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H I S T O R I A E C O N M I C A

por qu perdI LA COSTA CARIBE EL SIGLO XX?


y otros ensayos
adolfo meisel roca

CENTRO DE ESTUDIOS ECONMICOS REGIONALES (CEER) CARTAGENA

ADOLFO MEISEL ROCA

Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX?

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Coleccin Historia Econmica del Siglo XX Banco de la Repblica

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Meisel Roca, Adolfo, 1954Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX? / Adolfo Meisel Roca. Cartagena: Banco de la Repblica, 2009. 320 p.: il. mapas; 23 cm. (Historia econmica del siglo XX) Incluye bibliografa. Contenido: Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces; Entre Cdiz y Cartagena de Indias: la red familiar de los Amador, del comercio a la lucha por la independencia americana; La crisis scal de Cartagena en la era de la Independencia, 1808-1821; Puertos vibrantes y sector rural vaco: el Caribe neogranadino a nes del perodo colonial; Cartagena 1900-1950: a remolque de la economa nacional; Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX?; La Fbrica de Tejidos Obregn de Barranquilla, 1910-1957; Enfermedad holandesa y exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950; Bajo el signo del cndor: empresas y empresarios en el Caribe colombiano, 1982-2009; La estructura econmica de San Andrs y Providencia en 1846. ISBN 978-958-664-236-1 1. Economa Historia Caribe (Regin, Colombia) 2. Estudios econmicos Historia Caribe (Regin, Colombia) 3. Caribe (Regin, Colombia) Historia I. Tt. II. Serie. 330.918611 cd 21 ed. A1277016 CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango

Primera edicin Banco de la Repblica Marzo de 2011 ISBN: 978-958-664-236-1

Diseo de portada Fredy Chaparro

Correccin de estilo Luis Fernando Garca Nez

Diagramacin G. Dimitrov

Derechos reservados Banco de la Repblica

Impresin Litocamargo S. A. S.

CONTENIDO

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Amor a primera lectura: a manera de prlogo Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces Entre Cdiz y Cartagena de Indias: la red familiar de los Amador, del comercio a la lucha por la independencia americana La crisis scal de Cartagena en la era de la Independencia, 1808-1821 Puertos vibrantes y sector rural vaco: el Caribe neogranadino a nes del perodo colonial Cartagena 1900-1950: a remolque de la economa nacional Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX? La Fbrica de Tejidos Obregn de Barranquilla, 1910-1957 Enfermedad holandesa y exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950 Bajo el signo del cndor: empresas y empresarios en el Caribe colombiano, 1982-2009 La estructura econmica de San Andrs y Providencia en 1846

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Amor a primera lectura: a manera de prlogo

EN 1964, O TAL VEZ 1965, le con gran alegra y deleite el libro Una historia con alas, del coronel Herbert Boy, quien fue uno de los jvenes aviadores alemanes que, concluida la I Guerra Mundial, atravesaron el Atlntico para trabajar en la recin fundada empresa, Sociedad Colombo Alemana de Transporte Areo, Scadta. Nacido en 1897, durante sus actuaciones como piloto en la aviacin alemana se apunt cinco victorias. El 7 de octubre de 1918 fue derribado y capturado por los franceses. En 1924 uno de sus antiguos compaeros de la aviacin militar, Hellmut von Krohn, lo invit a Colombia para trabajar con la Scadta. Sin lugar a dudas, la gil prosa que se enriqueci con la colaboracin del escritor Eduardo Caballero Caldern ayud para engancharme con el libro. Lo que me cautiv desde un principio fue la presencia de muchos lugares del Caribe colombiano, que durante mi infancia se jaron en mi mente para siempre, bien sea porque muchas veces escuch hablar de ellos a mis mayores, o porque eran parte de mi entorno. En estas pginas le por primera vez acerca del hidropuerto de Veranillo, Bocas de Ceniza, los caimanes del ro Magdalena, los primeros viajes areos entre Cartagena y Barranquilla. As mismo, el autor nos cuenta sobre el profesionalismo de los pilotos y mecnicos alemanes de la Scadta, y cmo esta ltima se transform en Avianca y el recorrido siguiendo la orientacin de radio ro: El Banco, Mompox, Gamarra, Ocaa. Lugares y temas sobre los que haba odo hablar una y otra vez. Pero ahora, por primera vez, los encontraba en un texto. Con el tiempo he constatado que Una historia con alas result siendo un amor a primera lectura con la historia econmica del Caribe colombiano. Tal vez por el entusiasmo que entre mis primeras lecturas despert el relato de Herbert Boy, el inters por la historia econmica del Caribe nuestro me ha acompaado durante toda mi vida profesional. En 1980 publiqu mi primer artculo acadmico, Esclavitud, mestizaje y haciendas en la Provincia de Cartagena, 1533-1851, la cual sali en la revista Desarrollo y Sociedad del Cede. Ese ensayo fue producto de la bsqueda en fuentes primarias que
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sobre las haciendas coloniales de la provincia de Cartagena realic en 1976, en el Archivo General de la Nacin, para lo que iba a ser mi tesis de economa. Finalmente, esa tesis no se concret, pues opt por otra modalidad de grado, por lo que decid usar el material recopilado para escribir un artculo. Mi inters al acometer esa investigacin era conocer mejor los obstculos al desarrollo econmico de la costa Caribe, algo que se me hizo muy evidente durante mis aos de estudio en Bogot, 1972-1977, cuando por primera vez recorr otras zonas del pas. Por limitaciones de tiempo, tuve que limitarme, casi que exclusivamente, al perodo colonial. Sin embargo, cuando termin mis estudios de maestra y doctorado en economa y sociologa e ingres al Banco de la Repblica, volv a retomar el inters inicial por el desarrollo econmico costeo en el largo plazo. Un primer ensayo en esa perspectiva fue Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla?, publicado en 1987 en Lecturas de Economa, de la Universidad de Antioquia. En los diez aos siguientes, 1988-1997, publiqu artculos sobre la historia de los bancos y los banqueros de la costa Caribe, la industria manufacturera de Barranquilla y el creciente rezago de la regin, con respecto a la zona andina, en la segunda mitad del siglo XX. Los ensayos que se incluyen en este volumen fueron desarrollados en el perodo 1998-2009 y en casi todos ellos se profundizan y amplan temas que ya haba tratado en artculos anteriores. La excepcin es el que trata sobre la estructura econmica de San Andrs y Providencia, tema relativamente nuevo para m, y que surgi del hallazgo afortunado de una valiosa informacin sobre la estructura de la produccin de las islas en 1847. Hay dos grandes temticas que estn presentes en los ensayos incluidos en este libro, excluido de este anlisis San Andrs y Providencia. El primer aspecto que hay que resaltar es el papel central de Cartagena en la economa colonial costea y durante las primeras dcadas del siglo XIX. Los primeros cinco artculos de esta compilacin se reeren, principalmente, a la economa cartagenera y a su relacin con su entorno rural y con el interior andino en el perodo colonial. Luego se discute la crisis de la ciudad despus de la independencia, cuando perdi importancia militar y portuaria, y su recuperacin a comienzos del siglo XX, hasta alcanzar una posicin secundaria dentro de la economa nacional. El segundo tema que est presente en este libro, desarrollado en los ensayos seis a nueve, es el creciente rezago de la economa de los departamentos del Caribe con respecto a los del interior a medida que avanz el siglo XX. Aqu se
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sostiene que la causa principal para ese resultado se encuentra en los efectos macroeconmicos de la expansin cafetera de la primera mitad del siglo XX, que le quit competitividad a las exportaciones diferentes a las del caf. Para caracterizar esa situacin se discute la hiptesis de la enfermedad holandesa y se ilustra, en forma detallada, en el caso del banano, que se produca en el Departamento del Magdalena. Por supuesto, hubo otros factores y en uno de los ensayos se argumenta que la recomposicin del sistema nacional de transporte inuy negativamente, cuando se generalizaron las carreteras y el transporte automotriz, con el consecuente abandono del ro Magdalena. As mismo, el centralismo y la alta tasa de crecimiento demogrco de la regin Caribe a lo largo del siglo XX, limitaron sus posibilidades de crecimiento econmico. As como se presentan varios factores que considero que inuyeron en el rezago econmico de la costa Caribe, tambin descarto uno que se ha discutido de manera marginal, o en torno a casos especcos como el de la Fbrica de Tejidos Obregn, a la cual le dediqu uno de los ensayos. Me reero a la supuesta falta de capacidad empresarial en la regin debido a razones culturales. Tambin en el artculo Bajo el signo del cndor: empresas y empresarios del Caribe colombiano, 1982-2009, se documenta como esas razones culturales no parecen haber sido un factor relevante para el rezago de la economa costea en el siglo XX. Antes de nalizar este prlogo, quiero reconocer todo lo que ha signicado para m la amistad y camaradera intelectual de Eduardo Posada Carb y Haroldo Calvo Stevenson, con quienes, de manera constante, he intercambiado ideas y opiniones que han hecho ms placentera la tarea de avanzar en la construccin de una nueva visin de la historia econmica de la costa Caribe. A lo largo de los aos he encontrado en sus consejos, comentarios, crticas y discusiones sobre mis trabajos, una ayuda invaluable para mejorarlos. Tambin los dilogos con muchos amigos han enriquecido mi conocimiento sobre el Caribe nuestro. En particular estoy muy agradecido con Alberto Abello Vives, Gustavo Bell, Humberto Mora, Fabio Snchez, Roberto Steiner, Adelaida Sourds, Gerardo Ardila, Roberto Luis Jaramillo, Weildler Guerra, Jaime Bonet, Carlos Dvila, Roberto Burgos Cantor, Salomn Kalmanovitz, Miguel Urrutia y Jorge Garca Garca. No puedo terminar sin referirme a la diaria interaccin intelectual con mis compaeros del Centro de Estudios Econmicos Regionales, CEER, del Banco de la Repblica en Cartagena. Las diferencias y controversias que siempre hemos tenido al interior del grupo
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tal vez no nos hayan llevado a cambiar nuestros puntos de vista, pero s a claricarlos. A todos ellos les expreso mi enorme gratitud: Mara Aguilera, Juan David Barn, Leonardo Bonilla, Laura Cepeda, Luis Armando Galvis, Javier Prez, Julio Romero, Irene Salazar y Joaqun Viloria.

Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces

I.

