. S, he de hablar con el seor De Luca, se trata de su hija. El hombre la acompa hasta las habitaciones del jefe. Y, despus de unas consultas, la dejaron pasar. Le cont a De Luca que Raoul le haba dicho dnde estaba Margot, pero que deba ir sola. Le prometi que se pondra en contacto con l en cuanto supiera algo. Que no salga Griffin del hotel, por favor le pidi. Prometo ayudarlo a encontrar a su hija. Cmo sabe que no estn los hombres de Raoul o Sloan esperndola afuera? No me preocupa. Asegrese usted de que Griffin no me siga o tendr que pagar por ello. No lo har le prometi el gnster. Espero que sepa dnde se est metiendo, Allegra. Ella tampoco estaba muy segura, pero eso no se lo cont. Esper a que De Luca llamara a varios hombres que la acompaaran a la calle para protegerla hasta que tomara un taxi. Mientras esperaba a que parara un taxi, reflexion sobre las mentiras que le acababa de contar a uno de los hombres ms peligrosos de Nueva York. No saba si podra de verdad mantenerlo informado, pero esperaba que confiara lo suficiente en ella como para cumplir con su parte del pacto y mantuviera vigilado a Griffin. El xito de su plan resida en encontrar a tiempo el frasco con el veneno. Por primera vez en muchos aos, le entraron ganas de rezar.

Gemma se conoca al dedillo el jardn de la casa de los Spiegel y el trozo de bosque que le permitan visitar. Los padres de Susannah estaban cumpliendo su promesa de vigilarla a todas horas desde que Starke la dejara en su casa dos das

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antes. No entenda que Griffin la hubiera apartado as cuando haban estado tan cerca de encontrar la verdad, pero no habra esperado otra cosa de l. Despus de todo, no le haba demostrado que pudiera ayudarlo a resolver el misterio de la desaparicin de Malcolm, slo haba conseguido empeorar las cosas al permitir que la atrapara Raoul. Haba pasado miedo por Allie, por Wyatt y por ella misma, pero una parte de ella siempre haba credo que su hermano acabara por encontrarlos y sacarlos de all. Gemma Se sobresalt al or su nombre y se dio la vuelta para enfrentarse al intruso. Pero reconoci enseguida sus ojos entre los rboles y tuvo que contenerse para no abrazarlo. Wyatt! exclam entusiasmada. Qu est pasando en Nueva York? Sabes algo ms? Vers comenz l con cara de culpabilidad. No te preocupes, s por qu saliste corriendo despus de que Griffin nos sacara de la mansin de Raoul. Mi hermano te habra dado una paliza por meterme en los y No es sa la razn. Vers, Gemma, tienes que venir conmigo. Huiremos juntos a algn sitio donde nadie pueda interferir con nuestras vidas ni obligarnos a hacer lo que no queremos le dijo l con preocupacin en sus ojos. No podemos fiarnos ni de nuestras familias. Adems, no los necesitamos. Si vienes conmigo, todo ir bien. No entiendo nada, por qu hablas as? Sabe que lo traicion dijo otro hombre. Se qued sin aliento al verlo salir de entre los rboles. Wyatt no se gir, estaba claro que se conocan. Not que su olor era similar y que se parecan. Tena que ser su padre. Siento molestarla as, seorita Chase, no era nuestra intencin hacerle dao. De qu est hablando, Wyatt? Por qu dice que te ha traicionado? repuso ella. La primera vez que te visit, no fue porque te hubiera visto en Nueva York y quisiera conocerte. Entonces, por qu viniste a verme? pregunt con ms calma de la que senta. Mi padre y yo nos vinimos a Nueva York hace un ao. Nos unimos enseguida al clan, pero mi padre se enter de que Griffin Durant viva tambin aqu. Me orden entonces que te vigilara y me ganara tu confianza. Tu hermano fue su enemigo en San Francisco hace mucho tiempo. Quera encontrar una manera de protegerse si Griffin decida ir a por l. Qu? exclam mirando al padre de Wyatt. Quin es usted? Por qu lo odia Griffin? Tiene razones para odiarme, he hecho cosas de las que me arrepentir toda la

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vida. Y ahora mi hijo est pagando tambin esos errores. Me minti le asegur Wyatt. Me dijo que estaba en peligro, pero no me cont por qu. Griffin no ha confiado nunca en ti, me deca que podas ser un espa del clan No lo era para el clan, ni siquiera para mi padre, sino para los que secuestraron a Malcolm. Entonces, mi hermano estaba en lo cierto al desconfiar de ti? pregunt fuera de s. S repuso Dempsey. Mi padre trataba de evitar que Sloan o Griffin descubrieran que algunos hombres lobo estaban ayudando a los vampiros sin el conocimiento de Sloan. Quieres decir que secuestraron a Malcolm por encargo de los vampiros? As empez todo, pero se han complicado las cosas, Gemma. Mi padre fue uno de los secuestradores. No es tu hermano el que va tras l ahora mismo. Aurelien nos matar, eso si el clan no nos encuentra antes Wyatt le habl entonces de Aurelien, de su deseo de hacerse de nuevo con el clan y de cmo haba descubierto un secreto, algo que tena que ver con Margot, y que podra ayudarlo a conseguirlo. Trataba de hacerle creer a Raoul que Malcolm era el culpable de la desaparicin de Margot, verdad? pregunt ella. Dios mo, fuiste t el que puso esa carta en el piso de Malcolm? No intervino el padre de Wyatt. Le ped a Wyatt que siguiera apoyndote para que confiaras en l, pero no le dije que habamos puesto esa carta all para que la encontrarais. Llamamos de manera annima a Raoul para que os encontraran en el piso sus secuaces. Wyatt no saba nada. Pues consigui ponerlo en peligro lo acus ella. No pens que Raoul fuera a hacerles dao le explic el padre de Wyatt. Si no sabas la verdad sobre tu padre, por qu echaste a correr al salir de la mansin? Me Me senta mal al no haberte podido proteger. Fue justo despus cuando mi padre me lo cont todo. Pero entonces encontraron a Malcolm, tu hermano supo que algunos hombres lobo haban sido los culpables del secuestro y no podamos quedarnos all, tenamos que salir de la ciudad le dijo Wyatt. Aunque no estuviera de acuerdo, tena que ayudar a mi padre. Y ahora quiero que vengas con nosotros. Para qu? Para que puedas volver a utilizarme como lo has hecho? No, pero quiero protegerte. Por favor, Gemma. No entiendo nada Por qu querran esos hombres lobo ayudar a los vampiros? Aurelien les prometi poder a algunos si su plan triunfaba. Para otros le dijo Dempsey con cierta ansiedad. Aurelien sabe algo de mi vida que podra arruinar la vida de mi hijo.

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Es ese secreto la razn de que mi hermano lo odie? Queris que vaya con vosotros para que Griffin no os pueda hacer nada? No, no debes temer a mi padre. Es Ivar el que lo ha chantajeado y el que trabaja para Aurelien. Tambin trabajaba para los vampiros en San Francisco cuando Dej que Ivar me controlara entonces y ahora tambin lo interrumpi Dempsey. Nos matara a los dos si pudiera. Slo me importa que mi hijo est bien, nada ms. Podis hacer lo que queris, pero me voy de aqu. Voy a llamar a mi hermano y Dempsey levant la mano para silenciarla. Estaba alerta, vio cmo Wyatt olisqueaba el aire. Vuelve a la casa y qudate all susurr el hombre. Ella tambin lo oli entonces. Haba otros hombres lobo cerca. Es Ivar le dijo Wyatt. Nos ha encontrado

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Captulo Veintids
A Gemma no se le pas por alto el temor que haba en su voz. A pesar de todo lo que haban hecho esos dos, no poda odiar a Wyatt ni poda permitir que muriera. Pero el olor de los otros hombres lobo era cada vez ms fuerte y no iba a poder ayudarlo quedndose all. Corri hacia la casa veloz. Todo estaba en silencio, la familia an dorma. Fue al despacho del seor Spiegel, donde guardaba sus armas en una vitrina. Busc en los cajones del escritorio hasta encontrar las llaves. Escogi una de las escopetas y sac tambin balas. Starke le haba enseado cmo usar un arma a escondidas de Griffin, aunque ella nunca pens que fuera a necesitarlo. Sali deprisa de la casa y oy voces cuando lleg cerca del bosque. Han sido descuidados, no me cost encontrarlos deca un hombre. Le pareci reconocer la voz de Ivar. Me sorprende que no tengan nada mejor que hacer que seguirnos repuso Dempsey. Nosotros ya no podemos hacerle dao a nadie. Pero ha fracasado, Dempsey lo acus Ivar. Dej que se escapara el humano y sali despus huyendo como un cobarde. Estoy harto de hacer su trabajo sucio, Ivar. Tres asesinatos fueron ms que suficientes. Pues deberan haber sido cinco repuso Ivar riendo. As nos habramos librado de Durant. S, pero ahora nos matar a los dos si descubre lo que hicimos. Lo que hizo usted, Dempsey. Yo no estaba cerca de la casa cuando empez el fuego. Por eso tiene que matarme, Ivar. Usted orden la muerte de esa familia para que no lo delataran ante el clan de San Francisco. Entonces ya colaboraba con el clan de los vampiros, y no hay ningn hombre lobo, ni siquiera Sloan, que tolerara algo as. Sloan sigue sin saber nada murmur Ivar. Me llevar a su hermana y as pagar Durant el haber metido las narices donde no debe. No la va a tocar gru Wyatt. Eso debera habrselo pensado antes de venir aqu repuso Ivar. Bruno! Teegan! Oy ruidos de pisadas. Ivar y sus esbirros parecan listos para atacar. Creo que he odo voces, Susannah. Quin ser? dijo Gemma en voz alta. No lo s, Gemma aadi imitando la voz ms aguda de su amiga. No creo que

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sean nuestros vecinos, viven demasiado lejos. Por qu no vamos a ver quin es, Susannah? No, Gemma, es mejor que se lo digamos a mi padre, ya ha tenido que echar de la propiedad a vagabundos otras veces. Corri haciendo mucho ruido hasta la casa, tratando de aparentar las pisadas de dos personas. Despus, volvi a acercarse en silencio al bosque, y esa vez eligi un camino ms largo para sorprender a Ivar. Muvanse, ser mejor que los llevemos a otro sitio deca Ivar a sus esbirros cuando Gemma lleg cerca. No puede solo con nosotros? repuso Dempsey. Tiene usted una bala esperndolo gru Ivar. Gemma aprovech el momento para salir de su escondite. No se estar refiriendo a usted, Ivar? El hombre se gir al orla. Bruno y Teegan tambin lo hicieron, pero slo durante un segundo. Cuando quisieron vigilar de nuevo a Wyatt y a su padre ya era demasiado tarde. Wyatt se ech sobre el ms pequeo, tirndolo al suelo y quitndole la pistola, y su padre se ech a un lado para atraer la atencin del otro hombre. Si se mueven les disparo los amenaz ella. Ni siquiera sabra cmo usar esa escopeta, zorra replic Ivar con una mueca. Quiere comprobarlo? Ser mejor que se calle, est en desventaja, Ivar. Si no baja usted el arma, Teegan matar a Dempsey. Por qu iba a importarme? Me han engaado. Son mis enemigos tanto como usted le dijo ella. Entonces sabe quin mat a sus padres murmur Ivar entre risas. Al principio no lo comprendi, despus empez a unir cabos sueltos y entendi todo. Griffin le haba contado cmo murieron sus padres, pero haba credo que el incendio fue accidental. Usted los mat susurr ella. No, se equivoca repuso Ivar. No fue idea ma Usted dio la orden! grit fuera de s. Usted prendi fuego a la casa y t lo sabas! aadi mientras miraba primero a Dempsey y despus a su hijo. No lo supe hasta ayer le explic Wyatt. Slo era un nio cuando pas. Mi padre nunca se ha perdonado lo que hizo. Nunca tuvimos un verdadero hogar, Gemma. Ya ha pagado con creces Debera mataros a todos! exclam. Pero usted no es una asesina le dijo Ivar. Si se va ahora, puede que salve su vida. No le hagas caso, Gemma! Te matar le advirti Wyatt. Saba que Griffin atac a Sloan y tiene a todo el clan tras l? Cmo va a salvarlo a l, Gemma? sigui Ivar. Gemma comenz a temblar y afloj la mano que sostena la escopeta. Imagin a Griffin en peligro y estuvo a punto de claudicar. Pero vio entonces que Ivar se le

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acercaba y dispar sin pensar. Ivar cay al suelo. Dempsey atac entonces a Teegan, pero se dispar el arma y le dio en el pecho. Wyatt apunt y mat a Teegan y a Bruno a la primera. Conmocionada por lo que haba hecho, se acerc a Ivar. Tena el hombro destrozado. Gemma! la llam Wyatt. Estaba agachado al lado de su padre, que estaba agonizando. Wyatt lo abraz llorando. Puedes curar la herida, padre. Transfrmate, transfrmate rpidamente! No podra murmur su padre. Estoy demasiado dbil Lo siento. Siento mucho mi No! Tenemos que llevarlo a algn sitio para que pueda descansar le dijo Wyatt. El hombre mir a Gemma. No puedo pedirle que me perdone Lo siento No vaya a Manhattan o caer en las manos del enemigo Pero mi hermano repuso ella. Si est solo tendr ms posibilidades murmur Dempsey antes de mirar de nuevo a su hijo. Encuentra un nuevo sitio, una nueva vida No sin ti. Pero se cerraron entonces los ojos de su padre. Pap! Gemma sinti lstima por l y le conmovi ver a Wyatt abrazndolo. Saba que debera estar contenta, ese hombre era un asesino, pero no era capaz de odiarlo. Se levant y vio que Ivar ya no estaba all. Lo haba herido, no poda andar muy lejos. Haba sido relativamente fcil dispararle en defensa propia. Era mucho ms complicado ir tras l como si fuera a la caza de un animal. Dnde est? le pregunt Wyatt acercndose a ella. Lo siento repuso ella. Siento que tu padre Ya puedes decirle a tu hermano que su enemigo ha muerto. Crees que Griffin lo habra matado? pregunt con perplejidad. No lo crees t? No lo s repuso ella algo confusa. Pens que Ivar estaba inconsciente, pero ha huido Estar intentando transformarse para curar sus heridas. No creo que vuelva a Nueva York. Pero yo s debo ir. Si Griffin tiene a todo el clan tras l No, mi padre te dijo que no te acercaras a Manhattan y tena razn. Aqu ests a salvo. Sus enemigos podran utilizarte para hacerse con l o con Allie. Entonces, tengo que quedarme aqu sin hacer nada? Ivar no intentar atacarnos l solo, es un cobarde. Creo que ir a buscar la ayuda de Aurelien. Sabes dnde est Aurelien?

