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CIENCIAS

PSICOSOCIALES I
Mara del Carmen Ortego Mat; Santiago Lpez Gonzlez; Mara Lourdes lvarez Trigueros

Tema 1. La Psicologa como ciencia que estudia el comportamiento



1.1 La Psicologa y el mtodo cientfico. 1.1.1 Introduccin. 1.1.2 Es la Psicologa una ciencia? 1.1.3 El mtodo cientfico. 1.1.3.1 Etapas del mtodo hipottico-deductivo. 1.1.3.2 Mtodos de contrastacin de hiptesis. 1.1.3.2.1 Mtodos no experimentales. 1.1.3.2.2 Mtodos experimentales. 1.1.3.2.3 Diferencias entre los mtodos experimentales y no experimentales. 1.1.4 El mtodo cientfico y el comportamiento humano. 1.2 Principales escuelas dentro de la Psicologa. 1.2.1 Introduccin. 1.2.2 El Estructuralismo frente al Funcionalismo. 1.2.3 La Gestalt. 1.2.4 El Psicoanlisis. 1.2.4.1 La conducta segn Freud. 1.2.4.2 El tratamiento de la conducta anormal. 1.2.4.3 Las crticas al Psicoanlisis. 1.2.4.4 Las tcnicas proyectivas. 1.2.5 La Reflexologa rusa. 1.2.6 El Conductismo. 1.2.6.1 El Conductismo clsico. 1.2.6.2 El Neoconductismo. 1.2.6.3 La crisis del Conductismo. 1.2.6.4 El Condicionamiento clsico y el operante. 1.2.6.4.1 El Condicionamiento clsico. 1.2.6.4.2 El Condicionamiento operante. 1.2.7 La psicologa cognitiva. 1.2.7.1 Las crticas a la psicologa cognitiva. 1.2.8 El Humanismo. 1.3 Referencias del Tema 1.

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1.1 La Psicologa y el mtodo cientfico 1.1.1 Introduccin Si preguntamos a la gente qu es la psicologa, seguramente nos diran cosas como: La psicologa es aplicar test para conocer el coeficiente de inteligencia de los individuos o los rasgos de la personalidad de alguien, es psicoanalizar a las personas para conocer los traumas ocultos que tiene en su incons- ciente y, de este modo poder curarlos, sirve para diagnosticar y curar las enfermedades mentales, aplica tcnicas de terapia de grupo, realiza pruebas la seleccin de personal en las empresas, tra- ta problemas sexuales, intenta resolver los problemas de nios difciles, con fracaso escolar o con conducta inadaptada en la familia, con los compaeros o con la gente en general... Aunque todas es- tas opiniones son vlidas, no definen que es la psicologa sino alguna de sus mltiples aplicaciones. Qu es la psicologa? La psicologa es una ciencia y como tal utiliza la investigacin. Cuando se aplica un test o una terapia, previamente un grupo de investigadores ha estudiado la validez y la fiabilidad de dicha herramienta. Pero esto no es todo, es necesario adems poseer una serie de constructos[1] teri- cos que nos definan lo que vamos a medir y como lo vamos a hacer. La palabra psicologa procede de las palabras griegas psyche (mente, alma, espritu) y logos (discurso o teora). En sentido etimolgico, la palabra psicologa significa teora de la mente. La psicologa en sus inicios, al independizarse de la filosofa, hecho que suele situarse en 1879 (fecha de la fundacin del primer laboratorio de psicologa por W. Wunt), poda realmente definirse como teora o ciencia de la mente, pero poco a poco esta definicin ha ido cambiando y actualmente se puede afirmar que la psi- cologa es una ciencia que intenta construir teoras y modelos que permitan explicar, predecir y con- trolar la conducta la Psicologa es una ciencia que intenta construir teoras y modelos que permitan ex- plicar, predecir, controlar la conducta (Ballesteros y Garca, 1995) y los procesos mentales (Grzib & Briales, 1996a) aplicando el mtodo ,cientfico.

[1] Constructo: especie de concepto que representa una categorizacin o clasificacin de una serie de hechos bajo un nico smbolo.

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1.1.2 Es la Psicologa una ciencia? Una de las preocupaciones de la psicologa, desde su fundacin, es intentar que su conocimiento tuvie- ra una base cientfica. Esto se logra aplicando a los hechos el mtodo cientfico, el cual a travs de una serie de pasos, que posteriormente tratar con ms detenimiento, intenta encontrar las regularidades, tendencias y leyes de los acontecimientos que interesan al investigador con el fin de poder explicarlos. Para saber distinguir entre lo que es ciencia de lo que no, es necesario establecer unos criterios de de- marcacin, los cuales han sido estimados a lo largo del tiempo por consenso de la comunidad cientfi- ca. Los criterios de demarcacin de la ciencia no han permanecido constantes a lo largo de la historia, sino que han estado supeditados a la forma de pensar de los propios cientficos (Delclaux, 1985). Exis- ten diferentes criterios a la hora de establecer la delimitacin de lo que es o no ciencia, as nos pode- mos encontrar con autores que utilizan un criterio restrictivo frente a otros con una perspectiva ms amplia a la hora de establecer tal delimitacin. El criterio restrictivo plantea muchas ms exigencias que un criterio ms amplio. Algunos cuestionan si la psicologa es o no una ciencia, argumentando que su objeto de estudio es ex- cesivamente amplio y difcil de someter a estricta comprobacin emprica, por la naturaleza introspec- tiva y no observable de muchos de los fenmenos por ella estudiados (ej.: el pensamiento, la inteligen- cia, la motivacin, las actitudes, etc.). En un sentido amplio, s se puede afirmar que la psicologa revis- te un carcter cientfico, pues a pesar de las limitaciones de su objeto de estudio los psiclogos inten- tan descubrir orden en la conducta, los pensamientos y los motivos de los seres humanos; dan cuenta de sus ideas y resultados en publicaciones y revistas, en un esfuerzo por hacer de dicho orden algo co- lectivo y pblico; y someten sus teoras a la comprobacin experimental. En definitiva, utilizan en sus investigaciones el mtodo cientfico.

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1.1.3 El mtodo cientfico El mtodo se refiere a la forma de llevar a cabo una accin de manera estructurada. Es una regla o conjunto de reglas que permiten seguir un procedimiento ordenado para alcanzar una meta (Balleste- ros & Garca, 1995b). Hablar de mtodo cientfico es hablar del mtodo hipotticodeductivo (Ballesteros & Garca, 1995b) (Fernndez-Trespalacios, 1986b) (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995b) (Grzib & Briales, 1996b) donde observados unos datos, se conjeturan hiptesis capaces de explicarlos y de estas hiptesis se deducen conclusiones que han de ser verificadas. Por ejemplo, si partimos de la observacin que las personas que padecen sida tienen muchas infecciones Cmo podemos explicar este hecho observado? Formu- lando una hiptesis, por eso el mtodo se llama hipottico. Segn esta observacin podramos formu- lar la siguiente hiptesis: el agente causante del sida provoca un deterioro del sistema inmunolgico. Ahora bien, por qu se llama tambin deductivo? Porque de esta hiptesis hacemos una serie de de- ducciones. Por ejemplo, el agente que causa el sida de alguna forma destruye los linfocitos, lo cual pro- voca el deterioro inmunolgico. Esta conclusin sera la que finalmente tendramos que contrastar con los hechos, por ejemplo haciendo pruebas de laboratorio, para comprobar si nuestra hiptesis tiene probabilidad de ser verdadera.