Introduccin1

EN ESTE TRABAJO SE ESTUDIA LA ECONOMA DE CARTAGENA DE INDIAS entre 1751 y 1810, uno de los perodos de mayor crecimiento y prosperidad en toda la historia de la ciudad, que era para entonces uno de los principales puertos forticados del imperio espaol en Amrica. En la primera seccin se examina la situacin demogrca del puerto a nes del siglo XVIII, as como el avance de las obras destinadas a su defensa. En la siguiente seccin se estudia la economa de la ciudad a travs de los ingresos scales de su caja real, la principal del Virreinato de la Nueva Granada en las postrimeras del siglo XVIII. Para ello se utilizaron las cartas cuentas de la Caja Real de Cartagena que se encuentran en el Archivo General de Indias, en Sevilla. Se trata de una valiosa fuente primaria que hasta la fecha no ha sido sucientemente utilizada para el estudio de la historia econmica de la Nueva Granada. Tal vez el rea en la cual en las ltimas dcadas se han hecho estudios que han ampliado ms los conocimientos sobre la historia econmica de las colonias de Espaa en Amrica es el de la historia scal. Los trabajos pioneros de los profesores Herbert S. Klein y John J. TePaske han sido de enorme importancia en este sentido2. Estos autores y sus asociados han publicado las cartas cuentas de las cajas reales de buena parte de las colonias de Espaa en Amrica, incluidas Nueva Espaa, Per, Bolivia, Ecuador, Chile y Ro de la Plata3.
Una primera versin de este trabajo se public en Johanna von Grafestein Gareis (coordinadora), El golfo-Caribe y sus puertos, tomo I, Mxico, D.F., Instituto Mora, 2006. 2 Herbert S. Klein y John J. TePaske. Ingresos y egresos de la Real Hacienda en Nueva Espaa, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1986 y 1988; Herbert S. Klein and John J. TePaske. The Royal Treasuries of the Spanish Empire in America, Durham, North Carolina, Duke University Press, 1982, vol. 1 (Per), vol. 2 (Bolivia), vol. 3 (Chile and Ro de la Plata); Alvaro Jara and John J. TePaske, The Royal Treasuries of the Spanish Empire in Amrica, Durham, North Carolina, Duke University Press, 1990, vol. 4 (Ecuador). 3 La cartas cuentas relacionaban todos los ingresos (cargo) y todos los egresos (data). En el Archivo General de Indias, en Sevilla, Espaa, se encuentra la informacin anual de las cartas cuentas para casi todas las cajas reales de Amrica durante el perodo colonial.
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Las series de los ingresos y egresos scales anuales que se obtienen a partir de las cartas cuentas son de enorme utilidad, ya que por su calidad, continuidad y cobertura, permiten reconstruir la evolucin econmica global para una era en la cual las estadsticas eran muy escasas. Por ejemplo, en un trabajo reciente Herbert S. Klein utiliz los datos scales para determinar la evolucin, desde 1680 hasta 1809, de las economas de Mxico, Per y Bolivia4. Infortunadamente, en su ambicioso proyecto Klein y TePaske no incluyeron al Virreinato de la Nueva Granada. El presente ensayo hace parte de un trabajo ms amplio, iniciado con el n de llenar ese vaco. Para ello hemos recopilado la informacin acerca de los ingresos de todas las cajas reales del Virreinato de la Nueva Granada en el territorio de lo que hoy es Colombia en el perodo 1760-18005. Cartagena de Indias fue la principal caja real del Virreinato de la Nueva Granada desde el punto de vista de los ingresos totales obtenidos. En este artculo analizaremos la evolucin de los ingresos scales de Cartagena desde 1751 hasta 1810. Uno de los aspectos ms sobresalientes de las nanzas virreinales de la Nueva Granada fueron las enormes transferencias que el resto de las cajas reales tuvieron que hacerle a sus puertos caribeos y, en especial, a Cartagena. Esas transferencias, conocidas como situado, representaron una carga onerosa para las provincias de uno de los Virreinatos ms pobres de Amrica. A su vez, para el puerto de Cartagena el situado se convirti en un sustento vital, no slo de sus nanzas pblicas sino de toda su economa. Luego se aborda el tema del contrabando en el Caribe neogranadino, asunto que llev a muchas controversias durante el perodo colonial. En esa seccin se presentan algunos clculos acerca de su incidencia. Tambin se realiza un ejercicio contrafactual con el n de estimar los valores mximos posibles para el tamao del contrabando dentro de la economa virreinal y sus provincias caribeas. Ello nos permite contrastar la relevancia del contrabando con respecto a la de los situados que recibi Cartagena para nanciar sus forticaciones y tropas. Finalmente, se discuten distintas hiptesis en torno a la pregunta: Por qu no prosperaron las plantaciones en el Caribe neogranadino? ste es uno de los grandes interrogantes de la historia econmica de la regin Caribe. Como veremos, a nales del imperio espaol el comerciante criollo Jos
Herbert S. Klein. The American Finances of the Spanish Empire, Royal Income and Expenditure in Colonial Mexico, Peru, and Bolivia, 1680-1810, USA, University of New Mexico Press, 1998, p. xi. 5 La informacin se obtuvo del Archivo General de Indias en Sevilla, Espaa, en el verano de 1998. Dicha investigacin fue nanciada por el Banco de la Repblica.
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Ignacio de Pombo, principal luz intelectual del Consulado de Comercio de Cartagena, se ocup de este tema haciendo nfasis en los efectos negativos del sistema tributario imperial. Sin embargo, la respuesta que aqu presentamos le da ms nfasis a la dotacin natural de factores que a los efectos de las polticas imperiales. Esta discusin es importante porque pone de presente, an ms, lo crucial que fue para el Caribe neogranadino la economa militar de Cartagena de Indias. La consideracin anterior permite que en las conclusiones se presente una respuesta al interrogante que orienta todo este trabajo: cul era la base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces?6

II. Poblacin y defensas


El nico censo general de poblacin realizado en la Nueva Granada durante el perodo colonial fue el de 1777-1778. En ese censo, la provincia de Cartagena tena una poblacin de 118.242 habitantes, el 14,2% de la poblacin del territorio de lo que hoy es Colombia. La capital de la provincia, Cartagena de Indias, con 13.690 habitantes, era en ese momento el segundo centro urbano del Virreinato, pues slo Santaf de Bogot, con 16.002, la superaba en poblacin7. La poblacin de Cartagena de Indias creci rpidamente a lo largo del siglo XVIII debido a la prosperidad de la economa local, especialmente en las dcadas inmediatamente anteriores a la independencia. En el censo de poblacin de 1777 el mayor nmero de habitantes se clasic en la categora de libres de todos los colores, que inclua a los negros libres, mulatos, mestizos y zambos. Los blancos representaron el 31,2% y los esclavos el 18,9% de los habitantes de la ciudad8. Entre los blancos, las ocupaciones principales eran el comercio y la carrera militar, lo cual reeja bien la funcin principal de la ciudad: la de ser un puerto forticado.
El concepto de base econmica se utiliza en economa regional con un signicado muy preciso: la base econmica de una regin o ciudad la constituyen aquellas actividades que determinan el comportamiento econmico global. Las dems actividades, o no bsicas, derivan su comportamiento del de las primeras. Tpicamente la base econmica se identica con el sector exportador de bienes y servicios. 7 Hermes Tovar et l. Convocatoria al poder del nmero. Censos y estadsticas de la Nueva Granada, 1750-1830, Bogot, Archivo General de la Nacin, 1994, p. 289. 8 Adolfo Meisel Roca y Mara Modesta Aguilera. Cartagena de Indias en 1777: un anlisis demogrco, Boletn Cultural y Bibliogrco, Bogot, Biblioteca Luis ngel Arango, vol. XXXIV, nm. 45, 1997, p. 31.
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Mapa 1.

Provincias de la Nueva Granada (siglo XVIII)

O At ca ln no tic o

Santa Marta

Panam Cartagena Venezuela

Antioquia Ocano Pacfico Tunja Choc


Ma riq uit a

Llanos de San Juan y San Martn

Santaf Los Llanos

Neiva

Popayn Lmite de la Audiencia de Santaf Lmite provincial Durante parte del siglo XVIII Popayn y Quito formaron parte de la Audiencia de Quito

Quito

300 km

Fuente: Marta Herrera. Las divisiones poltico-administrativas del Virreinato de la Nueva Granada a nales del perodo colonial, Historia Crtica, nm. 22, julio-diciembre, 2001, p. 89.

Cartagena era el epicentro del comercio exterior legal, y buena parte del ilegal, en el norte de Sudamrica, y a travs de su puerto se embarcaba hacia Espaa la plata del Per y Bolivia y el oro de la Nueva Granada. Por ello, la
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ciudad result siempre muy atractiva para los piratas de distintas nacionalidades que merodeaban el Caribe. En el siglo XVI la ciudad fue atacada y saqueada varias veces por piratas ingleses y franceses: Robert Baal (1542), Martn Cote (1559), John Hawkins (1568), Francis Drake (1586). Como resultado, las autoridades espaolas se vieron obligadas a disear una estrategia defensiva y tuvieron que construir una serie de forticaciones a lo largo de la baha. A comienzos del siglo XVII, se empezaron a construir murallas alrededor de toda la ciudad. Para 1638, Cartagena de Indias estaba ya casi completamente rodeada por baluartes y murallas que la protegan9. Sin embargo, durante el resto del perodo colonial se continuaron los refuerzos y ampliaciones de las defensas de la ciudad casi hasta los aos de la independencia, por ejemplo, la construccin de las bvedas en 1795 (vase el Mapa 2). La edad dorada de las construcciones militares en Cartagena fue la segunda mitad del siglo XVIII, cuando la corona espaola, preocupada por la toma de La Habana en 1762 por los ingleses, invirti en forticaciones adicionales y reforz las existentes10. Para 1810, en las postrimeras de la era colonial, Cartagena contaba con un magnco sistema defensivo. La principal entrada a la baha, la de Bocagrande, haba sido sellada con una muralla submarina o escollera, que impeda el paso hacia la baha entre la isla de Tierrabomba y la pennsula de Bocagrande. Esta impresionante obra de ingeniera civil, an visible en la actualidad desde el aire, se construy entre 1762 y 176811. Como resultado, para poder entrar a la baha los barcos tenan que ingresar por el canal de Bocachica, que estaba defendido por los fuertes ubicados a cada lado del mismo, San Fernando y San Jos. Adicionalmente, entre San Fernando y San Jos se tenda una cadena de hierro sumergida que entorpeca el ingreso de los barcos que se arriesgaban a recibir en sus ancos el fuego cruzado de las bateras ubicadas en los dos fuertes. En caso de que una ota atacante pudiera forzar su ingreso por Bocachica, dominando sus fortalezas, todava tena que enfrentarse a los fuertes que estaban ubicados a la entrada de la baha interior para, al nal, encontrarse con una ciudad completamente amurallada y protegida por el
9 Rodolfo Segovia. Las forticaciones de Cartagena de Indias. Estrategia e historia, Bogot, Carlos Valencia Editores, 1987, p.24. 10 Ibd., pp. 55-79. 11 Juan Manuel Zapatero. Historia de las forticaciones de Cartagena de Indias, Madrid, Ediciones Cultura Hispnica, 1979, p. 153.

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anco oriental por el imponente Castillo de San Felipe, ubicado cerca de la puerta de entrada al casco urbano desde la tierra rme.
Mapa 2. Cartagena de Indias y su baha a nes del siglo XVIII

O At ca ln no tic o

Santa Marta

Panam Cartagena Venezuela

Antioquia Ocano Pacfico Tunja Choc


Ma riq uit a

Llanos de San Juan y San Martn

Santaf Los Llanos

Neiva

Popayn Lmite de la Audiencia de Santaf Lmite provincial Durante parte del siglo XVIII Popayn y Quito formaron parte de la Audiencia de Quito

Quito

300 km

Fuente: Juan Manuel Zapatero. Historia de las forticaciones de Cartagena de Indias, 1979.

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Cuando en 1741 una ota naval inglesa de 124 navos, bajo el mando del almirante Edward Vernon, atac a Cartagena, los castillos de Bocachica fueron casi completamente destruidos y los invasores lograron entrar a la baha. Las fuerzas atacantes estaban compuestas por 15.000 marineros y un ejrcito de 8.000 soldados. Solamente 3.000 hombres defendan la plaza. Los sitiadores perdieron varios cientos de hombres en un fracasado intento por tomarse el Castillo de San Felipe. Esta derrota, sumada a la demora de ms de una semana que tuvieron los invasores tratando de forzar su paso por Bocachica, result fatal para los ingleses, ya que al pasar el tiempo las enfermedades tropicales empezaron a diezmar la tropa. Vernon tuvo que retirar su ota sin haber podido tomarse la ciudad y con un saldo de 8.000 bajas12. La efectividad del sistema defensivo de la ciudad haba quedado demostrada. A nales del siglo XVIII Cartagena era el principal puerto forticado del imperio espaol en el Caribe, despus de La Habana. Para su defensa, sin embargo, la ciudad requera no slo de sus magncas forticaciones, sino tambin de la presencia permanente de un cuerpo de soldados profesionales. En las dcadas nales del perodo colonial Cartagena cont con un regimiento jo compuesto por soldados y ociales peninsulares y criollos. Por ejemplo, en la dcada de 1770 ese regimiento estuvo compuesto por ms de 800 hombres13. La economa cartagenera fue muy dinmica en la segunda mitad del siglo XVIII por varias razones. En primera instancia, las numerosas construcciones militares que se realizaron durante este perodo fueron una fuente de empleo, por la gran demanda de mano de obra y de trabajadores calicados que ellas implicaron. Las numerosas guerras internacionales que enfrentaron a Espaa con Francia e Inglaterra en el perodo 1740-1810, y el valor estratgico de este puerto hicieron necesario reforzar las defensas de Cartagena. Por eso, en la segunda mitad del siglo XVIII, la ciudad vivi el perodo de mayores inversiones en forticaciones y defensas militares (vase Cuadro 1)14. Solamente la cons12 Julian de Zulueta. Health and Military Factors in Vernons Failure at Cartagena, The Mariners Mirror, vol. 78, nm. 2, 1992. 13 Juan Marchena. La institucin militar en Cartagena de Indias, 1700-1810, Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1982, pp. 168-169. 14 La mayor parte de esas obras de forticacin las dirigi el ingeniero militar Antonio de Arvalo, quien trabaj en Cartagena entre 1742 y 1800. En ese ltimo ao muri a la edad de 80 aos. Vase Juan Manuel Zapatero. El ingeniero militar de Cartagena de Indias. Don Antonio de Arvalo, 1742-1800, Anuario de Estudios Americanos, 1742-1800, tomo XXXVIII, 1981.