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Mi padre me lo dijo para que no me acercara a esa zona si a l le pasaba algo. No puedes ir, Wyatt. Te matarn. Pero mi padre est muerto! replic l. Mis padres tambin. Wyatt se qued callado unos instantes. Tengo ms razones para ir tras Ivar. Quiero resarcirte por lo que mi padre hizo. Podra conseguir informacin til para usar contra Aurelien. l tiene la culpa de todo lo que ha pasado. Cuando Raoul nos encerr en su stano, an no saba nada, puede que an lo ignore. Si De Luca lo descubre, querr asesinar al que retiene a su hija. Si consigo algo de informacin, podramos usarla para negociar con los que quieran hacerle dao a tu hermano y a tus amigos. No tienes ya suficiente informacin? Si Sloan ya sospecha de mi padre y de m, no creer nada de lo que yo le diga. Necesito pruebas, saber con cuntos hombres cuenta Aurelien e informacin sobre lo que va a hacer. Es un buen plan repuso ella. Voy contigo. Acaso quieres que tu hermano me mate? Puede que sea tu oportunidad para demostrarle que tus intenciones son buenas. Y qu pasa con tus amigos? Los que viven en esta casa? Los disparos los habrn despertado. Por eso tenemos que irnos cuanto antes. Pero llamarn a Griffin si no te encuentran, no? Eso si lo localizan, podra estar en cualquier sitio. Dnde est el escondite de Aurelien? No est lejos, a un par de horas en coche. Tienes uno? S, lo escond entre unos rboles, pero antes tenemos que deshacernos de los cuerpos Gemma ayud a Wyatt a llevar a su padre hasta el coche. Despus volvieron y cubrieron todos los rastros de lo que all haba pasado. Wyatt tena ms recursos de los que podra haber pensado. Siempre bamos de un lado a otro. Pasbamos temporadas en el bosque y aprend cosas que otros chicos de mi edad nunca tienen que aprender le confes l con tristeza. Se dio cuenta de que Dempsey haba pagado de verdad por sus crmenes. Haba tenido que salir de San Francisco y se haba pasado el resto de su vida huyendo. Wyatt quera reparar los pecados de su padre y ella deseaba demostrar quin era.

Allie supo que la segua un Strigoi en cuanto sali del taxi. Los esbirros de De Luca la haban ayudado a dar esquinazo a los hombres lobo, pero no haban podido

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con Dorian. La sigui hasta el vestbulo y esper mientras ella tomaba el ascensor. Al llegar al piso, fue directamente al dormitorio de Louise. No le cost encontrar el elaborado frasco de cristal. Pareca perfume y su amiga lo haba guardado siempre con cario. Con manos temblorosas, sac el tapn y oli el lquido. Estaba claro que no era perfume. Le dio miedo y estuvo a punto de dejarlo de nuevo en su sitio. Pero el colgante con el antdoto segua en su cuello, recordndole que su destino no era irrevocable. Se llev la botella a los labios muy despacio, pensando que haca aquello por Griffin. Y tambin por Starke, por Gemma, por Louise y sus otros amigos. El sabor era amargo y algo rancio. Sinti picor en la lengua y esper. No pas nada, no tena nuseas ni mareos. Espero que estuvieras en lo cierto, Cato, y haya bebido de la botella correcta, o me entregar a Raoul para nada, pens. Fue a la cocina y bebi un vaso de agua para quitarse el mal sabor de boca. Palp despus el interior del abrigo y not que los papeles seguan en su sitio. Cuando sali del piso, Dorian segua esperndola abajo. Le ha tocado a usted vigilarme a m? Qu mala suerte! Seguro que preferira estar con los otros, listos para atacar al usurpador. Seguirla a usted no es en absoluto desagradable, seorita Chase. Vaya, un piropo! No creo que le gustara a Javier. Javier est ocupado repuso Dorian. Qu se trae entre manos, seorita Chase? No habra sido ms seguro quedarse en el hotel de De Luca? Slo si mi intencin era permanecer escondida, pero no lo es. Voy a ir a ver a Raoul. Por qu? pregunt sin poder esconder su sorpresa. Ya lo oy cuando me dijo que dejara en paz a mis amigos si me entregaba a l. Est segura de que eso es lo que quiere, Allegra? le pregunt preocupado. Es la primera vez que me llama por mi nombre, Dorian. Qu le parece a Griffin Durant lo que va a hacer? No lo sabe. Y pienso que siga as. Nos vamos? Dorian se qued callado unos instantes con la mirada perdida. A Raoul le encantar verla, pero puede que usted sufra de todos modos. Creo que tengo una oferta a la que no podr negarse. Fueron juntos hasta el coche y Allie trat de esconder su nerviosismo durante el trayecto. Not nada ms entrar en la mansin que haba una atmsfera de gran actividad en su interior. Los hombres de Raoul reunan armas y municin, los vasallos trataban de organizar a las Protegidas que haban llegado desde otras residencias y los lugartenientes discutan distintas estrategias. Todos se preparaban para la guerra, y Allie se dio cuenta de que tena que trabajar con rapidez. Crispus se acerc a recibirla con el mismo gesto adusto de siempre. El Gran Maestro est ocupado le dijo. Debe esperar.

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Querr or lo que debo decirle. Tengo un plan para rescatar a Margot y evitar una guerra. De mala gana, Crispus fue a hablar con su jefe. Regres poco despus. Venga conmigo le dijo. Subieron a las habitaciones de Raoul. Cuando entr, el lder de los Strigoi no la mir, estaba concentrado estudiando un mapa del estado de Nueva York. Veo que por fin ha recuperado el sentido comn le dijo despus de un tiempo. Vengo a aceptar su oferta. Me entregar a cambio de la seguridad de mis amigos. Ya se ha cansado de ese perro que tena por amante? pregunt Raoul. Todo lo que hago es por decisin propia. Me entrego libremente, siempre y cuando mantenga su palabra. Y si ya no la quiero? A lo mejor prefiero matarla y hacer lo mismo con sus patticos amigos. Si lo hace, perder la ocasin de rescatar a Margot antes de que muera en una refriega con Aurelien repuso ella. Hable con claridad si no quiere que le corte el cuello ahora mismo. Preferira estar a solas. Esper a que Raoul le diera la orden a sus lugartenientes para que se retiraran. S lo de la vacuna que Cato le dio y que Margot es su primera Protegida despus de ms de diez aos. De no ser por esa frmula, hace ya mucho tiempo que usted habra dejado de ser el lder. No tiene pruebas. No es mi intencin denunciarlo. S que se vengara con la gente que me importa antes de perder el poder. Tengo una idea mejor. Yo tambin soy producto de esa vacuna. Cato tampoco poda convertir a humanos. Fue el primero en probarla y me convirti en su Protegida. Entonces usted es como Margot, su sangre tiene las mismas cualidades y Aurelien podra usarla para duplicar la frmula. As es. A Aurelien le servira igual y me ofrezco para que le proponga un cambio, Raoul. Pero debe prometerme que no tocar a mis amigos. Es un sacrificio muy generoso. Pero por qu iba a entregarnos a Margot cuando puede usarla como rehn contra nosotros? Entonces, prefiere arriesgar la vida de Margot atacando a Aurelien? Ni siquiera sabe dnde est, podra tener espas que lo han avisado y ya habr buscado otro escondite. No va a esperar sentado a que usted aparezca. Est donde est, lo encontrar. Y l debe de saberlo. Si tiene a humanos y a vampiros a su cargo, adems de un laboratorio, no le resultar tan fcil moverse de un lado a otro. Por eso creo que aceptara de buen grado el intercambio le dijo ella. Creer que as gana algo de tiempo para escapar antes de que usted pueda ir tras l. Raoul se qued algn tiempo pensativo, considerando lo que acababa de

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decirle. Ni siquiera sabra cmo contactar con Aurelien Haga un anuncio general en la mansin, que todos sepan que garantizar amnista a los que lo ayuden a recuperar a Margot. Si Aurelien tiene agentes aqu, acabar enterndose. Eso son suposiciones. No sera mejor interrogar a todos para intentar encontrar a un traidor? No tiene tiempo para eso. Si lo hace, le est dando la oportunidad a Aurelien de prepararse an mejor para su ataque. A lo mejor sera preferible que la torturara a usted. Yo no s dnde est Aurelien. Si me convierte en su Protegida, el clan no sospechar al ver que me cambia por Margot, no sabrn nada de la vacuna. Es consciente de que entonces los dos sufriremos por culpa de la separacin? Estoy preparada para aceptarlo. El gran reloj de pie marc las nueve de la maana con sonoras campanadas. Raoul comenz a dar vueltas por el despacho. Aceptar su propuesta si accede a facilitarnos el ataque cuando est a su cuidado le dijo Raoul al fin. Como ha insinuado, parece claro que tiene espas aqu. Cuando est en el escondite de Aurelien, quiero que los encuentre y los convenza para que traicionen a su lder y me ayuden a m. Si lo hacen, no les har dao y podrn irse de Nueva York. Pero por qu iban a creerlo? Es lista, Allegra. S que podr convencerlos. Tienen que darse cuenta de que yo ser el vencedor y que no lograrn sobrevivir. Si al menos consigue que uno o dos se alen con nosotros, puede que sea suficiente para imponerse a Aurelien. No le pareca un plan muy slido, pero le prometi que lo hara. Excelente repuso l. Bueno, slo queda entonces que realicemos nuestra unin de sangre. No, an no murmur ella. Antes debera asegurarse de que alguien le llevar el mensaje a Aurelien del intercambio que le ofrece. Si lo que intenta es engaarme Slo quiero asegurarme de que me estoy sacrificando para algo. Le merecer la pena el sacrificio, ya ver repuso Raoul con un repugnante guio. Puede, pero antes de que me ofrezca por entero, deben llegar a un acuerdo. Raoul se le acerc y tom el colgante en sus manos antes de que supiera lo que iba a hacer. Cato le dio esto, verdad? Era tan sentimental A Allie le costaba respirar, estaba muerta de miedo. Raoul estudi con curiosidad el colgante. l ya no supone ninguna amenaza, ya no debera preocuparle. Nunca fue una amenaza para m repuso Raoul mientras tiraba de la cadena y se lo arrancaba. Ya no lo necesitar aadi mientras lo tiraba contra la pared

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con furia. Sinti que le temblaban las piernas. El veneno comenzaba a afectarle y saba que, si no consegua recuperar el colgante, su suerte estaba echada.

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Captulo Veintitrs
Era una granja antigua con aspecto de estar abandonada. Pero Gemma vio que no era as. En la parte de atrs haba humanos y vampiros cargando cajas en un camin. Parece que Aurelien est tratando de escapar le susurr Wyatt. Pero si estn en mitad de la nada. Cmo pueden tener miedo de que los encuentren? Imagino que Raoul sabr dnde est y Aurelien prefiere huir antes que tener que enfrentarse a un ataque. Seguro que tiene guardianes por todo el bosque, es una suerte que no nos hayan visto. Ahora ser mejor que esperemos y los sigamos cuando se marchen. Gemma estaba deseando tener algo de informacin que ofrecerle a su hermano. Imagino que Margot estar en la granja u oculta en uno de los coches. Parece que estn casi listos para marcharse. No tardaron ni diez minutos en terminar de cargarlo todo. Las ltimas dos personas que salieron de la granja iban completamente cubiertas. Imagin que eran Margot y Aurelien. Se encendieron poco despus los motores y tres elegantes coches negros emprendieron el camino. Los camiones y otros vehculos tomaron otro camino. A quines seguimos? le pregunt a Wyatt. ste sac una moneda del bolsillo. Si sale cara, seguimos a los coches negros. Si sale cruz, a los camiones. Tir la moneda y cay en su mano con la parte de atrs hacia arriba. Cruz, seguimos a los camiones. Vamos a por el coche, Gemma.

Griffin se despert con mal sabor de boca y la sensacin de haber dormido demasiado. Mir el reloj, pasaba ya de las doce del medioda. Allie? Toc el otro lado de la cama, no estaba a su lado. Se levant y vio que su vestido segua en el suelo. Sonri al recordar cmo se lo haba quitado. Haba sido mucho mejor de lo que podra haber imaginado. Se haba sentido en el cielo. Fue a la sala de estar esperando verla all tomando caf, pero no la encontr. No estaba ella ni haba restos de desayuno. El corazn comenz a latirle con fuerza. No crea que hubiera salido a por un Donante, ya haba bebido su sangre la noche anterior.