1.1.3.1 Etapas del mtodo hipottico-deductivo El mtodo hipottico deductivo, se concreta en tres fases o momentos: I. Observacin, II. Formulacin de hiptesis y III. Verificacin o contrastacin de las hiptesis (Ballesteros & Garca, 1995b) (Fernn- dez-Trespalacios, 1986b) (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995b) (Grzib & Briales, 1996b). I. Observacin Es la fase de descubrimiento del problema que se va a investigar. Esta suele comenzar con la presencia de una duda o problema que es el origen concreto de la investigacin, aunque la observacin tambin puede ser accidental. Un buen ejemplo de observacin accidental lo encontramos en los trabajos de Pavlov, que estudiando la fisiologa de la digestin en los perros, se encontr con el fenmeno de los reflejos condicionados. Ya se trate de un tipo de observacin accidental o sistemtica, el paso de la observacin requiere dos condiciones para que adquiera el calificativo de cientfica. En primer lugar, tiene que registrar un fen- meno que pueda medirse o cuantificarse de alguna manera. Sin este requisito, no es posible la aplica- cin del mtodo hipottico deductivo. En segundo lugar, tiene que tratarse de un fenmeno o aconte- cimiento que se pueda repetir, ya que para poder aceptar o rechazar hiptesis respecto a dicho fen- meno es necesario poder replicar el fenmeno que se est estudiando. Una vez que el investigador ha tomado contacto con un problema determinado y ha registrado los da- tos significativos sobre el mismo, el siguiente paso consiste en formular una hiptesis. II. Formulacin de hiptesis generales que expliquen los hechos observados Una hiptesis es una conjetura que realiza el investigador en forma de enunciado, cuya principal carac- terstica es que puede ser sometida a contrastacin experimental. Los enunciados de las hiptesis si- guen generalmente la estructura si... entonces y especifican bajo qu condiciones se espera que se produzca un resultado o resultados determinados. En el caso del ejemplo del SIDA, anteriormente cita- do, la forma adecuada de formular la hiptesis sera: Si el agente causal del SIDA destruye a los linfo- citos entonces se provocar un deterioro del sistema inmunolgico. Conforme ms datos particulares deducidos de la hiptesis no se falsean por la experimentacin, la probabilidad de la hiptesis aumenta Sin embargo, en ningn caso es posible establecer su certeza de

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modo concluyente porque, siempre puede aparecer una observacin que desconfirme la hiptesis. Es- ta es la caracterstica ms importante de las ciencias empricas y es que siempre son probabilsticas. El cientfico acumula la mayor cantidad posible de observaciones sobre los casos particulares para llegar a proponer generalizaciones o leyes de carcter general a partir de esas observaciones. Sus conclusio- nes, por tanto, nunca pueden ser totalmente vlidas, sino ms o menos probables. No obstante, la hiptesis general no puede ser sometida a la verificacin experimental por lo que el cientfico tiene que deducir de su hiptesis general un caso concreto que pueda ser comprobado con los datos empricos. Es decir, formular subhiptesis a partir de la hiptesis general. Un ejemplo de hiptesis general podra ser la siguiente: "S los individuos se frustran entonces des- arrollan agresividad", los conceptos enunciados en esta hiptesis (frustracin y agresividad) son excesi- vamente genricos por lo que precisa, para que sea operativa, formularlos en trminos ms concretos de tal manera que se puedan medir. De esta forma el contraste de hiptesis generales se realiza nor- malmente de un modo indirecto, mediante la deduccin de consecuencias muy concretas, que pode- mos verificar. Siguiendo con el ejemplo anterior, como la hiptesis formulada es muy genrica y no puede ser, de es- te modo, sometida a contrastacin emprica, tenemos que definir una nueva hiptesis (subhiptesis) ms concreta, donde estn operacionalizadas las variables (planteadas de tal forma que puedan ser medidas). As podramos decir: Si se frustra a los sujetos con tareas que no pueden resolver entonces manifestarn un mayor nmero de insultos (agresin verbal) que los sujetos que no tengan que reali- zar tareas irresolubles. III. Verificacin o contrastacin de la hiptesis Una vez formulada la hiptesis y sus consecuencias es preciso proceder a su verificacin o contrasta- cin, esto se puede realizar a travs de diferentes mtodos.

1.1.3.2 Mtodos de contrastacin de hiptesis La ltima fase del mtodo hipotticodeductivo (etapa III) consiste en la verificacin o contrastacin de hiptesis. Este es el momento en el que el investigador recopila los datos relevantes que le permi- ten concluir si la hiptesis debe ser aceptada o rechazada. En este punto el cientfico dispone de diver- sos mtodos, los cuales se pueden dividir en experimentales y no experimentales. La diferencia princi- pal entre ambos mtodos consiste en el grado de control que ejerce el investigador sobre el fenmeno estudiado (Ballesteros & Garca, 1995b) (Fernndez-Trespalacios, 1986b) (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995b) (Grzib & Briales, 1996b). 1.1.3.2.1 Mtodos no experimentales Entre los mtodos no experimentales de contrastacin de hiptesis estn la observacin sistemtica y el mtodo correlacional en ellos el investigador recoge y mide los fenmenos tal y como se producen naturalmente, sin manipular las causas de forma intencionada. En este tipo de mtodos el investigador no controla ninguna de las posibles variables que pueden influir en los resultados, por lo tanto los re- sultados observados pueden ser debidos a la influencia de variables extraas que no se han contro- lado. Un ejemplo histrico de utilizacin de la observacin sistemtica como mtodo de contrastacin de hi- ptesis lo tenemos en la teora evolucionista de Darwin. Darwin observando a diferentes especies ani- males y la adaptacin de estas a su medio lleg a las conclusiones que dieron origen a su teora evolu- cionista.

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El mtodo correlacional consiste en aplicar un anlisis estadsticos a un conjunto datos seleccionados, con el fin de averiguar si hay o no correlacin entre ellos (si estn relacionados). Al igual que en la ob- servacin sistemtica en este mtodo el investigador tampoco ejerce ningn control sobre las varia- bles objeto de estudio. En los estudios correlacionales no se obtiene una informacin sobre cul de los fenmenos es causa y cul efecto, nicamente lo que pretende es conocer el grado y la direccin de la correlacin. Una cor- relacin no es ms que una expresin estadsticas mediante la cual se relacionan dos hechos. El valor de la correlacin puede oscilar entre 0 y 1, cuando ms prximo a 1 sea el valor obtenido mayor es la relacin entre las dos variables estudiadas. La correlacin adems puede ser positiva (+) o negativa (-). La correlacin ser positiva cuando el aumento (o disminucin) en los valores de una de las variables estudiadas conlleva tambin el aumento (o disminucin) en la otra. Mientras que, por el contrario, existir correlacin negativa cuando se produce una relacin inversamente proporcional entre dos fe- nmenos, de tal forma que al incrementarse el valor de uno, se observa un decremento en el valor del otro, o viceversa. 1.1.3.2.2 Mtodos experimentales Los mtodos experimentales son los nicos que permiten establecer relaciones de tipo causaefecto. El experimentador realiza un experimento para poner a prueba hiptesis sobre las relaciones existen- tes entre dos tipos de variables: la variable dependiente y la variable independiente. La variable que manipula el experimentador se denomina variable independiente. La variable que se refiere a la con- ducta que nos interesa medir es la variable dependiente. Adems, el experimentador debe controlar todas las posibles variables extraas que puedan contaminar los resultados del experimento. Si no se controlan adecuadamente las variables extraas, no ser posible atribuir las variaciones que se obser- van en la variable dependiente a las manipulaciones experimentales de la variable independiente. 1.1.3.2.3 Diferencias entre los mtodos experimentales y no experimentales La seal distintiva del experimento, en contraste con los procedimientos no experimentales, es el con- trol sobre las mltiples variables que convergen en la produccin de una determinada conducta. Por lo tanto, debido a un mayor control de las variables los resultados obtenidos, en el mtodo experimental, tienen una mayor relacin con la manipulacin a la que hemos sometidos los hechos. Otra diferencia es que mientras en el mtodo experimental el experimentador manipula intencionadamente la varia- ble independiente, en el mtodo no experimental el investigador se limita a seleccionar los sujetos que ya poseen esos valores de la variable independiente. En el fondo se trata de dos alternativas metodolgicas con implicaciones cientficas muy distintas. Am- bas tienen ventajas e inconvenientes. Muchas veces ser utilizado uno u otro mtodo en funcin de la posibilidad de manipular las variables. As en muchas ocasiones, principalmente por motivos ticos, no ser posible aplicar un mtodo experimental, por lo que tendremos que recurrir a otro mtodo menos preciso pero no por ello menos vlido. Una de las principales ventajas del mtodo experimental, por el mayor control de las variables implica- das, es su elevada validez interna, mayor probabilidad de asegurar que el resultado obtenido es fruto, exclusivamente, de la manipulacin de nuestra variable. Pero, uno de sus mayores inconvenientes es su alto grado de artificialidad, provocado por la necesidad de controlar todas las posibles variables extraas que pueden estar alterando los datos, con el fin de poder asegurar que el resultado obtenido (valor de la variable dependiente) es, exclusivamente, debido a las manipulaciones de las variables in- dependientes. Esta artificialidad, atenta contra la validez externa (o validez ecolgica) que hace refe- rencia a la posibilidad de generalizar los resultados obtenidos a otras situaciones en las cuales no se d este control de las variables.