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truccin de la Escollera de Bocagrande cost 1.500.000 pesos, es decir, ms o menos el 5% del PIB del Virreinato de la Nueva Granada15.
Cuadro 1. Obras militares realizadas en Cartagena (1750-1810)
Bajo la direccin de Antonio de Arvalo: 1) La batera colateral de San Felipe de Barajas. 2) La escollera de la marina, entre los baluartes de Santo Domingo y Santa Catalina. 3) La batera del ngel de San Rafael en el cerro del Horno, Tierrabomba. 4) La batera de San Juan de Francisco de Regis y de Santiago, colaterales al Castillo de San Fernando de Bocachica. 5) El espign de la Tenaza. 6) El dique (escollera) que cierra a la Bocagrande de la baha. 7) Los edicios militares conocidos como Las Bvedas. 8) Hornabeque de Palo Alto, la Boquilla. Otras obras militares del perodo: 1) Castillo de San Fernando de Bocachica. 2) Fuerte Batera de San Jos de Bocachica. 3) Santa Brbara de Bocachica (se empez y no se termin). 1752-1759 1751-1759 1753 1762-1769 1765 1762-1776 1762-1769 1779-1780 1771-1778 1789-1798 iniciado en 1779

Fuente: Rodolfo Segovia, Las forticaciones de Cartagena. Estrategia e historia, Bogot, El Ancora Editores, 1996, y Eduardo Lemaitre. Historia general de Cartagena, Bogot, Banco de la Repblica, 1983, tomo 2.

El crecido nmero de militares que residan en forma permanente en la ciudad se constituy en una fuente de ingresos y de demanda derivada para diversas ramas de la economa local. Finalmente, es necesario sealar que Cartagena se beneciaba por tener el monopolio del comercio exterior del Virreinato de la Nueva Granada, razn por la cual, a travs de su puerto, deba ingresar o salir la carga que se comerciaba con Espaa o con otros virreinatos. Como resultado de lo anterior, Cartagena obtena los recaudos por concepto de derechos de aduana que correspondan a todo el comercio ultramarino del Virreinato, los cuales ingresaban a la caja real de la ciudad. Estos impuestos correspondan a todo el Virreinato, pero durante este perodo se gastaba en atender las necesidades militares de Cartagena. En contraste con la vitalidad econmica de Cartagena, hacia nes del perodo colonial, su transpas se encontraba escasamente poblado, con casi ninguna produccin para los mercados externos y con el grueso de su actividad dirigida a atender los principales mercados regionales, los de Cartagena y Mompox. Por
15 Germn Colmenares. Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1989, p. 112.

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ello, la presencia de esclavos en las reas rurales de la provincia de Cartagena fue muy limitada. Por ejemplo, en 1777 los esclavos representaron slo el 6,7% de la poblacin de la provincia, si se excluye al puerto de Cartagena16. Es claro que la vitalidad de la economa cartagenera, en las ltimas dcadas del siglo XVIII, no se deba a su transpas. Todo lo contrario, la limitada produccin agraria comercializada se originaba en la demanda de consumo de Cartagena que, como ya se mencion, era el segundo centro urbano del Virreinato desde el punto de vista demogrco, despus de Santaf. Pero de qu dependa el dinamismo econmico de este puerto caribeo? Para algunos historiadores, la prosperidad de la economa cartagenera y, en general, de las provincias caribeas del Virreinato de la Nueva Granada, estaba basada en el comercio de contrabando proveniente de las potencias extranjeras que ocurra a lo largo de su extenso litoral. En la cuarta seccin presentaremos los estimativos que se han dado sobre el tamao del contrabando en la Nueva Granada y haremos un sencillo ejercicio contrafactual con el n de poner esas cifras en un contexto adecuado.

III. El situado: la base econmica de Cartagena de Indias, 1751-1810


Entre 1751 y 1810, los ingresos scales netos de Cartagena de Indias crecieron a una tasa excepcionalmente alta, pues en promedio lo hicieron al 2,8% anual (vase Grca 1)17. En dicho perodo se pueden detectar tres fases. La primera, se extiende desde aproximadamente 1751 hasta 1769. En esta etapa inicial la tasa anual promedio de crecimiento de los ingresos scales netos fue de 2,1%. En la siguiente fase, 1770-1785, esa tasa de crecimiento fue de 6,7% anual. Finalmente, entre 1786 y 1810, los ingresos netos scales de la ciudad se estancaron en un nivel histricamente elevado, pero con amplias uctuaciones de un ao a otro. Qu factores explican el rpido crecimiento de los ingresos scales de Cartagena en las dcadas nales del perodo colonial? Hay por lo menos cinco factores que pueden ayudar a explicar ese crecimiento: 1) la inacin, 2) el aumento de la poblacin, 3) los aumentos en el ingreso per cpita, 4) los aumentos
Meisel y Aguilera, p. cit., p. 32 y clculos del autor. Las cartas cuentas incluan tanto ujos como acervos, as como transferencias de fondos en trnsito hacia otras cajas reales, razn por la cual es necesario depurar la informacin que stas traen para llegar a los ingresos netos. Para ese efecto hemos eliminado de los ingresos totales las transferencias, los saldos de aos anteriores, los depsitos de distintos tipos, as como los impuestos adeudados. En esta materia he seguido de cerca las sugerencias de Herbert S. Klein. Structure and Protability of Royal Finances in the Viceroyalty of the Ro de la Plata, Hispanic American Historical Review, vol. 53, nm. 3, 1973.
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en el grado de presin scal y 5) el aumento en los subsidios llegados de otras regiones. A continuacin discutiremos acerca de las posibles contribuciones de cada uno de los factores mencionados.
Grca 1. Ingresos scales netos de la Caja Real de Cartagena (1751-1810)
1.800.000 1.600.000 1.400.000 1.200.000

Pesos

1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0

Fuente: Archivo General de Indias y clculos del autor.

Los estudios sobre el comportamiento de los precios durante el perodo colonial en la Nueva Granada son muy escasos. El nico ndice de precios disponible para el siglo XVIII es el que construy Alberto Pardo. Dicho ndice muestra que en el perodo 1753-1804 la tendencia de largo plazo en los precios fue bastante estable, con una inacin promedio de cero18. Por lo tanto, no hay evidencia para armar que el aumento en los ingresos scales netos de la caja real cartagenera fue un fenmeno monetario, es decir, fruto de la inacin. Entre los historiadores econmicos hay un consenso muy amplio en el sentido de que, antes de la revolucin industrial de nes del siglo XVIII, la tendencia del ingreso per cpita en el largo plazo era al estancamiento19. Por lo tanto, en este trabajo supondremos que la tasa de crecimiento del ingreso
18 Alberto Pardo Pardo. Geografa econmica y humana de Colombia, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1972, p. 221. Para calcular la tendencia de los precios entre 1753 y 1804 se excluyeron los valores correspondientes a 1797 y 1798, los cuales son valores extremos, tal vez como resultado de errores de transcripcin. 19 Robert Lucas. The Industrial Revolution: Past and Future, The Forum Public Policy Lecture Series, USA, 1996, p. 11.

18

1751 1753 1755 1757 1759 1761 1763 1765 1767 1769 1771 1773 1775 1777 1779 1781 1783 1785 1787 1789 1791 1793 1795 1797 1799 1801 1803 1805 1807 1809

per cpita de los cartageneros en el siglo XVIII no tuvo una tendencia a crecer en el largo plazo, sino que se mantuvo estable. Ello implica que slo nos quedan tres posibles explicaciones para el crecimiento de los ingresos scales per cpita de Cartagena en el siglo XVIII: el crecimiento de la poblacin, el crecimiento de los subsidios totales provenientes de otras cajas reales y el aumento en la presin scal. Veamos qu sucedi con cada una de estas variables. En las dcadas anteriores a la independencia, la poblacin de Cartagena aument a un ritmo considerable, sobre todo para lo que eran las tasas de crecimiento de la poblacin en esa poca. Mientras que, como ya se vio, en el censo de 1777 la ciudad registr 13.690 habitantes, ya para 1810 stos haban aumentado a 25.00020. Ello implica que la tasa de crecimiento promedio anual de la poblacin cartagenera entre 1777 y 1810 fue de 1,8%. Por lo tanto, y suponiendo que el ingreso per cpita y la presin scal permaneci constante, una buena parte del aumento en los ingresos scales per cpita ocurri como resultado del aumento en la poblacin. Sin embargo, los ingresos scales crecieron a una tasa anual que estuvo 1,0% por encima del aumento anual de la poblacin. Ese 1,0% restante vendra a estar explicado bsicamente por el aumento en los subsidios per cpita provenientes de otras cajas reales a travs del situado, que era como se conocan los recursos enviados a Cartagena para nanciar los gastos militares para los cuales los recursos locales resultaban insucientes21. Por su parte, el situado creci a una tasa anual promedio de 2,7% en el perodo 1751-181022.
20 Manuel Ezequiel Corrales. Documentos para la historia de la provincia de Cartagena, Bogot, Imprenta Raimundo Rivas, 1883, p. 368. 21 La mayor parte del situado que llegaba a Cartagena de Indias provena del resto del Virreinato de la Nueva Granada. De la informacin disponible en las cartas cuentas correspondientes a Cartagena no es posible trazar el origen del situado, ya que esa informacin normalmente no se especicaba. Sin embargo, en el perodo 1751-1810 en cuatro ocasiones (1757, 1758, 1759 y 1760), se reportaron transferencias recibidas de La Habana por un valor total de 331.017 pesos de plata. Estos fondos muy probablemente provenan del Virreinato de Nueva Espaa de donde se enviaban a Cuba para ser redistribuidos a los distintos sitios del Caribe que reciban el situado. 22 En las dcadas nales del XVIII para nanciar los gastos militares en la defensa de Cartagena se apel tambin a los prstamos exigidos a los comerciantes ms prsperos de la ciudad. Debido a que era de hecho un mecanismo conscatorio, dichos prstamos generaron creciente malestar entre el grupo comerciante asentado en la ciudad. En el apndice se puede ver que en 1785 los prstamos representaron un total de 386.276 pesos de plata, es decir, una cifra superior a los 346.578 que recibi Cartagena por el situado ese ao. Llama la atencin que en la lista de comerciantes en mencin aparecen los progenitores de varios de los dirigentes de la independencia de la Nueva Granada: Antonio Benito Revollo, padre de Jos Mara Benito Revollo, rmante del Acta de Independencia del 11 de noviembre de 1811, Matas Torices, padre de Manuel Rodrguez Torices, mrtir de la independencia,

19

El principal ingreso scal que Cartagena reciba de afuera era el situado, el cual se puede ver como el pago que se reciba por los servicios militares exportados por la ciudad. Esto implica que los servicios militares constituan la parte principal de la base econmica local y que la mayora de las dems actividades econmicas cartageneras se derivaban de ella. Por todo esto, es de esperarse que el situado fuera un factor determinante de la evolucin de los recaudos obtenidos de los impuestos sobre las transacciones locales, tales como los que se cobraban sobre el consumo de tabaco, aguardiente y carne. Esto se conrma por medio de una prueba de causalidad de Granger. Dicha prueba muestra que en el sentido estadstico el situado caus los impuestos locales, pero que los impuestos locales no causaron al situado (vase Cuadro 2)23.
Cuadro 2. Test de causalidad de Granger (1751-1810)
Rezagos: Observaciones: 1 49 Estadstica-F 1,52 6,27 Probabilidad 0,23 0,02

Hiptesis nula Los impuestos locales no causan, en el sentido de Granger, al situado El situado no causa, en el sentido de Granger, los impuestos locales

Nota: para el situado se us un promedio mvil de tres aos, pues la serie tiene uctuaciones bruscas.

En la segunda mitad del siglo XVIII tambin es probable que se hubiera aumentado la presin scal en algn grado, sobre todo a travs de los impuestos al consumo de aguardiente y tabaco, los principales impuestos locales, pues los recaudos de estos dos rubros crecieron a una tasa anual promedio de 3,0%. Del anlisis anterior se desprende el enorme peso del situado en las nanzas pblicas de Cartagena en las postrimeras de la era colonial. En la Grca 2, se observa que en la segunda mitad del siglo XVIII el comportamiento global de los ingresos scales de la ciudad se asemeja al del situado. En efecto, el coeciente de correlacin entre el situado y los ingresos scales totales entre 1751 y 1810 es de 0,91. Durante ese mismo perodo, el situado represent el 49,6% de los recaudos netos de la caja real de Cartagena.
y Esteban Baltasar de Amador, padre de Jos Mara Amador, rmante del Acta de Independencia de 1811 y de Martn Jos Amador, fusilado en la ciudad en 1815 por patriota. 23 Utilizando la prueba de Johansen se encontr que para el perodo 1751-1810 los impuestos locales y el situado estaban cointegrados (las dos variables eran integradas de orden uno). Ello implica que entre el situado y los impuestos locales haba una relacin de equilibrio de largo plazo.
20

Grca 2. Ingresos scales netos y situado recibido por Cartagena de Indias (1751-1810)
1.800.000 1.600.000 1.400.000 1.200.000

Pesos

1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0 1751 1753 1755 1757 1759 1761 1763 1765 1767 1769 1771 1773 1775 1777 1779 1781 1783 1785 1787 1789 1791 1793 1795 1797 1799 1801 1803 1805 1807 1809 Ingresos fiscales netos Situado

Fuente: Archivo General de Indias y clculos del autor.