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Muy preocupado, se visti deprisa y sali al pasillo. Seor Durant, necesita algo? le dijo uno de los dos pistoleros que vigilaban su puerta. No encuentro a la seorita Chase, sabe dnde est? Creo que est con el seor De Luca. Seguro que a su jefe no le importa que me una a ellos repuso yendo hacia la suite de De Luca. Es una reunin privada le dijo uno de ellos. Ser mejor que espere en su habitacin, seor. Son rdenes del jefe. Qu es lo que est pasando? pregunt angustiado. Nada por lo que deba preocuparse, ella Griffin empuj a los dos hombres y corri al dormitorio de De Luca. Los hombres del gnster se levantaron deprisa y con las pistolas hacia l al verlo entrar as. Su jefe estaba medio tumbado en un silln con una copa en la mano y un puro en la otra. Hizo un gesto a sus hombres para que se relajaran. Ha dormido bien, seor Durant? le pregunt De Luca. Dnde est Allie? Sintese, por favor. Los que vigilan mi habitacin me han dicho que estaba con usted, pero no la veo. Estuvo conmigo hace algn tiempo repuso el hombre. Quiere beber algo o fumarse un puro? Dnde est? insisti. La seorita Chase se ha ido. Se le ocurri un plan para liberar a mi hija y dej que se fuera. Qu plan? No me coment todos los detalles, pero no me pareci Griffin estaba fuera de s. Se puso en pie, pero tres hombres lo apuntaron con sus metralletas. se era el acuerdo que tenamos, recuerda? dijo De Luca. Yo iba a protegerlo a cambio de que ella liberara a mi hija utilizando cualquier medio que tuviera a su disposicin. No lo recuerda? Adnde ha ido? pregunt asustado. Me imagino que con Raoul, pero ya le he dicho que no me dio demasiados detalles. Maldita sea! grit enfurecido. Unas enormes manos le agarraron los hombros y lo obligaron a sentarse en una silla. Ser mejor que se controle y no pierda as los papeles, seor Durant le advirti De Luca. Deje que salga del hotel. Me temo que no puedo, se lo promet a la seorita Chase. La van a matar!

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Eso lo dudo repuso el gnster. Adems, no puedo dejar que se vaya hasta que Allegra contacte conmigo. Es por su propio bien, Durant. Tena tanto miedo por ella que no poda pensar, pero intent controlarse. Qu pretende que haga? Espere y confe en la seorita Chase como lo hago yo. Se pregunt si Allie lo habra planeado todo desde el principio, tambin lo que haba pasado la noche anterior. Se levant de la silla y se le acercaron un par de hombres. Si no les importa, me gustara volver a mi habitacin. Por supuesto le dijo De Luca. Le sugiero que aproveche para descansar todo lo que pueda, y sea paciente. Lleg a su cuarto acompaado por los dos vigilantes que iban a evitar que escapara. No poda creer que Allie lo hubiera abandonado para arriesgarse tanto. Estaba decidido a escapar de all, no crea que De Luca fuera a ser capaz de retenerlo. Harto de dar vueltas por la habitacin, fue a sentarse en el sof y oy que algo cruja bajo su zapato. Se agach y vio que era una hoja de papel medio escondida bajo el sof. La ley y volvi a leerla. Se le hel la sangre en las venas. T tambin, querida, eres producto de esa vacuna. Llevaba veinte aos siendo estril cuando consegu convertirte. Fui yo el primero en probar su eficacia. Mi gran error fue hablarle a Raoul de los resultados obtenidos Griffin cerr los ojos. Saba que Allie le haba ocultado la carta para evitar que hiciera lo que estaba a punto de hacer. Fue hasta la ventana y corri las cortinas. Haba un balcn decorativo bajo la ventana. Era lo suficientemente ancho para que un hombre se pusiera de pie en l. El siguiente balcn estaba a unos cinco metros de distancia. Abri la ventana y sali al balcn. Estaba demasiado alto, no poda saltar a la acera. Sobrevivira al golpe, pero las heridas seran demasiado graves. Se quit la camisa, los zapatos y los calcetines. Se coloc en la parte exterior del balcn y dio un gran salto hasta el siguiente. Lo agarr con los dedos y tuvo que usar toda su fuerza para izarse. Lleg a ese segundo balcn jadeando como un loco. Estaba agotado. La ventana estaba cerrada. Se quit la camisa, se protegi con ella el puo y rompi el cristal. Ignor el dolor que le producan los cortes y entr. Una mujer elegantemente vestida lo mir asustada, pareca estar a punto de chillar. Se acerc deprisa a ella y le tap la boca. No voy a hacerle dao, no se preocupe susurr. Los hombres de De Luca van a por m, necesito su ayuda. La mujer asinti y le quit la mano. Me matar si me encuentra le cont. No tiene que hacer nada, pero deje que me vaya sin decrselo a nadie. Pero Se lo agradezco en el alma le dijo.
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Abri la puerta y ech un vistazo. Los vigilantes de De Luca estaban al fondo del pasillo. Sali corriendo y baj deprisa las primeras escaleras que encontr. La gente se qued mirndolo boquiabierta cuando atraves medio desnudo y ensangrentado el vestbulo del hotel. Ya en la calle se detuvo un segundo en la acera para ponerse la camisa. Corri entre la gente sin echar de menos sus zapatos. Iba ms deprisa as que en cualquier taxi. Escogi las calles menos transitadas para llegar tan rpidamente como pudo al apartamento de Allie. La puerta no estaba cerrada con llave. Supo nada ms entrar que ella no estaba all, pero se puso a buscar como un loco el frasco con veneno del que Cato hablaba en su carta. Despus de un buen rato de infructuosa bsqueda, encontr un frasco de perfume vaco en el tocador de Louise Moreau. Lo oli y supo que no era perfume lo que haba contenido. Tom el telfono inmediatamente y llam a Ross, pero slo pudo dejar un mensaje para l. No poda permitirse el lujo de esperar sin hacer nada. Sali a la calle y tom un taxi. El conductor lo miraba con suspicacia, pero los cincuenta dlares que le ofreci por llevarlo a la mansin de Raoul consiguieron tranquilizarlo. No haba guardianes en la puerta y sta permaneca abierta. Todo pareca estar desierto. Fue escaleras arriba y no se encontr con un solo vampiro en su camino. La suite de Raoul tambin estaba vaca, pero reconoci all el rastro de Allie. Angustiado, dio vueltas por la habitacin, mirando por todas partes y tratando de encontrar alguna pista para saber dnde podan estar. Not un reflejo plateado en una esquina del cuarto y fue hacia all con un mal presentimiento. Era el colgante de Allie, el que siempre llevaba puesto y el mismo que Cato mencionaba en su carta. Saba que de lo que contena esa joya dependa que Allie viviese o muriese. Recordaba muy bien las palabras que Cato haba escrito en su misiva. Ahora ests en posesin de la nica copia de la frmula. Debes mantenerla fuera del alcance de Raoul. Y te ofrezco tambin la manera de frustrar sus planes si decide someterte a su poder. He creado una toxina que resulta mortal para cualquier Strigoi que la beba en la sangre de otro. Encontrars este veneno en un frasco que le entregu a Louise Moreau, aunque ella no sabe lo que contiene. Y escond el antdoto en el colgante que te ped que llevars puesto siempre. Recogi el colgante y lo abri, dentro segua un paquetito con el antdoto. Nadie lo haba abierto. Si quieres matar a Raoul, bebe el veneno y asegrate de que Raoul te muerda antes de que pasen veinticuatro horas. Segn lo fuerte que est Raoul, durar unas horas o como mucho, un da. Pero ese veneno tambin te matar a ti si no te tomas el antdoto antes de que pasen esas mismas veinticuatro horas.
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Cerr con cuidado el colgante y trat de relajarse para poder pensar. Imagin que los vampiros habran salido al encuentro de Aurelien. Raoul se haba llevado a Allie con l e imagin que ya la habra hecho suya. Los dos estaban murindose por momentos. Imagin que Aurelien estara a pocas horas en coche de la ciudad. La zona menos poblada del Estado era el norte, pero una extensin demasiado grande para encontrar su escondite en pocas horas. Guard el colgante en el bolsillo y baj las escaleras. Estaba a punto de salir de la casa cuando alguien lo llam. Vio a un hombre enfermo y desfigurado arrastrndose hacia l. Apenado por su estado, se le acerc. Ola a carne podrida, pero lo ayud a levantarse. Ha venido susurr el vampiro. Lo llam al hotel de De Luca, pero ya no estaba all. Quin es usted? Me llamo Sebastian. Trabajaba para Klaus Aurelien y conoca bien a Allegra Chase. Qu es lo que quiere, Sebastian? Pensaron que estaba muerto, por eso me dejaron aqu. Y lo habra estado si Dorian Bueno, eso no importa ya, me queda poco. Ha venido a por Allie, verdad? Sabe dnde est? Se ha entregado a Raoul y est ahora unida a l por el lazo de sangre. Pude orlos antes de salir y s adnde han ido. Al hombre apenas le quedaba voz ni fuerzas. Le explic entrecortadamente a donde haban ido. Se trataba de un restaurante a las afueras de la ciudad. Aurelien los espera all susurr el pobre hombre. Van a hacer un intercambio. A Allie por Margot. Pero Klaus no va a ganar, no s cmo no lo supe desde el principio que l nunca podra vencer a Raoul Por qu nos ayuda? Porque deseo la muerte de Raoul. Mtelo, el mundo ser un sitio mejor El vampiro se retorci antes de terminar la frase. Griffin oy un crujido de huesos y muri entre sus brazos. Lo dej con cuidado en el suelo, se quit la camisa y le cubri con ella la cara. Gracias, amigo. Descansa en paz murmur. Sali corriendo de la mansin y se detuvo al ver que llegaba un coche en ese momento. Griffin! Me dieron tu mensaje le grit Ross desde el coche. Qu est pasando? Allie est con Raoul repuso l. Ha contactado con Aurelien y han quedado para intercambiar a Margot por Allie. Por qu aceptara Aurelien algo as? Es una historia muy larga. Parece que hay algo tanto en la sangre de Margot como en la de Allie que les da a los vampiros la capacidad de crear Protegidos. Dios mo! exclam desconcertado Ross. Sabes dnde est Allie ahora

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mismo? S, tenemos que rescatarla. Allie ha tomado un veneno que matar a Raoul, pero tambin a ella si no se toma el antdoto. Y ese antdoto lo tengo yo. No nos queda mucho tiempo Me voy a la comisara para reunir a unos cuantos agentes le dijo Ross. Vas a buscarla? S, tengo que hacerlo. Ir primero a mi oficina para cambiarme de ropa y recoger mi coche. Y qu pasa con Sloan? An va a por ti, no? Me ocupar de eso si surge el problema. Puedes dejarme en mi oficina? Claro, sube. Ross encendi la sirena del coche y no tardaron en llegar a su despacho. Ten cuidado le pidi Ross al verlo salir. Te ver en el restaurante repuso l. Y si llegamos demasiado tarde? Ir entonces tras Aurelien y me pondr en contacto contigo como pueda. Ross fue directamente al garaje del edificio y se meti en su Rolls Royce. Estaba a punto de arrancar el motor cuando vio a los hombres reflejados en la ventana. Pens en atropellarlos, pero se lo pens demasiado y uno de los hombres lobo se meti en el coche. Los otros rodearon el vehculo. Cassius golpe su ventanilla con los nudillos. Sal de ah, Durant. No tengo tiempo para discutir, Cassius. Discutir? No hemos venido para hablar de nada, el tiempo de las conversaciones ha pasado. No lo creo repuso l saliendo del coche. Estoy listo para negociar con el clan y s que a Sloan le gustara lo que voy a ofrecerle. No tiene nada con lo que negociar. Cree que veinte millones de dlares no es nada? Intenta comprarnos, Durant? S que los negocios del clan no son tan beneficiosos como querra Sloan. Tengo el dinero para arreglar esa situacin. Si me dejan marchar, slo necesito el tiempo suficiente para rescatar a una amiga. Despus me entregar al clan y renunciar a gran parte de mis bienes. Cassius lo mir con suspicacia. Me est mintiendo. Slo hay una manera de comprobar que no miento, pero entonces tendrn que venir todos conmigo. Voy camino del escondite donde vive el vampiro que ha estado utilizando a algunos hombres lobo para su propio beneficio. Los que acompaaban a Cassius comenzaron a cuchichear. Eso no demuestra nada, Durant. Entrguenos antes el dinero y No, si no hacen lo que les pido no vern ni un cntimo. Todos miraron expectantes a Cassius.

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Muy bien cedi por fin. Lo haremos como dice. Pero si intenta engaarnos, no hay trato. Cassius orden a sus hombres que los siguieran y se subi con l al Rolls Royce. Arranc el coche y se olvid de que iban con l; slo tena una cosa en mente, llegar hasta donde estaba Allie antes de que fuera demasiado tarde.

El restaurante era igual que muchos de los que haban empezado a surgir como championes junto a todas las autopistas. Era un sitio sencillo, algo sucio, y entre su clientela haba sobre todo camioneros y otros conductores. A Allie le revolvi el estmago el intenso olor a fritura. Raoul la llev hasta un rincn del restaurante y se sentaron juntos. Aurelien no haba llegado an, y Allie esperaba que no hubiera cambiado de opinin. Todo haba ido segn lo planeado. Raoul haba anunciado a sus vasallos que hara un intercambio con Aurelien. Alguien le haba hecho llegar la informacin al anterior Gran Maestro y un mensajero le haba dicho a Raoul despus dnde y cundo sera la reunin. Allie haba conseguido convencer a Raoul de que Aurelien querra acceder al intercambio para conseguir ms tiempo antes de un ataque que pareca inevitable, pero caba la posibilidad de que hubiera cambiado de opinin. Raoul estaba murindose sin saberlo. Ya le pareci que hablaba con algo de dificultad, y andaba con torpeza. Ella no tena an ningn sntoma, pero imagin que no tardara en tenerlos. Una camarera se les acerc entonces, pareca nerviosa y no mir a Raoul a los ojos. Qu va a tomar, seorita? le pregunt a ella. Nada repuso Raoul. Le sugiero que vuelva a la cocina y se quede all. La joven ni siquiera protest. Corri a la barra y desapareci por la puerta trasera. Raoul coloc las manos sobre la mesa, estaba muy pensativo. El lazo de sangre con l era tan reciente como las marcas que tena en el cuello. Era mucho ms sensible a lo que Raoul estaba sintiendo y saba que a l le pasaba lo mismo, no quera que pudiera descubrir lo que senta ni lo que pensaba. Oyeron una campana cuando se abri la puerta del restaurante y el sonido sac a Raoul de su estado de ensimismamiento. Entr un hombre con un gran sombrero negro y una capa del mismo color. Agarraba con fuerza la mano de una mujer extremadamente delgada y demacrada. Margot susurr Raoul. La mujer los mir. Tena los ojos hundidos y estaba muy plida. Allie vio que apareca algo de esperanza en su mirada al verla a ella all. El hombre se quit el sombrero y se abri el abrigo. Tena el pelo casi blanco y su rostro tena el aspecto digno y autoritario de un emperador romano. Raoul lo salud Aurelien al llegar a su mesa.

