Está en la página 1de 10

Public Citizens Global Trade Watch.

Declaracin

Campaa Ciudadana contra la imposicin del NAFTA en las Amricas


Durante la ltima dcada, empresas transnacionales han utilizado los acuerdos comerciales internacionales para aumentar sus mrgenes de ganancia a costa del inters pblico. La implementacin del Tratado de Libre Comercio de Amrica Norte (TLCAN o NAFTA, por sus siglas en ingls) en 1994 y el establecimiento de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) en 1995 como resultado de la Ronda Uruguay del GATT, fueron presentados como una forma de generar prosperidad mundial. Sin embargo, los resultados han demostrado que este modelo comercial, conducido por el sector empresarial, ha provocado un deterioro de los derechos laborales y las normas ambientales, un debilitamiento de la salud, y de la seguridad pblica; una creciente explotacin del ambiente y de los recursos naturales; una prdida de seguridad alimentaria, cada de los salarios, reduccin del empleo sindicalizado, flexibilidad laboral y una creciente pobreza y desigualdad econmica. A ello se ha sumado una proliferacin de crisis financieras como la del peso mexicano-; una tendencia a la privatizacin y como consecuencia, falta de acceso por razones financieras de muchos ciudadanos a servicios sociales esen-

ciales como la atencin mdica, la educacin, el agua potable; y una prdida de espacios democrticos y de responsabilidad en la toma de decisiones.

Ahora, a travs del rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), 34 jefes de Estado y ministros de comercio de todas las naciones del Hemisferio (excepto Cuba), estn considerando expandir este modelo fracasado de creciente privatizacin y desregulacin hasta cubrir todo el Hemisferio. La propuesta actual del ALCA contiene los aspectos ms problemticos del NAFTA, la OMC, y el fracasado Acuerdo Multilateral de Inversin (AMI), lo que reducir posibilidad de los estados para implementar una poltica de inters pblico, y aumentar el control empresarial sobre los procesos supuestamente democrticos a costa de los ciudadanos de las Amricas y el Caribe. La propuesta pretende:
2

Establecer reglas de libre inversin, que daran a las empresas el derecho para demandar a los gobiernos por prdida de ganancias empresariales generadas como resultado de decisiones democrticas en favor de la poblacin. Estas demandas pueden resultar en multas de millones de dlares que tendrn que pagar los ciudadanos a dichas empresas a travs de sus impuestos. Limitar a los pases el derecho a proteger su economa del flujo de inversiones de capitales especulativos para evitar crisis financieras. Establecer un proceso de resolucin de conflictos conducido por tribunales secretos de comercio internacional, por encima de las jurisdicciones nacionales, permitiendo que gobiernos y empresas extranjeras queden fuera de las cortes y el sistema legal nacional. Otorgar a las empresas multinacionales nuevos derechos y herramientas para ignorar las normas gubernamentales de salud, seguridad alimentaria, seguridad pblica y de proteccin laboral y ambiental, y desafiar las leyes que impiden a las empresas contaminar a las comunidades en las que operan. Imponer en las negociaciones la desregulacin y privatizacin del sector de servicios, lo que puede presionar a los gobiernos a desregular servicios pblicos esenciales para el bienestar de la poblacin. Las negociaciones del ALCA se han llevado a cabo secretamente. Con excepcin de los grupos empresariales y algunos grupos laborales y ambientales selec3

