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Clima

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La Tierra vista desde el Apolo XVII, mostrando los patrones de nubosidad, que dan indicaciones de temperaturas, lluvias, humedad, presiones y vientos, lo que permite realizar pronsticos meteorolgicos para regiones extensas. Los satlites meteorolgicos realizan sus rbitas a menor altitud, con lo que los pronsticos son an ms precisos para lugares o reas de pequea extensin. El clima abarca los valores estadsticos sobre los elementos del tiempo atmosfrico en una regin durante un periodo representativo, como por ejemplo una semana, un mes, etc: temperatura, humedad, presin, vientos y precipitaciones. Estos valores se obtienen con la recopilacin de forma sistemtica y homognea de la informacin meteorolgica, durante perodos que se consideran suficientemente representativos, de 30 aos o ms, tal como seala F. J. Monkhouse (1 ). Estas pocas necesitan ser ms largas en las zonas subtropicales y templadas que en la zona intertropical, especialmente, en la faja ecuatorial, donde el clima es ms estable y menos variable en lo que respecta a los parmetros meteorolgicos. Los factores naturales que afectan al clima son el relieve, continentalidad (o distancia al mar) y corrientes marinas. Segn se refiera al mundo, a una zona o regin, o a una localidad concreta se habla de clima global, zonal, regional o local (microclima), respectivamente. El clima es un sistema complejo por lo que su comportamiento es difcil de predecir, por una parte hay tendencias a largo plazo debidas, normalmente, a variaciones sistemticas como las derivadas de los movimientos de rotacin y de traslacin de la Tierra y la forma como estos movimientos afectan de manera distinta a las diferentes zonas o regiones climticas de nuestro planeta, las variaciones de la radiacin solar o los cambios orbitales. Por otra, existen fluctuaciones ms o menos caticas debidas a la interaccin entre forzamientos, retroalimentaciones y moderadores. De cualquier forma el efecto de las fluctuaciones poco predecibles del tiempo atmosfrico es prcticamente anulado si nos ceimos al estudio de las tendencias a corto plazo en el campo de la meteorologa) y

podemos hacer predicciones con considerable precisin.2 Asimismo, el conocimiento del clima del pasado es, tambin, ms incierto a medida que se retrocede en el tiempo. Esta faceta de la climatologa se llama paleoclimatologa y se basa en los registros fsiles; los sedimentos; la dendrocronologa, es decir, el estudio de los anillos anuales de crecimiento de los rboles; las marcas de los glaciares y las burbujas ocluidas en los hielos polares. De todo ello los cientficos estn sacando una visin cada vez ms ajustada de los mecanismos reguladores del sistema climtico.

ndice

1 El clima y su evolucin a escala global 2 Parmetros climticos 3 Estudio del tiempo o 3.1 Elementos del clima 3.1.1 Temperatura atmosfrica 3.1.2 Presin atmosfrica 3.1.3 Viento 3.1.4 Humedad 3.1.5 Precipitacin o 3.2 Factores que modifican el clima o 3.3 Latitud geogrfica o 3.4 Altitud o 3.5 Orientacin del relieve o 3.6 Continentalidad o 3.7 Corrientes ocenicas 4 Clasificaciones climticas o 4.1 Clasificacin climtica de Kppen en funcin de la temperatura y precipitaciones o 4.2 En funcin exclusivamente de la temperatura o 4.3 En funcin de la altitud o 4.4 En funcin de la precipitacin o 4.5 Clasificacin gentica 5 Diferentes tipos de clima o 5.1 Clidos o 5.2 Templados o 5.3 Fros 6 Microclimas 7 Vase tambin 8 Referencias 9 Enlaces externos

El clima y su evolucin a escala global

Distribucin mundial de los principales tipos de climas.

Lmite ecolgico del cultivo del olivo en la cuenca del Mediterrneo. Dicho lmite se ha mantenido estable durante miles de aos En verdad, no puede hablarse de un clima global, sino de varios climas distintos a diversas escalas de localizacin. As, los climas pueden ser locales, regionales y, cuanto ms, zonales, siendo la existencia de estos climas zonales (es decir, latitudinales) el motivo por el que se cre el propio nombre de clima durante la Edad Antigua, como se seala en una de las acepciones de la palabra clima en el Diccionario Enciclopdico SALVAT de 1967: Espacio del globo terrqueo comprendido entre dos paralelos, en los cuales la duracin del da mayor del ao se diferencia en determinada cantidad de tiempo (por lo general, media hora, que corresponde a 7 y medio de latitud, en este caso) Diccionario Enciclopdico Salvat, 1967, T. 3, p. 684 As, los climas se disponan en franjas o zonas de latitud y los antiguos, incluyendo a Claudio Ptolomeo, distinguan 7 zonas climticas entre la zona de menor latitud (ecuador terrestre) y, por lo tanto, ms clida, hasta la zona boreal, mucho ms fra. No tomaba en cuenta las modificaciones introducidas por el relieve (pisos trmicos), ya que en su tiempo,