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ste se puso en pie demasiado deprisa y se tambale un poco. Ya pens que no iba a venir, Aurelien le dijo Raoul. Cree que le tengo miedo? le pregunt el otro vampiro. A lo mejor acabo de tenderle una trampa No, no creo que quisiera arriesgarse a que le pasara algo a su Protegida favorita. Ha sido una invitada encantadora, pero me temo que ya no me sirve de mucho. Raoul no poda dejar de mirar a Margot con angustia. Qu es lo que le ha hecho? pregunt fuera de s. Se recuperar. Al menos, eso creen mis cientficos. Raoul trat de abalanzarse sobre Aurelien, pero le resbalaron los pies. Estaba claro que no entenda qu le estaba pasando. Usted debe de ser la seorita Chase, no? Encantado de conocerla le dijo Aurelien. Deje que Margot se vaya le pidi ella. Por supuesto, pero venga conmigo, Allegra. No, suelte antes a Margot le orden Raoul. Como quiera repuso Aurelien mientras empujaba a Margot. Vaya con su Maestro, querida. Margot dio un paso hacia Raoul, pero se resisti. No era normal que no quisiera volver con su Maestro; por mucho que lo odiara, la separacin era siempre dura para los dos. Ven conmigo, preciosa, mi querida nia le pidi Raoul. Allie susurr confusa Margot. Hazlo, Margot. Todo ir bien le dijo ella. Saba que tena muchas preguntas, que no entenda lo que estaba pasando y que querra saber de Malcolm. Pero Margot se limit a apretar los labios y a acercarse a Raoul. Allie se acerc tambin y tom sus manos. Nunca la haba visto tan delgada y frgil. Pero lleg Aurelien y la apart de Margot con una sonrisa. Espero que no sufra demasiado mientras est a nuestro cuidado le dijo el vampiro a Allie. Se qued callada, segua sin palabras. An no se haba recuperado al ver cunto le recordaba ese hombre a Cato. Se dio cuenta de que Raoul tampoco lo haba notado. El rostro de Aurelien reflejaba la ambicin que lo dominaba. El de Cato, en cambio, haba sido siempre el reflejo de su bondad y docilidad. Si Raoul hubiera sospechado que Cato y Aurelien podan ser parientes, nunca habra permitido que Cato siguiera en el clan despus de la expulsin de Aurelien. Pero no entenda por qu Cato no le haba dado a Aurelien la frmula de la vacuna. Bueno, creo que ya est todo. Vmonos le dijo Aurelien. Poda sentir mientras sala del restaurante la felicidad que inundaba a Raoul al estar de nuevo con Margot. Era extrao verlo as. Haba recuperado a Margot y era como si slo le importara eso. Se pregunt si

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estara tan tranquilo porque haba preparado una emboscada. Por muchos hombres que tuviera Aurelien, imagin que el clan podra con ellos. S dnde estn sus hombres le dijo Aurelien como si pudiera leerle el pensamiento. No creo que Raoul lance an su ataque contra m. Est claro que ahora mismo slo tiene ojos para su Protegida. Es una debilidad muy peligrosa en un Gran Maestro como l. Ya haba imaginado que a Raoul lo distraera ver de nuevo a su Protegida? le pregunt ella. Por eso accedi a hacer el cambio? Mis espas ya me haban dicho cunto le haba afectado separarse de ella. Supongo que por eso pareca tan enfermo. Llegaron a un coche negro vigilado por dos hombres. Uno de ellos levant la cabeza y Allie no pudo esconder su sorpresa al ver que era Christof, uno de los lugartenientes de Raoul. Entr en el coche y Aurelien se sent a su lado. Se alejaron silenciosamente por un camino casi escondido entre los rboles. Cada vez se senta ms cansada, pero pareca tambin ms consciente de todo lo que le rodeaba. Era una irona que el mundo le pareciera ms bello cuando estaba a punto de abandonarlo. No tena miedo, imagin que quiz fuera un efecto secundario del veneno. Lo nico que no poda quitarse de la cabeza, lo nico que le dola era no haberle dicho a Griffin nunca cunto lo quera.

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Captulo Veinticuatro
Los restos de un accidente bloqueaban la carretera. Haba un coche dado la vuelta contra un rbol y una moto entre los dos. Griffin baj del coche y Cassius lo sigui. Se acerc a la primera vctima que vio. Era un vampiro con una daga clavada en el cuello. Su cuerpo estaba tan quemado por el sol que era irreconocible. Encontr a otros dos con el cuello roto a un lado de la carretera. Quines son? le pregunt Cassius. Griffin no tena ni idea, pero imagin que habran sido otros vampiros los que los haban asesinado. Estaba a punto de estallar una guerra entre dos poderosos seores del clan y cualquiera de los dos poda ser el culpable de esos crmenes. No saba si el ataque habra sido anterior o posterior al intercambio de Allie por Margot, pero saba que segua en grave peligro de muerte. Cerr angustiado los ojos y fue entonces cuando detect otro aroma en el aire. Tambin estuvo presente un humano murmur. Debe de haber huido. Adnde va? pregunt Cassius al ver que se adentraba en el bosque. A buscar al humano que ha sobrevivido. Pens que lo nico que quera era rescatar a su querida sanguijuela. Puede que ese hombre me ayude a hacerlo. Lo conoce? le pregunt Cassius. S y sabe lo que somos, no se preocupe. Encontr a Malcolm pocos minutos despus. Estaba tumbado con su brazo dentro de un arroyo. Pareca malherido, pero estaba vivo. Malcolm! Puedes orme? Abri muy despacio sus ojos castaos. Le cost reconocerlo. Griffin? No te muevas le orden mientras examinaba sus heridas. Te duele algo? Malcolm gimi y se toc la frente. Hubo un accidente Pero qu haces aqu? Y quin es ese tipo? Cmo? No hay tiempo para preguntas, Malcolm. Dime quin tuvo el accidente. Estaba siguindolos cuando ocurri. Iba Raoul en el coche, pero no s Cuntamelo todo desde el principio, Malcolm. Desde que el hombre al que interrogaste en el hospital te dijo dnde podas encontrar a Margot. Ya lo sabas? Quera preguntarle si haba asesinado al secuestrador, pero no saba si estaba preparado para or la respuesta. Ese cretino me dijo cmo llegar a la granja donde Aurelien tena a Margot.

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Llegu a tiempo de ver cmo un hombre de pelo canoso la sacaba de all. Me dio la impresin de que huan todos. No te vieron? No. Los segu a cierta distancia. Se detuvieron en un restaurante de carretera y entraron. Sali Aurelien poco minutos despus con Con Allie, verdad? adivin Griffin. S. Por qu estaba con l? Qu tiene que ver con todo esto? exclam furioso. Se entreg a Raoul para proteger a sus amigos. Y parece que Raoul la ha intercambiado por Margot. Pero por qu querra Aurelien hacerse con ella? Te lo contar cuando termine todo. Malcolm lo mir angustiado. Tena que tomar una decisin. Cuando vi a Raoul con Margot, los segu a ellos. Lo siento, Griffin. No te preocupes, lo comprendo. Estaba bien Margot? Pareca muy plida y dbil. Y Allie? Me pareci cansada. Pero Raoul tambin tena mal aspecto, como si estuviera enfermo. Adnde se llev Raoul a Margot? Fueron hacia el sur con otros tres coches. Dos de los vehculos prosiguieron por carreteras secundarias, Raoul permaneci en la autopista. Algn tiempo despus, dos coches se le cruzaron. Supongo que tambin eran vampiros, porque salieron de los coches y empezaron a pelearse. Nunca haba visto nada parecido, Griffin. Qu pas con Raoul y Margot? Los atacantes los metieron en uno de los coches. Fue entonces cuando intent detenerlos. Pero alguien me golpe con una rama o algo as. Cuando recuper la consciencia, Margot ya no estaba y Raoul se arrastraba para llegar a uno de los coches que an funcionaban. Entonces, Raoul consigui escapar. S y los otros vampiros se llevaron a Margot. Imagino que se trata de Aurelien. No entiendo cmo puede ser Raoul tan incompetente. Normalmente estara preparado para un ataque as murmur Griffin mientras acariciaba el colgante que guardaba en el bolsillo. Puedes ponerte en pie? Lo hizo despacio y Griffin le ofreci el brazo para que se agarrara. Cmo vamos a encontrar a Aurelien? El rastro de las sanguijuelas an est fresco coment Cassius. Los vehculos contaminan el aire y es difcil seguir su Se detuvo en mitad de la frase. Griffin tambin percibi el rastro. De entre los rboles salieron de repente los otros hombres lobo que los haban

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seguido en otro coche. Griffin se qued perplejo al ver que Gemma y Wyatt estaban con ellos. Griffin! exclam ella yendo a su encuentro. Uno de los hombres lobo la detuvo, pero Cassius le hizo un gesto para que la soltara y Griffin corri a abrazarla. Me alegro tanto de verte, Griffin. No dejes que le hagan dao a Wyatt, por favor. Estaba furioso con ella y muy preocupado. Gemma, por qu demonios has? No le eches la culpa a Wyatt, no es culpa suya, de verdad repuso Gemma. Es Wyatt Dempsey, el hijo del traidor murmur entonces Cassius. Dnde est tu padre? Ha muerto repuso Gemma. Pero el verdadero traidor es Ivar. l estaba detrs de todo lo que ha pasado Y fue l quien orden asesinar a nuestros padres aadi mirndolo a l. Fue una conmocin saber que Dempsey haba muerto y que Ivar era el responsable. No supo cmo reaccionar. Estaba sin palabras. Si es as, tendr que ser juzgado por el clan. Como usted, Durant le dijo Cassius mientras soltaba a Wyatt. Qu haces aqu, Gemma? le pregunt Griffin en cuanto se recuper lo suficiente. Wyatt fue a casa de los Spiegel. Me cont todo lo de Aurelien y Margot. Pensamos que podramos ayudar y No fue el to Edward a buscarte? Vio que pareca confusa y supuso que Starke habra llegado despus de que Gemma huyera de la casa. Imagin que estara muy preocupado, pero no tena tiempo para pensar en eso. Fuimos a la granja le dijo Wyatt. Las sanguijuelas se iban en ese momento y seguimos a los coches hasta el restaurante. Entonces estuvimos all al mismo tiempo! exclam Malcolm. Visteis a Margot y a Allie? S. Intentamos ir tras Allie, pero la perdimos de vista cuando los coches se separaron. Tardamos algn tiempo en volver a encontrar su rastro y fue entonces cuando vimos el accidente Tena que hacerlo, Griffin le dijo su hermana al ver lo enfadado que estaba. Por favor, intenta entenderlo. Sacudi la cabeza. Le hubiera gustado poder darle unos azotes y castigarla sin cenar, pero era obvio que ya no poda seguir controlndola. Tendrs que venir con nosotros, Gemma. Va a ser peligroso, pero Lo s, Griffin. Y no tengo miedo. Hars lo que te diga en todo momento. La vida de Allie depende de nosotros. Tenemos poco tiempo para encontrarla. Est en grave peligro, verdad? S, as es. Agarr el brazo de su hermana y fue con ella hacia la carretera. Cassius y sus

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hombres llevaban a Wyatt. No les cost seguir el rastro del coche que haba salido hacia el norte despus del enfrentamiento. La carretera se transform en un estrecho camino. Encontraron poco despus el coche escondido bajo unas ramas. Tres sanguijuelas subieron por aqu les indic Cassius desde la pendiente en la que estaba. Griffin y Malcolm lo siguieron por la ladera. El bosque era mucho ms espeso all. Wyatt, Gemma y los otros hombres lobo los esperaron junto a los coches. Griffin no reconoci el rastro de Allie, pero imagin que Aurelien y sus hombres seguiran distintas rutas para despistar a sus enemigos. Llegaron algn tiempo despus a un claro. Casi escondida entre unos cuantos arces haba una cabaa de madera. Debe de ser otro de los escondites de Aurelien murmur Griffin. No veo guardias. Pero seguro que los hay, escondidos por toda la zona repuso Malcolm. Huelo a vampiros y a humanos les dijo Cassius con una mueca. Vampiros y humanos con armas apunt Malcolm. Y nosotros slo somos tres. Estarn esperando la llegada de Raoul, no la nuestra les dijo Cassius. Puede que consigamos distraerlos. Eso es todo lo que pido. Aunque tampoco estara mal tener un par de metralletas. As que slo somos t y yo, Griffin le dijo Malcolm con una sonrisa. Pase lo que pase, al menos uno de los dos tendr que llegar a la casa le dijo Griffin mientras le mostraba el colgante. Allie ha bebido un veneno y aqu est el antdoto. Si me matan, asegrate de que lo tome. No pienso dejar que te pase nada, amigo. Se lo dars t mismo repuso Malcolm. Promtemelo, Malcolm. De acuerdo, te lo prometo. Bajaron de nuevo a donde haban dejado al resto y Cassius les dio algunas armas. Qu estis haciendo? pregunt Gemma, muy asustada. Vamos a rescatar a Margot y a Allie repuso Malcolm. Y en esta aventura no participars, seorita. Pero podemos ayudar intervino Wyatt. Gemma, crees que podras volver al restaurante desde aqu? Creo que s, por qu? Le ped a Ross que me esperara all en cuanto consiguiera refuerzos. Imagino que ya habr llegado, pero no sabe dnde encontrarnos. Wyatt y yo nos encargaremos de ir a buscarlo repuso Gemma con entusiasmo. No, el chico no. Wyatt Dempsey se queda con nosotros le dijo Cassius. No quiero que vaya sola protest Griffin.

