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Biblioteca de Alejandra

Fragmento de la Biblia de los Setenta, traducida del hebreo en Alejandra. La Biblioteca Real de Alejandra o Antigua Biblioteca de Alejandra, fue en su poca la ms grande del mundo. Situada en la ciudad egipcia de Alejandra, se estima que fue fundada a comienzos del siglo III a. C. por Ptolomeo I Ster, y ampliada por su hijo Ptolomeo II Filadelfo, llegando a albergar hasta 900.000 manuscritos. Una nueva Biblioteca Alejandrina, rememorando la original y promovida por la Unesco, fue inaugurada el 16 de octubre de 20021 en la misma ciudad. La destruccin de la Biblioteca de Alejandra es uno de los temas polmicos de la civilizacin occidental, asignndose a romanos, egipcios cristianos o musulmanes, dependiendo de la fuente consultada. Se carece de testimonios precisos sobre sus aspectos ms esenciales, y no se han encontrado las ruinas del Museo, siendo las del Serapeo muy escasas. Para algunos escritores latinos, la Gran Biblioteca fundada por los Ptolomeos apenas result afectada en el incendio provocado por las tropas de Julio Csar en 48 a. C. Probablemente, ya haba desaparecido en el momento de la dominacin rabe, aunque algunos escritores comentan que el califa Umar ibn al-Jattab orden la destruccin de millares de manuscritos. Independientemente de las culpas de cristianos y musulmanes, el fin de la biblioteca debe situarse en un momento indeterminado del siglo III o del IV, quiz en 273, cuando el emperador Aureliano tom y saque la ciudad, o cuando Diocleciano hizo lo propio en 297. La biblioteca-hija del Serapeo, sucesora de la Gran Biblioteca, fue expoliada, o al menos vaciada, en 391, cuando el emperador Teodosio el Grande orden la destruccin de los templos paganos de la ciudad de los Ptolomeos.

Desde el siglo XIX, los eruditos han intentado comprender la organizacin y estructura de la biblioteca, y se ha debatido largo y tendido sobre su final. Los conocimientos sobre la Biblioteca, cmo fue, cmo trabajaron sus sabios, el nmero exacto de volmenes e incluso su misma situacin, son todos muy escasos, ya que muy pocos testimonios tratan sobre tan gran institucin, y an stos son espordicos y desperdigados. Los investigadores y los historiadores de los siglos XX y XXI han insistido en que se ha formado una utopa retrospectiva en torno a la Biblioteca de Alejandra. No hay duda de que la biblioteca existi, pero apenas hay certezas en lo escrito sobre ella. Se han hecho centenares de afirmaciones contradictorias, dudosas o simplemente falsas, realizando suposiciones a partir de muy pocos datos que, la mayora de las veces, son slo aproximaciones.

Contenido
[ocultar] 1 La biblioteca en la Antigedad o 1.1 Organizacin o 1.2 Los libros o 1.3 Los bibliotecarios o 1.4 Los sabios o 1.5 Testimonios 2 Destruccin o 2.1 Atribucin del incendio a Julio Csar o 2.2 Supervivencia de la Biblioteca o 2.3 Los desastres de los siglos III y IV o 2.4 Los cristianos o 2.5 Los rabes 3 La Biblioteca en el siglo XX 4 Curiosidades y ancdotas 5 Vase tambin 6 Notas 7 Bibliografa