casi toda la poblacin mundial (del mundo conocido) se ubicaba en las llanuras o tierras ubicadas a escasa altitud. Tampoco puede hablarse de cambios climticos globales y mucho menos a corto o mediano plazo. Si hubiera sido as, no existira una adaptacin milenaria de las principales formaciones vegetales a los climas existentes y bastara comprobar, por ejemplo, el lmite norte del cultivo del olivo en la Pennsula Ibrica, por ejemplo, para darnos cuenta de que los cambios climticos se producen, a nivel local o regional, a un ritmo mucho ms lento del que las posiciones ecologistas mantienen. En efecto, ese lmite se ha mantenido sin variacin apreciable a lo largo de miles de aos (recordemos que el olivo es un rbol de gran duracin y existen ejemplares que tienen cientos y hasta miles de aos). Y la existencia de helechos arborescentes en la zona intertropical, por ejemplo, nos muestra que el clima de dicha zona en el continente americano se ha conservado con unos parmetros similares desde el perodo carbonfero, hace casi 500 millones de aos, en el que bosques donde abundaban esos helechos arborescentes vinieron a convertirse en los depsitos de carbn ahora ubicados en latitudes distintas por la deriva continental explicada por la tectnica de placas. Con relacin al estudio de la vegetacin para definir los climas, Arthur Newell Strahler le concede mucha importancia a ciertos tipos de plantas que requieren condiciones especiales en cuanto a la temperatura y la precipitacin y cuyas fronteras climticas pueden usarse como base para el estudio de una clasificacin climtica altamente confiable (3 ). Para conocer cmo evoluciona el clima a lo largo del tiempo geolgico hay que tener en cuenta la influencia de los aspectos capaces de alterarlo a lo largo de un perodo ms o menos largo. Segn la importancia de los factores externos al propio clima, en cada momento el sistema climtico ser ms o menos catico. En cualquier caso, a largo plazo la previsin se hace imposible, ya que muchos de los forzamientos externos, por ejemplo la deriva continental, se rigen por sistemas caticos o, al menos, muy difciles de conocer. Los forzamientos externos pueden implicar ciertas periodicidades, como variaciones orbitales y variaciones solares, y a su vez presentar tendencias globales en un slo sentido por encima de las fluctuaciones de ms alta frecuencia. Este es el caso de la variacin solar, que mientras presenta fluctuaciones regulares en cortos perodos, a largo plazo presenta un aumento sistemtico del brillo solar. Asimismo, dicha variacin presenta acontecimientos, tormentas magnticas, manchas solares o perodos anormales de actividad solar. En muchos casos la apariencia catica de una variacin puede encubrir una regularidad de muy baja frecuencia para la cual no ha pasado suficiente tiempo para que haya podido ser observada. Otro de los motivos ms importantes de los cambios climticos a largo plazo, no muy bien estudiado, se debe a las modificaciones de la ubicacin de los continentes, islas y de las dorsales submarinas que explica la teora de la deriva continental o, con mayor propiedad, la teora de la tectnica de placas. En efecto, la existencia de ricas minas de carbn en las islas Svalbard o Spitsbergen, ubicadas en pleno ocano rtico donde ahora no existe prcticamente vegetacin, nos ensean que en el pasado geolgico este archipilago se encontraba ubicado en unas latitudes mucho ms bajas. Por el contrario, el levantamiento de la dorsal centroamericana que vino a crear un puente entre Amrica del Norte y del Sur que no exista hace unos 60.000 aos vino a ser una bendicin para los pases europeos, ya que las aguas clidas del Caribe y del Golfo de Mxico, que antes atravesaban por varias

partes el actual istmo centroamericano hacia el ocano Pacfico, dio origen a un circuito que regresa y desva dichas aguas a travs de las Antillas y las costas orientales de los Estados Unidos, por medio de lo que se conoce como Corriente del Golfo que, evidentemente, no exista antes. As, el enorme glaciar escandinavo que cubra el norte de Europa durante el Pleistoceno comenz a fundirse debido a la enorme cantidad de calor que traslada dicha corriente (4 ). Estos forzamientos muchas veces son demasiado pequeos o muy lentos para causar cambios que sean perceptibles en el clima. Por otra parte, no debemos olvidar que la climatologa se basa en un anlisis estadstico de la informacin meteorolgica que se va recopilando, por lo que las variaciones temporales que se presentan en los parmetros del clima se van incorporando a los promedios estadsticos, los cuales no suelen mostrar el efecto retroalimentador (tanto positivo como negativo) de esos forzamientos, ya que los extremos meteorolgicos (que no climticos) suelen contrarrestarse entre s, con lo que los promedios estadsticos del clima durante una serie de tiempo bastante larga suelen presentar muy pocas variaciones.

Parmetros climticos
Para el estudio del clima hay que analizar los elementos del tiempo meteorolgico: la temperatura, la humedad, la presin, los vientos y las precipitaciones. De ellos, las temperaturas medias mensuales y los montos pluviomtricos mensuales a lo largo de una serie bastante larga de aos son los datos ms importantes que normalmente aparecen en los grficos climticos. Hay una serie de factores que pueden influir sobre estos elementos: la latitud geogrfica, la altitud del lugar, la orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares (vertientes o laderas de solana y umbra) o a la de los vientos predominantes (barlovento y sotavento, las corrientes ocenicas y la continentalidad, que es la mayor o menor lejana de una regin respecto del ocano o del mar).