Es importante analizar el situado que reciba anualmente Cartagena en el contexto de las nanzas de la corona espaola en Amrica. Empezando en el siglo XVI, la corona instituy una serie de transferencias peridicas intraimperiales para el sostenimiento de bastiones militares estratgicos. Muchos de esos sitios eran puertos del Caribe a los cuales se les enviaban recursos para atender el pago de las tropas, los gastos de construccin y el mantenimiento de las forticaciones, ya que por lo general los recursos locales resultaban insucientes para cubrirlos en su totalidad. En las dcadas nales del siglo XVIII la ciudad que ms se beneci con los recursos del situado fue La Habana, la cual lo reciba del Virreinato de Nueva Espaa va Veracruz. Nueva Espaa era, en ese momento, el ms prspero Virreinato de toda la Amrica Hispana y tambin subsidiaba a Santo Domingo, Puerto Rico, Cuman, Trinidad y, en ocasiones, a Cartagena24. Las transferencias que reciba La Habana eran cuantiosas. De 1750 a 1799, ese puerto recibi un promedio anual por dcada de 1.400.000, 1.900.000, 1.900.000, 5.219.000 y 2.674.000 pesos de plata, respectivamente 25. En trminos per cpita, el
24 Carlos Marichal and Matilde Souto Mantecon. Silver and Situados: New Spain and the Financing of the Spanish Empire in the Caribbean in the Eighteenth Century, Hispanic American Historical Review, vol. 74, nm. 4, 1994, p. 603. 25 Ibd., p. 603.

21

subsidio que La Habana recibi del Virreinato de Nueva Espaa fue enorme. Entre 1751 y 1790 el situado per cpita alcanz a ser de 41 pesos de plata al ao26. Despus de La Habana, el segundo puerto caribeo en cuanto al valor del situado asignado fue Cartagena de Indias. Entre 1751 y 1810, la ciudad recibi un situado total de 20.912.677 pesos de plata, lo cual equivale a 19 pesos per cpita al ao. Aunque menos de la mitad de lo que recibi La Habana en trminos per cpita, estas transferencias fueron de una gran importancia para la economa cartagenera y, en general, para toda la costa Caribe del Virreinato de la Nueva Granada. Ello se observa con claridad si tenemos en cuenta que en ese perodo el jornal diario de un trabajador no calicado era alrededor de 1,5 reales de plata, razn por la cual el jornal anual deba ser de unos 37,5 pesos de plata27. Es decir, a nes del siglo XVIII, por cada habitante que tena, Cartagena reciba de otras regiones del Virreinato una transferencia anual equivalente a la mitad del jornal anual de un trabajador no calicado. En esta poca las autoridades espaolas en Madrid a menudo se referan a la elite comercial cubana como los llorones cubanos, ya que se tena la percepcin de que siempre estaban presionando para obtener mayores privilegios comerciales en razn de las necesidades militares de la isla, especialmente despus de la prdida de La Habana a manos de los ingleses en 176228. Allan J. Kuethe es de la opinin que la isla de Cuba recibi un tratamiento tan especial por parte de las autoridades espaolas que sta result siendo una colonia malcriada. En buena medida, lo mismo se podra decir de Cartagena, a la cual las dems provincias de la Nueva Granada, uno de los virreinatos ms pobres de Amrica, mantenan con grandes sacricios de su parte. Hasta qu punto el resto del Virreinato resenta las cuantiosas transferencias que deba enviarle todos los aos a los llorones cartageneros, se hizo evidente una vez se inici el proceso de emancipacin de Espaa y se restringi, y en algunos casos se elimin, el situado de Cartagena29.
26 Clculos con base en Allan J. Kuethe. Guns, Subsidies, and Commercial Privilege: Some Historical Factors in the Emergence of the Cuban National Character, 1763-1815, Cuban Studies, 16, 1986, p. 130. 27 Hermes Tovar. Hacienda colonial y formacin social, Barcelona, Sendai Ediciones, 1988, p. 173. 28 Allan J. Kuethe. Los llorones cubanos: the socio-military basis of commercial privilege in the American trade under Charles IV, en Jacques A. Barbier and Allan J. Kuethe. The North American role in the Spanish imperial economy, Great Britain, Manchester University Press, 1984. 29 Ya desde 1810 Cartagena empez a sentir las consecuencias de las restricciones en el envo del situado por parte de las cajas reales de Mompox y Santa Fe, entre otras. El situado que se recibi en 1810, 212.500 pesos de plata, fue el ms bajo desde 1798 y slo un 44,2% del que se obtuvo en 1809. El 3 de noviembre de 1810, Toms de Andrs Torres, presidente de la Junta Provisional de la ciudad, en

22

Es bueno enfatizar que el situado no slo fue el principal motor de la economa cartagenera durante el medio siglo anterior a la independencia, sino que tambin lo fue para toda la costa Caribe del Virreinato de la Nueva Granada. De acuerdo con los clculos del comerciante ilustrado y promotor del Consulado de Comercio de Cartagena, Jos Ignacio de Pombo, hacia 1805 el Virreinato exportaba 3.500.000 pesos de plata, 3.000.000 en oro y 500.000 en otros productos primarios30. En su inmensa mayora, las exportaciones de oro provenan de las zonas productoras ubicadas en Popayn, Choc y Antioquia. Los otros productos incluan cacao del Ecuador, cueros de casi todo el Virreinato, y perlas de Panam, entre otros productos. A partir de la informacin con la cual contamos, es prcticamente imposible calcular la participacin de la costa Caribe en el total de las exportaciones. Sin embargo, sabemos que el aporte de esta ltima regin a las exportaciones era mnimo. En caso de que consideremos las exportaciones diferentes al oro como las de la costa Caribe, lo cual es una clara sobreestimacin de su valor real, la participacin de esta regin en las exportaciones totales hubiera sido del 12,5%, mucho menos que su participacin en la poblacin. Con ese porcentaje
carta al presidente de la Junta del Virreinato de la Nueva Granada expres su temor por la suerte de la economa cartagenera sin el apoyo del situado, ya que los ingresos locales eran insucientes para cubrir los gastos de las tropas y el mantenimiento de las forticaciones requeridas para la defensa de la plaza: yo quisiera que se me dijere para el caso de ser bloqueada la plaza, qu recursos son con los que cuenta Cartagena. Desgraciadamente an los escasos que pudiera prometerse de su propia Provincia se han sustrado. De la que fue capital del Reino, Santa Fe, por sus propias ltimas comunicaciones vemos que nada hay que esperar Con que quedamos reducidos a lo que rinda la Administracin de la Aduana y ventas estancadas del casco de Cartagena, y an estas tristes esperanzas problemticas, porque no est fuera del orden que nuestros propios puertos y los de los ingleses se cerrasen a nuestro comercio para que por todas partes quedramos aislados. Cul sera en tan amarga circunstancia la suerte de Cartagena y de sus habitantes Horroriza el considerarlo! Y no es menos espantoso que despus de haber persuadido al Pueblo de sacarlo de la infelicidad y miseria en que esta constituido, seamos nosotros mismos los que lo conduzcamos al precipicio. Carta de Toms de Andrs Torres al Presidente de la Suprema Junta Provincial, Archivo personal de Celedonio Pieres, Cartagena. Un ao despus, Jos Mara Garca Toledo, uno de los dirigentes patriotas ms inuyentes y que fue fusilado en Cartagena en 1816 por los espaoles, expres sus dudas sobre la conveniencia de que este puerto hubiera declarado su independencia absoluta de Espaa en vez de haber esperado para haberlo hecho conjuntamente con el resto del Virreinato de la Nueva Granada. Consideraba Garca Toledo, tal vez con algo de razn, que si Cartagena hubiera actuado en concordancia con el resto de las provincias, stas se hubieran sentido ms comprometidas para enviarle el situado, Corrales, p. cit., p. 369. Como resultado de la reduccin en los envos del situado, durante la llamada Primera Repblica, 1811-1815, Cartagena se enfrent con una aguda crisis scal. En 1812, Manuel Rodrguez Torices, el vicepresidente de la joven repblica caribea, se lamentaba que en los dos aos anteriores la ciudad slo recibi 200.000 pesos de situado, mientras sus gastos anuales ascendan a 700.000 pesos, Jos Manuel Restrepo. Documentos importantes de Nueva Granada, Venezuela y Colombia, tomo V, Bogot, Imprenta Nacional, Bogot, 1969, p. 64. 30 Sergio Elas Ortiz (comp.). Escritos de dos economistas coloniales, Bogot, Banco de la Repblica, 1965, p. 127.
23

las exportaciones de la costa Caribe arrojan un valor anual de 437.500 pesos de plata, es decir, mucho menos de los 685.369 pesos de plata que se recibieron por concepto de situado en Cartagena anualmente entre 1806 y 1810. Adems, mientras que las exportaciones per cpita del Virreinato eran de slo un peso y seis reales al ao, la costa Caribe recibi dos pesos y cuatro reales per cpita por concepto del situado cartagenero en la primera dcada del siglo XIX. Por lo anterior, resulta claro que el elemento clave para entender el funcionamiento de la economa de la costa Caribe de la Nueva Granada, al cierre del perodo colonial, es el situado que sostena la economa de Cartagena, su principal centro urbano. Esta ciudad, a su vez, demandaba productos agropecuarios y artesanales, por lo cual resultaba siendo el mercado principal para los escasos productores de un transpas con una densidad de poblacin mnima.
Grca 3. Ingresos scales netos de Cartagena de Indias comparados con los principales ingresos (1751-1810)
1.800.000 1.600.000 1.400.000 1.200.000

Pesos

1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0

Nora: los principales ingresos era el situado, aguardiente, tabaco, avera, aduana y sisa. Fuente: Archivo General de Indias y clculos del autor.

Los ms signicativos impuestos del sco cartagenero eran el aguardiente, el tabaco, la sisa y los de aduana (vase Cuadro 3). El coeciente de correlacin entre los ingresos por concepto de estos cuatro impuestos locales, ms el situado con los ingresos scales, totales es de 0,97. En la Grca 3 se observa que en el perodo 1751-1810 las variaciones y el nivel de los ingresos scales netos de Cartagena estaban determinados por el situado y los cuatro impuestos que
24

1751 1753 1755 1757 1759 1761 1763 1765 1767 1769 1771 1773 1775 1777 1779 1781 1783 1785 1787 1789 1791 1793 1795 1797 1799 1801 1803 1805 1807 1809
Ingresos fiscales netos Principales ingresos

acabamos de mencionar. Sin embargo, en algunos aos en la dcada de 1790 esa coincidencia se redujo un poco. La razn es que en esa poca los ingresos por la venta de los bienes decomisados a los jesuitas, las llamadas temporalidades, fueron importantes tambin.
Grca 4. Participacin del situado en los ingresos totales de Cartagena de Indias (1751-1810)
90 80 70 60
Porcentaje

50 40 30 20 10 0
1751 1753 1755 1757 1759 1761 1763 1765 1767 1769 1771 1773 1775 1777 1779 1781 1783 1785 1787 1789 1791 1793 1795 1797 1799 1801 1803 1805 1807 1809

Fuente: Archivo General de Indias y clculos del autor.

Tal como se muestra en el Cuadro 3, los impuestos sobre el tabaco, aguardiente, sisa y las aduanas, eran los principales ingresos scales despus del situado31. Sin embargo, es bueno explicar que los costos en que incurra el sco para cobrar cada uno de estos impuestos eran distintos. Por ejemplo, el recaudo de los impuestos de aduana demandaba muy pocos gastos. Entre 1780 y 1788, slo el 5,8% de lo recaudado por aduana se gast para su cobro32. En contraste, para recaudar los impuestos al consumo de aguardiente se gastaron, en el perodo 1780-1787, el 46,7% de los ingresos por ese concepto33. Algo similar a esto ltimo ocurri con el tabaco, para el cual en el perodo 1779-1782 las erogaciones fueron el 50,3% de los ingresos. Como resultado, los ingresos de aduana eran claramente los ingresos scales ms importantes de Cartagena despus del situado.
31 Despus de la dcada de 1780 los impuestos de aduana se consolidaron en un solo agregado. Antes de esa dcada haba varios impuestos al comercio exterior, pero aqu slo mostramos el de avera, que era el principal. 32 Germn Colmenares. Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, Bogot, Banco Popular, 1989, tomo 1, anexos. 33 Ibd.