8 Enlaces externos

[editar] La biblioteca en la Antigedad

Ptolomeo II y su esposa, impulsores de la Biblioteca. La Gran Biblioteca de Alejandra, llamada as para distinguirla de la pequea o hermana biblioteca en el Serapeo, fue fundada por los primeros Ptolomeos con el propsito de ayudar al mantenimiento de la civilizacin griega en el seno de la muy conservadora civilizacin egipcia que rodeaba a la ciudad alejandrina. Si bien es cierto que el traslado de Demetrio de Falero a Alejandra (en el ao 296-295 a. C.) est relacionado con la organizacin de la biblioteca, tambin es seguro que al menos el plan de esta institucin fue elaborado bajo Ptolomeo Ster (muerto alrededor de 284 a. C.), y que la finalizacin de la obra y su conexin con el Museo fue la obra mxima de su sucesor, Ptolomeo II Filadelfo. Como Estrabn no hace mencin de la biblioteca en su descripcin de los edificios del puerto, parece evidente que no estaba en esta parte de la ciudad; adems, su conexin con el Museo permitira ubicarla en el Brucheion, el distrito real situado en el noreste de la ciudad. Este santuario acoga un pequeo zoolgico, jardines, una gran sala para reuniones e incluso un laboratorio. Las salas que se dedicaron a la biblioteca acabaron siendo las ms importantes de toda la institucin, que fue conocida en el mundo intelectual de la antigedad al ser nica. Durante siglos, los Ptolomeos apoyaron y conservaron la biblioteca que, desde sus comienzos, mantuvo un ambiente de estudio y de trabajo. Dedicaron grandes sumas a la adquisicin de libros, con obras de Grecia, Persia, India, Palestina, frica y otras culturas, aunque predominaba la literatura griega. La biblioteca del Museo constaba de diez estancias dedicadas a la investigacin, cada una de ellas dedicada a una disciplina diferente. Un gran nmero de poetas y filsofos, que llegaron a ser ms de cien en sus mejores aos, se ocupaban de su mantenimiento, con una dedicacin total. En realidad se consideraba el edificio del Museo como un verdadero templo dedicado al saber. Se sabe que desde el principio la biblioteca fue un apartado al servicio del Museo. Pero ms tarde, cuando esta entidad adquiri gran importancia y volumen, hubo necesidad de crear un anexo cercano. Se cree que esta segunda biblioteca (la biblioteca hija) fue creada por Ptolomeo III Evergetes (246-221 a. C.), y se estableci en la colina del barrio de Racotis (hoy llamada Karmuz), en un lugar de Alejandra ms alejado del mar; concretamente, en el antiguo templo erigido por los primeros Ptolomeos al dios Serapis, llamado el Serapeo, considerado como uno de los edificios ms bellos de la Antigedad. En la poca del Imperio romano, los emperadores la protegieron y modernizaron en gran medida, incorporando incluso calefaccin central mediante tuberas con el fin de mantener los libros bien secos en los depsitos subterrneos. Los redactores de la biblioteca de Alejandra eran especialmente conocidos en Grecia por su trabajo sobre los textos homricos. Los redactores ms famosos generalmente llevaron el ttulo de bibliotecario principal. La diversidad geogrfica de los eruditos muestra que la biblioteca era de hecho un gran centro de investigacin y aprendizaje. En 2004, un equipo egipcio encontr lo que parece ser una parte de la biblioteca mientras excavaba en el Brucheion. Los arquelogos descubrieron trece salas de conferencias, cada una con un podium central. Zahi Hawass, el presidente del Consejo Supremo de Antigedades de Egipto, calcula que en las salas excavadas hasta ahora se habra podido acoger a unos 5.000

estudiantes,2 lo que indica que era una institucin muy grande para su poca. En el siglo II a. C., Eumenes II fund un centro a imitacin de la biblioteca en Prgamo.3

[editar] Organizacin

Interior de la Biblioteca de Alejandria. Ptolomeo II encarg a Zendoto de feso, ayudado por el poeta Calmaco, la tarea de catalogacin de todos los volmenes y libros. Zendoto fue el primer bibliotecario de Alejandra, y en estos aos las obras catalogadas llegaron al medio milln.4 El resultado de su labor fue el Pinakes, primer catlogo temtico de la historia. Unas se presentaban en rollos de papiro o pergamino, que es lo que se llamaba volmenes, y otras en hojas cortadas, que formaban lo que se denominaba tomos. Cada una de estas obras poda dividirse en partes o libros. Se hacan copias a mano de las obras originales, es decir ediciones, que eran muy estimadas (incluso ms que las originales) por las correcciones llevadas a cabo. Las personas encargadas de la organizacin de la biblioteca y que ayudaban a Calmaco rebuscaban por todas las culturas y en todas las lenguas conocidas del mundo antiguo y enviaban negociadores que pudieran hacerse con bibliotecas enteras, unas veces para comprarlas tal cual, otras como prstamo para hacer copias.5 Los grandes buques que llegaban al famoso puerto de Alejandra cargados de mercancas diversas eran inspeccionados por la guardia, tanto en busca de contrabando como de textos. Cuando encontraban algn rollo, lo confiscaban y lo llevaban en depsito a la biblioteca, donde los amanuenses se encargaban de copiarlo. Una vez hecha esa labor, el rollo era generalmente devuelto a sus dueos. El valor de estas copias era altsimo y muy estimado. La biblioteca de Alejandra lleg a ser la depositaria de las copias de todos los libros del mundo antiguo. All fue donde realmente se llev a cabo por primera vez el arte de la edicin crtica.