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Por el contrario, los mtodos no experimentales son ms naturales, tienen mayor validez externa, pero tienen el inconveniente de un menor control de las variables implicadas y, por lo tanto, tienen una me- nor validez interna. Un ejemplo que permita entender la diferencia entre mtodo no experimental y experimental puede ser el siguiente: Supongamos que queremos comprobar la presunta relacin existente entre el cncer (variable dependiente) y el tabaco (variable independiente), para lo cual podemos emplear una meto- dologa experimental inyectando diferentes niveles de nicotina (variable independiente) a diversas ra- tas de laboratorio. Transcurrido un tiempo, comprobamos los efectos producidos (variable dependien- te). Durante el tiempo que dure el experimento controlamos las posibles variables extraas que pue- dan estar afectando al resultado final. Pasado un tiempo, si observamos que las ratas a las que se ha inyectado un cierto nivel de nicotina (variable independiente) contraen el cncer (variable dependien- te), en nmero significativamente mayor que el grupo de ratas a las que no se les inyect la nicotina, o se inyect en menor cantidad, se puede concluir, con un alto grado de probabilidad (porque hemos controlado las posibles variables extraas que podan haber influido en el resultado final), que hay una relacin causal entre las dos variables. Es evidente que en el caso del hombre no podemos utilizar la misma tcnica experimental, as que ahora para verificar la hiptesis utilizamos un mtodo no experimental, por ejemplo el correlacional. Podramos empezar haciendo una encuesta con el fin de averiguar, en un grupo de sujetos previamen- te seleccionados por presentar una patologa pulmonar (ej.: cncer de pulmn) la cantidad de cigarri- llos que fuman al da. Una vez conocido ambos datos, la incidencia de cncer de pulmn y el nmero de cigarros consumidos al da, calcularamos una correlacin para saber si ambas variables (tabaco y cncer de pulmn) estn o no relacionadas en los seres humanos. Ahora bien, el que estn relaciona- das no significa, en este caso, que el tabaco sea un agente causal, nico o principal, respecto al cncer de pulmn, porque ambas variables pueden, a su vez, estar relacionados con una tercera variable (ej.: la contaminacin ambiental, la dotacin gentica, la alimentacin,...) que es la que lo produce o ejerce mayor influencia.

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1.1.4 El mtodo cientfico y el comportamiento humano Aplicar el mtodo cientfico al estudio del comportamiento humano es una tarea difcil, por muchos as- pectos. Cuestiones de tipo tico impiden realizar determinadas investigaciones con la rigurosidad que exigen los mtodos experimentales (por ejemplo: someter a privacin afectiva a un grupo de nios con el fin de estudiar las consecuencias en su comportamiento adulto). Otra limitacin se refiere a la ob- servacin de los fenmenos o hechos que el investigador quiere estudiar. En la investigacin psico- lgica se estudia un amplio repertorio de comportamientos, que en principio no son directamente ob- servables (por ejemplo: el pensamiento, la memoria, las emociones, etc.), lo cual dificulta su medicin. Adems, derivado del carcter encubierto o privado de muchos aspectos del comportamiento (los sen- timientos, las emociones, etc.) surge el fenmeno de la subjetividad de la observacin, al depender es- ta, en gran parte, de la percepcin e interpretacin que de ellos hace el individuo. Otro aspecto que puede plantear problemas en la observacin del comportamiento humano es la reactividad, tendencia del comportamiento a modificarse por el hecho de ser observado. Toda evaluacin del comportamien- to humano est afectada en mayor o menor grado por la reactividad, siendo mayor cuando menos na- tural es la situacin en la que observamos la conducta. Como indicaba Yela (Yela, 1994), en relacin al uso del mtodo cientfico en psicologa: Aplicar el m- todo cientfico es el camino ms firme para la intelectualizacin de la realidad emprica. Presenta, sin embargo, aspectos problemticos en todos sus momentos y fases. El investigador debe tener en cuenta el carcter problemtico del mtodo que emplea, so pena de salirse del campo de la ciencia. A pesar de las dificultades son muchos los investigadores que empleando el mtodo cientfico con ri- gurosidad han proporcionado, y siguen aportando, valiosos datos que permiten un mejor conocimien- to y comprensin del comportamiento humano, el desarrollo de un conjunto de instrumentos capaces de medir diversas dimensiones de este comportamiento, as como tcnicas y estrategias capaces de modificar conductas no saludables o desadaptativas.

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1.2 Principales escuelas dentro de la Psicologa 1.1.2 Introduccin El trmino psicologa es utilizado por primera vez en el s. XV por Melanchton, con ocasin de unas con- ferencias dadas a los estudiantes universitarios. Entre el s. XVI-XVII, Goclenio publica el primer manual que lleva el ttulo de Psicologa y en el s. XVIII Wolff incluy a la psicologa en su clasificacin de las ciencias (Beltrn-Llera, 1988). En el s. XIX, cuando Wundt inaugura en 1879 el primer laboratorio de psicologa experimental, la psicologa se establece como ciencia independiente.

Wilhelm Maximilian Wundt (1832-1920)

Parece existir un acuerdo general en designar a Wundt como el padre de la psicologa cientfica (Grzib & Briales, 1996a) (Ridruejo, 1996) (Beltrn-Llera, 1988) (Worchel & Shebilske, 1997) (Ballesteros & Garca, 1995a), y ello fundamentalmente por tres razones: 1/ La creacin del primer laboratorio de psi- cologa experimental, 2/ la publicacin del primer tratado de psicologa experimental Grunzdzge der Physiologischen Psychologie, y 3/ la creacin de la primera revista especializada de psicologa Phylo- sophische Studien.

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Tras su formacin como disciplina independiente, la psicologa tuvo un rpido desarrollo, diversifican- dose en escuelas que suponen enfoques distintos con sus propias teoras, tcnicas metodolgicas y ob- jeto de estudio. Las distintas escuelas surgen, principalmente, impulsadas por los acontecimientos his- tricos del momento, los nuevos descubrimientos y como respuesta a otras ya existentes. A pesar de que muchas de estas escuelas han sido criticadas y no han sido capaces de explicar la totalidad del comportamiento humano, todas han aportado, en mayor o menor medida, un amplio conjunto de co- nocimientos cientficos, muchos de ellos vigentes en la actualidad, sobre alguna dimensin de la com- pleja conducta humana. Entre las escuelas cabe destacar: el Estructuralismo, el Funcionalismo, la Ges- talt, el Psicoanlisis, la Reflexologa rusa, el Conductismo, la Psicologa Cognitiva y el Humanismo.

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1.2.2 El Estructuralismo frente al Funcionalismo El Estructuralismo y el Funcionalismo constituyen el primer enfrentamiento dialctico de la psicologa moderna. Dicho en trminos concisos, la polmica enfrenta a las ideas de Wundt (1838-1920) y de su discpulo Titchener (1867-1927) representantes del Estructuralismo, frente a las de James (1842-1910) y Dewey (1859-1952) como propulsores del Funcionalismo (Ridruejo, 1996).