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Se fa de ese tipo? Tanto como me fo de usted, Cassius, pero no me queda ms remedio. No tengo ningn inters en ayudar a Kavanagh replic Cassius. Pero l puede ayudarnos y s que el clan deseara que acabramos con Aurelien. Cassius habl con sus hombres unos minutos. Max ir con su hermana le dijo. Rufio y Silas se quedarn aqu con Dempsey para vigilar la carretera. Los otros nos encargaremos de distraer a las sanguijuelas. No era un plan perfecto, pero Griffin no estaba en posicin de protestar. Adems, su principal objetivo era alejar a Gemma de all. Muy bien murmur mientras abrazaba a su hermana. Ya eres toda una mujer, Gemma. No hagas ninguna tontera. No te defraudar le prometi ella. Su hermana se acerc deprisa a Wyatt y lo bes en la mejilla, ignorando las miradas de reprobacin del resto de los hombres lobo. Griffin esper a que se alejaran Max y Gemma en el coche. Despus, comprob el estado de las armas y subi por la ladera con Malcolm. Rodearon el claro, escondindose entre los arbustos. Nadie los vio. Pasaron muy cerca de un vampiro, pero su experiencia tras aos en el campo de batalla les haba enseado a ser silenciosos y pasar desapercibidos. No tardaron mucho en llegar a la cabaa. Bueno, ya estamos aqu. No podremos esconder nuestra presencia. Si consigues llegar Lo s, Griffin. Se lo dar. Si no sobrevivo yo, cuida de Margot, no dejes que vuelva con esas criaturas. Te lo juro repuso Griffin. Respiraron profundamente y avanzaron con el corazn en un puo.

La cabaa era oscura y sucia. Las ventanas estaban cerradas con maderas y todo era muy primitivo y rstico. Allie entr en el saln y se sent con cuidado en una de las desvencijadas sillas. Qu casita tan encantadora! le dijo a Aurelien con irona al verlo entrar. Dos de sus vampiros se colocaron de pie al lado de la puerta. Para lo que la quiero, no necesito ms comodidades repuso Aurelien. Y para qu la usa? Para esperar a que Raoul venga a atacarlo? De verdad le preocupa tanto mi bienestar, Allegra? Lo que no quiero es que gane Raoul. Pens que se haba entregado voluntariamente a Raoul tras la muerte de Cato. Y por qu le preocupaba lo que yo hiciera o dejara de hacer? Desde que plane mi regreso al frente del clan, me he mantenido informado.

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Me gusta saber cmo estn todos los vampiros. Pero yo Yo no era entonces miembro del clan repuso ella. S lo fue, al menos hasta la muerte de Cato. Sin saber an que usted era como Margot, me vea obligado a vigilarla por el bien de mi hermano. Sola hablar mucho de usted. Ya vi en el restaurante que not el parecido. As que es hermano de Cato No s cmo no se ha dado nadie cuenta. Cuando fui el Gran Maestro del clan, Cato ya estaba a mi lado, pero prefera pasar los das escondido en su laboratorio. Nunca comentamos que ramos hermanos y nadie sospech nunca. Pero, aunque Cato lo traicion sirviendo a Raoul, siente que tena una obligacin pendiente con l, no? Hizo lo que tuvo que hacer para sobrevivir. Ya hace tiempo que lo perdon por ello. Sobre todo despus de que le ofreciera a usted la frmula de la vacuna Veo que est muy informada, querida. Elisha habl ms de la cuenta cuando fue a mi casa. Parece que no era un espa de fiar. No era muy competente y ha pagado por ello repuso Aurelien. Fue l quien le dijo a Raoul que estaba en Nueva York, verdad? Raoul ya se imaginaba que pasaba algo. Tena pruebas de sobra, como el ataque a De Luca. Pero esos ataques consiguieron su propsito. Eran slo una distraccin. Unos cuantos humanos han tenido que arriesgar sus vidas por su culpa. Los que sobrevivieron al enfrentamiento terminaron suicidndose antes de que los pudiera interrogar la polica. Quin entiende a los humanos? Allie imagin que haban tenido ms miedo de Aurelien que de la muerte y no le extra. Pero volvamos a lo de la vacuna le dijo l. Aunque Elisha tena muchos defectos, pareca convencido de que Cato le haba entregado a usted los papeles con la frmula. Pues se equivoc. Seguro, querida? Me extraa que mi hermano dejara que lo mataran sin encontrar la manera de hacerme llegar la informacin que me prometi. Si sa era su intencin, por qu cree que no se la dio directamente antes de que alguien pudiera hacerle dao? A m tampoco me gusta Raoul, consigui que me entregara a l amenazando con hacer dao a la gente que me importa. Como a su amante, no? Ya he odo que es un perro. Est muy bien informado. A Cato le habra gustado saber que no se entreg voluntariamente a Raoul. Le importaba ms que nada su libertad, Allegra. Cato me salv la vida. Y tambin por eso odia a Raoul, verdad? Porque l mat a mi hermano. S

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que el lazo de sangre la ata a su Maestro, pero Tuve que obedecerlo cuando me propuso hacer el intercambio, pero no parece afectarme estar separada de l. Supongo que se trata de otro efecto secundario de la vacuna de Cato. Aunque se trata de un efecto peligroso para cualquier vampiro que desee suceder a Raoul cuando muera. Habla de usted mismo, no? Puedo contar con su cooperacin? No s cmo podra negarme a cooperar. Creo que no falta mucho. Mis cientficos me han dicho que estn a punto de conseguir duplicar la vacuna de Cato. Por qu no se convierte en mi vasalla? No quiere que sea su Protegida? No querra limitar tanto su existencia cuando su naturaleza la convierte en alguien tan valioso. De qu habla? Tiene buena relacin tanto con los humanos como con los perros. Los vampiros no solemos tener esa facilidad. Una mujer inteligente como usted se habr dado cuenta de que Raoul acabar por destruir el clan. No creo. Tiene muchos defectos, pero ha conseguido convivir con humanos y hombres lobo. Pero es una convivencia pacfica con ellos lo mejor para los vampiros, Allegra? Creo que Se call al or un silbido en el exterior de la cabaa. Uno de los guardianes entr a informarlo. Han vuelto con la joven le dijo. Qu joven? pregunt asustada. Sin saber por qu, temi que estuvieran hablando de Gemma. No lo adivina, querida? Se puso en pie y sali deprisa de la cabaa. Un par de hombres llegaban en ese mismo momento con una mujer envuelta en un gran abrigo negro. Margot! exclam mientras iba hacia ella. Qu haces aqu? Cmo? Se qued sin aliento y cay al suelo. Margot trat de ayudarla a levantarse, pero la arrastraron hacia la cabaa. Otro tipo levant a Allie y la meti tambin en la casa. Estaba ah afuera, le ha dado el sol dijo uno de los hombres. La luz la ha matado aadi otro. No! Su piel estara quemada y no lo est. La piel sigue perfecta. Su temperatura es normal y su pulso tambin dijo Aurelien sin poder dejar de rer. No entendis lo que pasa, imbciles? El sol no puede matarla. Gracias, hermano. Me acabas de ofrecer el mundo en bandeja!

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Captulo Veinticinco
Allie se qued inconsciente. Estaba sumergida en un sueo. Se vio desnuda entre los brazos de Griffin, flotando en una nube de xtasis. Poda sentir la fuerza de su cuerpo tras hacer el amor con l. No me dejes nunca le susurr l acariciando su pelo. Qudate para siempre conmigo. Para siempre? Ni siquiera los vampiros vivimos tanto, guapo. Pero Griffin no rea. La miraba a los ojos con intensidad. No poda dejar de observar sus ojos. Con la fuerza de un lobo, la sujet contra el colchn. Qudate insisti. Si huyes, te seguir. Vayas a donde vayas, estar contigo. Te perseguir hasta los confines de la Tierra Poco a poco, fue recuperando la consciencia. Abri lentamente los ojos y vio a Margot sentada a su lado. Pareca muy preocupada. Allie Allie, lo siento tanto Intent incorporarse, pero no poda. No haba nadie ms en el saln. Todo ha sido culpa ma. Si no hubiera dejado que Malcolm me ayudara a huir Djalo estar, Margot. Eso ya forma parte del pasado y no podemos cambiarlo. Pero ahora Aurelien nos tiene en su poder y sabe que puede darte el sol. Me habl de la vacuna de Cato y que, gracias a ella, Raoul pudo convertirme en vampira, pero no saba que t tambin eras como yo. De haberlo sabido Ni siquiera yo lo saba hasta hace poco le dijo Allie. Qu pas despus de que me desmayara? Dnde est Aurelien? Dios mo Ha estado pavonendose desde que descubri que el sol no puede matarte. Me oblig a salir al sol tambin. Y cuando vio que yo tampoco Se ha dado cuenta de que la vacuna de Cato le da mucho ms poder del que pensaba. Ya se vea capaz de echar a Raoul del trono del clan, pero ahora planea algo mucho peor. Me ha dicho que t y yo seremos los primeros ejemplares de una nueva raza. Piensa crear un ejrcito de Strigoi con poder para conquistar el mundo. Conquistar el mundo? repiti riendo. De verdad dijo eso? Cree que con la vacuna de Cato podr crear cientos de vampiros como nosotras. Quiere competir con los humanos en su propio terreno y convertir cada vez a ms personas en vampiros sin tener que preocuparse por la luz del sol le dijo Margot. Quiere infiltrarse entre los humanos, hacerse con el gobierno y controlar la economa Allie, est loco de verdad. Qu ms ha dicho? Quiere crear un ejrcito y aniquilar a cualquier vampiro que se oponga a su

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nuevo sistema. Despus eliminar a los hombres lobo y a la mafia de Nueva York. Allie se estremeci al orlo. Haba bebido el veneno para que Raoul nunca pudiera hacer dao a las personas que quera, pero haba abierto un mundo de posibilidades a un loco mucho ms peligroso que Raoul. Me pregunt si yo tambin me debilito como te pas a ti cuando te da la luz del sol continu Margot. Nunca se me ha dado bien mentir. Allie, por qu ests tan enferma? Es por el sol? Lo que acababa de decirle Margot era su ltima esperanza. Era normal que Aurelien se hubiera imaginado que el sol poda debilitarla. Y, cuando muriera por culpa del veneno, esperaba que Aurelien se convenciera de que no poda usar la vacuna como quera. Pero no poda arriesgarse a que reaccionara como esperaba, tena que hacer algo. Deba detenerlo y no tena mucho tiempo para hacerlo. Escchame, Margot. De un modo u otro, conseguir sacarte de aqu. Dime qu pas con Raoul. Cmo consiguieron capturarte otra vez? Los hombres de Aurelien nos tendieron una emboscada, pero creo que Raoul consigui huir. No le sorprendi que Aurelien hubiera roto el acuerdo sellado con el otro vampiro, pero se dio cuenta de que haba subestimado su poder. Aunque estuviera murindose, no crea que Raoul permitiera que le arrebataran a su amada otra vez sin hacer nada para castigar su atrevimiento. Saba que lo intentara mientras estuviera vivo. Por qu lo hiciste, Allie? Por qu quisiste que nos cambiaran a la una por la otra? Me pareci una buena idea repuso con desesperanza. Saba que, tarde o temprano, iba a tener que entregarme a Raoul. No pens que estar con Aurelien fuera a ser mucho peor. Y si arriesgndome consegua que Malcolm y t tuvierais una nueva oportunidad Allie! Cmo podramos tenerla? le dijo su amiga. Por cierto, qu sabes de l? Tengo tanto miedo, s que sera capaz de cualquier cosa por rescatarme No saba nada de l desde que escap del hospital, supuestamente con la intencin de llegar a la guarida que Aurelien tena en la granja. Si por lo menos hubiera tenido la oportunidad de explicarle murmur Margot. Se quedaron calladas al ver cuatro hombres entrando en el saln desde la habitacin contigua. Allie reconoci a Christof, uno de los hombres de confianza de Raoul. Si lo que dice Ivar es verdad, nos atacarn en cualquier momento les comentaba Aurelien a los otros. Hablar con mis hombres. Esos perros nos han fallado, no dejen que escape Ivar. Es una pena que Ivar no se diera cuenta a tiempo del tipo de hombre para el que trabajaba replic Allie sin morderse la lengua. Veo que se ha recuperado, Allegra repuso Aurelien con el ceo fruncido.