[editar] Los libros


Se sabe que en la biblioteca se llegaron a depositar el siguiente nmero de libros:

200.000 volmenes en la poca de Ptolomeo I 400.000 en la poca de Ptolomeo II 700.000 en el ao 48 a. C., con Julio Csar

900.000 cuando Marco Antonio ofreci 200.000 volmenes a Cleopatra, trados de la Biblioteca de Prgamo.

Cada uno de estos volmenes era un manuscrito que poda versar sobre temas diferentes.Se cree que all estaban depositados tres volmenes con el ttulo de Historia del mundo, cuyo autor era un sacerdote babilnico llamado Beroso, y que el primer volumen narraba desde la creacin hasta el diluvio, periodo que segn l haba durado 432.000 aos, es decir, cien veces ms que en la cronologa que se cita en el Antiguo Testamento. Ese nmero permiti identificar el origen del saber de Beroso: la India (ver iuga). Tambin se sabe que all estaban depositadas ms de cien obras del dramaturgo griego Sfocles, de las que slo han perdurado siete.6

[editar] Los bibliotecarios


A finales del siglo XIX se encontraron en el yacimiento de Oxirrinco, en el pueblo de El-Bahnasa (pequeo pueblo a 190 km al sur de El Cairo, en Egipto) miles de papiros que fueron estudiados a fondo por los eruditos. En algunos de ellos se hablaba de la famosa Biblioteca y se daba una lista de nombres de varios directores o bibliotecarios a partir del ao de su fundacin:7 Los nombres griegos de los directores de la biblioteca fueron variando con la poca: primero fueron llamados prstates, luego se los denomin biblioflax, episttes, y, por ltimo, tetagmnos. Bibliotecario desde hasta Principales aportes

Zendoto de feso

Estableci el sistema utilizado para guardar las existencias de la biblioteca. Presumiblemente arm 260 a. C. un sistema de categoras temticas, luego asign a 282 a. C. (?) los libros de cada categora una habitacin o parte de una habitacin para colocar los rollos en una estantera por autor segn orden alfabtico. Cre las tablas Pinakes, cuyo ttulo completo fue las 260 a. C. 240 a. C. "Tablas de Personas Eminentes en cada una de las (?) (?) ramas del aprendizaje, junto con una Lista de sus escritos".8 240 a. C. 230 a. C. (?) (?)

Calmaco de Cirene (?) Apolonio de Rodas (?)

Eratstenes de 230 a. C. 195 a. C. Cirene (?) Aristfanes de 195 a. C. 180 a. C. Bizancio Apolonio Eidgrafo (?) Aristarco de Samotracia 180 a. C. 160 a. C. (?)

160 a. C. 131 a. C. (?)

No se puede hablar propiamente de Demetrio de Falero como bibliotecario, ya que la biblioteca como tal fue fundada tras su muerte. La inclusin como bibliotecarios de Calmaco de Cirene y Apolonio de Rodas tiene poca autoridad y parece cronolgicamente imposible.[cita requerida] Ms all del ao 131 a. C., las fechas se tornan bastante inciertas.

[editar] Los sabios


Los sabios que estudiaban, criticaban y corregan obras se clasificaron a s mismos en dos grupos: fillogos y filsofos.

Los fillogos estudiaban a fondo los textos y la gramtica. La Filologa lleg a ser una ciencia en aquella poca, y comprenda otras disciplinas, como la historiografa y la mitografa. Los filsofos eran todos los dems, ya que la Filosofa abarcaba las ramas del pensamiento y la ciencia: fsica, ingeniera, biologa, medicina, astronoma, geografa, matemticas,literatura, y lo que nosotros llamamos filosofa.

Tornillo hidrulico, aplicacin de los estudios de Arqumedes. Entre ellos se encontraban personajes tan conocidos como Arqumedes, el ms notable cientfico y matemtico de la antigedad; Euclides que desarroll all su Geometra; Hiparco de Nicea, que explic a todos la Trigonometra, y defendi la visin geocntrica del Universo; Aristarco, que defendi todo lo contrario, es decir, el sistema heliocntrico siglos antes de Coprnico; Eratstenes, que escribi una Geografa y compuso un mapa bastante exacto del mundo conocido; Herfilo de Calcedonia, un fisilogo que lleg a la conclusin de que la inteligencia no est en el corazn sino en el cerebro; los astrnomos Timcaris y Aristilo; Apolonio de Prgamo, gran matemtico, que escribi en Alejandra Sobre las secciones cnicas; Apolonio de Rodas, autor de El viaje de los argonautas; Hern de Alejandra, un inventor de cajas de engranajes y tambin de unos aparatos movidos por vapor: es el autor de la obra Autmata, la primera obra conocida sobre robots; el astrnomo y gegrafo Claudio Ptolomeo; Galeno, quien escribi bastantes obras sobre el arte de la curacin y sobre anatoma.