cionados por el gobierno estadounidense, que han actuado en reuniones extraoficiales sirviendo como juntas consultivas empresariales para el Comit de Negociaciones Comerciales, pocas personas fuera de los grupos de negociacin han visto el texto borrador y los documentos relacionados con las negociaciones. Hasta ahora, solamente un gobierno de los 34 ha publicado el texto que contiene sus propias recomendaciones a ser incluidas en el acuerdo final. Aun a los parlamentarios se les ha negado el acceso a la informacin crtica. A pesar de la falta de transparencia y de procedimientos democrticos en las negociaciones, los gobiernos continan el proceso de negociaciones para firmar el ALCA antes de finalizar el 2005, y estn considerando autorizar que algunos captulos del acuerdo entren en vigor mucho antes de esa fecha, causando fuerte rechazo en toda la regin, pues esto obliga a los parlamentarios a cambiar leyes y regulaciones nacionales originalmente implementadas en favor del inters pblico para hacerlas funcionales a las prioridades comerciales de las empresas. Mientras la sociedad civil ha intentado expresar sus opiniones y preocupaciones ante los equipos de negociacin de diversos gobiernos, todava no hay pruebas de que estas preocupaciones han sido escuchadas o incorporadas en las negociaciones. Los grupos abajo firmantes se han comprometido a monitorear estrictamente la participacin de sus gobiernos en este proce4

so, para asegurar que no continen las negociaciones del ALCA basadas en los modelos del NAFTA, del AMI y de la OMC. Algunos indicadores especficos del sistema comercial inaceptable definido por las empresas sobre que vigilaremos son los siguientes: 1. Ningn Nuevo Instrumento que Fortalezca el Poder de las Empresas: Nos oponemos a todo lenguaje que contenga el estilo del Captulo 11 sobre Inversin del NAFTA que permite iniciar casos judiciales contra los gobiernos por parte de empresas. Este mecanismo del NAFTA permite que las empresas demanden a los gobiernos en tribunales comerciales antidemocrticos y cerrados por disminuir sus expectativas de ganancias futuras, de acuerdo a las regulaciones nacionales. Bajo las reglas del NAFTA, este mecanismo ya se ha utilizado para atacar polticas nacionales importantes para la proteccin del medio ambiente, de la salud y de la seguridad de la poblacin. De hecho, cada vez que las empresas han recurrido a los tribunales utilizando este captulo del NAFTA, stos han resuelto en favor de las empresas y en contra del inters pblico. Como resultado de los dictmenes de estos tribunales comerciales, los pases han tenido que pagar multas a las empresas utilizando dinero de los ciudadanos; y si los gobiernos deciden mantener en vigencia esas leyes de inters pblico, tendrn que seguir pagando a las empresas.
5

2.

3.

Proteger los Derechos y las Necesidades Sociales Bsicas en las Amricas: Nos oponemos a que los derechos sociales y las necesidades bsicas se subordinen a las reglas definidas por el inters empresarial y presentes en las propuestas actuales del ALCA. Promoviendo, respetando y realizando los derechos laborales fundamentales y otros derechos humanos de cualquier modo relevante es importante, incluyendo la accin en las instituciones internacionales apropiadas. Temas crticos para el bienestar humano y planetario, tales como los servicios sociales bsicos, el agua, la salud, la alimentacin y la seguridad, no pueden subordinarse a los acuerdos comerciales. El enfoque lucrativo comercial en estos temas ya ha generado una tendencia en favor de los organismos transgnicos, en contra de los bosques antiguos y ha aumentado el agresivo mercado del tabaco. Los Servicios Necesarios para la Sobrevivencia: Los servicios necesarios para la sobrevivencia, como la salud, la educacin, la energa y otros servicios bsicos no deben ser sujetos a las reglas comerciales. Las leyes nacionales para la salud y seguridad del consumidor, el medio ambiente, el trabajo, y las leyes que regulan el sector de los servicios, y que no diferencian proveedores nacionales de extranjeros, tienen que quedar fuera de los acuerdos comerciales. En las Amricas y el Caribe, los programas de ajuste estructural
6

4.