Estudio del tiempo


Hay muchas clases de tiempo: clido o fro, hmedo o seco, despejado o tormentoso, todas resultan de diferentes combinaciones de las variables atmosfricas de temperatura, presin, viento, humedad y precipitacin. El tiempo siempre ejerci poderosa influencia sobre las actividades humanas, y durante siglos el hombre ha estudiado la atmsfera, tratando de comprender su comportamiento. La meteorologa es la rama de la ciencia que estudia esta envoltura de aire en torno de nuestro planeta. El tiempo es el estado de la atmsfera en lo referente a la precipitacin, viento, temperatura y otros elementos. Los cambios atmosfricos que la modifican son activados por la energa proveniente del Sol, irradiada a travs de 150.000.000 de kilmetros de distancia. Dicha energa caldea ocanos y continentes, los cuales liberan luego calor en el aire para impulsar los movimientos de la atmsfera de los que depende el tiempo atmosfrico o meteorolgico.

Las variaciones a corto plazo de la atmsfera (que llamamos tiempo meteorolgico), se relacionan con nuestra vida cotidiana. La lluvia que riega nuestras cosechas y llena nuestros embalses es parte del tiempo, lo mismo que los huracanes y tornados que daan nuestras ciudades y el rayo que puede fulminarnos sin previo aviso. En un principio, los hombres simplemente observaban el tiempo; luego trataron de emplear sus observaciones como base para la prediccin y anticipacin de las condiciones meteorolgicas; finalmente aprendieron que no podan pronosticarlas con mucho xito sin comprender su funcionamiento. Y cuando finalmente se consigui cierto conocimiento de los procesos atmosfricos, se comenz a pensar en el intento de alterarlos. stos son los tpicos que consideramos aqu: los esfuerzos humanos para observar, predecir, entender, predecir y aminorar los efectos negativos del tiempo atmosfrico.

Elementos del clima

Un cumulonimbo bastante desarrollado visto hacia el este en el sureste de Caracas, Venezuela. Un buen ejemplo del flujo de energa (trmica, elctrica, fsico-qumica, etc.) en el seno de la atmsfera. Los elementos constituyentes del clima son temperatura, presin, vientos, humedad y precipitaciones. Tener un registro durante muchos aos de los valores correspondientes a dichos elementos con respecto a un lugar determinado, nos sirve para poder definir cmo es el clima de ese lugar. De estos cinco elementos, los ms importantes son la temperatura y las precipitaciones, porque en gran parte, los otros tres elementos o rasgos del clima estn estrechamente relacionados con los dos que se han citado. Ello significa que la mayor o menor temperatura da origen a una menor o mayor presin atmosfrica, respectivamente, ya que el aire caliente tiene menor densidad y por ello se eleva (cicln o zona de baja presin), mientras que el aire fro tiene mayor densidad y tiene tendencia a descender (zona de alta presin o anticicln). A su vez, estas diferencias de presin dan origen a los vientos (de los anticiclones a los ciclones), los cuales transportan la humedad y las nubes y, por lo tanto, dan origen a la reparticin de las lluvias sobre la superficie terrestre.

Temperatura atmosfrica
Artculo principal: Temperatura atmosfrica.

Se refiere al grado de calor especfico del aire en un lugar y momento determinados. La temperatura de la atmsfera es funcin de la mayor o menor insolacin o radiacin solar. Esta insolacin depende de dos tipos de factores:

Factores planetarios: el movimiento de rotacin terrestre (que origina el da y la noche, con las diferencias trmicas que ello conlleva) y el movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol, que da origen a las estaciones (pocas de mayor o menor exposicin de la radiacin solar debido a la inclinacin del eje terrestre con respecto a la eclptica u rbita terrestre). Factores geogrficos. Son aquellos que dependen de las condiciones especficas del lugar con respecto a las caractersticas trmicas del aire en dicho lugar. Son: la latitud (que explica la mayor o menor radiacin solar en funcin de la inclinacin del eje terrestre a lo largo del ao); la altitud, que da origen a la diferenciacin trmica de la atmsfera dando origen a lo que se conoce como pisos trmicos, aspecto fundamental en el estudio del clima; la mayor o menor distancia al mar que afecta la mayor o menor oscilacin o amplitud trmica del aire, respectivamente; la orientacin del relieve de acuerdo a la insolacin (vertientes o laderas de solana, ms clidas, y de umbra, ms fras, ambas consideradas a una altitud y latitud equivalentes) y las corrientes marinas, que proporcionan una forma muy importante de trasladar calor de la zona intertropical a las zonas templadas y polares, haciendo ms suave el clima en estas ltimas zonas geoastronmicas.

Estos cinco factores no afectan solamente a la temperatura atmosfrica, sino tambin al resto de los elementos del clima: la presin atmosfrica, los vientos, la humedad y las precipitaciones. Presin atmosfrica
Artculo principal: Presin atmosfrica.