25

26 Tabaco Part. % (3)


30.657 1,61 7,34 8,69 8,71 7,56 12,01 20,23 17,38 7,03 8,62 10,05 9,30 650.715 1,59 12,56 10,68 10,13 12,97 9,41 3.793.357 489.898 487.021 376.413 697.566 1.097.384
4 3

Cuadro 3. Ingresos scales de Cartagena de Indias


Aduana Part. % (4)
645.075 15,43 2.014.018 2.194.629 1.885.931 2.348.929 2.997.262 3.426.845 20.912.677 88.721 1.822.747 96.614 4,81 952.548 47,43 54,32 48,18 40,45 46,99 43,84 53,07 70,28 51,25 94.967
4

Aguardiente Part. % (5)


137.947 87.720 144.746 7,54 585.947
1

Avera Part. % (6)


632.417 839.229 1.212.175 46,51 63,67 40.871 27.643 37.444 56.331 48.882 60.437 71.647 46.581 60.285 65.202 732.649
1

Situado Part. % (7)


172.508 44.818 12,75 3,15 2,15 2,19 1,86 1,68 1,17 1,11 1,79 0,87 1,07 1,34 1,80

Sisa (8) (2 a 7)
1.050.704 1.071.309 1.544.992 1.009.034 1.522.966 2.615.025 3.426.161 4.582.724 3.367.432 3.647.137 4.364.785 4.818.530 33.020.799

Principales ingresos Part. % (8/1)


77,63 75,38 81,16 80,09 75,83 77,93 81,96 84,46 83,91 68,07 77,28 98,82 80,93

Perodo (3/1)
10,19 6,17 7,60 59,05 46,73

Ingresos (4/1) (5/1) (6/1) (7/1)

Part. %

(1)

(2)

(2/1)

1751-1755

1.353.433

107.832

7,97

1756-1760

1.421.287

99.542

7,00

1761-1765 92.520 174.458 292.135 316.211 651.652 503.950 572.256 572.029 632.423 3.838.291
2

1.903.733

116.543

6,12

1766-1770

1.259.920

207.957

16,51

1771-1775

2.008.505

261.902

13,04

1776-1780

3.355.560

355.091

10,58

1781-1785

4.180.423

401.975

9,62

1786-1790

5.425.626

578.622

10,66

1791-1795

4.013.097

208.338

5,19

1796-1800

5.357.909

302.958

5,65

1801-1805

5.647.684

248.188

4,39

1806-1810

4.876.211

204.162

4,19

Total

40.803.388

3.093.110

7,58

Notas: 1 Solo incluye cuatro aos ya que no se encontr informacin para 1769. 2 No incluye 1752. 3 No incluye 1764 y 1765. 4 No incluye 1788. 5 No incluye 1774.

Es bueno resaltar que los ingresos de aduana eran una transferencia adicional que el Virreinato de la Nueva Granada le entregaba a Cartagena34. Decimos esto ya que casi todas las exportaciones e importaciones correspondan a las dems provincias, por lo cual no haba ninguna razn para que los ingresos de las aduanas tuvieran que ser gastados en el puerto donde se cobraban. En ese sentido, ese recaudo le corresponda principalmente a las provincias del interior, las cuales se lo cedan a Cartagena. El impacto principal del situado sobre la economa de Cartagena ocurri a travs del gasto de la caja real. La estructura de esos gastos la mostraremos para un ao especco, ya que ao tras ao se observaban comportamientos muy similares.
Cuadro 4. Gastos de la Tesorera de Cartagena de Indias (1795)
Pesos Salarios: Tesorera y justicia Tropas veteranas Milicias Ociales militares Inquisicin Invlidos Subtotal Trabajos de artillera Forticaciones Guarda costas Generales y extraordinarios Hospitales Campaa del Darin Subtotal Total
Fuente: Archivo General de Indias y clculos del autor.

Participacin %

23.430 225.518 64.014 24.700 6.466 9.042 353.170 6.932 72.232 181.923 11.042 17.724 760 290.613 643.783

3,64 35,03 9,94 3,84 1,00 1,40 54,86 1,08 11,22 28,26 1,72 2,75 0,12 45,14 100,00

En el Cuadro 4 se presentan los gastos de la caja real de Cartagena en 1795. Casi todas las erogaciones correspondan a los gastos militares directos o indiDespus de la independencia de Espaa, los impuestos sobre el comercio exterior dejaron de ser un ingreso de los puertos donde se cobraban, para entrar a formar parte de los ingresos generales de la nacin.
27
34

rectos, ya que slo los de tesorera y justicia e inquisicin eran independientes de stos. La construccin y el mantenimiento de las forticaciones e infraestructura de artillera representaron egresos correspondientes al 11,22% y 1,08% del total, respectivamente. El mayor desembolso lo constituan los salarios de la tropa y los ociales, que participaron con el 48,82% del total35. Otros gastos militares fueron la campaa para someter a los indgenas del Darin y el sostenimiento de los guardacostas. Los gastos militares en total representaron el 89,49% de los egresos de la caja real cartagenera. Los encadenamientos hacia atrs de los gastos militares debieron recaer en buena medida sobre la economa local, pues los salarios se gastaban, en una buena proporcin, en bienes y servicios producidos localmente: vivienda, alimentacin, diversin, productos artesanales y servicios personales. Como resultado de ello, durante este perodo Cartagena tuvo un grupo de artesanos bastante dinmico que abasteca al mercado local en diversos campos. En el censo de 1777, se encontraron 499 artesanos en los cuatro barrios para los cuales existe informacin (no se han encontrado los registros correspondientes al Barrio de Santa Catalina). Los artesanos ms numerosos de la ciudad en ese momento fueron, en su orden, los zapateros, carpinteros y panaderos36.

IV. El pecado original de las provincias caribeas: el contrabando


El 2 de diciembre de 1721 el guardamayor del puerto de Cartagena de Indias, Jos de guila, seal que en el Caribe neogranadino el contrabando estaba tan generalizado que era prcticamente el pecado original del lugar37. En el siglo XVIII, en las discusiones acerca de la economa de la Nueva Granada, el tema del contrabando siempre estaba presente. Incluso algunos altos funcionarios de la corona espaola le atribuyeron a las consecuencias negativas del contrabando
35

En una investigacin acerca de las erogaciones militares de Cartagena de Indias en el siglo

XVIII, Jos Manuel Serrano utiliz la informacin de la data (egresos) de las cartas cuenta de Cartagena

disponibles en el Archivo General de Indias en Sevilla para los aos 1700-1788. Su conclusin es que los gastos de la guarnicin ja, incluyendo las compaas de artillera, eran la parte principal de los sueldos militares. Entre 1751 y 1788, los pagos por sueldos del Regimiento Fijo representaron el 32,3% de los ingresos scales totales de la caja real de Cartagena, vase Jos Manuel Serrano. El factor humano en la defensa de tierra rme. Sueldos en Cartagena de Indias, 1700-1788, Temas Americanistas, nm. 16, Sevilla, 2003. 36 Meisel y Aguilera, p. cit., p. 50. 37 Lance R. Grahn. Political Corruption and Reform in Cartagena Province, 1700-1740, Center Discussion Paper Series, Center for Latin America, University of Wisconsin-Milwaukee, nm. 88, February, 1995.
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el estado de abatimiento econmico en que se hallaban estos territorios. Por ello se realizaron numerosos esfuerzos para erradicar el comercio ilegal de las costas neogranadinas. En 1724, Felipe V destin dos navos de la armada espaola para servir de guardacostas, con base en Cartagena38. Estas embarcaciones estuvieron activas hasta 1732. No estn claras las razones por las cuales fueron retiradas del servicio de guardacostas, pero probablemente se consider que resultaban poco efectivas en relacin con los altos costos que generaban. Ese mismo ao se empez a usar una nueva estrategia para combatir el contrabando: el uso de guardas apostados en varios sitios estratgicos del litoral. El sistema se utiliz entre 1732 y 1737, aparentemente con menos xito an que los guardacostas39. Otros esfuerzos, terrestres, martimos o combinados, tambin resultaron infructuosos para eliminar el contrabando. En su relacin de mando de 1796, el Virrey de la Nueva Granada, Jos de Ezpeleta, se reri a lo que en su opinin era el motivo principal por el cual en esta seccin del imperio el comercio enfrentaba una situacin difcil40:
Al principio de esta relacin dije que siempre que hubiese un honesto motivo para ir y venir de las colonias extranjeras vecinas, se hara el contrabando sin poderse evitar. As ha sucedido con motivo del libre comercio de negros, permitido a los nacionales y a los extranjeros. Unos y otros, pero principalmente los primeros, han inundado las Provincias de la costa de gneros y efectos prohibidos, cuya abundancia ha reuido hasta el interior de este Reino.

Cuando en 1795, en una carta enviada al virrey Ezpeleta, los comerciantes cartageneros se quejaron de el escandaloso y casi pblico contrabando que se hace en el da en esta ciudad, ste les increp que ello era as por cuanto muchos comerciantes de Cartagena estaban involucrados en ese comercio ilcito41.
38 G. Earl Sanders. Counter-Contraband in Spanish America, Handicaps of the Governors in the Indies, The Americas, vol. XXXIV, nm. 1, July, 1977, pp. 61-62. 39 Ibd., p. 63. 40 German Colmenares. Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, Bogot, Biblioteca Banco Popular, tomo II, p. 237. 41 Anthony McFarlane. El comercio exterior del Virreinato de la Nueva Granada: conictos en la poltica econmica de los Borbones (1783-1789), Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, nm. 6-7, 1971-1972, Bogot, pp. 107-108.

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Deba tener buenas razones el virrey Ezpeleta para lanzar esta acusacin. Adems, lo generalizado que estaba el trco comercial ilegal lo corrobor el destacado comerciante Toms de Andrs Torres, quien fue primer prior del Consulado de Cartagena, cuando ese mismo ao fue arrestado por vender artculos de contrabando. En vez de negar los cargos, se limit a decir que si el proceder del gobernador era razonable, entonces tendra que arrestar a toda la ciudad, puesto que todo el mundo estaba involucrado en dicho comercio ilcito42.
Cuadro 5. Guerras internacionales en las que estuvo involucrada Espaa (1750-1810)
Contra Inglaterra Inglaterra Francia Inglaterra Inglaterra Perodo 1762-1763 1779-1783 1793-1795 1796-1802 1805-1807

Sin lugar a dudas, uno de los elementos que ms contribuy al comercio ilegal de los neogranadinos con las potencias extranjeras fue el de las continuas guerras en que se vio involucrada Espaa, en las dcadas nales del siglo XVIII y en los inicios del siglo XIX. Como se observa en el Cuadro 5, en el medio siglo transcurrido entre 1760 y 1810 Espaa estuvo en guerra con Francia o Inglaterra un total de 20 aos. Es decir, el 40% del tiempo. En 1800 el comerciante Jos Ignacio de Pombo, del Consulado de Comercio de Cartagena, y tal vez la persona ms ilustrada en temas econmicos en el Virreinato, se reri a las consecuencias de la guerra de 1796-1802 con Inglaterra sobre el comercio exterior de la Nueva Granada en los siguientes trminos43.
cortada la comunicacin con la Metrpoli por un efecto de la presente guerra y superioridad del enemigo, escasearon desde luego toda clase de efectos y frutos de Europa y que no habindose adoptado ningn medio extraordinario para suplir esta falta, y siendo los comunes expuestos a mil
42 Anthony McFarlane. Colombia Before Independence. Economy, Society, and Politics Under Bourbon Rule, USA, Cambridge University Press, 1993, p. 159. 43 Jos Ignacio de Pombo. Informe del Real Tribunal del Consulado de Cartagena de Indias al Sr. virrey del Reyno sobre el origen y causas del contrabando, sus perjuicios, los medios de evitarlo, y de descubrir los fraudes. Extendido de su orden por don Jos Ignacio de Pombo, 2 de junio de 1800, en Jos Ignacio de Pombo, Comercio y contrabando en Cartagena de Indias, Bogot, Procultura, 1986, p. 45.

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dicultades y riesgos, el inters de la ganancia y las seguridades que ofreca el comercio con el enemigo excitaron el contrabando.