Edward B. Titchener (1867-1927) William James (1842-1910)


John Dewey (1859-1952)

Wilhelm Wundt era un profesor de fisiologa en la Universidad alemana de Heidelberg cuando empez a interesarse por el estudio de los procesos mentales. Su inters por el estudio de la mente humana le llev a intentar hacer de la psicologa una ciencia independiente. Wundt consider la mente como un proceso e intent buscar su estructura elemental, sus elementos bsicos y los atributos de stos. Segn Wundt el objeto de estudio de la psicologa sera el estudio ana- ltico de la mente humana y para conseguir este objetivo propuso como mtodo de estudio la intros- peccin o auto-observacin analtica. Por otra parte, el Funcionalismo busca descubrir la utilidad de la conciencia, es decir, de las funciones o procesos psquicos. En lugar de preguntarse, como hizo Wundt, cmo es la conciencia y de qu ele- mentos est formada, el Funcionalismo se pregunt para qu sirve la conciencia y cul es su funcin. Los funcionalistas, y en especial W. James su principal representante, se basaron fundamentalmente en la teora de la evolucin de Darwin y consideraron que los procesos mentales cumplan una funcin adaptativa (Ballesteros & Garca, 1995a). Hay que sealar que el Estructuralismo y Funcionalismo no forman parte de la psicologa objetiva (co- mo lo sern la Reflexologa rusa y el Conductismo), ya que ambos mantuvieron como objeto de estudio la conciencia y utilizaron como mtodo de estudio la introspeccin. La aportacin principal del Estructuralismo fue conseguir el respaldo cientfico que la psicologa necesi- taba para convertirse en una disciplina cientfica independiente. Tambin tuvo un mrito indudable el descubrimiento de un nuevo mtodo cientfico, la introspeccin, con todas las limitaciones que entra- a (Beltrn-Llera, 1988). El Funcionalismo tuvo una fuerte influencia en la psicologa americana. Fue un sistema ms ambicioso que el Estructuralismo y sirvi para abrir nuevas reas dentro de la psicologa cientfica: psicologa dife- rencial y psicologa de la educacin (Beltrn-Llera, 1988).

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1.2.3 La Gestalt En los aos veinte, un grupo de psiclogos alemanes, Max Wertheimer (1880-1943), Kurt Koffa (1886- 1941) y Wolfgang Khler (1887-1967), establecieron un nuevo enfoque de la psicologa, la Gestalt, pa- labra alemana que significa todo (Worchel & Shebilske, 1997).


Max Wertheimer (1880-1943 Koffa (1886-1941)


Wolfgang Khler (1887-1967)

Esta nueva escuela rechaz la concepcin atomista de la psicologa de Wundt y del asociacionismo co- mo hiptesis bsicas explicativas del dinamismo psquico (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995a) (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995a; Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995a). Para la Gestalt, la caracterstica ms importante de la conciencia es su aspecto global, su organizacin y estructura. Para esta Escuela, la mente es una entidad compleja que tiene una estructura, donde la forma destaca sobre el fondo y el todo siempre es mucho ms que la suma de las partes. Los representantes ms insignes de esta Escuela se centraron fundamentalmente en el estudio de los fenmenos perceptivos (Figura 1 y 2), aunque tambin se preocuparon de los procesos del pensamien- to y el aprendizaje (Ballesteros & Garca, 1995a).


Figura 1.


Figura 2.

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1.2.4 El Psicoanlisis A finales del s. XIX Freud (18561939), un mdico residente en Viena, con formacin en neuropatolo- ga y neurologa clnica, propone un mtodo nuevo para explicar la neurosis. El Psicoanlisis nace como terapia o tratamiento de la enfermedad y termina convirtindose en teora psicolgica.


Sigismund Schlomo Freud (18561939)

Entender la teora y tcnicas psicoanalticas es complicado, dadas las numerosas versiones que existen. De hecho durante las dcadas que Freud realiz sus escritos, elabor y alter continuamente su posi- cin, por lo que la formulacin original del Psicoanlisis fue significativamente diferente, en muchos aspectos, de las ideas que expuso al final de su prolfica carrera profesional (Baker, 1988) Pero aun as, Freud mantuvo el Psicoanlisis fiel a sus propias concepciones mientras vivi, no tolerando que ningn analista violara el paradigma, como resultado el Psicoanlisis experiment un cisma tras otro durante su vida (Leahey, 1987b). Freud consigui fundar un movimiento psicolgico y psicoteraputico que hoy pervive en asociaciones y revistas psicoanalticas, que nunca se han fusionado con las asociaciones de psicologa general, ni con sus publicaciones (Leahey, 1987b). Aunque las ideas de Freud continan ejerciendo considerable influencia dentro del rango de pensa- miento psicoanaltico y el Psicoanlisis clsico sigue siendo empleado en la prctica clnica, han apare- cido diversas subdivisiones a partir del Psicoanlisis creado por Freud. En la actualidad es difcil deter- minar donde termina una rama del Psicoanlisis y comienza otra, pero se puede simplificar diciendo que en el Psicoanlisis contemporneo se han desarrollado tres tradiciones distintas de actividad con- ceptual y clnica: la tradicin neofreudiana, la tradicin analtica del Yo, incluyendo la teora de las rela- ciones objetales, y por ltimo la psicoterapia psicoanaltica, la ms integradora y pura de la tradicin clnica, tambin llamada psicoterapia orientada en el insight o psicoterapia psicodinmica (Baker, 1988).

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1.2.4.1 La conducta segn Freud Freud crea que la conducta del individuo era algo dinmico, producto de fuerzas contrapuestas. Consi- deraba que toda conducta estaba motivada por uno o ms instintos fisiolgicos innatos. Opinaba que algunas conductas satisfacan directamente los instintos, mientras que otras lo hacan slo indirecta- mente. En cualquier caso, el modelo de Freud era siempre la reduccin del impulso, ya que toda con- ducta aspiraba de alguna forma a reducir la tensin fisiolgica. Freud describi como los distintos ins- tintos repercutan sobre la conducta poniendo especial nfasis en el sexual. Para explicar su teora se sirvi de un constructo bsico, el aparato psquico. En l distingua tres "pro- vincias o instancias psquicas" (Ello, Yo y Superyo), a las que de una manera compleja relacionaba con tres cualidades psquicas (consciente, preconsciente e inconsciente). El Ello completamente inconsciente, irracional, sede del principio del placer y principal reserva de energa instintiva. El Yo racional segua el principio de la realidad y El Superyo o agente de moral inter- na, el cual se formaba durante el perodo Edpico, etapa en la que el nio aceptaba las reglas morales enunciadas por sus padres, estas reglas actuaban como un ideal por el que se esperaba haba de guiar- se el Yo. La represin corra a cargo del Yo a las rdenes del Superyo. La interaccin de los tres sistemas es lo que produca la vida mental consciente y la conducta. El Ello desea y ordena al Yo que satisfaga sus deseos, el Superyo prohbe y ordena al Yo que reprime al Ello, a su vez el Yo busca un equilibrio entre este conjunto de ordenes pero tambin debe atender al mundo y realizar acciones realistas, si fracasa en su tarea, se produce, segn Freud, la enfermedad mental.

1.2.4.2 El tratamiento de la conducta anormal

La llegada del Psicoanlisis tuvo una gran influencia sobre la prctica de la psicoterapia. Antes del Psi- coanlisis, para el tratamiento de las enfermedades mentales se utilizaban mtodos basados explcita- mente en aconsejar al paciente o en la sugestin. El Psicoanlisis, sin embargo, situ el tratamiento dentro de un complejo marco teraputico que explicaba el desarrollo de la conducta y proporcionaba unas directrices teraputicas (Kazdin, 1983a). Freud opinaba que el origen de los sueos, los actos fallidos, las resistencias a la terapia, las neurosis... radicaba en las ideas reprimidas. La hiptesis de lo reprimido era la piedra angular del Psicoanlisis.