Es la presin que ejerce el peso de las masas de aire en todas direcciones, adems, vara con la altitud y con la temperatura. Viento
Artculo principal: Viento.

Es el movimiento de masas de aire de acuerdo con las diferencias de presin atmosfrica. En sentido general, el viento es el vehculo por el medio del cual se realiza el transporte de energa en el seno de la atmsfera y, por lo tanto, ayuda a distribuir ms equitativamente

esa energa. El viento constituye un elemento fundamental en el ciclo hidrolgico que, a su vez, resulta imprescindible para sustentar la vida en la Tierra. Humedad
Artculo principal: Humedad.

Es la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Precipitacin


Artculo principal: Precipitacin.

Es cualquier forma de hidrometeoro procedente del agua atmosfrica en forma de nubes y cae a la superficie terrestre por medio de las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo, etc.).

Factores que modifican el clima


Latitud Altitud Orientacin del relieve Masas de agua Distancia al mar Direccin de los vientos planetarios y estacionales

Latitud geogrfica

Efectos sobre la temperatura atmosfrica:

La latitud determina la inclinacin con la que caen los rayos del Sol y la diferencia de la duracin del da y la noche. Cuanto ms directamente incide la radiacin solar, ms calor aporta a la Tierra. Las variaciones de la insolacin que recibe la superficie terrestre se deben a los movimientos de rotacin (variaciones diarias) y de traslacin (variaciones estacionales) Las variaciones en latitud son causadas, de hecho, por la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra. El ngulo de incidencia de los rayos del Sol no es el mismo en verano que en invierno siendo la causa principal de las diferencias estacionales. Cuando los rayos solares inciden con mayor inclinacin calientan mucho menos porque el calor atmosfrico tiene que repartirse en un espesor mucho mayor de atmsfera, con lo que se filtra y dispersa parte de ese calor. Fcilmente se puede comprobar este hecho cuando comparamos la insolacin producida en horas de la maana y de la tarde (radiacin con mayor inclinacin) con la que recibimos en horas prximas al medioda (insolacin ms efectiva por tener menor inclinacin). Es decir, una mayor inclinacin en los rayos solares provoca que estos tengan que atravesar mayor cantidad de atmsfera, atenundose ms que si incidieran ms

perpendicularmente. Por otra parte, a mayor inclinacin, mayor ser la componente horizontal de la intensidad de radiacin. Mediante sencillos clculos trigonomtricos puede verse que: I (incidente) = I (total) cos. Es as que los rayos solares inciden con mayor inclinacin durante el invierno por lo que calientan menos en esta estacin. Tambin podemos referirnos a la variacin diaria de la inclinacin de los rayos solares: las temperaturas atmosfricas ms fras se dan al amanecer y las ms elevadas, en horas de la tarde.

Efectos sobre las precipitaciones:

La latitud determina la localizacin de los centros de accin que dan origen a los vientos: anticiclones (centros de altas presiones) y ciclones (reas de baja presin o depresiones). Los anticiclones son reas de alta presin, donde el aire desciende de cierta altura por ser fro y seco (el aire fro y seco es ms pesado que el clido y hmedo), mientras que los ciclones son reas de baja presin donde el aire se eleva por su menor densidad. La ubicacin de los mayores centros de accin determina la direccin y mecnica de los vientos planetarios o constantes y por consiguiente, las zonas de mayor o menor cantidad de precipitacin. Los cuatro paralelos notables (Trpicos y crculos polares) generan la existencia de grandes zonas anticiclnicas y depresiones de origen dinmico, es decir, originadas por el movimiento de rotacin terrestre y de origen trmico (originadas por la desigual reparticin del calentamiento de la atmsfera.

Altitud
Artculo principal: Pisos trmicos.

La altura del relieve modifica sustancialmente el clima, en especial en la zona intertropical, donde se convierte en el factor modificador del clima de mayor importancia. Este hecho ha determinado un criterio para la conceptualizacin de los pisos trmicos, que son fajas climticas delimitadas por curvas de nivel que generan tambin curvas de temperatura (isotermas) que se han establecido tomando en cuenta tipos de vegetacin, temperaturas y orientacin del relieve. Se considera la existencia de cuatro o cinco pisos trmicos en la zona intertropical: 1. Macrotrmico (menos de 1 km de altura), con una temperatura que vara entre los 27 al nivel del mar y los 20 2. Mesotrmico (1 a 3 km): presenta una temperatura entre los 10 y 20 C, su clima es templado de montaa. 3. Microtrmico (3 a 4,7 km): su temperatura vara entre los 0 y 10 C. Presenta un tipo de clima de Pramo o fro. 4. Glido (ms de 4,7 km): su temperatura es menor de 0 C y le corresponde un clima de nieves perpetuas. Algunos autores subdividen el piso mesotrmico en dos para lograr una mayor precisin debido a que la diferencia de altitud y temperatura entre 1 y 3 km es demasiado grande como para incluir un solo piso climtico. Quedara as un piso intermedio entre 1000 y

1500 que se le ha denominado piso subtropical, aunque se trata de un nombre poco apropiado ya que este trmino se refiere a una latitud determinada y no a un piso trmico determinado por la temperatura. Y el piso ubicado entre los 1500 y 3000 m constituira el piso templado, al que le seguira el piso de pramo hasta los 4700 msnm. El clculo aproximado que se realiza, es que al elevarse 160 m, la temperatura baja 1 C. Como se puede ver en el artculo principal sobre los pisos trmicos, la disminucin de la temperatura con la altitud vara segn las zonas geoastronmica en la que nos encontremos. Si es en la zona intertropical, en la que el espesor de la atmsfera es bastante mayor, la temperatura desciende 1 C, no a los 160 m de ascenso, sino a los 180 aproximadamente.