[editar] Testimonios

Estrabn. Todo lo que se sabe en la actualidad sobre la historia de la antigua biblioteca se debe a algunas referencias de posteriores escritores, a veces de gente que incluso la lleg a conocer, pero son alusiones de pasada, no hay nada dedicado en exclusiva a comentar o describir el edificio o la vida que en ella se desarrollaba.

El gegrafo y gran viajero griego Estrabn (c. 63 c. 24 a. C.) hizo una pequea descripcin, pues parece ser que estuvo en Alejandra a finales del siglo I a. C. Hablaba del Museo y dice que consta de una exedra (), es decir, una obra hecha al descubierto, de forma circular y con unos asientos pegados a la parte interior de la curva. Cuenta que tambin vio una estancia muy amplia donde se celebraban las comidas de los sabios y los empleados. Y habla tambin de la biblioteca, de la gran biblioteca, algo obligatorio en el Museo. Aristeas, en el siglo II a. C., habl en las cartas dirigidas a su hermano Filcrates de la biblioteca y de todo el asunto de la traduccin de los LXX9 (vase Curiosidades y ancdotas, ms abajo). Marco Anneo Lucano, historiador del siglo I, natural de Hispania y sobrino de Sneca, cuenta en su clebre Farsalia cmo ocurri el incendio del puerto, cmo se propagaron las llamas ayudadas por el viento, que no cesaba, desde los barcos tambin incendiados y anclados en el gran puerto oriental. Tito Livio dice en sus referencias que la biblioteca de Alejandra era uno de los edificios ms bellos que l haba visto, con muchas salas llenas de estantes para los libros y habitaciones donde slo los copistas podan estar, sin que fueran molestados. Incluso apunta el hecho de que cobraban por cada lnea copiada. Lucio Anneo Sneca, filsofo cordobs y to de Lucano (poeta cordobs), en el siglo I, escribi un libro llamado De tranquilitate animi. En l cuenta, a travs de una cita de Tito Livio, que en aquel incendio se llegaron a quemar 40.000 libros. El bigrafo Plutarco (c. 46-125) viaj en varias ocasiones a Egipto, donde en Alejandra debi escuchar muchas historias sobre el famoso incendio. Escribi una biografa sobre Julio Csar y al tratar sobre la batalla en el mar, en ningn momento cuenta el incendio de la biblioteca, ya que en el desastre estaba implicado Csar y parece ser que no quiso manchar su nombre con aquel hecho. El mismo Julio Csar, en su obra Bellum civile donde habla de aquella batalla,

omite por completo el incendio de la biblioteca. Otros escritores de la misma poca tambin silencian la relacin de Csar con el incendio de Alejandra. Mucho ms tarde, en el siglo IV, San Juan Crisstomo hace una relacin del estado en que se encontraba en aquellos aos la brillante ciudad de Alejandra, y comenta que la desolacin y destruccin son tales que no se puede adivinar ni el lugar donde se encontraba el Soma (el mausoleo de Alejandro) ni la sombra de la gran Biblioteca. En el siglo XV, un escriba se molest en traducir al latn los comentarios de Juan Tzetzes (c. 1110 c. 1180), que fue un fillogo bizantino. Dichos comentarios estaban tomados de la obra Prolegmenos a Aristfanes. Tzetzes habla en ellos acerca de la Biblioteca.

La enciclopedia bizantina denominada Suda10 recopila un conjunto de informaciones procedentes de toda la Antigedad grecolatina.

[editar] Destruccin

Julio Csar y Cleopatra, por Jean-Lon Grme.