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Tem por su salud al verla tan mal. Seguro que s le dijo ella sin fuerzas para levantarse. Margot me ha contado sus planes y veo que est ms loco de lo que pensaba. Poco me interesa su opinin repuso Aurelien mirando a Christof. Vigile a estas dos, tengo mucho trabajo por delante. A pesar de las nuseas y los mareos, Allie consigui incorporarse en el sof. Christof, por qu trabaja para Aurelien? le pregunt con dificultad. No pareci sorprenderle que fuera tan directa. Por qu se entreg usted a Raoul? Le contestar cuando lo haga usted. Raoul no tiene respeto por las leyes del clan y es un tirano. Es verdad. Pero le parece que Aurelien es mucho mejor? Es un luntico que pretende gobernar el mundo. Acaso cree posible que consiga lo que se propone? Christof no contest, pareca estar algo incmodo con la conversacin. Creo que est con Aurelien porque le parece el menor de dos males. Ha prometido que nos dar libertad S, libertad para reproducirse hasta que no podamos esconder nuestra presencia en la ciudad. Libertad tambin para asesinar a humanos y hombres lobo como si fueran alimaas le dijo ella. Se comport como un hombre con honor cuando Raoul trat de tomarme en contra de mi voluntad. Reconoce la necesidad de que haya leyes, incluso para criaturas como nosotros. Aurelien prescindir de las normas que nos protegen en el mundo de los humanos. No creo que usted quiera lo mismo que l. Christof dio vueltas por la habitacin y se apoy en la chimenea. Aunque tenga razn, qu alternativa tenemos? Hay una tercera opcin. Necesitamos un Gran Maestro que est a medio camino entre Raoul y Aurelien. Un hombre como usted. Christof levant la cabeza al escucharla y la mir con intensidad. Habla en serio, verdad? No se me ocurre un candidato mejor le dijo Allie con firmeza. Aurelien nunca me dejara marchar. Acaso es usted su Protegido? Haba calculado muy bien el insulto. Ningn lugarteniente se consideraba nunca un simple Protegido. Se le encendi el rostro al orla. Aurelien no maneja mi voluntad replic con fuerza. Entonces, haga uso de esa voluntad. No puede dejar que Aurelien se salga con la suya y destruya todo por lo que el clan ha luchado durante dcadas. Christof les dio la espalda, pareca estar reflexionando. Margot la mir con sorpresa. No le extraaba. Sus amigos la haban visto siempre como alguien que slo se preocupaba por divertirse, pero haba cambiado mucho durante aquellas ltimas semanas. Y hay algo ms en lo que tiene que pensar le dijo ella poniendo toda la

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carne en el asador. Raoul se est muriendo. Qu? pregunt Christof atnito. Slo le quedan unas horas de vida. Est mintiendo. Por qu iba a hacerlo? repuso ella. Le di un veneno justo antes de que me mordiera. No not que estaba algo extrao durante el intercambio? El hombre se dej caer en un silln. La miraba con incredulidad. Es verdad Pero no puedo creer que Que una Protegida trate de matar a su Maestro? Qu es lo peor que me podra pasar? Que me volviera loca? pregunt riendo. Antes de conocer a Aurelien, no crea que pudiera haber vida ms miserable que la de ser la simple esclava de Raoul. El lugarteniente segua perplejo. Si es verdad, el clan de los Strigoi estar descabezado maana. A no ser que vaya usted y ocupe su lugar a tiempo, Christof. El hombre se puso de nuevo en pie y dio ms y ms vueltas. Si Aurelien llegara a saber Pero no lo sabe le dijo ella. A no ser que vaya usted a contrselo. Pasaron un buen rato en silencio. De repente, Christof se gir y la mir a los ojos. Qu es lo que quiere, Allegra? Slo tres cosas. Quiero que me d una pistola, que saque a Margot de aqu y que se prepare para enderezar las cosas dentro del clan cuando ya no estn Raoul ni Aurelien. Piensa matar a Aurelien? No tengo mala puntera y no creo que espere que sea yo la primera en atacarlo. No puedes hacerlo, Allie! protest Margot. Es demasiado peligroso! Pero merece la pena arriesgarse repuso ella. Si lo logro, las dos seremos libres y el mundo ser un lugar ms seguro para todos. No pienso dejarte aqu. Si te quedas, me pondrs las cosas ms difciles, Margot. Es verdad intervino Christof. El factor sorpresa puede que sea suficiente para salirse con la suya. Aurelien espera un ataque de Raoul, no uno desde dentro de la cabaa. Y, aunque Raoul se est muriendo, s que luchar con todas sus fuerzas. De un modo u otro, va a haber una sangra le dijo Allie mientras abrazaba a su amiga. Ve con Christof, encuentra a Malcolm y s muy feliz. Cmo quieres que lo haga cuando te veo sacrificarte as? Malcolm te ayudar, te quiere mucho, Margot le dijo con emocin. Hay algo que puedes hacer por m si esto no sale bien Dile a Griffin que lo quise, que me habra casado con l. Cerr angustiada los ojos.

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No, espera! No le digas nada. Es un superviviente y conseguir superarlo. Estar bien. Se apart de Margot, le parta el corazn verla tan angustiada. Christof le dijo al hombre. Deme la pistola. No podr conseguirlo repuso Christof mientras se llevaba la mano a la funda del arma. Tendr que hacerlo le susurr al odo. Aurelien no puede hacerme nada, ya me estoy muriendo por culpa del mismo veneno que le di a Raoul. Tome dijo l mientras le entregaba la pistola. Seorita De Luca? Margot no se movi. Christof tom su mano y consigui llevarla a la habitacin trasera de la casa. Allie cont hasta cien, se meti la pistola en el bolsillo del abrigo y abri la puerta. Aurelien estaba de pie y solo entre los arces. Salga ya, Raoul! estaba gritando. Delante de su clan, lo reto a que se enfrente a m en un combate cuerpo a cuerpo! Allie se agach en las escaleras y escuch. Le pareci sentir algo de movimiento cerca de los arces. No poda saber cuntos hombres tendra Raoul rodeando la cabaa. Me oye, Raoul? segua Aurelien. O teme que los suyos vean que no sirve para dirigir al clan? Acepta el reto o se rinde antes de intentarlo? Se movieron unos arbustos y sali Raoul de su escondite seguido por seis hombres ms. A pesar de la lejana, not que estaba temblando. Aqu estoy, Klaus grit Raoul. Me alegra ver que est listo para morir. Y a m me alegra ver que le queda algo de orgullo tras ser vencido una vez ms repuso Aurelien. Margot es ma y seguir sindolo. Ya ha perdido la batalla, Raoul. Lo que pas despus ocurri como en una pelcula. Raoul se abalanz sobre Aurelien con una horrible mueca de dolor y furia en el rostro. Chocaron como dos toros salvajes, intentando descuartizar y agredir al adversario con dedos que ms bien parecan garras y con sus afilados incisivos. Allie levant la pistola hacia ellos, pero le temblaba demasiado la mano y cada vez se le nublaba ms la vista. Raoul y Aurelien eran slo un bulto borroso. Saba que slo tendra una oportunidad. Se puso en pie con dificultad. Nadie la vio, estaban concentrados en el violento combate. La lucha se detuvo un momento y los dos Maestros se separaron. Tenan la ropa destrozada y heridas por todo el cuerpo. Raoul pareca a punto de desplomarse y levant los brazos en seal de rendicin. Allie fue entonces hacia Aurelien y lo llam. El vampiro se gir y Allie apret el gatillo en el mismo instante en el que todo pareci estallar en mil pedazos.

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Captulo Veintisis
Griffin se ech sobre Malcolm cuando explot la primera granada. Y despus llegaron una docena ms, que estallaban contra el suelo como una lluvia de meteoritos. Era como estar de nuevo en la Gran Guerra. Haban regresado a su vida el ruido, el olor a plvora y las explosiones. Pero no poda olvidar la ltima imagen que haba visto, a Allie detrs de los dos vampiros que luchaban a muerte, a Allie con una pistola en la mano. Casi a ciegas, Malcolm y l salieron de su escondite y corrieron hacia el claro. Fueron atacados y se defendieron como pudieron, ni siquiera podan distinguir a los agresores. Era un caos. Allie! grit angustiado. Se abri de repente la nube de plvora y pudo ver con claridad. Imagin que el hombre de pelo canoso y gesto victorioso a pesar de sus muchas heridas no poda ser otro que Aurelien. Tena a sus pies el cuerpo retorcido de otro vampiro, Raoul. El veneno estaba actuando rpidamente y record que era el mismo que haba tomado Allie. Griffin Durant, verdad? lo salud Aurelien al verlo all. Y el problemtico humano, Malcolm Owen. Llegan en mal momento aadi con una cruel sonrisa. Matadlos! Los hombres de Aurelien se abalanzaron sobre ellos. Griffin se sac el colgante del bolsillo y se lo dio a Malcolm. Corre! Llvaselo a Allie! Malcolm consigui huir mientras Griffin se enfrentaba al primer atacante. Consigui deshacerse de l con un certero disparo, despus tir el arma y se transform tan rpidamente como pudo, luchando despus contra sus adversarios como lo hara un loco. La batalla fue dursima. Cuando consigui llegar a donde deba de estar Allie, vio atnito que le estaba ofreciendo un polvo oscuro a Raoul. No poda creerlo, era el antdoto. Se transform de nuevo en hombre y se acerc a ella. Allie lo mir entonces. Tena ojeras y estaba muy plida y demacrada. La tom en brazos y no se detuvo hasta llevarla a la nica zona del claro que an no estaba en llamas. Allie Dios mo, qu es lo que has hecho? Estaba casi sin aliento, como si hubiera empleado la poca energa que le quedaba en darle el antdoto a Raoul. Es culpa ma repuso Malcolm acercndose a ellos. Intent drselo, pero

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me lo quit para drselo a Raoul. Por qu? Pero Allie estaba inconsciente. Le dio una bofetada para despertarla y lo consigui. Griffin? Aqu estoy, amor mo. No deberas No deberas haber venido repuso ella. No te quiero, no Griffin la apret contra su torso y la acun como si fuera un beb. Por qu lo hiciste, Allie? Por qu? Aurelien debe morir susurr Allie con dificultad. Lo intent, pero no pude. Debe matarlo Raoul. No lo entiendo Aurelien est loco. Si gana, se quedar al frente del clan y morirn ms humanos y hombres lobo le dijo ella. Aydalo, Griffin. Aydalo para que pueda matar a Aurelien. Desesperado, mir a su alrededor. An haba mucho humo, pero pudo distinguir las siluetas de los dos vampiros. Aurelien estaba en pie, listo para seguir luchando a pesar de las heridas. Raoul se haba recuperado milagrosamente y tambin estaba preparado para el combate. Todos estaban en silencio, slo se oa el crepitar de las llamas quemndolo todo. Raoul atac sin avisar. Volvi a concentrarse en Allie, que pareca sumirse de nuevo en un estado de inconsciencia. No me dejes, Allie le susurr. Deja que me vaya repuso ella mientras acariciaba su rostro. Est bien, todo est bien. No poda permitir que muriera entre sus brazos. Deja de huir, Allie le dijo con firmeza. Tienes que vivir, vas a ser mi esposa. Allie sonri dbilmente. Nunca te rindes. Siempre intentando seducirme con tus Se iba, ya apenas senta su pulso. Escchame, Allie. Me he pasado toda mi vida luchando contra el lobo que haba en mi interior, culpndolo por haberme convertido en un asesino durante la guerra. Pero ahora s que ese lobo no tena la culpa, sino el odio y la culpabilidad que me devoraban las entraas le susurr. No me enfrent a ese pasado y a mi forma de vivir mi vida hasta que t apareciste en ella Nos pasa a todos murmur Allie. Pero yo dej que ese odio me convirtiera en lo que era. Slo pensaba en mi propio dolor y no cre que pudiera haber nada en el mundo ms fuerte que el odio. Pero s lo hay, Allie. Slo queda una batalla por delante, Allie, y sa vamos a ganarla juntos. Ya Ya la has ganado, Griffin. Yo te

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Allie suspir hasta vaciar por completo sus pulmones. Griffin le apart el pelo de la cara. No pudo contener por ms tiempo las lgrimas y stas se mezclaron con la sangre de las heridas que tena en el rostro. Algunas gotas cayeron en los labios de su amada y Allie las sabore y abri los ojos. Aquello consigui sacarlo de su nube de dolor y record al instante cmo su propia sangre ya la haba curado una vez. Pens que quiz contuviera algn antdoto natural que consiguiera darle la fuerza que necesitaba. Se dio cuenta de que si hubiera al menos una posibilidad, por muy pequea que fuera Allie, bebe mi sangre le dijo. Ella lo mir con extraeza. Sus ojos eran cada vez menos turquesas y ms grises, apenas tenan vida. No entiendo No tienes que entender nada. Toma mi sangre, Allie. Toda la que puedas. Se ara el interior de la mueca y la coloc sobre sus labios. Al principio, Allie no hizo nada, pero Griffin not despus que comenzaba a lamer su sangre. Su saliva tena un poder anestsico que hizo que no sintiera nada cuando le clav por fin los colmillos. Comenz entonces a relajarse, ya no le preocupaba Allie y slo poda pensar en la ltima noche que haban pasado juntos. Dej de sentir dolor en las heridas y se sumi en el ms dulce de los sueos durante algn tiempo. Cuando recuper la conciencia y abri los ojos, Allie estaba sentada a su lado y lo miraba con cario. Allie? susurr mientras tomaba su cara entre las manos. Estoy bien repuso ella sonriendo. Ests? Estoy viva, me has salvado. Qu escena tan tierna! exclam alguien a su lado con sarcasmo. Levant la vista y vio que Raoul estaba de pie frente a ellos. Pareca haberse recuperado por completo. Tena heridas, pero su gesto era triunfante. Mi querida traidora le dijo a Allie. Cunto me alegra que me haya esperado! Griffin intent levantarse, pero estaba muy dbil y no pudo. Le debe la vida le dijo a Raoul. Es verdad repuso el vampiro riendo. Se les acerc tambin otro vampiro, y Griffin record que se llamaba Christof. Vio que a Allie le sorprenda verlo all. Le extraa verlo conmigo, Allegra? Le dio la impresin de que trabajaba para Aurelien? Es un tipo muy listo. Me cont cmo trat de convencerlo para que me aniquilara le dijo Raoul. Es una pena, querida. Parece que volvemos al punto de partida. Aurelien ha muerto murmur ella. S, gracias a Christof. Apareci en el momento ms oportuno para ayudarme a matarlo. Dnde est Margot? pregunt Allie.

