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Contexto econmico A pesar de los compromisos asumidos por la comunidad internacional para trabajar por la educacin bsica universal,

la situacin actual es que 125 millones de nios y nias no van a la escuela; 150 millones de nios y nias la abandonan antes de haber aprendido a leer y escribir; 872 millones de adultos son analfabetos. Adems, millones de nios y nias de todo el mundo reciben una --190.54.45.15 06:36 9 mar 2007 (CET) educacin deficiente, que no se adapta a sus necesidades y no les proporciona las capacidades ni los conocimientos bsicos para la vida adulta. Esta situacin se concentra en los pases en vas de desarrollo, sobre todo en frica subsahariana, y afecta de manera especialmente aguda a los colectivos ms vulnerables: las nias, las minoras tnicas y los habitantes de las zonas rurales. La situacin es desigual segn la situacin geogrfica y el sexo. Los pases industrializados -por ejemplo- representan, en conjunto, menos de una quinta parte de la poblacin mundial, pero consumen cuatro quintas partes del gasto educativo. Asia Meridional, con un 25% de la poblacin, slo consume un 4% de dicho gasto, mientras que frica subsahariana, con un 10% de la poblacin, consume nicamente un 1%. As pues, los pases de la OCDE invierten una media de casi 4.636 dlares (4.126 euros) por alumno en enseanza primaria y secundaria, frente a los 49 dlares (43 euros) que destinan los pases africanos. Mientras que un nio en Mozambique solo puede esperar asistir a las escuela durante dos o tres aos, un nio europeo o norteamericano de cinco aos, puede pasarse 17 aos gozando de una educacin formal. De los 50 millones de menores que no van a la escuela, 27 millones son nias; 600 millones de mujeres en todo el mundo no saben leer ni escribir; las mujeres tienen un 60% ms de riesgo de analfabetismo que los hombres. Muchas nias no van a la escuela o la abandonan muy temprano por motivos socioculturales y econmicos (bodas, embarazos precoces, obligaciones familiares, miedo de los padres a las agresiones, alto coste de la educacin...). frica subsahariana, con un 10% de la poblacin mundial y un tercio de los nios y nias del mundo, slo se beneficia de un 1% de la inversin educativa internacional. Esto significa que por cada alumno o alumna africanos se invierten alrededor de dos dlares anuales, mientras que en los pases industrializados se superan los 4.000 dlares. En frica subsahariana, ms del 50% de las mujeres no saben leer ni escribir. Se calcula que en el ao 2015 tres de cada cuatro menores sin escolarizar vivirn en ese continente. Barreras para la educacin Por qu hay tantos nios y nias en todo el mundo que no van al colegio? Las razones varan dependiendo de los pases y las familias, pero se pueden identificar unas constantes:

En el seno de las familias: A pesar de que la educacin bsica debe ser en teora gratuita, la realidad es que muchas familias no pueden asumir su coste. Adems, que los hijos vayan a la escuela supone que deje de lado otras actividades, como ayudar en casa o trabajar. Esa disponibilidad para colaborar en casa se reduce cuanto ms lejos est la escuela del lugar de residencia, por lo que menor es la probabilidad de asistencia a clase del nio. Barreras nacionales: Muchos pases atraviesan una situacin econmica muy difcil y obtienen muy pocos ingresos. El lento ritmo de crecimiento y la deuda externa tienen consecuencias nefastas sobre la inversin pblica en servicios educativos bsicos. Por otro lado, la ausencia de paz y estabilidad tambin tiene un coste incalculable, en este sentido. Dos millones de nios y nias han muerto en distintas guerras durante la ltima dcada, mientras que otros cuatro millones y medio han quedado incapacitados. Muchos menores son reclutados como soldados y los servicios educativos son, a menudo, objetivos de guerra. Barreras internacionales: En los ltimos aos, los presupuestos de Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) de los pases industrializados se han reducido. Si en 1990 la AOD representaba el 0,33% del PIB, en 1997 baj hasta el 0,22%. El volumen de la ayuda es escaso y adems su distribucin tambin incumple los compromisos asumidos. Se calcula que menos del 2% de la ayuda bilateral al desarrollo se destina a educacin bsica. Muchos pases pobres destinan ms fondos al pago de la deuda externa acumulada con los pases ricos, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial (BM) que a educacin. En la primera mitad de los aos noventa, frica destin una media de 10.000 millones de dlares anuales al pago de la deuda, el doble que a educacin primaria. Si los pases africanos ms endeudados hubieran invertido esos pagos en programas de reduccin de la pobreza, se habra podido salvar la vida de 21 millones de nios para el ao 2000 y ofrecer educacin bsica a 90 millones de nias y mujeres. Los duros prstamos concedidos por el FMI y los Programas de Ajuste Estructural han comportado grandes recortes en los gastos sociales de los pases endeudados y han tenido consecuencias nefastas para la educacin y otros sectores sociales bsicos. Este texto presenta aspectos del contexto social, econmico y poltico en el que se desenvuelven la educacin y la formacin para el trabajo en Amrica Latina (EyFT). En los contextos y discursos econmicos, polticos y sociales la generacin de habilidades y conocimientos juega un papel central. Se le reconoce un papel clave en la teora de desarrollo (crecimiento endgeno, capital humano, cohesin social, ampliacin de la participacin y profundizacin de la democracia), as como en la poltica de desarrollo (metas de desarrollo del milenio). Especficamente para Amrica Latina se requiere una mejora continua de la competitividad sistmica, lo que implica una creciente incorporacin de conocimiento e innovacin al proceso productivo (estrategia highroad); siendo clave la EyFT. La EyFT tambin es central para reducir las desigualdades de la regin, al facilitar el acceso a activos que permitiran la generacin de mayores ingresos a las personas provenientes de hogares de bajos recursos. Sin embargo, la EyFT en Amrica Latina no cumple con estas expectativas, como

lo indican las empresas respecto a las dificultades de conseguir personal calificado; persisten en muchos pases problemas de cobertura, de calidad y la desigualdad en el acceso a la educacin. Son retos a la mejora de la equidad y de la cohesin social, por medio del acceso a la educacin para todos, la mejora de la calidad de la educacin y de la formacin para el trabajo y la reduccin de la segmentacin de los sistemas de educacin. Existe una elevada desigualdad entre nios y adolescentes provenientes de hogares de diferentes niveles de ingreso y de diferentes trasfondos educativos de los padres respecto a su asistencia escolar, el nivel de repeticin de nivel y la conclusin de los ciclos de educacin. Tambin existe una alta heterogeneidad respecto a las brechas urbano-rural y tnicas: por ejemplo, las tasas de conclusin del ciclo secundario para 2005 son 56,7% urbano-no indgena; 43,3% urbano indgena; 21,2% rural no indgena; 17,4% rural indgena. En muchos casos, el sistema de educacin pblico no tiene respuesta para grupos vulnerables especiales, por lo que ONGs y proyectos comunitarios juegan un papel importante para la inclusin de estos grupos. Dado este contexto es preciso transformar el consenso del discurso en polticas sostenibles, eficientes y equitativas, superar y/o atenuar pro-ciclicidad del gasto social y educativo. El nfasis en las polticas sociales se refleja hasta cierto punto en el incremento del gasto social (debido a un mayor gasto en seguridad y asistencia social y en educacin). Pero existen grandes diferencias entre pases, no solo por la magnitud de los recursos gastados, sino tambin por las diferencias en el diseo y la eficiencia de su utilizacin. Las reformas educativas ms all de temas de cobertura son polticamente complejas, por la multiplicidad de stakeholders con diversos intereses. La formacin para el trabajo ha sido objeto de importantes cambios, entre ellos una definicin ms amplia de su grupo meta. Ahora abarca desde la formacin continua de personal calificado (en el marco de estrategias empresariales de fomento de competitividad) hasta la mejora de la empleabilidad de grupos vulnerables con problemas especiales de acceso al mercado laboral. En varios pases se ha aumentado el gasto en la formacin profesional. Sin embargo, factores como la redefinicin de su orientacin estratgica y problemas de gestin en algunos casos han llevado a una reduccin del gasto y/o la cobertura de la formacin para el trabajo.