[editar] Atribucin del incendio a Julio Csar


Suele afirmarse que la primera gran destruccin que sufri la Biblioteca de Alejandra fue la perpetrada por los romanos: Julio Csar, en persecucin de Pompeyo, derrotado en Farsalia, arrib a Egipto para encontrarse con que su antiguo compaero y yerno haba sido asesinado por orden de Potino, el visir del rey Ptolomeo XIII Filpator, para

congraciarse con su persona. Egipto padeca una guerra civil por la sucesin del trono, y pronto Csar se inclin a favor de la hermana del rey, Cleopatra VII. Consciente de que no podra derrotar a Roma, pero s a Csar, y ganarse la gratitud de sus rivales en el Senado, Potino le declar la guerra. El 9 de noviembre del 48 a. C., las tropas egipcias, comandadas por un general mercenario llamado Aquilas (antiguo centurin), asediaron a Csar en el palacio real de la ciudad e intentaron capturar las naves romanas en el puerto. En medio de los combates, teas incendiarias fueron lanzadas por orden de Csar contra la flota egipcia, reducindola a las llamas en pocas horas. Aunque segn la versin del propio Julio Csar en su Bellum Alexandrinum la ciudad apenas si se vio afectada, "por estar construidos los edificios sin maderas en que pudiera cebarse el fuego". No obstante, segn otras fuentes clsicas este incendio se habra extendido hasta los depsitos de libros de la Gran Biblioteca, que se encontraba en el barrio de Bruquin, cercano al puerto. Sneca confirma en su De tranquilitate animi la prdida de 40.000 rollos en este desafortunado incidente (quadraginta milia librorum Alexandriae arserunt), citando su fuente, el perdido libro CXII de Tito Livio, quien fue contemporneo del desastre. Paulo Orosio reitera en pleno siglo V esta cifra en su Historiarum adversum paganos: ...al invadir las llamas parte de la ciudad consumieron cuarenta mil libros depositados por casualidad en los edificios... 11 Din Casio12 alude a la destruccin de los almacenes (apothekai) del puerto, algunos de los cuales contenan rollos. Por su parte, Plutarco de Queronea13 es el primero en mencionar de modo explcito la extensin del fuego a la gran Biblioteca de Alejandra como si hubiera quedado reducida a cenizas para siempre, y no slo una destruccin parcial. Sin embargo, tan tajante afirmacin de Plutarco acerca del incendio de la Biblioteca parece tener origen en un error filolgico, provocado por el cambio de significado de trmino griego bibliotheke a finales del siglo I y principios del II. La palabra perdi su connotacin de biblioteca para significar coleccin de libros (como la Biblioteca histrica de Diodoro Sculo). Entretanto, biblioteca se designara como apothekai tn biblin (literalmente: almacn de libros), y el diferente significado atribuido a estos trminos habra dado lugar a la confusin. Aulo Gelio,14 y el muy posterior Amiano Marcelino15 aportaron una informacin similar a la anterior, siendo vctimas del mismo error de significado, probablemente repetido por la ignorancia o la credulidad de sus contemporneos. Hay pocas dudas de que la Gran Biblioteca alejandrina y sus tesoros no resultaron destruidos en el incendio del ao 48 a. C., como llegaron a afirmar algunos historiadores clsicos. Los famosos 400.000 tomos que habran ardido podran ser en realidad unos 40.000, depositados en almacenes del puerto, probablemente en espera de ser catalogados para la Biblioteca, o para su exportacin a Roma, tal como indican el Bellum Alexadrinum, Sneca y Din Casio.

Inscripcin de Tiberio Claudio Balbilo, confirmando la existencia de la Biblioteca en el siglo I, tal como afirman las fuentes clsicas.

[editar] Supervivencia de la Biblioteca


Despus del desastroso incendio, la muerte de Csar y del ascenso de Augusto, Cleopatra VII se refugi en la ciudad de Tarso (en la actual Turqua) junto con Marco Antonio. Fue entonces cuando el triunviro le ofreci los 200.000 manuscritos trados desde la biblioteca de Prgamo (en Asia Menor), que Cleopatra deposit en la biblioteca como compensacin por cualquier posible prdida. La existencia de la Biblioteca tras su supuesta destruccin queda confirmada por una inscripcin hallada a principios del siglo XX, dedicada a Tiberio Claudio Balbilo (56). Balbilo desempeaba un cargo supra Museum et ab Alexandrina bibliotheca combinando la direccin del Museo y la Biblioteca como si se tratara de una academia.16 Cayo Suetonio Tranquilo tampoco dice nada de la destruccin de la Gran Biblioteca. Es ms, en la biografa de Claudio refiere que el Emperador, tras escribir en griego una historia de los etruscos y otra sobre los cartagineses (hoy perdidas), quiso celebrar la escritura de estos libros y cre un anexo del Museo: aadi al antiguo Museo de Alejandra otro nuevo que llevaba su nombre y se estableci que todos los aos, en determinados das, se habra leer en las salas pblicas de recitacin, en uno de los museos, la historia de los etruscos, y la de los cartagineses en el otro, ambas, y cambiando de lector a cada libro...
17