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Malcolm hizo ademn de levantarse, pero Griffin lo detuvo antes de que hiciera alguna tontera. Christof me cont que la ayud a escapar le dijo Raoul. Pero la encontraremos pronto. Ha perdido la batalla, Raoul repuso Griffin. Ha perdido y parece que no lo sabe. Es verdad apunt Allie. Se ha librado de Aurelien, pero an tendr que enfrentarse al clan cuando sepan cmo ha mantenido el poder con engaos. Y yo an puedo matar a sus amigos le dijo Raoul. No lo creo, ya no tiene tantos apoyos repuso Allie subiendo la voz. Puede que a sus amigos les guste saber por qu Aurelien supona una amenaza tan grande para usted. Cato lo ayud a mantener el trono a pesar de su esterilidad. Consigui la conversin de Margot gracias a una droga agreg riendo. Todo ha sido un engao, Raoul. Y, tarde o temprano, todos lo sabrn. Raoul dio un paso atrs, pareca estar furioso. Mtalos a todos le orden a Christof. Pero su lugarteniente no se movi. Los miembros del clan que haban sobrevivido a la dura refriega se acercaron como zombis. Viendo sus caras, Griffin se dio cuenta de que haban escuchado las palabras de Allie. Raoul se gir para mirarlos. Puedo venceros a todos! grit enloquecido. Quin quiere ser el primero? T, Christof? O t, Kyril? Sus hombres se miraron entre s, y ninguno acept la provocacin. Ve, Allegra? Todo seguir como estaba. Y acabar con todos sus amigos y con No pudo terminar la frase. Estall de repente su crneo, salpicando a todos con su sangre. Griffin arrastr a Allie para apartarla y se ech sobre ella. El resto de los Strigoi gritaron con dolor al sentir que se rompa el lazo que tenan con su Gran Maestro. Qu ha pasado? pregunt Malcolm. Raoul ha muerto repuso Christof con frialdad. Quin lo ha matado? pregunt Allie incorporndose. Eso es lo que me gustara saber a m contest Ross Kavanagh acercndose a ellos con media docena de policas armados. Puede que lo hiciera algn vampiro contrariado les dijo mientras miraba a su alrededor. Parece que nos hemos perdido lo ms divertido. Dnde est Gemma? pregunt Griffin intentando levantarse. A salvo le dijo Ross mientras lo ayudaba a incorporarse. Y el chico tambin est bien. Estn con mis hombres. Gracias a Dios, pens Griffin. Vio que tambin se acercaban Carmine De Luca con algunos pistoleros y, por otro lado, Cassius con otros hombres lobo. Margot caminaba abrazada a su padre, pareca estar bien. Margot! exclam Malcolm al verla.

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Con tranquilidad, Malcolm. Tienes que darle un poco de tiempo le aconsej Allie. Malcolm hizo lo que le deca. Qu hace De Luca aqu? le pregunt Griffin a Ross. No lo s, supongo que tiene contactos dentro de la polica le dijo mientras se quitaba la gabardina. Ponte esto, no quiero que escandalices a nadie. Hizo lo que le deca con gran esfuerzo. Ni siquiera haba sido consciente de su estado desde que se desnudara para transformarse en lobo. Sabes quin trajo las granadas? Supongo que Raoul repuso Ross. Deba de estar bastante desesperado por aniquilar a Aurelien para arriesgarse a matar a sus propios hombres. Ross y sus compaeros comenzaron a hacer recuento de los cadveres. Otros se preocuparon por el incendio y comprobaron que las llamas empezaban ya a apagarse. Ha habido muchas muertes en los dos bandos le dijo Ross. Apenas quedar nada de esos cuerpos cuando se haga de da. Y los supervivientes parecen muy afectados y confundidos. Suele pasar cuando muere un Gran Maestro explic Allie. Sobre todo cuando es una muerte violenta. Dnde est Christof? pregunt con el ceo fruncido. Ross mostr su descontento al comprobar que el vampiro se haba esfumado. No podr nadie irse de la zona hasta que tengamos todo controlado les dijo. Creo que Christof podra ayudarte. No me extraara que quisiera hacerse con el poder dentro del clan le dijo Allie con gesto de preocupacin. Bueno, tengo mucho trabajo por delante. Estaris bien con sos ah cerca? les pregunt Ross mirando a los hombres lobo. S, no te preocupes repuso Griffin. Avsame si necesitas ayuda le dijo Ross. El detective se alej para organizar a sus hombres. Malcolm fue en direccin opuesta y lo dej solo con Allie. Por qu lo hiciste? le pregunt Griffin. Allie supo enseguida de qu le estaba hablando. Raoul no dejaba de soltar amenazas. No me pareci que mi vida pudiera valer mucho si Raoul te haca dao a ti, a Gemma o al resto de mis amigos le dijo con cansancio en la mirada. Cato me dej una carta en la que me hablaba de un veneno que haba creado para m. Bebindolo, podra librarme de Raoul si ste trataba de convertirme en su Protegida en contra de mi voluntad le cont. Cmo conseguiste encontrarme? Le dijo entonces que tambin l haba ledo la carta y que haba hablado despus con Sebastian. Siento mucho que muriera le dijo Allie al saber de Sebastian. Era un buen hombre.

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Fuiste t la que sugiri que te intercambiara por Margot? Quera liberar a Margot y pens que Raoul no descubrira que lo haba envenenado si estaba entretenido tratando de recuperar a su amada. No saba entonces que Aurelien era ms malvado an que Raoul le dijo Allie. Es una larga historia, ya te la contar en otra ocasin. Yo tambin Yo tambin tengo cosas que contarte repuso l mientras miraba a Cassius y a los otros hombres lobo. Hice un trato con mi clan, Allie. Era la nica manera de conseguir que me dejaran venir a buscarte. Qu tipo de trato? pregunt Allie con preocupacin. Si me permitan venir, aceptara presentarme ante el consejo para ser juzgado. De eso nada! exclam ella. Les di mi palabra. Allie, escchame Pero ella estaba de pie, acercndose a Cassius con los brazos en jarras. Cree que voy a dejar que se lleve a Griffin? le pregunt con firmeza. Es nuestra obligacin repuso Cassius. S? Pues ser mejor que se lo piense dos veces. Griffin tiene un montn de amigos y aliados que no se tomaran muy bien su muerte. Nadie se atrevera Est seguro? Griffin tiene muchos aliados entre los humanos y los vampiros. De verdad quiere un enfrentamiento con otras razas? Gemma apareci en ese momento, acompaada de un agente de polica. Ya le dije que Ivar es su verdadero enemigo le dijo la joven a Cassius. l los traicion. Pero Durant atac a nuestro lder replic Cassius. El lder que eligi a Ivar como su principal lugarteniente. El mismo que permiti que los traidores mancillaran el buen nombre y el honor del clan agreg Allie. Los ancianos del consejo nos han ordenado que les llevemos a Durant. Y tenis que portaros como dciles perritos y obedecerlos en todo? los provoc Allie. No saba que los hombres lobo y los vampiros se parecieran tanto. No interfieras ms, Allie le dijo Griffin con calma. Esto no va contigo. Margot se acerc tambin. Tienen una deuda con la seorita Chase intervino. Aurelien planeaba exterminar a todos los hombres lobo para controlar por completo la ciudad. Y, aun arriesgando su propia vida, Allie se encarg de que Raoul recuperara las fuerzas necesarias para acabar con Aurelien aadi Malcolm. Cassius baj la mirada. Si no obedecemos, Sloan nos matar les dijo. A no ser que Griffin lo mate a l repuso Allie con una sonrisa. Y si reta de nuevo a Sloan para hacerse con el liderazgo? Aceptara Sloan una lucha de igual a igual? Durant lo atac ya, renunciando a su derecho a retarlo le dijo Cassius. Es una suerte para Sloan que lo hiciera porque s que no querra enfrentarse a

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Griffin, lo teme. Es verdad murmur otro hombre lobo. Cada vez est ms dbil, Cassius. Griffin no estaba seguro de querer ms enfrentamientos. Lo que haba ocurrido esa noche le haba recordado el dolor y el odio de la guerra. Pero, despus de ver a Allie sacrificando su propia vida para evitar ms muertes, algo haba cambiado en su interior. Se dio cuenta de que la lucha no haba acabado. Tena que vencer esa batalla. Esa vez luchaba por amor. S le dijo a Cassius. Me enfrentar a Sloan. Los hombres lobo comenzaron a discutir a grandes voces. Malcolm, Margot, Allie y Griffin esperaron pacientemente a que llegaran a un acuerdo. Muy bien anunci por fin Cassius. Regresaremos a Manhattan y presentaremos su oferta al consejo. Pero si no la aceptan A eso me arriesgo, lo s repuso Griffin. Estar esperando su decisin. Wyatt Dempsey debe venir con nosotros. Gemma chill y se meti entre Cassius y Griffin. No, no puede hacerlo! protest. Wyatt es inocente, slo estaba obedeciendo a su padre, no saba lo que se traa entre manos. De qu est hablando? pregunt Ross. Quieren castigarlo! grit Gemma. Pero Wyatt no es responsable de los actos de su padre! Griffin agarr a su hermana por el brazo. Nadie tiene tantas razones para odiar a los Dempsey como yo les dijo Griffin. Conlan Dempsey colabor en el asesinato de mi familia porque mis padres estaban a punto de denunciar a los traidores que trabajaban para los vampiros de San Francisco. Si alguien tiene derecho a juzgar a este chico, soy yo. Y est dispuesto a perdonarlo? pregunt Cassius con incredulidad. Dnde est Wyatt? le pregunt Griffin a Ross. El detective le pidi a un agente que se acercara con el chico. Wyatt se acerc con la mirada fija en el suelo y los hombros cados. Griffin imagin que no esperaba clemencia, pero lo mir y no le pareci un asesino. Se dio cuenta de que tampoco lo odiaba. La guerra ha terminado, pens Griffin. No slo lo perdono le dijo a Cassius, sino que me responsabilizo de l. No volver a causar problemas al clan ni a nadie ms. Eso no es suficiente repuso Cassius. Entonces, me presentar ante el consejo e interceder por l. Yo voy contigo dijo Allie. Y yo tambin aadi Gemma. Os acompao intervino Malcolm. All estar agreg Ross. Wyatt levant entonces la cabeza. Pareca un condenado al que unos ngeles acabaran de rescatarlo de la horca. Cassius pareca contrariado, saba que haba perdido la batalla.

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El consejo lo emplazar para que se presente ante ellos le dijo Cassius. Si el chico no aparece All estar se comprometi Griffin. Gruendo, Cassius se retir con sus hombres. Gemma corri a abrazar a Wyatt. Ves? Parece que todo ha salido bien le dijo Allie. No sabemos an si el consejo nos exculpar repuso Griffin. Yo creo que lo harn. A no ser que quieran otra guerra le dijo Allie. Por qu crees que el clan de los vampiros nos ayudara a enfrentarnos al clan de los hombres lobo? No hablaba de mi clan, Griffin repuso Allie. Soy yo la que me enfrentara a ellos. Gemma se separ por fin de Wyatt y se acerc a l. Gracias le dijo su hermana mientras lo abrazaba. Has actuado sin cabeza la ri. Pero has sido tambin muy valiente, Gemma. No fui valiente. Estaba muy asustada. Siento no haber podido hacer ms por vosotros. Hiciste bastante, jovencita le dijo mientras tomaba su barbilla para mirarla a los ojos. Te subestim, pero no volver a hacerlo. Estaba equivocada. Pensaba que ser un adulto tena que ver con la manera de vestir, con tener libertad para salir, para beber y fumar Algunas personas nunca aprenden esa leccin le dijo l. Y an tenemos mucho de lo que hablar, lo haremos cuando volvamos a casa. A casa suspir Gemma. No sabes cunto la echo de menos. A l le pasaba igual. Pero tema perder la casa y su fortuna si el consejo lo declaraba culpable. Wyatt se les acerc despacio y con gesto asustado. Lo siento le dijo. Siento lo que mi padre les hizo. Pens que poda reparar su dao, pero no lo consegu. Ni siquiera logr encontrar a Ivar. O cmo Aurelien ordenaba a sus hombres que mataran a Ivar intervino Allie. Si no encuentran su cadver, puede que consiguiera escapar. Si ha conseguido escapar, Cassius montar en clera repuso Griffin. Y t? le pregunt Allie. Ya no siento culpabilidad ni odio repuso l. Aunque estoy seguro de que a Malcolm le encantara encontrarlo para darle un buen puetazo agreg con una sonrisa. Tarde o temprano, Ivar pagar por lo que ha hecho le dijo Malcolm. Como lo han hecho Raoul y Aurelien repuso Allie. Y ahora eres libre le dijo Griffin. S, completamente murmur Allie mientras miraba las ruinas humeantes de la cabaa. Griffin, que segua mareado y dbil, mir entonces a su amigo Malcolm. Margot tambin es libre. No tienes nada pendiente?

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De qu me? repuso Malcolm sonrojndose. No, no quiero molestar a De Luca. Fuiste t quien encontr a su hija. Tienes derecho a decirle lo que quieras. Puede que Margot ya no sienta lo mismo. A lo mejor les dijo Malcolm. O a lo mejor ella piensa lo mismo de ti lo interrumpi Ross con impaciencia. Por el amor de Dios, hombre! Saca pecho y ve a por ella. Malcolm se acerc a Margot y a su padre como si fuera a enfrentarse a un batalln de soldados alemanes. Lo vieron intercambiar unas pocas palabras con su amada, que sellaron con un apasionado beso. Despus, se acerc con ms valenta a Carmine De Luca. El amor murmur Ross con una mueca. Que no tenga que caer nunca en esa trampa! Pero Griffin saba que su amigo se equivocaba. El amor no era una trampa, era lo nico que poda salvarlo. Qu va a pasar con Malcolm? S que no mat a ese hombre en el hospital, estoy seguro le dijo Griffin a su amigo detective. Sabemos que no lo hizo. Recibimos una carta en la que Conlan Dempsey confesaba ser el culpable de esa muerte. Podr arreglar las cosas para que no haya siquiera que interrogarlo repuso Ross. Gracias, amigo. No hay de qu le dijo Ross. Ser mejor que te sientes, Griffin. Ests algo plido. Se sent y Ross volvi al lado de sus agentes. Haba mucho trabajo pendiente para la polica. Los vampiros que haban sobrevivido seguan perdidos, dando vueltas como zombis. Margot y Malcolm disfrutaban del reencuentro y su hermana se haba alejado de la mano de Wyatt. La carta de Cato! exclam de repente Allie. Qu pasa? Dej la frmula en la cabaa, estaba en mi abrigo! Se quedaron los dos mirando lo poco que quedaba de la construccin, todo estaba quemado. Y yo tena la otra pgina de la carta repuso l. Pero supongo que se quem junto con mi ropa cuando me desnud para transformarme en lobo. Lo siento, Allie. Yo no le dijo Allie. As nadie podr usar la vacuna para violar las leyes del clan. Se fijaron entonces en Christof. Estaba hablando con un grupo de vampiros. Crees que conseguir reorganizar el clan y hacerse con las riendas? No s si podr y tampoco s si es de fiar le contest Allie. A lo mejor cuando los humanos dejen de matarse entre s, aprendamos nosotros a hacer lo mismo. Griffin tom entonces su mano.