Orientacin del relieve


La ms importante disposicin de las cordilleras con respecto a la incidencia de los rayos solares determina dos tipos de vertientes o laderas montaosas: de solana y de umbra. Al norte del Trpico de Cncer, las vertientes de solana son las que se encuentran orientadas hacia el sur, mientras que al sur del Trpico de Capricornio las vertientes de solana son, obviamente, las que estn orientadas hacia el norte. En la zona intertropical, las consecuencias de la orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares no resultan tan marcadas, ya que una parte del ao el sol se encuentra incidiendo de norte a sur y el resto del ao en sentido inverso. La orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los vientos dominantes (los vientos planetarios) tambin determina la existencia de dos tipos de vertientes: de barlovento y de sotavento. Llueve mucho ms en las vertientes de barlovento porque el relieve da origen a las lluvias orogrficas, al forzar el ascenso de las masas de aire hmedo.

Continentalidad
La proximidad del mar modera las temperaturas extremas y suele proporcionar ms humedad en los casos en que los vientos procedan del mar hacia el continente. Las brisas marinas atenan el calor durante el da y las terrestres limitan la irradiacin nocturna. En la zona intertropical, este mecanismo de las brisas atempera el calor en las zonas costeras ya que son ms fuertes y refrescantes, precisamente, cuanto ms calor hace (en las primeras horas de la tarde). Una alta continentalidad, en cambio, acenta la amplitud trmica. Provocar inviernos fros y veranos calurosos. El ejemplo ms notable de la continentalidad climtica lo tenemos en Rusia, especialmente, en la parte central y oriental de Siberia: Verjoyansk y Oimyakon rivalizan entre s como los polos del fro durante los largos inviernos boreales (menos de 70 C bajo cero). Ambas poblaciones se encuentran relativamente cerca del Ocano Glacial rtico y del Ocano Pacfico, pero muy lejos del Atlntico, que es de donde proceden los vientos dominantes (vientos del Oeste).

La continentalidad es el resultado del alto calor especfico del agua, que le permite mantenerse a temperaturas ms fras en verano y ms clidas en invierno. Es lo mismo que decir que el agua no es diatrmana ya que se calienta directamente con los rayos solares aunque posee una gran inercia trmica: tarda mucho en calentarse, pero tambin tarda ms en enfriarse por irradiacin, en comparacin con las reas terrestres o continentales. Las masas de agua son, pues, el ms importante agente moderador del clima.

Corrientes ocenicas
Las corrientes marinas o, con mayor propiedad, las corrientes ocenicas, se encargan de trasladar una enorme cantidad de agua y, por consiguiente, de energa trmica (calor). La influencia muy poderosa de la Corriente del Golfo, que trae aguas clidas desde las latitudes intertropicales hace ms templada la costa atlntica de Europa que lo que le correspondera segn su latitud. En cambio, otras zonas de la costa este de Amrica del Norte, situadas a la misma latitud que las de Europa presentan unas temperaturas mucho ms bajas, especialmente en invierno. El caso de Washington, D. C., por ejemplo, puede compararse con Sevilla, que est a la misma latitud, pero que tiene unos inviernos mucho ms clidos. Y esta diferencia se acenta ms hacia el norte, porque al alejamiento de la Corriente del Golfo hay que sumar la influencia de las aguas fras de la Corriente del Labrador: Oslo, Estocolmo, Helsinki y San Petersburgo, capitales de pases europeos, se encuentran a la misma latitud que la pennsula del Labrador y la Baha de Hudson, territorios prcticamente deshabitados por el clima extremadamente fro. Otro interesante ejemplo de que las temperaturas no guardan una correspondencia estricta con la latitud, cuando se tratan de corrientes ocenicas fras o clidas se encuentra en el hecho de que las aguas ocenicas en Espaa y Portugal son ms clidas que en las costas de Canarias y Mauritania, a pesar de la menor latitud de las costas africanas, por el hecho de que en ambos casos estn incidiendo los efectos de dos corrientes distintas: la corriente del Golfo en las costas europeas y la de las Canarias en las costas africanas. Las corrientes fras tambin ejercen una poderosa influencia sobre el clima. En la zona intertropical producen un clima muy rido en las costas occidentales de frica y de Amrica, tanto del norte como del sur. Estas corrientes fras no se deben a un origen polar de las aguas (algo que se seala en algunos textos desde hace mucho tiempo), que no se explicara en el caso de las corrientes fras de California y de Canarias ya que ambas estn ubicadas entre corrientes clidas a mayor y a menor latitud. La frialdad de las corrientes se debe al ascenso de aguas profundas en dichas costas occidentales de la Zona Intertropical. Ese ascenso de las aguas lento pero constante es muy evidente en el caso de la Corriente de Humboldt del Per, una zona muy rica en plancton y en pesca, precisamente, por el ascenso de aguas profundas, que traen a la superficie una gran cantidad de materia orgnica. Como las aguas fras producen alta presin atmosfrica, como se explica en los artculos sobre la Guayana Venezolana y sobre la diatermancia, la humedad relativa en las reas de aguas fras es muy baja y las lluvias son muy escasas o nulas: el desierto de Atacama es el ms rido del mundo. Los motivos de la surgencia de las aguas fras se deben a dos razones relacionadas con el movimiento de rotacin de la Tierra:

En primer lugar, a la direccin de los vientos planetarios en la zona intertropical y a la propia direccin de las corrientes ecuatoriales. En ambos casos, es decir, en el caso de los vientos y de las corrientes marinas, el desplazamiento se produce de este a oeste (en sentido contrario a la rotacin terrestre) y alejndose de la costa. A su vez, este alejamiento de la costa de los vientos y de las aguas superficiales, crea las condiciones que explican en parte el ascenso de las aguas ms profundas, que vienen a reemplazar a las aguas superficiales que se alejan. Por ltimo, en la zona intertropical, los vientos son de componente Este, debido al movimiento de rotacin de la Tierra, por lo que en las costas occidentales de los continentes en la zona intertropical soplan del continente hacia el ocano, por lo que tienen una humedad muy escasa. A una escala mucho ms reducida, este fenmeno puede comprobarse en las playas levantinas espaolas: cuando sopla el viento de Poniente, el Mediterrneo se encuentra sin olas (rizado, cuando mucho) pero las aguas en la playa se notan mucho ms fras de lo normal. Y en el caso de la isla de Margarita es mucho ms evidente, porque en ella soplan los vientos del Este durante todo el ao y a cualquier hora: la temperatura de la playa de La Galera en Juan Griego es mucho ms fra, aunque sin ningn oleaje perceptible, que la de Playa El Agua o la Playa de El Tirano, en las costas orientales de la isla, ubicadas apenas a unos 15 km hacia el Este. En segundo lugar, el propio movimiento de rotacin es el responsable directo del ascenso de las aguas fras en las costas occidentales de los continentes en las latitudes subtropicales. El proceso es relativamente sencillo: debido al movimiento de rotacin terrestre, de oeste a este, las aguas de los fondos ocenicos, que se desplazan conjuntamente con la parte slida de las cuencas ocenicas, se ven forzadas a ascender cuando el talud continental acta como una especie de pala (inmvil, pero que corta el desplazamiento de oeste a este de las aguas ocenicas) que las obliga a subir.

Clasificaciones climticas
Artculo principal: Clasificacin climtica de Kppen.

Clasificacin climtica de Kppen en funcin de la temperatura y precipitaciones


La obra principal de Kppen (o Kppen) con respecto a la Climatologa se titula Die Klimate der Erde (El Clima de la Tierra) publicada en 1923 (5 ), y en la que describe los climas del mundo en funcin de su rgimen de temperaturas y de precipitaciones. Constituye la primera obra sistemtica sobre Climatologa y que marc la pauta para introducir distintas mejoras que la convirtieron en la clasificacin climtica ms conocida. Emplea un sistema de letras maysculas y minsculas cuyo valor est establecido en torno a ciertos umbrales en cuanto a las temperaturas medias anuales para separar los climas clidos (letra A) de los templados (letra C) y a estos de los fros (letra D) y polares (letra E). La letra B la destina a los climas secos con dos tipos: BS, clima semidesrtico o estepario y BW, o clima desrtico propiamente dicho. Por ltimo, la letra H la emplea para los climas indiferenciados de alta montaa, aspecto en el que, con el diseo de una clasificacin de