Ello da a entender de manera ms que manifiesta que el viejo Museo segua existiendo y en pleno funcionamiento. El mismo Suetonio, al narrar la vida de Domiciano, indica que mand restaurar con grandes gastos bibliotecas incendiadas a lo largo y ancho del Imperio, haciendo buscar por todas partes nuevos ejemplares de las obras perdidas, y envi a Alejandra una misin para sacar esmeradas copias o corregir los textos.18

Un tercer testimonio es el de Ateneo de Nacratis (c. 200) que escribi detalladamente en su Deipnosophistae sobre la riqueza de Ptolomeo II, y el nmero y podero de sus flotas. Pero al llegar al Museo y a la Gran Biblioteca, dice: Para qu referirse a los libros, al establecimiento de las bibliotecas y las colecciones en el Museo, cuando estn en la memoria de todo hombre?

[editar] Los desastres de los siglos III y IV


Sin embargo, durante el siglo II y a lo largo del III, una serie de desastres se abatieron sobre la antigua capital de los Ptolomeos: en primer lugar, la Guerra de Kitos (115-7), en que los rebeldes judos destrozaron buena parte de la urbe egipcia. Posteriormente, la llamada Guerra Buclica (172-5) tambin se extendi hasta Alejandra. A sta siguieron la rebelin de los usurpadores Avidio Casio (175) y Pescenio Nger (193-4); el brutal saqueo de Alejandra por capricho de Caracalla (215); la plyade de tumultos y revueltas civiles y militares que hubo durante la Anarqua Militar a raz de la crisis econmica y la aplastante presin fiscal; los ataques de los blemmes La ciudad fue destrozada por Valeriano (253); de nuevo en 269, cuando se dio la desastrosa conquista de la ciudad por Zenobia, reina de Palmira; y en el 273, cuando Aureliano, al reconquistarla para los romanos, saque y destruy completamente el Bruchin, desastre que necesariamente hubo de afectar al Museo y la Biblioteca, y que probablemente fuera la causa de su destruccin. Se dice que en aquella ocasin los sabios griegos se refugiaron en el Serapeo, que nunca sufri con tales desastres, y otros emigraron a Bizancio. Finalmente, en 297 la revuelta del usurpador Lucio Domicio Domiciano acab con Alejandra tomada y saqueada por las tropas de Diocleciano, tras un asedio de ocho meses (victoria conmemorada por el llamado Pilar de Pompeyo). Se dice que tras la capitulacin de la ciudad, Diocleciano orden que la carnicera continuara hasta que la sangre llegara a las rodillas de su caballo. La accidental cada de ste libr a los alejandrinos de la muerte, y para conmemorar el hecho erigieron una estatua al caballo. Se sabe asmismo que Diocleciano orden quemar millares de libros relacionados con la alquimia y las ciencias hermticas, para evitar que alguien pusiera en peligro la estabilidad monetaria que a duras penas se haba conseguido restaurar.

Volumen del siglo V que ilustra la destruccin del Serapeum por Tefilo. En 330, con la fundacin de la nueva capital imperial, Constantinopla, es probable que lo que restara de su contenido fuera incautado por las autoridades imperiales y

trasladado a la Nueva Roma. Para colmo, entre 320 y 1303 hubo 23 terremotos en Alejandra. El del 21 de julio de 365 fue particularmente devastador. Segn las fuentes, hubo 50.000 muertos en Alejandra, y el equipo de Franck Goddio del Institut Europen dArchologie Sous-Marine, ha encontrado en el fondo de las aguas del puerto cientos de objetos y pedazos de columnas que demuestran que al menos el veinte por ciento de la ciudad de los ptolomeos se hundi en las aguas, incluyendo el Bruchin, supuesto enclave de la Biblioteca. Es probable que la Biblioteca original de los Tolomeos fuera destruida en alguno de estos desastres, restando tan slo parte de su contenido -unos 40.000 rollos- custodiados en una biblioteca secundaria ubicada en el complejo del Serapeum, templo dedicado al dios Serapis, patrn de la ciudad.