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Explic la neurosis como un mecanismo psicolgico provocado por una situacin de conflicto psquico, debido a la oposicin de sentimientos o deseos contrapuestos. El sntoma apareca como solucin al conflicto al negar el problema a nivel consciente. El objetivo del tratamiento psicoanaltico era proporcionar al paciente un conocimiento comprensivo de los procesos inconscientes que motivaban su conducta. Se utilizaban varias tcnicas para poner al descubierto los procesos inconscientes, entre las que se encontraban: la interpretacin de los sueos y de los actos fallidos (olvidos, confusiones, pequeos errores...) y la asociacin libre. La libre asociacin se dirige hacia el descubrimiento de experiencias tempranas reprimidas. Esto se consegua pidiendo al sujeto que relatase todo aquello que espontneamente se le pasaba por la cabe- za. Freud pensaba que los recuerdos estaban asociados dentro de la mente y que sacando a la superfi- cie de la conciencia uno de ellos, por asociacin irn saliendo todos los dems hasta que sala aquella idea que era la causa de los sntomas neurticos. A travs de la libre asociacin el terapeuta y el pa- ciente lograban una comprensin consciente de la conducta actual. Freud llam insight a esta com- prensin consciente y crey que el insight daba lugar a un alivio de los sntomas neurticos (Baker, 1988). Freud describi, tambin, la importancia y el papel de la relacin entre el analista y su paciente. Pos- tul que el paciente durante el proceso teraputico, proyectaba sobre el analista aspectos cruciales de su experiencia con figuras importantes de su propia historia, lo cual permita la reaparicin de los con- flictos y experiencias significativas de su desarrollo. A este proceso lo denomin transferencia.

1.2.4.3 Las crticas al Psicoanlisis A la hora de valorar el Psicoanlisis hay que decir dos cosas: una positiva y la otra negativa. La positiva es que se trata de la teora de la personalidad ms ampliamente desarrollada que ha intentando com- prender toda la personalidad del individuo utilizando una metodologa cientfica. La negativa es una serie de crticas relacionadas, principalmente, con la aplicacin del mtodo cientfico y con su eficacia teraputica. Una de las causas ms importantes de insatisfaccin ha sido la relacionada con su status como teora cientfica. Una caracterstica esencial de toda teora cientfica es la de ser capaz de producir hiptesis fcilmente contrastables. Toda hiptesis cientfica debe ser verificable, de forma que si hay que recha- zarla, sea a la luz de pruebas empricas. La teora psicoanaltica ha sido formulada de tal forma que una gran parte de sus suposiciones y afirmaciones bsicas no se pueden comprobar. Se trata de una teora tan indefinida experimentalmente que sus proposiciones no se pueden contrastar empricamente, ni se prueban, ni se refutan (Beltrn-Llera, 1988) y, por tanto, es cuestionable considerarla como cientfi- ca. Los fallos metodolgicos que presenta la teora psicoanaltica, as como la falta de control experi- mental con que se muestran los estudios de los casos que el Psicoanlisis expone como verificacin de sus teoras son otras de sus principales deficiencias. El segundo tipo de crtica es que muchas de las proposiciones psicoanalticas ponen en relacin el de- sarrollo y las primeras experiencias de la infancia con la conducta posterior. Varios investigadores han indicado que muchas conexiones especficas entre las primeras experiencias y la conducta adulta no han podido comprobarse (Beltrn-Llera, 1988). Por ltimo, el tercer tipo de crticas versa sobre la eficacia teraputica que presenta la terapia psicoanaltica (Beltrn-Llera, 1988)(Eysenck, 1972) (Eysenck, 1986).

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1.2.4.4 Las tcnicas proyectivas Las tcnicas proyectivas son un conjunto de mtodos para evaluar el funcionamiento psicolgico. Aun- que no se desarrollan a partir de una teora unificada como el Psicoanlisis, sin embargo estos tests muestran una enorme influencia con la teora psicoanaltica (Kazdin, 1983a). La caracterstica principal de estas tcnicas proyectivas es que en ellas se enfrenta al individuo con una tarea ambigua. La ambigedad de la tarea tiene por objeto reducir al mnimo las pistas que pueden in- ducir al sujeto a dar una respuesta determinada. Lo que se supone es que el individuo proyectar en la situacin sus propios contenidos e interpretaciones. Si los estmulos externos no inducen al sujeto a responder de una forma concreta, se piensa que sern los procesos psicolgicos internos los responsa- bles de las respuestas que de (Kazdin, 1983a). El test de Rorschach (Figura 1) es el representante por excelencia de las tcnicas proyectivas.


Figura 1. Figura 2.

Otros tests importantes dentro de este grupo son: el test de apercepcin temtica de Murray (TAT) (Figu- ra 2) y el test de la familia. El examen diagnstico y uso de tcnicas proyectivas alcanz su auge durante la dcada de los 40 y 50. Las crticas a la fiabilidad y validez de las tcnicas proyectivas comenzaron en los aos 50 y an continan.

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1.2.5 La Reflexologa rusa La Reflexologa es una doctrina psicolgica que forma parte de la llamada psicologa objetiva y que re- chaza el mentalismo de Wundt (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995a). No tuvo una influencia importante en la psicologa, ya que se desarrolla en el mundo ruso y apenas se introduce en el resto de Europa. No obstante constituye el precedente claro del Conductismo (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995a). El trabajo de tres destacados fisilogos rusos: Ivan M. Sechenov (1829-1905), Ivan P. Pavlov (1849- 1936) y Vladimir M. Bechterev (1857-1927) favoreci su desarrollo. Estos investigadores se comprome- tieron profundamente con los mtodos de investigacin objetivos y desarrollaron los procedimientos de experimentacin de la neurofisiologa.


Ivan M. Sechenov (1829-1905) Ivan P. Pavlov (1849-1936)


Vladimir M. Bechterev (1857-1927)

A travs de la investigacin emprica del sistema nervioso llegaron a interesarse en temas estrecha- mente vinculados al objeto de estudio de la psicologa. Por entonces, la psicologa confiaba en explica- ciones subjetivas de la conducta ms que en los mtodos cientficos objetivos. La contribucin ms im- portante de los fisilogos rusos consisti en sus interpretaciones estrictamente mecanicistas, tanto de los procesos subjetivos como de la conducta manifiesta. Lo que los fisilogos rusos hicieron fue aplicar los mtodos objetivos de la fisiologa a los problemas de la psicologa (Kazdin, 1983b).

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1.2.6 El Conductismo Las dificultades a la hora de estudiar la mente y las aportaciones de otras ciencias van a favorecer la aparicin de un nuevo paradigma[1], el Conductismo, cuya regla principal es atenerse a lo objetivo, lo observable, rechazando todo aquello que no pueda ser medido y observado. Por este motivo rehsa, tambin, el estudio de la mente y en su lugar propone la conducta manifiesta, la cual, considera que, es susceptible de observacin y medicin. En la evolucin del Conductismo pueden distinguirse dos etapas: el Conductismo clsico, vinculado a la figura de Watson, que se mantuvo hasta 1930, y el Neoconductismo, movimiento posterior, asociado a un gran nmero de tericos (Leahey, 1987a).