El cientco alemn Alexander von Humboldt, quien estuvo en Cartagena en 1801, describi con detalle los sitios por donde se introduca el contrabando en las costas del Caribe neogranadino. Explicando cmo se internaban las mercancas ilcitas hacia el ro Magdalena seal44:
El contrabando llega al ro principalmente: 1) Por las bocas o desembarcando al este de Galerazamba, al pie del volcn que nunca arde, y transportando la mercanca al ro. 2) Por San Agustn de Playas Blancas donde uno est muy cerca del mar en el estero y de las islas del Rosario tan cmodamente situadas para el contrabando. 3) A travs del Cao Cesar, cerca del Banco saliendo de Riohacha, fuente principal de todo contrabando, a travs de Valledupar. Gran cantidad va tambin directamente por el ro Catatumbo desde Riohacha y Maracaibo y hacia Ocaa y Vlez

Habra que preguntarse qu tan importante era el contrabando desde el punto de vista econmico. Casi toda la discusin acerca de este problema est dominada por una literatura anecdtica e impresionista, pero hay muy pocos anlisis sistemticos de las cifras. En parte, es obvio que el carcter clandestino de la actividad contribuye a que existan muy pocos rastros slidos que permitan establecer, con alguna certeza, un clculo del trco por esta va. Pero esta dicultad no puede convertirse en un obstculo para someter los distintos estimativos a un anlisis econmico riguroso. Sin lugar a dudas, haba un intenso comercio de contrabando en el virreinato de la Nueva Granada, hasta el punto que muchos funcionarios vean a esta regin como el principal foco de esa actividad en todo el imperio. Por ejemplo, en sus estimativos sobre el tamao del contrabando en varios Virreinatos el contador general del Consejo de Indias, Toms Ortiz Landzuri, calcul que en trminos de porcentaje el contrabando representaba un mayor volumen con respecto al comercio legal en la Nueva Granada, 80%, que en Per, 48,8%, o Mxico, 5,1%45.
44

La ruta de Humboldt, Colombia y Venezuela, tomo II, Bogot, Villegas Editores, 1994, p. 57. Miklos Pogonyi. The Search for Trade and Prots in Bourbon Colombia, 1765-1777, University of New Mexico, Ph.D. Dissertation, 1978, p. 244.
45

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Precisamente con el n de reducir el contrabando se efectu la primera e infructuosa creacin del Virreinato de la Nueva Granada en 1717. Pero nadie menos que el primer virrey, Jorge de Villalonga (1719-1724), estuvo involucrado en el negocio del contrabando, lo cual reeja la magnitud de la corrupcin y las dicultades para ponerle n a esta prctica46. Algunos analistas llegan a armar que el contrabando dominaba toda la economa del Virreinato de la Nueva Granada. Lance Grahn, quien es tal vez la persona que ms ha estudiado este tema para la primera mitad del siglo XVIII, dice47:
Para utilizar el balance de Mario Bonetti sobre el contrabando en Hispaniola, el contrabando constitua la base econmica de la sociedad de Nueva Granada a comienzos de la era borbnica.

En el caso de las provincias de Cartagena, Santa Marta y la Guajira, Grahn es igualmente tajante en sus apreciaciones48.
El comercio ilegal domina las economas comerciales de las tres provincias caribeas.

El problema con este tipo de armaciones es que aparentemente dicen mucho y a la postre resultan huecas. Qu entiende Lance Grahn por la base econmica? Nunca dene el concepto y termina siendo ms una metfora que ambienta una percepcin bastante subjetiva que una herramienta analtica que ilumina el tema. Qu signica que el contrabando dominaba la economa de las tres provincias caribeas? Qu representaba ms del 50% de su producto interno bruto? Autores como Grahn nunca denen este tipo de aseveraciones en forma rigurosa, razn por la cual es necesario ponderar las cifras disponibles y el signicado de stas dentro del contexto neogranadino, a la luz del orden de magnitudes factibles en sociedades con economas similares. En el Cuadro 6 se presentan las estimaciones que varios contemporneos de los hechos hicieron acerca del valor del contrabando en la Nueva Granada en distintos aos. El clculo ms alto es el de Pombo y el ms bajo el de Humboldt. Sin embargo, este ltimo se reere a slo una parte, pero sin duda la principal,
Lance Grahn. The Political Economy of Smuggling, Regional Informal Economies in Early Bourbon New Granada, USA, Westview Press, 1997, p. 28. 47 Ibd., pp. 8-9. 48 Ibd., p. 29.
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46

del trco de exportacin ilegal. Ahora bien, cmo saber qu tan precisas son estas cifras? Eran todos los observadores personas desinteresadas que no tenan ningn inters en aumentar o reducir las cifras? Peor an, incluso si no tenan ningn sesgo, no era fcil saber realmente cul era la magnitud de algo que era subrepticio. Tomemos el caso de Jos Ignacio de Pombo. ste era un comerciante ilustrado y gran conocedor de la economa de la Nueva Granada, como se desprende de los distintos informes que sobre el trco ilcito le rindi al Consulado de Comercio de Cartagena. Pero, era su juicio completamente neutral? Como comerciante bien establecido que se beneciaba de distintos privilegios y gozaba de amplio reconocimiento social e intelectual, no poda verse involucrado en el comercio ilegal, razn por la cual era uno de los damnicados por esta prctica.
Cuadro 6. Clculos sobre el tamao del comercio internacional de contrabando en el Virreinato de la Nueva Granada
Valor (pesos) Persona que hizo el clculo Toms Ortiz Landzuri contralor general Consejo de Indias Jos Ignacio de Pombo Alexander von Humboldt Fecha Comentario

2.000.000 3.000.000 340.000

Segunda mitad del siglo XVIII _ 1802-1803 1801 La mayor parte en oro. Oro del Choc, Barbacoa, Antioquia y Popayn. Comercio ilegal en la Guajira, probablemente era el total de entrada y salida; es decir, 1.500.000 de importacin y 1.500.000 de exportacin. -

3.000.000

Blas de Lezo

1740

250.000

Vicente Restrepo

1750-1760

Fuentes: (1) Cifra de Toms Ortiz Landazuri: Miklos Pogonyi, The Search for Trade and Prot in Bourbon Colombia, 1765-1777, Ph.D.Dissertation, University of New Mexico, 1978, p. 244. (2) Cifra de Jos Ignacio de Pombo: Comercio y contrabando en Cartagena de Indias, Bogot, Procultura, 1986, p. 62. (3) Cifra de Alexander von Humboldt: Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa, Mxico, Editorial Porra, 1973, p. 424. (4) Cifra de Blas de Lezo: Lance Grahn. The Political Economy of Smuggling, Regional Informal Economies in Early Bourbon New Granada, USA, Westview Press 1997, p. 49. (5) Cifra de Vicente Restrepo en su Estudio sobre las minas de oro y plata de Colombia, Medelln, FAES, 1979, p. 171.

Por otra parte, los funcionarios pblicos como Blas de Lezo, que estaban dedicados a combatir el contrabando y que a menudo se debieron sentir sin apoyo y sin recursos para lograr sus objetivos tenan un claro incentivo para magnicar el problema que enfrentaban. Por todo lo anterior, es probable que el clculo del cientco alemn Alexander von Humboldt sea el mejor estimativo del valor real de este trco. Humboldt se documentaba muy bien para hacer este
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tipo de clculos y, en general, todas las cifras que presenta en sus escritos sobre las colonias espaolas en materia de produccin, nanzas estatales y poblacin, son bastante acertadas. Como veremos ms adelante, el clculo del valor del contrabando que hacemos en este trabajo se acerca ms al de Humboldt que al de los dems contemporneos que hemos mencionado. Cmo podramos aproximarnos a un clculo razonablemente aproximado del valor del contrabando en la Nueva Granada durante el siglo XVIII? Ante la escasez de cifras, una posibilidad es analizar el valor de los decomisos a los contrabandistas por parte de las autoridades virreinales. Lance Grahn obtuvo de los registros de la caja real de los puertos del Caribe neogranadino los valores que le correspondieron al sco en las ventas de decomisos de contrabando y captura de embarcaciones involucradas en ste. Aunque se presume que slo un porcentaje reducido del trco total de contrabando caa en manos de las autoridades coloniales, si los valores de los decomisos son muy elevados tendramos una indicacin de que el contrabando total era an mayor. Lo que muestran las cifras de Lance Grahn es que para el perodo 17151750 los ingresos obtenidos de la venta del contrabando decomisado fueron un elemento importante de las nanzas pblicas cartageneras. Hubo un ao en que los ingresos de comisos, como se conocan, llegaron a ser el 77,8% de los ingresos scales netos. Entre 1715 y 1750, esos ingresos derivados de la interceptacin del contrabando representaron, en promedio, el 28,9% de los ingresos netos anuales de la Caja Real de Cartagena49. El anlisis de Grahn slo llega hasta 1765. En este trabajo hemos recopilado las cifras de los comisos y presas de Cartagena hasta 1810 a partir de los registros de la Caja Real. Curiosamente, en el perodo 1751-1810 los ingresos provenientes de los decomisos de contrabando slo representaron, en promedio, el 0,93% de los ingresos netos anuales de la Caja Real cartagenera. La participacin ms alta de los comisos en este perodo fue la de 1764, cuando se elev al 5,8% (vase Cuadro 7 y Grca 5). Sin embargo, es imposible saber si la reduccin en las capturas de mercancas de contrabando por parte de las autoridades reejan una menor efectividad en los controles, como parece pensar Grahn que ocurri entre 1751 y 1765, o una reduccin del trco ilcito, como parece pensar McFarlane50. En todo
49 Lance Grahn. The Political Economy of Smuggling, Regional Informal Economies in Early Bourbon New Granada, USA, Westview Press, 1997, p. 224. 50 Grahn, ibd., p. 143 y McFarlane, p. cit., p. 117.

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caso, las cifras anteriores no permiten concluir que hubo un gran volumen de contrabando entre 1750 y 1810.
Cuadro 7. Comisos y presas en Cartagena de Indias (1751-1810)
Ao Comisos Presas Comisos y presas Comisos y presas como porcentaje de los ingresos netos de la Caja Real de Cartagena 1,81 3,15 0,70 0,26 0,64 5,10 0,13 0,00 1,70 1,01 0,49 0,17 0,44 5,80 3,13 0,12 2,20 0,06 nd 0,13 1,12 0,60 0,00 0,08 0,02 0,56 0,00 0,56 0,01 0,00 0,05 0,01 35

1751 1752 1753 1754 1755 1756 1757 1758 1759 1760 1761 1762 1763 1764 1765 1766 1767 1768 1769 1770 1771 1772 1773 1774 1775 1776 1777 1778 1779 1780 1781 1782

4.122 6.019 2.255 862 522 0 0 0 3.946 3.513 385 714 2.412 18.254 10.066 0 7.475 0 nd 466 4.839 1.547 0 0 0 3.557 0 3.078 39 0 269 147

0 0 0 0 1.265 11.864 351 0 1.240 134 1.076 0 0 0 0 293 582 181 nd 0 0 0 0 483 69 72 0 0 0 0 0 0

4.122 6.019 2.255 862 1.787 11.864 351 0 5.186 3.647 1.461 714 2.412 18.254 10.066 293 8.057 181 nd 466 4.839 1.547 0 483 69 3.629 0 3.078 39 0 269 147

Cuadro 7. Continuacin.

Ao

Comisos

Presas

Comisos y presas

Comisos y presas como porcentaje de los ingresos netos de la Caja Real de Cartagena 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 4,65 0,00 0,00 1,17 0,50 0,87 1,46 0,62 3,20 2,45 3,82 2,03 0,13 0,12 0,54 0,92 1,56 0,70 0,00

1783 1784 1785 1786 1787 1788 1789 1790 1791 1792 1793 1794 1795 1796 1797 1798 1799 1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810

0 0 0 0 0 0 0 0 0 38.727 0 0 10.675 6.966 10.034 9.956 9.081 22.114 39.503 42.124 24.852 939 1.185 7.267 9.567 15.521 6.138 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 38.727 0 0 10.675 6.966 10.034 9.956 9.081 22.114 39.503 42.124 24.852 939 1.185 7.267 9.567 15.521 6.138 0

Fuente: Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y clculos del autor.

Hemos considerado conveniente hacer un clculo del valor mximo que pudiera haber alcanzado el contrabando neogranadino a comienzos del siglo XIX, para as establecer cules de las cifras que se han mencionado son ms factibles. Para ello, realizaremos un sencillo ejercicio contrafactual. Para el estimativo se hace uso de los excelentes trabajos sobre historia econmica del Virreinato de la Nueva Espaa, en los que se han hecho clculos del valor y la estructura del
36

producto interno bruto51. Hacia 1800 la colonia de Espaa en Amrica que tena una economa ms prspera y exportaba ms era Nueva Espaa (hoy Mxico). Por esa razn, se puede suponer que el comercio exterior total, legal e ilegal, como porcentaje del producto interno bruto de ese Virreinato, que era de 4,5%, establece un tope mximo de cunto podra haber sido la participacin del comercio exterior en el producto interno bruto de la Nueva Granada, uno de los virreinatos ms pobres y menos exitosos desde el punto de vista de las exportaciones. Los clculos se presentan en el Cuadro 8.
Grca 5. Participacion de los comisos y presas en los ingresos netos de la Caja Real de Cartagena de Indias (1751-1810)
7 6 5

Porcentaje

4 3 2 1 0 1751 1753 1755 1757 1759 1761 1763 1765 1767 1769 1771 1773 1775 1777 1779 1781 1783 1785 1787 1789 1791 1793 1795 1797 1799 1801 1803 1805 1807 1809

Fuente: Cuadro 7.

