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HISTORIA DE HISPANOAMRICA

La historia de los pueblos de Amrica comienza con la colonizacin del continente. Segn la teora ms aceptada actualmente, los amerindios descienden de grupos de cazadores recolectores nmadas de origen siberiano que migraron a Amrica por el Estrecho de Bering durante la ltima Glaciacin.Estas tribus rpidamente se extienden, alcanzando el Cabo de Hornos aproximadamente 10.000 aos ms tarde. Existen -sin embargo- otras teoras sobre el origen del hombre americano, debiendo destacarse la formulada por Florentino Ameghino, que sostena su carcter autctono surgido en la pampa hmeda (Argentina). Sin embargo, dicha teora posee escaso consenso en el mbito cientfico. Su situacin de aislamiento fsico durante milenios respecto a las sociedades del Viejo Mundo, permiti el desarrollo de sociedades autnomas originales. quienes durante su migracin hacia el sur establecieron civilizaciones como la azteca, inca, maya, tolteca iroquesa y muchas otras. Aunque varias civilizaciones se desarrollaron en el hemisferio occidental (p.ej, la inca en los Andes, los aztecas y los mayas en Amrica Central), ninguna civilizacin comparable ocurri en Norteamrica debido a una carencia de cosechas domesticables. Alrededor del siglo XV la cultura del grano haba sido transmitida de Mxico hacia el norte y estaba siendo cultivado en el Valle de Mississippi, el posible desarrollo posterior fue interrumpido por la llegada de los europeos. Los primeros europeos en tener noticia del continente fueron los Vikingos quienes establecieron un poblado efmero en la Terranova. Hay teoras sobre otros "descubrimientos" anteriores y posteriores al de la costa este (o de la oeste por los chinos), pero ninguno de estos ha sido probado con evidencia firme. En 1492 Cristbal Coln realiz el primer viaje documentado de Europa a Amrica lo que condujo a la colonizacin extensa europea del continente. El control directo de Europa comenz a decaer el 4 de julio de 1776 con la Declaracin de Independencia de las colonias inglesas en lo que ahora son los Estados Unidos de Norteamrica, aunque siempre hubo insurreciones e inconformidad por parte de los nativos. Cada una de las potencias Europeas que colonizaron el continente recin descubierto, trataron a los nativos de diferentes maneras, algunos de ellos exterminaron comunidades enteras de indgenas, otros los esclavizaron o obligaron a realizar trabajos forzados principalmente en el campo y la minera, mientras que otros de manera opuesta los alfabetizaron y evangelizaron para asimilarlos en una sociedad civilizada. Se realiz un gran flujo de mercancias y herramientas entre ambos continentes, tambin intercambios culturales y costumbres. En uno y otro continente se introdujeron nuevas especies de alimentos, plantas y animales. De manera negativa tambin, se introdujeron nuevos tipos de enfermedades que particularmente diezmaron algunas comunidades indgenas. El proceso de independizacin en Amrica Latina empez a principios del Siglo XIX, si bien a mediados del siglo XVIII comenzaron las primeras revoluciones "Comuneras" contra el poder espaol (Comuneros del Paraguay, 1735) llamadas as por el lema de Jose de Antequera y Castro: La voluntad del comn es superior a la del propio Rey. Si bien los comuneros fueron derrotados originalmente (batalla de Tavapy) poco a poco los diferentes pases bajo dominio espaol obtuvieron su independencia lo mismo que Brasil de Portugal, Espaa mantuvo control sobre Puerto Rico y Cuba hasta 1898 y la mayor parte de los pases caribeos se independiz durante el siglo XX. El siglo XX se caracteriz por dos fenmenos contradictorios, por un lado los Estados Unidos y Canad establecieron democracias firmemente mientras que el resto del continente sufri bajo diversos tipos de dictaduras y hombres fuertes de todo tipo. No fue sino hasta finales del siglo XX que la mayor parte del continente logr hacerse de gobernantes electos democrticamente,

aunque no en todas las circunstancias se han establecido instituciones duraderas. Los diferendos limitrofes provocaron guerras constantes entre las nuevas repblicas americas a lo largo de los siglos posteriores. Las mas destacadas fueron la Guerra del Pacfico (Chile-Bolivia-Per) y la Guerra de la Triple Alianza (Argentina-Brasil-Uruguay contra Paraguay) en el siglo XIX, y la Guerra PerEcuador Y del Chaco (Paraguay - Bolivia) en el XX. En 1994, entr en vigor un tratado de libre comercio entre Canad, Estados Unidos y Mxico.