pisos trmicos, es decir, con la divisin de las fajas altitudinales empleando curvas de nivel de una altitud determinada, se introdujo una mejora sustancial y que ha venido a sustituir a esos climas indiferenciados de montaa. Resumiendo la clasificacin climtica de Kppen se puede sealar los siguientes tipos de clima: 1. A - Climas Macrotrmicos (Clidos, de la zona intertropical). 2. B - Climas secos (localizados en las zonas subtropicales y en el interior de los continentes de la zona intertropical o de las zonas templadas). Se divide en dos tipos: Desrtico (BW) y semidesrtico o estepario (BS). 3. C - Climas Mesotrmicos o templados. 4. D - Climas fros (localizados en latitudes altas, prximas a los crculos polares y donde la influencia del mar es muy escasa). 5. E - Climas polares. Se localizan en las zonas polares, limitadas. hacia el ecuador por los Crculos polares. 6. H - Climas indiferenciados de alta montaa. Para determinar los subgrupos o subtipos se aaden otras letras minsculas: 1. f - Lluvias todo el ao (en la zona intertropical): Af = clima de selva. 2. w - Lluvias en la poca de sol alto (verano trmico), tambin en la zona intertropical: Aw = Clima de sabana 3. m - Lluvias de monzn. Similar al Aw, pero con lluvias ms intensas originadas por la diferencia acentuada de las presiones atmosfricas entre el ocano y los continentes. Slo se presenta en el sur y sureste del continente asitico. Las lluvias suelen ser muy intensas y prolongadas durante la poca de calor, cuando las bajas presiones continentales atraen a los vientos procedentes del Ocano ndico cargados de humedad, que se descargan en las vertientes meridionales del Himalaya y otras cordilleras provocando desbordamientos de los grandes ros de la zona, como el Indo, el Ganges, el Bhramaputra, el Irawaddy, el Saluen y el Mekong, as como otros ros del sur de China. 4. s - Lluvias en invierno. Corresponde al clima subtropical seco o clima mediterrneo (Csa segn Kppen), localizado en las latitudes subtropicales de las costas occidentales de los continentes. Entre las principales modificaciones al sistema ideado por Kppen pueden citarse las de Trewartha (6 ) y la de Thornthwaite (7 ), que ha sido considerado por Strahler como un sistema aparte.

En funcin exclusivamente de la temperatura

Climas sin inviernos: el mes ms fro tiene una temperatura media mayor de 18 C. Corresponde a los climas isotermos de la zona intertropical en reas inferiores a los 1000 m de altitud, aproximadamente. Climas de latitudes medias: con las cuatro estaciones.

Climas sin verano: el mes ms caluroso tiene una temperatura media menor a 10 C.

En funcin de la altitud
Artculo principal: Pisos trmicos.

En la Zona Intertropical existen 4 pisos trmicos (tambin llamados pisos climticos o pisos biticos) ya que los cinco elementos o parmetros del clima que se han indicado varan con la altitud. Algunos autores aaden un piso intermedio (tambin llamado subtropical) entre el macrotrmico y el mesotrmico, ya que este ltimo abarca una diferencia considerable de altura. Como se ha indicado, estos 4 pisos son:

Macrotrmico, con las temperaturas siempre elevadas y constantes, ubicado entre el nivel del mar y los 800 a 1000 msnm (metros sobre el nivel del mar), segn los criterios de distintos autores. Mesotrmico o piso templado, entre los 800 a 1000 m, hasta los 2500 a 3000 m de altitud. Microtrmico o piso fro (llamado en algunos pases hispanoamericanos como "piso de pramo"), desde los 2500 3000 msnm hasta el nivel de las nieves perpetuas (aproximadamente, a los 4700 msnm. Glido, helado o de nieves perpetuas, a partir de los 4700 m de altitud, cota donde se ubica, aproximadamente, la isoterma de los 0 C.

Y a medida que avanzamos en latitud, el nmero de pisos climticos va disminuyendo porque la influencia de la altitud va siendo sustituida por la de la misma latitud. Esto significa que el primer piso que desaparece (ya en las zonas templadas) es el piso macrotrmico. Y la diferencia esencial entre los pisos trmicos o climticos en la zona intertropical y en otras zonas geoastronmicas es que en aquella slo encontramos climas isotermos, es decir, con las temperaturas semejantes a lo largo de todo el ao mientras que en las zonas templadas, las temperaturas varan considerablemente durante las estaciones debido a la distinta inclinacin de los rayos solares durante el ao y, por ende, a las distintas cantidades de energa solar que recibe la superficie terrestre a lo largo del ao.

En funcin de la precipitacin

rido Semirido Subhmedo Hmedo Muy hmedo

Con relacin a los umbrales que separan unos climas de otros segn las precipitaciones respectivas, existen diversas interpretaciones (segn distintos autores), que deberan estar basadas, adems de los montos pluviomtricos de las estaciones ubicadas en un clima dado, en las temperaturas medias mensuales de esas mismas estaciones, tal como se indica en el artculo sobre el ndice xerotrmico de Gaussen ya que no es lo mismo una pluviosidad de

40 mm para un mes determinado en una estacin meteorolgca de un clima clido que si se trata de un clima fro. De hecho, una escasa precipitacin en un mes de apenas un litro de agua por m (es decir, 1 mm) no tendra ningn efecto cuando se trata de un clima clido, ya que ese valor de la precipitacin quedara anulado rpidamente por la evaporacin: pero si hablamos de un clima de tundra durante el invierno, en el que las temperaturas medias fueran inferiores a los 0 C, ese litro de agua permanecera en el suelo en forma lquida o slida, por la casi ausencia de evaporacin que se presenta con esas temperaturas. En el caso de Espaa, por ejemplo, la pluviosidad disminuye de noroeste a sureste, desde unos 1500 mm anuales en una gran parte de Galicia hasta los 300 mm o menos en las costas de Almera, con una aridez extrema en los valles internos de la provincia por el efecto de sotavento de las alineaciones montaosas, como sucede, por ejemplo, en el valle de Tabernas. Y el ejemplo de las laderas occidentales de la Sierra de Grazalema, en Cdiz, con una pluviosidad an mayor que la de Galicia serviran para aclarar un poco la idea ya indicada de la influencia de la temperatura con respecto a la efectividad de las lluvias. Si no se toma en cuenta la Sierra de Grazalema en lugar de Galicia para definir la gradacin progresiva de los climas segn su mayor o menor aridez es porque esta Sierra, que fue declarada en 1977 Reserva de la biosfera por la UNESCO, representa un caso especial y muy localizado, e inverso al de Tabernas, en el sentido de que se trata de un rea expuesta a los vientos del oeste, es decir, a barlovento, lo que incide en la ocurrencia de lluvias orogrficas. En cambio, en el valle de Tabernas, con un clima desrtico y ubicado en el extremo oriental de Andaluca, en Almera, se trata de una zona a sotavento de los vientos del oeste, por lo que la humedad es muy escasa.