[editar] Los cristianos


Por lo que se refiere a esta segunda Biblioteca, tambin conocida como Biblioteca-hija o Biblioteca del Serapeo, a finales del siglo IV, el emperador Teodosio el Grande, en respuesta a una peticin del patriarca de Alejandra, envi un decreto de prohibicin contra el paganismo en Egipto: en el ao 391, el patriarca Tefilo de Alejandra promovi una revuelta durante la cual el templo de Serapis result asaltado pues en l Diocleciano, tras el saqueo de la ciudad, haba mandado erigir en su honor una columna conmemorativa en su calidad de dios viviente, y este emperador resultaba la personificacin de las persecuciones contra los cristianos, por lo que en el lugar se consagr como iglesia dedicada a San Juan Bautista la cual subsisti hasta la conquista rabe.19 Algunos historiadores afirman que la Biblioteca del Serapeo fue saqueada y desperdigada o destruida; otros lo ponen en duda toda vez que no nos han llegado fuentes directas de que ello sucediera y en las referencias de la revuelta se recogen mltiples detalles pero ninguna alusin se hace a la Biblioteca. As unas dcadas despus el historiador romano Scrates de Constantinopla proporciona el relato de la revuelta en el libro V de su Historia ecclesiastica, escrita alrededor del ao 440: A peticin de Tefilo, obispo de Alejandra, el emperador public una orden para demoler los templos paganos en esa ciudad, ordenando tambin que deba ser puesto en ejecucin bajo la direccin de Tefilo. Aprovechando la oportunidad, Tefilo se esforz al mximo para exponer los misterios paganos al desprecio pblico. Y para comenzar orden que el Mithreum fuese limpiado y se exhibiesen los smbolos de sus sangrientos misterios, que caricaturiz en pblico. Luego saque el Serapeum, que tambin mostr lleno de supersticiones extravagantes, e hizo arrastrar el falo de Prapo por el foro. As acabaron esos disturbios, con el gobernador de Alejandra, y el comandante en jefe de las tropas de Egipto ayudando a Tefilo a demoler los templos paganos.20 Para algunos comentaristas es lgico pensar que si se hubiese producido la destruccin de los libros por rdenes de Tefilo el relato habra recogido alguna referencia, por ello no hay acuerdo entre los historiadores en torno a la suerte que corri la Biblioteca del Serapeo. Algunos creen que seguramente se salvaron buena parte de los fondos de la Biblioteca, toda vez que habran sido trasladados con anterioridad, otros que ya para aquel tiempo no exista la Biblioteca como tal.

Tambin se ha llegado a asociar la destruccin de la Biblioteca con la muerte de Hipatia de Alejandra, si bien no hay ninguna referencia literaria que vincule ambos sucesos. Su asesinato tuvo lugar en el ao 416, la Gran Biblioteca no sobrevivi ms all del siglo III, o quiz del IV, y su sucesora, la Biblioteca-hija del Serapeo en todo caso de haber desaparecido en este periodo lo habra hecho con mayor probabilidad en el ao 391. Por otra parte segn las fuentes, Hipatia enseaba a sus discpulos en su propia casa, no constando que tuviera un vnculo directo con la institucin, y fue asaltada en la calle y llevada al Cesreo, donde fue asesinada, no al Serapeo. En cualquier caso, no sera extrao que el contenido de la Biblioteca del Serapeo fuera daado por las sucesivas algaradas que sufri la ciudad en esta poca, la cual era famosa en la antigedad por la naturaleza levantisca y pendenciera de sus habitantes. A lo largo de los siglos IV y V fueron frecuentes los motines populares, que provocaron la muerte a dos obispos cristianos, Jorge y Proterio, en el 361 y 457 respectivamente, la de la filsofa Hipatia (415 16) o la del Prefecto imperial Calisto en 422. Sea como fuere, la cuestin dista mucho de estar clara, puesto que, si bien es cierto que en 416, el telogo e historiador hispanorromano Paulo Orosio vio con mucha tristeza los restos de la biblioteca del Serapeo, confirmando que sus armarios vacos... fueron saqueados por hombres de nuestro tiempo.;;21 no lo es menos que en pleno siglo VI, el filsofo alejandrino Amonio de Hermia (c.440-c.520) llega a describir la Biblioteca y los libros que contena, recogiendo, por ejemplo, que custodiaba dos copias de Las Categoras de Aristteles, como si an existiera por entonces, lo que arroja serias dudas sobre su destruccin o pervivencia.