1.2.6.1 El Conductismo clsico El Conductismo constituye una tendencia objetiva de la psicologa de principios de siglo. Hasta la apari- cin del Conductismo, la psicologa introspectiva, preocupada por el estudio de la mente, dominaba el panorama psicolgico. El Conductismo propuso como objeto de estudio la conducta observable, re- nunciando al estudio de la mente y la conciencia (Llor, Abad, Garca, & Nieto, 1995a)). En general, re- chaz cualquier contenido que significase subjetividad, sobre todo por una razn de mtodo. Segn Watson, creador del Conductismo, era dicho mtodo introspectivo el que haba privado a la psicologa de un lugar entre las ciencias, lugar que crea garantizara el Conductismo mediante el empleo de un mtodo nuevo: el estudio objetivo de la conducta. Watson (18781958) empez a interesarse en la psicologa animal cuando era estudiante. Adems de su formacin en psicologa, estudi biologa y fisiologa con Loeb, el cual haba formulado una interpre- tacin mecanicista de la conducta animal (Kazdin, 1983b). Una vez finalizado sus estudios puso en mar- cha un laboratorio animal y a travs de su investigacin poco a poco se fue convenciendo de que la psi- cologa animal era una ciencia objetiva que poda funcionar independientemente de todo tipo de apuntalamiento mentalista. Pensaba que el estudio de la psicologa humana poda sacar provecho de la objetividad que se haba logrado en los estudios animales (Leahey, 1987a). Crea que la objetividad en la psicologa mejorara en la medida en que se eliminaran todas las referencias a la conciencia y se abandonara la confianza en la introspeccin.


John B. Watson (18781958)

[1] Paradigma: Matriz disciplinar que incluye desde creencias y preconcepciones, hasta descripciones aceptadas por la co- munidad cientfica: tipos de problemas que se deben plantear, instrumentos, modelos tericos y aplicaciones (Vega, 1989).

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Watson afirmaba que el campo de estudio propio de la psicologa era la conducta manifiesta (Kazdin, 1983b). Concretamente, la psicologa deba estudiar una serie de estmulos ambientales (E) y las res- puestas (R) que ellos evocaban. Otra de sus propuestas fue que la introspeccin como mtodo de "ob- servacin" psicolgica deba abandonarse, puesto que no permita el estudio objetivo de la conduc- ta (Kazdin, 1983b). En lugar de estudiar la introspeccin, el psiclogo deba evaluar la conducta casi de la misma forma como lo haba hecho (y con xito) los experimentadores animales. Watson sugera que el mtodo del reflejo condicionado elaborado por Pavlov (Figura 1) y Bechterev poda sustituir a la in- trospeccin y consolidar a la psicologa como una ciencia objetiva.


Figura 1.

En definitiva, el Conductismo constituy un paradigma preocupado por el estudio objetivo de la con- ducta, cuyas principales caracterstica eran: El inters por la conducta manifiesta, definida en trminos de estmulos y respuestas, ambos obser- vables y medibles. El hombre es considerado como un "organismo reactivo", negando por tanto la espontaneidad del comportamiento humano. El uso de mtodos objetivos. Watson opinaba que los mtodos de esta nueva psicologa deberan ser los de la psicologa animal objetiva, aplicados a los seres humanos: la manipulacin del entorno (estmulos) y la determinacin de sus efectos sobre la conducta (respuesta), todo ello sin referencia alguna a la conciencia. El ambientalismo extremo. Segn el cual, se concede gran importancia a las variables ambientales considerando que la conducta puede modificarse fcilmente a travs de manipulaciones ambientales. El estudio del comportamiento animal. Aplica los mtodos y los principios de la psicologa animal para descubrir las bases del comportamiento pues, considera la conducta animal similar a la huma- na pero ms simple. Los estudios animales, van a permitir el estudio de la conducta en condiciones objetivas y controladas del laboratorio, cosa muy difcil de lograr con seres humanos.

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Una vez formulado el paradigma empiezan tambin a surgir las anomalas, elementos que no pueden ser explicados adecuadamente con la formulacin terica inicialmente aceptada. Una de estas defi- ciencias es el hecho que muchas conductas, objeto de inters para los psiclogos, no pueden ser en- tendidas simplemente como estmulos y respuestas, hay algo ms que Watson haba dejado fuera del campo de estudio de la psicologa, y que constituyen aspectos fundamentales a la hora de explicar la conducta, como la propositividad y los procesos mentales. Para salvar esta y otras deficiencias que iban apareciendo se introdujeron una serie de correcciones al paradigma con la finalidad de poder jus- tificar estas limitaciones. Pero, llega un momento en el que el cmulo de deficiencias es tal que surge la crisis dentro del Conductismo, como consecuencia aparece un nuevo enfoque, el Neoconductismo, movimiento dentro del Conductismo, capaz de dar otra explicacin. 1.2.6.2 El Neoconductismo Alrededor de la dcada de los 30, surge un nuevo enfoque dentro del Conductismo, que aunque acep- tando las tesis watsonianas de la conducta como objeto de investigacin psicolgica, y las tcnicas ex- perimentales objetivas como mtodo cientfico, someti el resto de la teora a revisin. Este nuevo en- foque, hoy da conocido como Neoconductismo, adquiri caractersticas propias que lo diferenci del Conductismo radical de Watson (Ballesteros & Garca, 1995a). El Neoconductismo intent superar las deficiencias que aparecan al explicar la conducta como estmu- lorespuesta, para ello aadi una serie de variables intermedias, no directamente observables, entre el estmulo y la respuesta. Estas variables intermedias hacan referencia, principalmente, a procesos fi- siolgicos. El Neoconductismo permaneca estrechamente vinculado a la teora ER y de hecho elabor detalla- das explicaciones tericas, con niveles mltiples de variables intermedias, para enfrentarse a fenme- nos que podran haberse abordado mejor si se hubieran aceptado otro tipo de variables, las variables cognitivas. Conforme transcurre el tiempo, en la evolucin del pensamiento conductista se va observando un inte- rs creciente por temas que hasta entonces haban sido ignorados: el pensamiento, la percepcin y los procesos motivacionales complejos. En general, los psiclogos conductistas van perdiendo el pudor a dedicarse a reas especficas de investigacin que anteriormente no se consideraban cientficas. 1.2.6.3 La crisis del Conductismo El Conductismo se hallaba anclado conceptualmente a dos extremos: el filosfico y el emprico. La base emprica la constituan los estudios de aprendizaje animal, en su mayor parte de aprendizaje de ratas, que se supona producan leyes generales de conducta aplicable a todos los animales, incluidos los hombres (Leahey, 1987a) (Leahey, 1987c). En el plano filosfico, el positivismo pretendi poder carac- terizar lo que diferenciaba a la ciencia de la pseudociencia. El positivismo estableca que un hecho para ser cientfico deba ser perceptible por los sentidos de alguna manera, no poda ser una abstraccin de la mente y tena que ser medible. Su explicacin pona el acento en el experimento objetivo que pro- porciona datos objetivos indiscutibles y en la teora axiomtica rigurosa que proporciona hiptesis con- cretas y confirmables. En los aos sesenta ambos puntos de anclaje se hicieron cada vez menos firmes. Se acumularon pruebas sobre las leyes del aprendizaje formuladas a partir de los experimentos con animales que, indicaban la no generalizacin y la existencia de serias limitaciones sobre qu y cmo aprende un animal (Leahey, 1987c) tales pruebas procedan tanto de la psicologa como de otras disciplinas. Por otra parte, el estudio del comportamiento humano daba continuas muestras de la existencia de variables que no podan ser perceptibles por los sentidos ni medibles de forma objetiva.