Cuando se hace el ejercicio usando un PIB per cpita para la Nueva Granada igual al de Nueva Espaa, obtenemos un clculo superior para el contrabando de 1.156.000 pesos de plata de la poca. Ese valor representaba el 2,2% del PIB de la Nueva Granada hacia 1800. Si utilizamos un PIB per cpita para la Nueva Granada ligeramente inferior al de Nueva Espaa, lo cual es razonable, ya que esta ltima era la colonia ms rica de Espaa, resulta un valor mximo de 1.008.938 pesos, o sea el 2,1% del PIB de Nueva Granada. Se trata de valores muy signicativos, pero ciertamente no de la magnitud que se desprende de las armaciones que aquellos historiadores arguyen, segn los cuales el
51

XVIII

John H. Coatsworth. Los orgenes del atraso. Nueve ensayos de historia econmica de Mxico en los siglos y XIX, Mxico, Alianza Editorial Mexicana, 1990.
37

contrabando dominaba la economa neogranadina y, en especial, la de sus provincias caribeas52. En la medida en que hay un margen de error para el clculo superior que hemos establecido en 2% del PIB, podemos armar, con un amplio rango de conanza, que el verdadero valor de ese mximo estaba ubicado en un intervalo que va del 1% al 3% del PIB.
Cuadro 8. Estimativo contrafactual de los valores mximos probables del contrabando en el Virreinato de la Nueva Granada (hacia 1800)
Pesos ESCENARIO I Valor del PIB de Nueva Granada suponiendo un PIB per cpita igual al del Virreinato de Nueva Espaa en 1800 (40 pesos de la poca). Valor del comercio exterior de la Nueva Granada suponiendo una participacin en el PIB igual a la participacin del comercio exterior en el PIB de Nueva Espaa en 1800 (4,3% legal ms 0,2% ilegal). Valor del comercio exterior legal de la Nueva Granada segn Jos Ignacio de Pombo. Valor del contrabando de Nueva Granada para que el comercio exterior fuera 4,5% del PIB. Contrabando como porcentaje del PIB de Nueva Granada como resultado del clculo anterior. 52.360.000 2.356.200 1.200.000 1.156.000 2,2%

ESCENARIO II Valor del contrabando de la Nueva Granada si el PIB per cpita era ligeramente inferior al de Nueva Espaa (37,5 pesos per cpita). Contrabando como porcentaje del PIB de Nueva Granada de acuerdo con el clculo anterior. 1.008.938 2,1%

Fuentes: (1) La poblacin de Nueva Granada hacia 1800 de Jos Manuel Restrepo. Historia de la Revolucin de Colombia, Medelln, Editorial Bedout, 1969, tomo I, p. 401. (2) PIB per cpita de Nueva Espaa y porcentaje del comercio exterior dentro del PIB, de John Coatsworth. Los orgenes del atraso, Nueve ensayos de historia econmica de Mxico en los siglos XVIII y XVIII, Mxico, Alianza Editorial Mexicana, 1990, p.117. (3) Exportacin legal de Nueva Granada de Jos Ignacio de Pombo. Comercio y contrabando en Cartagena de Indias, Bogot, Procultura, 1986. (4) Tamao del contrabando en Nueva Espaa de Pogony, p. cit., p. 244.

Si el clculo mximo por parte de los contemporneos que hemos mostrado en el Cuadro 6, el de Jos Ignacio de Pombo, fuera acertado, entonces tendramos que el comercio exterior total de la Nueva Granada, legal ms ilegal, hubiera sido el 8,6% del PIB del Virreinato. Es decir, casi el doble de la participacin que tena en la Nueva Espaa, la colonia ms exitosa del imperio en trminos de las exportaciones. En contraste con esto, el estimativo de Humboldt, 0,7% del PIB, es prcticamente igual al rango inferior del intervalo de conanza de 1% a 3% que
52 Lance Grahn. The Political Economy of Smuggling, Regional Economies of Early Bourbon New Granada, USA, Westview Press, 1997, p. 29.

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hemos propuesto. Es ms, consideramos que, analizada toda la evidencia, el valor real del contrabando de Nueva Granada deba estar cerca del margen inferior: 1% del PIB. Esta cifra debe ser contextualizada. No se trata de decir que no haba mucho contrabando en la Nueva Granada en el siglo XVIII o que ste no le hubiera dado jugosas ganancias a quienes lo practicaban y que podan, por lo tanto, sobornar a funcionarios de todos los niveles de la administracin imperial. Dentro del comercio exterior de la Nueva Granada era un porcentaje alto y, sobre todo, muy lucrativo. Pero no era la base de la economa virreinal y lo era menos para las tres provincias caribeas. Armamos esto ltimo por cuanto casi todo lo que se exportaba de contrabando era oro y ste provena mayoritariamente de Antioquia, Choc y Popayn. Con ese oro dichas provincias compraban en el exterior telas inglesas y otros artculos de consumo que hacan el trnsito por la costa Caribe, pero no se quedaban all. Obviamente, al darse el comercio de contrabando por sus costas, los habitantes del Caribe tenan una participacin en la operacin sobre la cual deban obtener unas ganancias marginales, ya que el grueso de stas probablemente se concentr en los centros de produccin mineros. Eso explica por qu, por ejemplo, a pesar de que todos los autores coinciden en que por Santa Marta y la Guajira entraba y sala la mayor parte del contrabando, estas provincias estaban escasamente pobladas y sus habitantes vivan en medio del abandono y la pobreza53. Hay algunas similitudes entre la discusin sobre la importancia del contrabando en la Nueva Granada y la actual discusin sobre el tamao del narcotrco en la economa colombiana contempornea. En esta ltima discusin tambin hay dos tendencias. Una es la que se encuentra entre los enfoques ms periodsticos dominados por relatos anecdticos, que tienden a magnicar la importancia econmica del narcotrco sin realmente cuanticarlo. La otra corriente es la de los economistas, que hacen esfuerzos para superar las dicultades inherentes a la cuanticacin de una actividad ilcita y, por medios indirectos, pero explcitos y consistentes, establecen un clculo. En los estimativos realizados por estos ltimos el narcotrco no supera el 2% del PIB colombiano: Caballero y Junguito, 0,8%, Kalmanovitz, 1,0%, Pontn y Urrutia, 1,2%, Rocha, 0,7%, Steiner, 1,9%54. Por supuesto, nadie niega el
Celestino Andrs Arauz Monfante. El contrabando holands en el Caribe durante la primera mitad del siglo XVIII, Caracas, Biblioteca de la Academia Nacional de Historia, 1984, p. 250. 54 Ricardo Rocha. La economa colombiana tras 25 aos de narcotrco, Bogot, Siglo del Hombre Editores, 2000, p. 91.
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enorme impacto del narcotrco en la economa y la sociedad colombianas, pero ciertamente nunca ha sido su base. A continuacin analizaremos un aspecto del Caribe neogranadino que es relevante para entender las fuentes de su vitalidad econmica en el siglo XVIII: la debilidad de su sector agroexportador. Dicha debilidad fue una de las principales razones por la cual el situado result siendo tan crucial para esta regin del Virreinato.

V. Por qu no prosperaron las plantaciones en el Caribe neogranadino?


Fue slo en las primeras dcadas del siglo XX, con el caf, que Colombia logr tener por primera vez en toda su historia un sector exportador dinmico y con posibilidades de irrigar ampliamente sus efectos positivos al resto de la economa. En 1912, Colombia ocup el puesto nmero 18 entre todos los pases de Amrica Latina en el valor de las exportaciones per cpita, superando slo a Hait y a Honduras. Adems, en ese ao el valor de sus exportaciones per cpita alcanz solamente el 31,4% del valor de las exportaciones per cpita promedio de Amrica Latina Por qu se present ese mediocre desempeo exportador de Colombia durante el perodo colonial y el siglo XIX?55. Entre los historiadores existe un relativo consenso en el sentido de que fue la abrupta geografa de Colombia, cuyas mejores tierras y ms elevadas densidades de poblacin estaban ubicadas en las cordilleras andinas a miles de kilmetros del mar, lo que fren, durante siglos, su integracin con la economa mundial. Es mucho ms complejo entender por qu razones las provincias caribeas de la Nueva Granada no lograron desarrollar una vigorosa economa de exportacin de productos de agricultura tropical, siendo que su topografa es plana y su territorio se extiende a lo largo del Mar Caribe, es decir, que no enfrentaban los obstculos fsicos que frenaron el desarrollo exportador del resto de la Nueva Granada. Mientras que en las islas del Caribe espaol, ingls y francs se instauraron economas dominadas por las plantaciones: unidades agrcolas intensivas en capital y mano de obra esclava cuya produccin se exportaba a Europa en su mayora, las costas neogranadinas permanecieron casi deshabitadas y con
55 Victor Bulmer-Thomas. The Economic History of Latin America Since Independence, USA, Cambridge University Press, 1994, p. 61.

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haciendas relativamente pequeas, desde el punto de vista de la mano de obra involucrada, y con la produccin orientada hacia el mercado domstico. A nales del siglo XVIII en la isla de Jamaica el tamao promedio de las plantaciones era de unos 180 esclavos56. En contraste, las explotaciones agropecuarias que encontramos por esa poca en las provincias de Cartagena y Santa Marta en ningn caso se acercaban a este crecido nmero de esclavos. Es ms, slo conocemos de un caso en el cual los esclavos de una hacienda eran ms de 100, el de la Hacienda San Pablo, ubicada en el Canal del Dique, con 101, y sobran dedos en una mano para contar las que se aproximaban a esa cifra, ya que slo hay noticias acerca de las haciendas de Santa Rosa, 100 esclavos, y el Hato de Calenturas, 97 esclavos, en ese rango, adems de la ya mencionada Hacienda de San Pablo57. Para adentrarnos en este tema repasemos cmo era el poblamiento de la costa Caribe del Virreinato a nes del siglo XVIII. Lo primero que llama la atencin es lo poco pobladas que estaban la mayor parte de las zonas rurales. En el Cuadro 9 se presenta la informacin acerca de la poblacin de las tres provincias en 1777. Como se puede ver, la mayor parte de la poblacin registrada en el censo se incluy en la categora residual libres de todos los colores, donde entraban los mestizos, mulatos, zambos y negros libres. Tambin se observa que el porcentaje de esclavos no era muy elevado. Como veremos, buena parte de esos esclavos estaban dedicados a labores urbanas: servicio domstico, artesanos, transporte, construccin.
Cuadro 9. Poblacin total de las provincias del Caribe del Virreinato de la Nueva Granada (1777)
Clasicacin Eclesisticos Negros esclavos Blancos Indios Libres de todos los colores Total Personas 520 14.023 18.197 28.553 100.822 162.115 % 0,3 8,7 11,2 17,6 62,2 100,0

Fuente: Miguel Urrutia y Mario Arrubla. Compendio de estadsticas histricas de Colombia, Bogot, Universidad Nacional, 1970, p. 18.

56 Robert William Fogel and Stanley L. Engerman. Time on the Cross, The Economics of American Negro Slavery, USA, W.W. Norton and Company, 1995, p. 22. 57 Hermes Tovar Pinzn. Hacienda colonial y formacin social, Barcelona, Sendai Ediciones, 1988, p. 117; Adolfo Meisel Roca. Esclavitud, mestizaje y haciendas en la Provincia de Cartagena, 15331851, en Gustavo Bell (ed.). El Caribe colombiano, Barranquilla, Uninorte, 1988, p. 102.

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Grca 6. Poblacin de las provincias del Caribe del Virreinato de la Nueva Granada (1777)
Eclesisticos 0,3% Negros esclavos 8,7% Blancos 11,2%

Indios 17,6% Libres de todos los colores 62,2%

Fuente: Cuadro 9.