Clasificacin gentica
Clasifica en funcin de las masas de aire que le dan origen:

Clima I: vaguada ecuatorial y clima seco. Clima II: controlado por la zona de contacto de viento tropical y polar. Clima III: controlado por vientos polares y rticos y tundras

Tiene el problema de ser excesivamente sinttico y los detalles, es decir, la innumerable gama de variaciones continentales, regionales y locales, prcticamente se dejan de tener en cuenta.

Diferentes tipos de clima


En el mundo los tipos de clima se clasifican en tres grupos.

Clidos

Clima ecuatorial (regin amaznica, parte oriental de Panam, Pennsula del Yucatn, centro de frica, occidente costero de Madagascar, sur de la Pennsula de Malaca e Insulindia)

Clima tropical (Caribe, Llanos y costas de Colombia, Costa Rica y Venezuela, costa del Ecuador, costa norte del Per, la mayor parte del este de Bolivia, noroeste de Argentina, oeste de Paraguay, centro y sur de frica, sudeste asitico, norte de Australia, sur y parte del centro de la India, la Polinesia etc. y las costa surcentral del Pacfico de Mxico) Clima subtropical rido (suroeste de Amrica del Norte, norte y suroeste de frica, oriente medio, costa central y sur del Per, norte de Chile, centro de Australia). Se ubica entre los climas desrticos subtropicales y las franjas de clima mediterrneo, del cual se distingue por una pequea diferencia en cuanto a la lluvia recibida. Clima desrtico y semidesrtico, este ltimo tambin llamado clima estepario, se ubican en el interior de los continentes en la zona templada (Asia Central, centrooeste de Amrica del Norte, Mongolia, norte y oeste de China).

Templados
Los climas templados son los propios de latitudes medias, y se extienden entre los paralelos 30 grados y 70 grados aproximadamente. Su carcter procede de los contrastes estacionales de las temperaturas y las precipitaciones, y de una dinmica atmosfrica condicionada por los vientos del oeste. Las temperaturas medias anuales se sitan alrededor de los 15 C y las precipitaciones van de 300 a ms de 1000 mm anuales, dependiendo de factores como la exposicin del relieve a los vientos y a la insolacin, la distancia al mar o continentalidad y otros. Dentro de los climas templados distinguimos dos grandes conjuntos: los climas subtropicales, o templados-clidos, y los climas templados propiamente dichos, o templados-fros. A su vez, dentro de cada uno de esos grandes conjuntos se engloban varios subtipos climticos.

Clima subtropical hmedo (sudeste de Estados Unidos y Australia, sur de China, noreste de Argentina, sur de Brasil y Uruguay, norte de la India y Pakistn, Japn y Corea del Sur). Clima mediterrneo (zona del Mediterrneo, California, centro de Chile, sur de Sudfrica, suroeste de Australia) Clima ocenico o atlntico (zona atlntica europea, costas del Pacfico del noroeste de Estados Unidos y de Canad, sureste de Australia, Nueva Zelanda, sur de Chile, costa de la Provincia de Buenos Aires, Argentina. Clima continental (centro de Europa y China y la mayor parte de Estados Unidos, norte y noreste de Europa, sur y centro de Siberia, Canad y Alaska)

Fros

Climas polares (al norte del Crculo Polar rtico y al sur del Crculo Polar Antrtico) Clima de montaa (en montaas altas)

Microclimas

Clima urbano: Es un tipo de microclima originado por el calentamiento del aire por las actividades domsticas de tipo urbano, la industria, el transporte, la calefaccin y otras causas. Tambin produce un clima ms seco y con mayores extremos meteorolgicos. Incendios: ver tormenta gnea. El lugar donde se producen incendios forestales suele tener unos efectos similares a los de los climas urbanos debido al calentamiento del aire en esos lugares. Erupciones: las erupciones volcnicas pueden producir lluvias torrenciales, nubes de polvo y agua, con tormentas elctricas producidas por el ascenso violento de aire con gases y vapor muy calientes.

Un microclima es un clima local de caractersticas distintas a las que estn en la misma zona en que se encuentra. El microclima es un conjunto de valores meteorolgicos que caracterizan un contorno o mbito reducido y que se diferencian de los que existen en su entorno.8 Los factores que lo componen son la topografa, temperatura, humedad, altitud, latitud, insolacin y la cobertura vegetal.