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Al Conductismo tambin se le ha criticado su excesivo ambientalismo (Leahey, 1987c). Los conductis- tas sostenan que el control de la conducta humana radicaba en el ambiente, no en el individuo. Con- ceden poca importancia a la herencia y a las variables orgnicas, en la explicacin de la conducta, as- pectos que, por el contrario, parecan tener gran influencia en su establecimiento y mantenimiento. Adems de estos motivos, tambin se puede hablar de motivos internos. Una vez que el paradigma se disgrega, las diversas escuelas neoconductistas defienden distintos puntos de vista, aparecien- do fuertes debates entre ellas (Vega, 1989). Hacia finales de la dcada de 1960 el Conductismo estaba desarbolado, atacado por todas partes con crticas poco cordiales y descubrimientos anmalos (Leahey, 1987c). Los aos 60 contemplaron la emergencia de la psicologa cognitiva, una psicologa experimental dispuesta a proponer entidades mentales inobservables para explicar la conducta. Estas nuevas entidades no tenan que ser conexio- nes ER con variables intermedias, sino que podan ser procesos y estructuras diferentes por comple- to. Como indicaba Yela (Yela, 1996), a pesar de las crticas formuladas al Conductismo y al Neocunductis- mo hay que resaltar en ellos cinco aspectos. El primero consiste en el inmenso repertorio de conoci- miento riguroso que ha proporcionado a la ciencia psicolgica. El segundo es su aportacin tecnolgica terica y aplicada. El tercero el influjo que ha tenido y sigue teniendo en todas las corrientes psicolgi- cas; a todas ha obligado, de alguna manera, a preocuparse por lo observable. En cuarto lugar por orientar la indagacin terica hacia la intervencin prctica de la conducta, para dominarla y modifi- carla eficazmente. Y en quinto lugar, hay que reconocer la hazaa histrica que supuso el haber des- plazado, tal vez definitivamente, el acento verificador desde la conciencia privada a la conducta paten- te.

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1.2.6.4 El Condicionamiento clsico y el operante El Conductismo utiliz el condicionamiento clsico y el operante para explicar el aprendizaje de mu- chas de las conductas que estudi. El condicionamiento clsico y el operante tuvieron como preceden- tes los descubrimientos de dos investigadores, fundamentalmente, Pavlov[1], aunque sus ideas no eran conductistas va a proporcionar al Conductismo las bases de uno de sus paradigmas fundamentales el condicionamiento clsico, y Thorndike, el cual cre el antecedente al paradigma operante de Skinner (1904-1990).


Edward Lee Thorndike (1874-1949)


Burrhus Frederic Skinner (1904-1990)

[1] Pavlov. Fisilogo ruso. Premio Nobel de Medicina, 1904, por la investigacin acerca del funcionamiento de las glndulas di- gestivas.

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1.2.6.4.1 El Condicionamiento clsico Se llama condicionamiento clsico a la creacin de una conexin entre un estmulo nuevo y un reflejo ya existente (Fernndez-Trespalacios, 1986a). De una manera ms concreta se ha venido definiendo como el aprendizaje segn el cual un estmulo originariamente neutro, con relacin a una respuesta, llega a poderla provocar gracias a la conexin asociativa de este estmulo con el estmulo que normal- mente provoca dicha respuesta. Se trata de un aprendizaje, porque aparece una nueva conducta. Es decir, una nueva relacin estmu- lorespuesta y adems esta nueva relacin es producto de la experiencia (Fernndez-Trespalacios, 1986a). El condicionamiento clsico parte del descubrimiento del reflejo condicionado por Pavlov (Figura 1), a partir de una investigacin que estaba realizando sobre el funcionamiento de las glndulas digestivas. Pavlov utilizaba perros para hacer sus experimentos. Les daba comida y registraba algunas de las res- puestas glandulares que los animales daban ante el alimento. Una de esas respuestas era la secrecin salival.


Figura 1. Figura 2.

Lo que resulta sorprendente es que Pavlov lograra que los perros dieran esta misma respuesta fisiol- gica, la salivacin, ante un estimulo neutro que inicialmente no produca esta respuesta. Este estmulo neutro era el sonido de un timbre (Fbregas & Garca, 1995). El procedimiento fue, aproximadamente, el siguiente: cada vez que se le daba alimento (EI) al perro, hacia sonar un timbre (EC). Despus de repetidas asociaciones entre estos dos estmulos, comida (EI) y sonido del timbre (EC), comprob que el perro salivaba (RC) con la sola presentacin del sonido del timbre. Esto significaba, que el organismo del animal haba aprendido a emitir la respuesta de saliva- cin (RC), ante un estimulo, inicialmente neutro, diferente (EC) del natural. A este proceso de aprendi- zaje es a lo que se denomin condicionamiento clsico. En el caso del experimento de Pavlov el estmulo era positivo, pero tambin se puede producir condi- cionamiento clsico con un estmulo negativo o aversivo. Vladimir Bechterev (1857-1927) emple un mtodo esencialmente igual al del experimento de Pavlov, pero en lugar de un estmulo positivo, utili- z uno aversivo (Figura 2). Un estmulo neutro, sonido (EC) se hizo seguir de una descarga elctrica (EI) en una de las patas delanteras del perro. El sonido no tuvo inicialmente ningn efecto sobre la conduc- ta del perro, mientras que la descarga suscitaba siempre una respuesta de flexin (RI). Sin embargo, despus de sucesivos emparejamiento, la respuesta de flexin de la pata (RC) apareci tambin ante el sonido solo. En este caso tambin se produjo un condicionamiento, un estmulo inicialmente neutro fue capaz de producir una determinada respuesta, pero a diferencia del experimento de Pavlov el est- mulo utilizado para provocar condicionamiento fue aversivo, una descarga elctrica.

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En el condicionamiento clsico vio Watson la explicacin lgica de como se desarrollaba y modificaba la conducta. Watson pensaba que los estudios de Pavlov revelaban que todas las formas de conducta, independientemente de su complejidad, se podan reducir a una serie de patrones estmulorespues- ta. Opinaba que la tarea de la psicologa era estar en condiciones de determinar que estmulos habran de producir una respuesta particular (Liebert & Neale, 1984). 1.2.6.4.2 El Condicionamiento operante El condicionamiento clsico constituye un proceso fundamental de aprendizaje. Para muchos psiclo- gos hay un segundo proceso de aprendizaje, el condicionamiento instrumental u operante, que se dife- rencia del condicionamiento clsico en sus leyes y principios fundamentales (Tarpy, 1989). En la misma poca que Pavlov trabajaba en Rusia, un psiclogo americano, E. L. Thorndike (1874- 1949), estudiaba la relacin entre el comportamiento de los animales y los sucesos contextuales signi- ficativos (premios o castigos). Al igual que los experimentos de Pavlov fueron los precursores del con- dicionamiento clsico, los experimentos de Thorndike lo fueron del condicionamiento operante. En 1898, Thorndike estableci las bases de un principio simple pero importante, que se llam ley del efecto, la cual afirma que cuando una respuesta es reforzada se hace ms fuerte en el sentido que ten- der a repetirse en el futuro. La ley del efecto fue la piedra angular del condicionamiento operante (Tarpy, 1989). Thorndike lleg a esta conclusin tras una serie de experimentos con gatos, perros y ga- llinas que encerraba repetidamente en cajas experimentales (llamadas cajas problema). En uno de sus principales experimentos, Thorndike coloc a unos gatos hambrientos en una caja pro- blema (Figura 1), cuya puerta se abra cuando se golpeaba un pestillo situado dentro de la jaula, per- mitiendo as al gato acceder a la comida que se encontraba en el exterior junto a la caja. Cuando Thorndike introdujo por primera vez a los gatos en la jaula, estos se agitaban desordenadamente de un lado para otro, como buscando la forma de escapar. Sin embargo, despus de cierto tiempo los gatos golpeaban inevitablemente el pestillo permitindoles comer tras abandonar la jaula. A medida que se repeta esta situacin, la conducta de los gatos fue hacindose ms eficaz, necesitando cada vez me- nos tiempo para golpear el pestillo en los siguientes ensayos. Haba aparecido un aprendizaje, los ga- tos haban adquirido una nueva conducta ante cierta situacin, fruto de la experiencia. A este tipo de aprendizaje se le denomin instrumental u operante, porque la conducta del animal era instrumental para obtener la consecuencia deseada (en este caso la comida) (Tarpy, 1989).


Figura 1.