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Allie Pero ella se puso deprisa en pie. Tengo que hablar con Margot antes de que se fugue con Malcolm. Qudate aqu y descansa, de acuerdo? le pidi Allie con una sonrisa. Griffin dej que se alejara. Si sobreviva despus de enfrentarse al consejo, tendran tiempo de sobra para hablar. Tena que dejar que Allie decidiera por s misma hasta qu punto le importaba su libertad. Estaba lleno de esperanza y se fue su ltimo pensamiento antes de desmayarse.

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Captulo Veintisiete
Despus de entrevistarse con el consejo, Cassius visit a Griffin en su casa y le dijo que Garret Sloan haba huido. En el clan de los hombres lobo reinaba el caos. Supongo que se enter de que pensaba retarlo y se asust le dijo Cassius sentndose al lado de su cama. Era un cobarde. El consejo tiene mucho trabajo por delante. Habr retos para encontrar al siguiente lder y nadie tiene tiempo para preocuparse por Wyatt ni por usted. Adems, prefieren que no aparezca por all aadi con una sonrisa. Creen que es problemtico y que les dara mala suerte. Griffin no se fiaba demasiado de Cassius, pero pareca ser portador de buenas noticias. Le aseguro que no tengo nada contra el clan le dijo l. Ms le vale repuso Cassius. Ahora, si paga como prometi, el consejo dar el asunto por zanjado. Ya he hablado con mi banco le dijo Griffin. Estn preparando un informe con todos mis bienes No, no lo quieren todo. Temen que el clan pierda sus valores si se hacen con demasiado dinero de una manera tan fcil. Cunto quieren entonces? pregunt con incredulidad. La mitad de lo prometido, pero quieren revisar sus cuentas para asegurarse de que no trata de engaarlos. Por supuesto Muy bien, el consejo se pondr en contacto con usted le dijo Cassius mientras se pona en pie. Creo que est loco, Durant, pero ha sobrevivido. Y eso es lo que importa. Sali de su dormitorio y escuch los pasos de Cassius alejndose escaleras abajo. Starke entr poco despus con una bandeja llena de comida. Todo bien, seor Durant? S, to Edward. Mejor de lo que pensaba, no tendr que bajarte el salario. Qu alivio. Quiere comer un poco o dormir? Preferira levantarme y vestirme. Llevo demasiado tiempo en esta cama. No me parece tanto tiempo despus de todo lo que pas, no sera sensato Puede que te sorprenda, pero estoy harto de ser sensato le dijo mientras se levantaba. He descubierto que arriesgarse comporta muchos beneficios. Me encanta orle decir eso, Griffin. Starke lo ayud a vestirse y despus lo dej solo. Griffin fue a la ventana y abri las cortinas. Vio a Allie paseando entre los rosales con un vestido turquesa. Haba estado a su lado en todo momento, preocupada por l y cuidndolo con cario. Se

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haba recuperado completamente y le pareca ms fuerte que nunca, como si se hubiera quitado un gran peso de encima. Ver cunto se preocupaba por l le haba dado esperanza, pero prefera no hacerse demasiadas ilusiones. Se haba dado cuenta de cunto protega a sus amigos y quiz no fuera a haber nunca nada ms entre ellos dos. No haban hablado de su futuro ni de sentimientos. Wyatt tambin se alojaba all, lejos del dormitorio de Gemma y con la misin de ganarse la confianza de Griffin con su buen comportamiento. Su hermana estaba ms callada de lo normal y le haba pedido que la dejara viajar sola a San Francisco para visitar las tumbas de sus padres. Griffin an se lo estaba pensando. Saba que nunca conseguira casarla con algn muchacho de buena familia. Haba visto demasiadas cosas para contentarse con una vida apacible y normal. Y l haba aprendido que deba dejar de temer al lobo que habitaba en su interior. Sonri al pensar en Margot y Malcolm. De Luca por fin haba accedido a bendecir su relacin. Deba de haber aprendido que no poda ignorar su amor. Christof, al frente de los Strigoi, trataba de encontrar un equilibrio entre los que haban sido seguidores de Raoul y los de Aurelien, pero no era fcil. En cuanto a su propio clan, Griffin crea que las cosas iran mejor sin Sloan y podran firmar una tregua con los vampiros. Todo pareca ir por buen camino, slo haba una pregunta que segua sin respuesta, y no pensaba seguir viviendo en la incertidumbre. Baj despacio las escaleras, con cuidado para no perder el equilibrio. Encontr a Allie sentada en un banco entre los rosales. No lo oy acercarse hasta que estuvo muy cerca. El corazn comenz a latirle con fuerza al verla. Hola, Griffin le dijo con el ceo fruncido. No deberas haberte levantado. No me recuperar nunca si sigo encerrado en esa habitacin. Allie asinti con la cabeza, saba que lo entenda mejor que nadie. Sintate. No, prefiero quedarme de pie repuso nervioso. Tienes algo que decirme? Algo del consejo? S, acaba de irse Cassius y Por qu no me llamaste? pregunt ponindose en pie. Sabes que quera estar presente. Era mejor que me entrevistara con l a solas. Y bien? Qu te ha dicho? Le cont todo y Allie sonri con satisfaccin. Lo saba, Griffin. Saba que no te iban a castigar. Y el dinero? Es un precio muy pequeo por conseguir la aceptacin del clan. Entonces, no te presionarn para que Gemma y t os unis a ellos? No creo. Como me dijo Cassius, ya tienen demasiadas inquietudes para preocuparse tambin por nosotros. Igual que pasa dentro de mi clan le dijo Allie. Los seguidores de Aurelien tendrn que saber que no deben alargar el

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conflicto repuso l. Allie, hay algo que quiero preguntarte desde hace tiempo. Parece serio. Lo es dijo tragando saliva. Hablabas en serio cuando me dijiste que no me queras? Bueno Supongo que el veneno me haba afectado murmur ruborizada. Por qu lo dijiste? Porque repuso algo nerviosa. Quera convencerte de que era as y que no sufrieras si mora. Griffin se sent a su lado en el banco. No lo conseguiste le susurr. Lo s repuso. He estado engandome casi desde que te vi por primera vez. Pero no supe lo fuertes que eran mis sentimientos hasta que vi cerca la muerte. Griffin sinti que todo su cuerpo se llenaba de esperanza. Dilo le pidi. Allie maldijo entre dientes antes de dar su brazo a torcer. Est bien, est bien le dijo. Te quiero. Ya ests contento? Lo ests t? No debera haber pasado. Siempre he odo que los vampiros no pueden Que no pueden amar? No se te ocurri que poda tratarse slo de un mito para que los vampiros se preocuparan slo de su propia supervivencia y no formaran lazos afectivos con otros seres? Dios mo, soy la ms rara entre los raros No le dijo tomando sus manos. Eres una mujer. Una mujer bella, valiente y llena de vida. El resto no importa. Griffin, se te ha ido la cabeza No, por primera vez en muchos aos, lo veo todo con suma claridad. Te quiero, Allie. Csate conmigo. Nunca te rindes, verdad? Nunca. No s si podr cambiar, Griffin. No quiero que cambies. Pero qu hara un hombre como t con una mujer como yo? Adems, tendra que ir a Manhattan un par de veces por semana para buscar Donantes. No podra hacerlo aqu, atraera demasiado la atencin, y tampoco puedo usarte siempre a ti. Lo entiendo repuso l. Ni a tu clan ni al clan de vampiros les gustara que nos casramos. Desde cundo le importa a Allegra Chase lo que piensen los dems? Allie suspir y not que le temblaban las manos. No podremos tener nios, Griffin. Cmo lo sabes? No conozco a ningn hombre lobo que se haya casado con una vampira.

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Pero, aunque furamos de la misma raza, no podramos reproducirnos como los humanos Eres distinta al resto de los vampiros. Soportas la luz del sol y puedes llorar. A lo mejor tambin eres diferente en otras cosas. Pero No te pido nada, Allie, slo que me ames. Hay algo que no has tenido en cuenta le dijo ella con lgrimas en los ojos. De qu se trata? Los vampiros viven siglos. Los hombres lobo Slo un poco ms que lo humanos, lo s repuso mientras le limpiaba una lgrima. Eres t la que tendrs que hacer el sacrificio, Allie. Vers cmo envejezco mientras t sigues siendo joven y bella. Eso no me preocupa nada. Todo lo que me pareca importante ha cambiado Entonces, no tenemos nada que temer le dijo abrazndola ms fuerte. Csate conmigo. Ests seguro, Griffin? De verdad lo ests? l contest con un apasionado beso que expresaba todo lo que senta por ella.

Fue una boda perfecta. Acudieron todos sus amigos. Ross Kavanagh le record a Griffin que estaba loco al encadenarse de esa manera a una sola mujer. Malcolm y Margot parecan perdidos en su propio mundo. Louise era la pura imagen de la felicidad. Bruce, Nathan, Pepper y el resto de los amigos de Allie haban salido de su escondite para presenciar la boda. Wyatt pareca algo incmodo con su traje, pero no dejaba de mirar a Gemma, la bella dama de honor. Allie llevaba un vestido corto por delante, pero con una larga cola y un elegante velo. Griffin presumi de novia delante de la alta sociedad neoyorquina, pero muchos de sus miembros no parecan haberse recuperado an ante tan repentino y sorprendente enlace. Saba que hablaban de ella. Unos criticaban su moderno vestido y otros recordaban su extravagante baile en la fiesta de Gemma, pero a Griffin no le molestaba que lo hicieran. De qu te res? le pregunt Allie. Algunas invitadas confan en que sientes la cabeza ahora que vas a vivir en Long Island. S? repuso ella mientras levantaba un poco el vestido para ajustarse las medias. Esperarn que organice alguna merienda para las seoras o algo as Dalo por hecho. Bueno, quiz resulte divertido le dijo Allie. T podras convertir el ms aburrido de los eventos en algo festivo. Seguro que ests listo para que acte as entre esta gente? Ya es hora de que la anticuada alta sociedad de la zona se d cuenta de que

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estamos en el siglo XX, nadie mejor que t para darle una leccin de modernidad. Parece que has aprendido deprisa esa leccin. Tuve una maestra excelente le dijo l. Allie lo abraz con ternura. Nunca pens que podra llegar a ser tan feliz como lo soy ahora mismo. Yo tampoco. Me haba metido a m mismo en una crcel de la que t me sacaste. Y yo pensaba que slo importaba ser libre y disfrutar de los placeres de la vida le confes Allie. Pero t me has enseado que, sin amor, todo es una Cuidado con su lenguaje, seora Durant! la interrumpi Griffin antes de que terminara la frase. Allie se ech a rer y comenz a desabotonarle el cuello de la camisa. Temes que escandalice a alguien? Eso no es nada, seor Durant, puedo hacerlo mucho mejor. Hagamos algo que los deje de verdad boquiabiertos. Griffin la tom en brazos y la meti as en la casa, ignorando las exclamaciones de sorpresa y las miradas de sus estirados invitados.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Susan Krinard trabajaba como artista con una licenciatura en la ilustracin de la universidad de California de Artes y Oficios, se convirti en escritora profesional en 1992, cuando una amiga ley una historia corta suya y le sugiri que intentase escribir novela romntica. Lectora desde haca tiempo de novelas de ciencia ficcin y fantasa, Susan comenz a leer romntica, y descubri que lo que deseaba hacer era combinar ambos gneros. Prince of Wolves, su primera novela romntica, fue el resultado. Susan vendi el manuscrito a Bantham en 1993 como parte de un contrato de tres libros, y la novela entr rpidamente en varias listas de bestsellers. Desde entonces, ha escrito y publicado ms de catorce novelas paranormales y de fantasa, y escrito historias para una serie de antologas, tanto de fantasa como romance. Tanto la antologa Out of This World (que inclua el relato Kinsman de Susan) como la novela Lord of the Beasts aparecieron en las listas del New York Times Bestseller. Susan reside actualmente en Nuevo Mxico, la tierra del encanto con su esposo Serge, sus perros Brownie, Freya y Nahla, y su gato Jefferson. Adems de escribir, los intereses de Susan incluyen la msica de casi todo tipo, viejas pelculas, leer, la naturaleza, hornear bizcochos y paste y coleccionar joyera y artesana decorativa hecha a mano.

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De da, Allegra Chase viva entre los artistas y excntricos que poblaban Greenwich Village, en Nueva York. Eran los locos aos veinte y buscaba una vida llena de aventuras. Pero, de noche, cazaba en oscuros callejones y bares de mala reputacin con una intencin mucho ms primaria: calmar su apetito. Entre el lujo y la depravacin de esa sociedad, no era extrao que incluso una vampira como ella se dejara llevar por la tentacin de la carne. Le bast con mirarse una vez en los apuestos ojos dorados de Griffin Durant para saber que no se trataba slo de un simple mortal, sino de un hombre lobo. Aunque los seres como ellos dos haban sido enemigos durante siglos, Griffin nunca haba conocido a una vampira tan independiente y desinhibida como Allegra. Pero el deseo que los haba unido provoc los celos del seor de los vampiros y pareca inevitable una guerra racial. Griffin y Allegra deberan luchar para mantenerse a salvo e intentar conseguir su sueo, una pasin que durara toda la eternidad.

EN LA MEDIANOCHE (ROARING TWENTIES)


1. Chasing Midnight (2007) - Para toda la eternidad (2010) 2. Dark of the Moon (2008) - La cara oculta de la luna (2010) 3. Come the Night (2008) - Ms fuerte que la sangre (2010)

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2007 Susan Krinard. Ttulo original: Chasing Midnight Publicada originalmente por HQN Books, Octubre/2007 I.S.B.N. original: 0-373-77218-1 Traducido por ngeles Aragn Lpez Editado por Harlequin Ibrica, S.A. Primera edicin Septiembre, 2010 Coleccin Dark Moon, N 6 I.S.B.N.: 978-84-671-8633-8 Depsito legal: B-30045-2010 Editor responsable: Luis Pugni

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