[editar] Los rabes


En el siglo VI hubo en Alejandra luchas violentas entre monofisitas y melquitas y ms tarde an, en el 616 los persas de Cosroes II tomaron la ciudad. Alejandra segua siendo, no obstante, una de las mayores metrpolis mediterrneas en el momento de la conquista musulmana, en 642, tras 14 meses de asedio. El historiador Eutiquio cita una carta escrita el viernes de la luna nueva de Moharram del ao vigsimo de la Hgira22 donde el comandante musulmn Amr ibn al-As, al entrar en la ciudad, se dirigi al segundo sucesor de Mahoma, el califa Umar ibn al-Jattab e hizo un inventario de lo encontrado en la ciudad de Alejandra: 4.000 palacios, 4.000 baos, 12.000 mercaderes de aceite, 12.000 jardineros, 40.000 judos y 400 teatros y lugares de esparcimiento. El cronista y pensador Ibn al-Qifti, afirm en la Crnica de los sabios que Amr se entrevist con el comentarista Juan Filpono, quien le pidi tomar una decisin sobre el futuro de los libros de la Biblioteca debido a que las actividades de este lugar estaban momentneamente suspendidas. Amr no se atrevi a responder, y prefiri enviar otra misiva al califa, pidiendo instrucciones. La epstola tard ms de treinta das en llegar a las manos del polmico Omar, quien estaba ocupado para ese entonces en sus conquistas y en la redaccin escrita del Corn. Pasados treinta das ms, Amr recibi la respuesta travs de un mensajero y ley a Filpono la decisin de Omar: Con relacin a los libros que mencionas, aqu est mi respuesta. Si los libros contienen la misma doctrina del Corn, no sirven para nada porque repiten; si los libros no estn de acuerdo con la doctrina del Corn, no tiene caso conservarlos.23 24

Amr lament este criterio, pero fue obediente, segn el historiador Abd al-Latif, y no vacil en cumplir la orden recibida, con lo que la biblioteca de Alejandra fue incendiada y totalmente destruida. Aade Ibn al-Qifti que los papiros sirvieron como combustible para los baos pblicos por espacio de seis meses.25 26 La historia de la quema de la biblioteca del Serapeum a manos de los rabes est recogida en los escritos de bastantes autores rabes antiguos como Ibn Al-Nadim (c. 950-995) o el padre de los historiadores egipcios Al Makrizi (13641442); igualmente en su libro Prolegmenos, el historiador andalus Ibn Jaldn (1332-1406) apoya esta versin. Aunque para otros historiadores ms modernos este episodio no constituye ms que una leyenda. La primera noticia que lleg a Occidente sobre el supuesto acontecimiento figura en la traduccin que Edward Pococke hizo en 1663 de Specimen histori arabum de Bar Hebraeus, que en 1713 fue considerada una falsedad por Eusbe Renaudot. Posteriormente muchos eruditos han coincidido con la opinin de Renaudot, como Alfred J. Butler, Victor Chauvin, Paul Casanova y Eugenio Griffini.26 En apoyo de esta opinin hay varios datos: 1. No se conserva ningn testimonio coetneo de los hechos. Abd al-Latif e Ibn alQifti vivieron entre los siglos XII y XIII, e Ibn Al-Nadim en el X, es decir, al menos tres siglos despus al acto, y no hay datos para afirmar que recogieran los antecedentes de textos ms antiguos. 2. La versin de al-Qifti no pude ser correcta, al menos en lo que a la participacin de Juan Filpono se refiere, pues ste no pudo conversar con Amr, ya que vivi en el siglo VI y no en el VII. En 1990 Bernard Lewis argument que la historia era falsa, justificando que sobreviviera porque era un mito til para el caudillo del siglo XII Saladino, que lo encontr necesario para eliminar los textos ismailistas de la coleccin fatimita de El Cairo, en su lucha por la restauracin del sunismo en Egipto. Lewis sugiere que las historias sobre la destruccin de la biblioteca por el califa Umar ibn al-Jattab hacan ms aceptables las acciones de Saladino ante su pueblo.27 Pese a la abierta controversia al respecto, en todo caso es probable que los musulmanes destruyeran gran nmero de libros, fueran de la Gran Biblioteca o no, al igual que hicieron en otras ciudades de Oriente Prximo, como Cesarea de Palestina, cuya biblioteca contena la mayor coleccin de textos cristianos, o en Gaza, sede de una importante universidad en poca tardoimperial. Alejandra mantuvo su importancia cultural en los siglos V y VI, y sin duda mantuvo una floreciente produccin literaria. En todo caso la ciudad egipcia abri sus puertas a una expedicin romana de auxilio en 645, pero al ao siguiente cay nuevamente en manos musulmanas. A partir de entonces la importancia y poblacin de la ciudad cayeron en picado, en beneficio de la nueva capital de los conquistadores, Fustat (El Cairo), perdindose todo rastro de la Biblioteca.

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