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En el condicionamiento operante, igual que en el clsico, el estmulo utilizado, para producir aprendi- zaje, puede ser positivo o aversivo. Un ejemplo de condicionamiento instrumental aversivo consiste en administrar al animal, a travs de una rejilla situada en el suelo de la jaula, una descarga elctrica que el animal puede interrumpir apretando una pequea palanca que sobresale de una de las paredes de la jaula. Al principio, el animal salta violentamente intentando escapar de la descarga y, como en el ex- perimento de Thorndike, en algn momento golpea la palanca (que interrumpe la descarga). Tras un corto perodo de tiempo, el proceso vuelve a repetirse y se observa que a medida que avanza el entre- namiento el animal aprende a interrumpir la descarga inmediatamente despus de su presentacin. La respuesta, al igual que en el caso anterior, es instrumental para escapar de la descarga dolorosa.

1.2.7 La psicologa cognitiva El Conductismo domina el panorama de la psicologa acadmica varas dcadas. Durante este perodo muchos psiclogos se acogen a su matriz disciplinar, que prescribe cules son los problemas relevantes y cmo deben investigarse {{299 Vega, M. 1989}} quedando al margen de los afanes conductistas el es- tudio de los procesos mentales. Este periodo de esplendor termina cuando empiezan a aparecer mlti- ples conductas que no pueden ser explicadas como estmulos y respuestas o variables intermedias. El Conductismo entra, en ese momento, en crisis. Esta situacin de crisis desemboca en un perodo revolucionario, en el que algunos individuos aislados publican obras que buscan un nuevo lenguaje y se dirigen abiertamente hacia el estudio de los proce- sos mentales. El paradigma cognitivo emergente en la dcada de los 50 pronto se estabiliza. El viejo paradigma, el Conductismo, pervive cierto tiempo, pero sus relaciones con el nuevo son escasas y poco cordiales, a causa de las dificultades de comunicacin entre cientficos de diferentes matrices discipli- nares {{299 Vega, M. 1989}}. Pero la emergencia de la psicologa cognitiva, como ha ocurrido en los paradigmas antes estudiados, se debe no solo a la crisis del Conductismo tambin, a la convergencia de ciertos factores histricos y al influjo de otras disciplinas cientficas. Entre los factores que inciden en su configuracin estn: la teora de la comunicacin, el desarrollo de las ciencias del ordenador y el estudio del lenguaje {{299 Vega, M. 1989}}. Durante la segunda guerra mundial y despus de ella, los psiclogos se vieron envueltos en una serie de temas que tena que debatir con los ingenieros, con el fin de conseguir las mejores mquinas para hacer ms eficaces las tareas de los soldados. En estos temas que debatan ingenieros y psiclogos se implicaba la actividad mental. Era necesario encontrar un modo cientfico para estudiar los procesos mentales, que no fuera el subjetivismo de la introspeccin, que emple el antiguo mentalismo. El or- denador fue utilizado para tal fin. A nivel funcional, la mente humana se poda comparar con el orde- nador (metfora del ordenador). El establecer que tanto la mente humana como el ordenador son sis- temas de procesamiento de informacin, que codifican, retienen y transforman la informacin que re- ciben permita construir modelos formales, muy sofisticados, de simulacin que intentaban reproducir la actividad mental humana. Este nuevo enfoque necesitaba utilizar un nuevo lenguaje. La conducta ya no poda ser explicada como mera asociacin de estmulos y respuestas. Era necesario introducir algo ms complejo para explicar los procesos mentales que intervenan en la produccin de las conductas manifiestas. El ordenador, la ciberntica y la teora de la informacin, tambin, proporcionaron a la psicologa cognitiva este nuevo lenguaje. A partir de estas aportaciones en la segunda mitad de la dcada de 1950 nace un nuevo paradigma, la psicologa cognitiva, cuyo inters central es el estudio objetivo de los procesos mentales (Ballesteros & Garca, 1995a).

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1.2.7.1 Las crticas a la psicologa cognitiva Al igual que otros paradigmas ya estudiados, que tienen un periodo de esplendor caracterizado por una gran acogida, pues se supone van a ser capaces de explicar todo aquello que otras disciplinas ante- riores no han podido. La psicologa cognitiva tambin tuvo su periodo de apogeo, seguido de la crisis en la que se empiezan a cuestionar, a la luz de nuevos datos experimentales, algunas de las teoras del paradigma que no son capaces de explicar satisfactoriamente los hechos. Si se acumulan las deficien- cias la crisis se agudiza, hasta que aparece una nueva orientacin capaz de dar una nueva interpreta- cin. La principal crtica a la psicologa cognitiva hace referencia a la terminologa utilizada. El tomar presta- do de la ciencia de los ordenadores, de la lingstica e, incluso de la filosofa, una gran parte del voca- bulario, ha hecho que la psicologa cognitiva tenga una terminologa inflada, poco precisa y poco vlida operacionalmente. Trminos como rutina, almacn, esquema, unidad central del proceso, etc. no se sabe muy bien a que realidad psicolgica hacen referencia. Por otro lado, todos estos trminos tienen poca plausibilidad desde el punto de vista neurofisiolgico, pues hasta ahora ha sido imposible encon- trar en que parte del SN se localizan estas estructuras. Por otra parte, los apoyos tcnicos que la psicologa cognitiva ha buscado en instrumentos como el or- denador han sido tambin cuestionados. El ordenador ejecuta con muchsima mayor velocidad y preci- sin las tareas mecnicas que el hombre. Pero el hombre acta de un modo ms flexible y creativo. El ordenador es incapaz de aprender a partir de experiencias desfavorables. Adems, la mquina percibe de manera diferente al cerebro, es sensible a actuar ante una imagen determinada de un objeto, pero otras imgenes del mismo objeto que se obtienen desde otros ngulos no provocan la respuesta, por ser consideradas imgenes distintas. John Von Newman, creador de los aparatos cibernticos, comen- taba ya en 1958, que a pesar de que un moderno robot pueda aventajar en muchos aspectos al cere- bro, ste aventaja al mejor robot, porque en un pequeo volumen contiene miles de millones de ele- mentos neuronales, y por el pequeo gasto de estas unidades funcionales. Otra de las diferencias es que la mente humana puede actuar en paralelo, trabajando con multitud de elementos a la vez, mien- tras que las mquinas rara vez pueden actuar de manera simultnea, pues lo normal es que acten su- cesivamente, en serie y, sobre todo, en aquellas operaciones que necesitan previamente el resultado de la anterior. A estas razones se pueden aadir otras de tipo atencional y motivacional; el ordenador no experimenta emociones ni distracciones, porque todos los recursos para resolver el problema los posee desde el principio y, una vez iniciado el proceso, la sucesin es automtica y precisa. Todas estas razones hacen que la comparacin entre la actuacin del ordenador y la mente humana slo se pueda realizar a grosso modo, siendo cuestionadas las extrapolaciones de los datos obtenidos.

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1.2.8 El Humanismo En los aos cincuenta y sesenta, por sealar una fechas meramente indicativas, se produce la coinci- dencia de una serie de aportaciones provenientes de distintos campos de la psicologa de la personali- dad, de la psicologa social y de la clnica, en la que se reivindica la importancia del estudio de la perso- na en cuanto ser humano y se critica a todo cientificismo exacerbado. El movimiento humanista, as creado, rechaza la visin freudiana del hombre por considerarla excesi- vamente pesimista y mecanicista. No creen que las personas estn dirigidas por deseos inconscientes de destruccin, argumentando que los individuos son bsicamente buenos. Tambin enfatiza el aspec- to creativo de las personas para encontrar su verdadero potencial. Asimismo, rechazan la idea conduc- tista de que la conducta humana se reduce a estmulos y respuesta observables argumentando que son los sentimientos, los pensamientos y los deseos lo que hace a la gente nica (Worchel & Shebilske, 1997). Entre sus principales representantes cabe citar a: Gordon Allport (1897-1967), Carl Rogers (1902-1987) y Abraham Maslow (1908-1970).


Gordon Allport (1897-1967)


Carl Rogers (1902-1987)


Abraham Maslow (1908-1970)

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