que implicaron privatizacin y desregulacin de los servicios pblicos esenciales, exigidos por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, ya han producido una grave disminucin del acceso de la poblacin a la atencin mdica, a las escuelas y al agua potable. Las propuestas actuales del ALCA consolidaran este peligro para siempre, impidiendo a los gobiernos revertir la privatizacin de los servicios en el futuro, aunque se comprueben sus efectos negativos. No al proteccionismo de las patentes. Las semillas y la medicina son necesidades humanas y no mercaderas: No hay ningn fundamento para incluir la proteccin de la propiedad intelectual en un acuerdo comercial y las polticas de propiedad intelectual deben permitir a los gobiernos limitar la proteccin de las patentes para defender la salud publica, especialmente las patentes sobre formas de vida y medicamentos esenciales. El patentamiento de las formas de vida, incluyendo los microorganismos debe ser prohibido en todos los regmenes nacionales e internacionales. Las actuales reglas de propiedad intelectual como el acuerdo sobre TRIPs de la OMC, y las reglas incluidas en el Captulo 17 del NAFTA sobre Propiedad Intelectual impiden el acceso de la poblacin a los medicamentos esenciales y a otros bienes, conducen a la apropiacin privada de formas de vida y del conocimiento tradicional; afectan la biodiver7

5.

6.

7.

sidad e impiden que los pases ms pobres aumenten sus niveles de bienestar econmico y social. No hay ninguna base para incluir tales demandas de la propiedad intelectual en un acuerdo comercial. La alimentacin es un derecho humano y no una mercanca: Los regmenes comerciales no deben amenazar el derecho de los pases a establecer o mantener polticas para salvaguardar a los pequeos productores agrcolas, las economas rurales y la seguridad alimentaria. El Control Sobre los Recursos Naturales: Los ciudadanos y los gobiernos y no las empresas transnacionales- deben tener el derecho a tomar decisiones sobre el uso y la proteccin de sus recursos naturales. Las polticas sobre el uso de los recursos naturales deben mantener un equilibrio entre los beneficios sociales de su preservacin, de la creacin de empleos y del desarrollo econmico. Por lo tanto, son inaceptables aquellas reglas comerciales internacionales como las del NAFTA que permiten a las empresas transnacionales sobrepasar el control o regulacin de los pases sobre sus tierras, reservas de petrleo y gas, bosques, ros y otros recursos naturales. Parar los Daos Actuales: Tanto el NAFTA como la OMC contienen reglas que subordinan las regulaciones y protecciones nacionales ambientales, agrcolas, de la salud, y el empleo. Estas reglas son contrarias al inters
8

8.

9.

pblico, y no deben incluirse en los futuros acuerdos comerciales internacionales. Adems, en estos acuerdos comerciales no se puede subordinar o amenazar la implementacin de los Acuerdos Multilaterales Ambientales, de Salud, de Desarrollo, de Derechos Humanos, de Derechos Indgenas, de Seguridad Alimentaria; ni aquellos sobre los Derechos de las Mujeres, de los Trabajadores y de Proteccin de los Animales. Proteger a las Mujeres, las Minoras y los Pueblos Indgenas: En un acuerdo internacional justo no deberan existir medidas que no permiten un trato especial y diferencial a las mujeres, las minoras y los pueblos indgenas. Consideramos perjudicial y ofensivo amenazar el derecho soberano de los estados para determinar sus propias prioridades sociales, como por ejemplo la oferta de condiciones de crdito preferencial a los sectores ms postergados de sus poblaciones. Tales medidas estn en franca contradiccin con los tratados internacionales de Derechos Humanos y las convenciones de la OIT, y en particular la 169. Promover el Desarrollo y Controlar el Poder Empresarial: Los acuerdos de comercio internacional no deben limitar la capacidad de los gobiernos para lograr que la inversin extranjera beneficie a los ciudadanos. El ALCA no debe impedir que los gobiernos utilicen instrumentos de polticas para promover el desarrollo equitativo y sustentable, tales como
9

limitar los capitales extranjeros en ciertos sectores, condicionar la inversin a la transferencia de tecnologa y la preinversin de las ganancias, o limitar la compra de tierras agrcolas o bienes races. 10. Defendernos de la Especulacin: Para prevenir la proliferacin de crisis financieras los pases tienen que mantener su autoridad para tomar medidas contra las inversiones especulativas. Las reglas de inversin del NAFTA, presentes en la propuesta para el ALCA, constituyen precisamente el camino errado ya que prohben a los gobiernos establecer estas medidas elementales de proteccin.

10