Hay que tener en cuenta que en el censo de 1777 quedaron por fuera muchos pobladores rurales que no estaban bajo el control de las autoridades coloniales, especialmente indgenas que tenan problemas con esas autoridades. De acuerdo con el clculo de Antonio de Narvez, solamente los guajiros sumaban unas 30.000 personas. Por otra parte, los chimilas de la Provincia de Santa Marta sumaban unos 10.000 individuos, de acuerdo con el estimativo de ese mismo observador58. Incluso si tenemos en cuenta la poblacin Guajira y Chimila no incluida en el censo de 1777, la densidad de poblacin de la costa Caribe neogranadina en esa poca era muy baja: menos de 1,5 personas por kilmetro cuadrado. Al respecto opin el ilustrado criollo Pedro Fermn de Vargas59.
Es verdad que por una rareza sin ejemplo se hallan las costas de este Reino casi despobladas, segn su extensin, y lo interior algo ms poblado Las muchas enfermedades que regularmente reinan en las ms bajas y ardientes, es la causa, en mi concepto, de su poca poblacin

La zona ms despoblada era la Provincia de Santa Marta, con una densidad de menos de un habitante por kilmetro cuadrado. En efecto, con slo 46.985
58

Sergio Elas Ortiz. Escritos de dos economistas coloniales, Bogot, Banco de la Repblica, 1965, Pedro Fermn de Vargas. Pensamientos polticos, Bogot, Universidad Nacional, 1968, p. 15.

p. 36.
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habitantes en 1793, se encontraba a nes del XVIII en una situacin econmica deplorable. En un informe de 1778, Antonio de Narvez aseguraba que esta provincia era la ms pobre de todo el Reino60. En su opinin, la causa principal de esa situacin era la falta de poblacin61:
Las tierras por s solas, por inmensas, ricas y frtiles que sean nada valen, si no se cultivan y aprovecha su fertilidad, y riqueza hacindolas producir, y esto es claro que no puede hacerse sin un nmero de hombres proporcionado a su extensin, y bondad, que las trabajen; y stos son los que faltan en sta y la causa principal de su miseria y ninguna agricultura

Sin embargo, este argumento de la escasez de brazos es un tanto circular puesto que cabra la pregunta: Y por qu haba poca poblacin? En las islas del Caribe, por ejemplo, al desaparecer la poblacin nativa simplemente se import mano de obra esclava. Por qu no ocurri esto en la Provincia de Santa Marta? Narvez propona la importacin de esclavos como la solucin a la falta de brazos de la provincia. Pero por qu no lo hicieron los hacendados, siendo que haba bastante libertad para ello? Con seguridad, por cuanto no era rentable hacerlo, pero no porque hubiera barreras a la importacin. Como se puede ver en el Cuadro 10, slo haba 4.109 esclavos en la Provincia de Santa Marta. Pero el 55,7% de esos esclavos era urbano, ubicado en las tres principales poblaciones: Ocaa, Valledupar y Santa Marta. Es decir, haba muy pocos esclavos rurales.
Cuadro 10. Clasicacin de la poblacin de la provincia de Santa Marta, segn tamao de la localidad (1793)
Rango Nmero de Poblacin Eclesisticos (Habitantes) localidades total 4.001 o ms 2.001-4.000 1.001-2.000 500-1.000 0-500 Total 1 3 9 15 25 53 5.668 9.538 12.706 11.534 7.539 46.985 23 31 16 17 24 111 Blancos 1.712 1.287 947 824 323 5.093 Indios 60 21 3.066 1.861 3.630 8.638 Libres 2.950 6.739 8.034 8.119 3.192 29.034 Esclavos 923 1.460 643 713 370 4.109 Total poblacin 5.668 9.538 12.706 11.534 7.539 46.985

Fuente: Hermes Tovar Pinzn et l. Convocatoria al poder del nmero, Bogot, Archivo General de la Nacin, 1994, pp. 507-517.
60 Germn Colmenares. Relaciones de informes de los gobernantes de la Nueva Granada, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1989, tomo II, p. 80. 61 Ibd., p. 35.

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Hasta bien entrado el siglo XVIII la parte central de la Provincia de Santa Marta, entre los ros Ariguan y Cesar, estuvo bajo el domino de los indios Chimila, lo cual impidi el desarrollo de una agricultura comercial en esa zona. Ya para nes de la dcada de 1770 las campaas militares iniciadas en la dcada anterior haban diezmado la capacidad de resistencia de los chimilas62.
Cuadro 11. Clasicacin de la poblacin de la provincia de Santa Marta, segn tamao de la localidad (1778)
Rango (Habitantes) 10.001 o ms 4.001-10.000 2.001-4.000 1.001-2.000 500-1.000 0-500 Total Nmero de Eclesisticos localidades 1 2 8 33 29 13 86 239 68 15 47 44 11 424 Blancos 4.034 1.869 965 4.661 1.339 558 13.426 Indios 88 94 5.353 4.908 7.126 1.847 19.416 Libres 6.745 8.648 13.318 33.846 11.063 1.870 75.490 Esclavos 2.584 1.048 662 3.401 1.539 378 9.612 Total poblacin 13.690 11.727 20.313 46.863 21.111 4.664 118.368

Fuente: Archivo General de la Nacin, Mapoteca 7, n. 1353 (21).

Al igual que en la Provincia de Santa Marta, en la de Cartagena buena parte de los esclavos eran urbanos. En las tres principales poblaciones, Cartagena, Mompox y Lorica, vivan 3.632 esclavos, es decir, el 37,8% del total de la Provincia, como se expone en el Cuadro 11. Otros 2.201 esclavos, el 22,9%, estaban ubicados muy cerca de Cartagena, en el rea de la baha y del Canal del Dique, dedicados a actividades orientadas al abastecimiento de la ciudad en productos artesanales y agropecuarios. A diferencia de la Provincia de Santa Marta, donde los indios bravos, chimilas y motilones, le disputaban en forma abierta el control del territorio a las autoridades coloniales, o de la Provincia de Riohacha, donde los guajiros nunca pudieron ser conquistados por los espaoles, en la Provincia de Cartagena la dicultad principal para controlar el territorio surgi de los arrochelados: los campesinos mestizos, zambos, mulatos, negros y blancos que vivan por fuera de las estructuras de poder estatales63. Desde mediados del siglo XVIII
62 W. C. Douglas. Patterns of Indian Warfare in the Province of Santa Marta, Ph.D. Dissertation, University of Wisconsin, 1974, pp. 78-97. 63 Sobre los arrochelados hay el testimonio del padre Joseph Palacio de la Vega, vase Gerardo Reichel-Dolmatoff (comp.). Diario de viaje del padre Joseph Palacios de la Vega entre los indios y negros de la provincia de Cartagena en el Nuevo Reino de Granada, 1787-1788, Bogot, Editorial ABC, 1955. Tambin

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las autoridades realizaron esfuerzos por poner esta poblacin bajo son de campana. Las primeras de estas campaas, entre 1743 y 1751, fueron las de Francisco Prez Vargas y Juan Guilln del guila en el Partido de Tierradentro, la zona que hoy ocupa el Departamento del Atlntico, y Carlos Javier Lora en la zona central de la Provincia, entre Mompox y Tenerife64. La del padre Joseph Palacio de la Vega se desarroll entre 1785 y 1788 en las riberas de los ros San Jorge, Nech y Cauca. Pero la ms importante de todas fue la de Antonio de la Torre y Miranda, quien fund y refund en la subregin del Sin y sabanas al suroriente de Cartagena numerosas poblaciones con un total de ms de 40.000 habitantes, es decir, ms del 40% de la poblacin rural de la provincia en esa poca65. En sntesis, por ninguna parte de las llanuras del Caribe se encontraban, as fuera en forma incipiente, unidades rurales que pudieran asemejarse a las plantaciones de las islas del Caribe insular, en las cuales se produca azcar y cultivaban otros productos como algodn y tabaco. Las haciendas con ms esclavos estaban dedicadas a abastecer a Cartagena y Mompox, como se desprende, entre otros factores, de su localizacin. La persona que en el siglo XVIII indag ms sobre las causas por las cuales no haba una agricultura comercial de exportacin en la costa Caribe de la Nueva Granada, comparable a la de Venezuela o Cuba, fue Jos Ignacio de Pombo, a quien ya nos hemos referido. En un informe redactado en 1807 para el Consulado, Pombo fue muy claro en especicar cul era en su opinin la causa principal de la falta de prosperidad econmica de la Nueva Granada66:
nuestro actual rgimen de agricultura es, psimo, y es la nica causa del atraso del Reino y de la miseria de sus habitantes.

En contraste con la situacin de la Nueva Granada, Jos Ignacio de Pombo se sorprenda con el xito de otras colonias, tanto extranjeras como espaolas,
vase Marta Herrera ngel. Ordenar para controlar. Ordenamiento espacial y control poltico en las llanuras del Caribe y en los Andes centrales neogranadinos, siglo XVIII, Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, Bogot, Bogot, 2002. Sin embargo, en la zona oriental de la Provincia de Cartagena, al sur del ro Sin, los Cuna-Cuna, tambin le disputaban el control territorial en forma abierta a las autoridades virreinales. 64 Ibd., p. 159. 65 Vase Pilar Moreno de ngel. Antonio de la Torre y Miranda, viajero y poblador, siglo XVIII, Bogot, Editorial Planeta, 1993. 66 Jos Ignacio de Pombo. Informe, en Ortiz (comp), p. cit., p. 130.
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para exportar productos agrcolas. Sealaba que mientras la Nueva Granada slo exportaba 1,75 pesos per cpita, las de Caracas eran 6,25 pesos, Estados Unidos 8,50 pesos, Cuba 17,5 pesos y el Santo Domingo francs 133,25 pesos. De su anlisis se desprende que era el opresivo sistema scal espaol el que frenaba las posibilidades de la Nueva Granada para exportar. Pona el ejemplo de los Estados Unidos de Norte Amrica, donde no haba estancos, diezmos o alcabalas, y las exportaciones sumaron ms de 42 millones de pesos de plata, a pesar de que la poblacin era de slo 5 millones de habitantes. Pero Pombo entenda que an dentro de la rbita del imperio espaol se poda tener xito exportador como lo demostraba en esa poca el caso de la isla de Cuba. En su opinin, las colonias espaolas que lograban ese xito exportador disfrutaban de un tratamiento especial en materia econmica que no se le haba otorgado al Virreinato de la Nueva Granada. Por ello deca que67:
sin tomar por objeto de comparacin los establecimientos extranjeros hacindolo nicamente con la provincia de Caracas e isla de Cuba, que estn exentas del estanco de aguardiente, y de algunas otras trabas y gravmenes que oprimen y paralizan en este Reino a la agricultura y comercio, y que disfrutan varias gracias, franquicias y auxilios de que estn privados estos vasallos se hallar la gran diferencia que hay entre los productos de este Reino y los suyos, aunque nosotros ponemos mayores y mejores medios.

Es obvio que la existencia de algunos privilegios tributarios era parte de la explicacin del xito exportador de las colonias espaolas mencionadas por Pombo. Pero era eso lo principal? Hasta qu punto la existencia de esos privilegios era ms una variable dependiente que independiente? Es decir, que los privilegios y exenciones se conseguan cuando haba una masa crtica de plantaciones y sus dueos tenan, por lo tanto, el poder poltico y econmico para lograrlo. En contraste, en la Nueva Granada cuando se concedieron privilegios para exportar productos agrcolas los efectos fueron mnimos. Por ejemplo, cuando a partir de 1766 se eliminaron los impuestos al algodn americano que se exportaba a Espaa, las exportaciones de algodn de Nueva Granada crecieron, pero siguieron siendo muy limitadas68. El cultivo se desarroll en
Ibd., p. 126. Anthony McFarlane. Colombia Before Independence, Economy, Society, and Politics Under Bourbon Rule, USA, Cambridge University Press, 1993, p. 142.
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escala reducida por parte de pequeos agricultores y nunca en plantaciones operadas con esclavos, como las del Caribe insular69. Adems, Germn Colmenares apuntaba, con sobrada razn, que si hubieran sido las polticas econmicas las que frenaron los cultivos comerciales en la costa Caribe en el siglo XVIII, no se entiende por qu razn stos no se desarrollaron despus de la independencia70. Al mirar toda la evidencia y la historia econmica de las provincias caribeas desde una perspectiva de larga duracin, consideramos que la explicacin de por qu no hubo plantaciones en esta zona a nes del perodo colonial es que su dotacin natural de factores, incluidas la calidad de suelos y las condiciones climticas, es relativamente baja en comparacin con las reas que s tuvieron plantaciones, o en relacin con las zonas andinas del pas. Esa baja dotacin natural de factores se reej en la bajsima densidad de poblacin, menos de un tercio del de la Provincia de Tunja, y en la pobreza de su poblacin rural, que qued registrada en forma descarnada por parte de muchas de las personas que recorrieron esta zona en el siglo XVIII, como por ejemplo, el padre Joseph Palacio de la Vega71. Los trabajos de Jeffrey Sachs y sus asociados han resaltado la importancia de la geografa fsica para el desarrollo econmico: localizacin, clima, calidad de los suelos, altitud. Ese autor seala que de los 30 pases ms prsperos
69 Para el historiador Alfonso Mnera, la razn por la cual nunca existi una economa de plantacin en las llanuras del Caribe neogranadino fue que a las provincias de Cartagena y Santa Marta se les impidi exportar por parte de las autoridades virreinales, las cuales estaran ms comprometidas con el desarrollo del interior del territorio, y adems queran erradicar a toda costa el contrabando. Sin embargo, sus argumentos son inconsistentes, por cuanto, por un lado, plantea que las autoridades santafereas lograron imponer un control que fren la economa de las provincias caribeas en esta poca y, por el otro, argumenta que haba un escandaloso e incontrolado contrabando por estas costas. Ambas cosas no pueden ser ciertas a la vez, Alfonso Mnera. El fracaso de la nacin. Regin, clase y raza en el Caribe colombiano, Bogot, Banco de la Repblica/El Ancora Editores, 1998. 70 Germn Colmenares. El trnsito a sociedades campesinas de dos sociedades esclavistas en la Nueva Granada, Cartagena y Popayn, 1780-1850, Huellas, nm. 29, Barranquilla, 1990, p. 11. 71 En un trabajo en el cual se contrasta el tipo de poblamiento que se dio en las provincias andinas de la Nueva Granada en el perodo colonial con el de las provincias de las llanuras del Caribe (Santa Marta y Cartagena), Marta Herrera enfatiza que en las primeras la presencia de una tupida red de pueblos indios permiti un mayor control social, poltico e ideolgico de la poblacin rural por parte del Estado. En las provincias caribeas la lejana entre poblados y la gran movilidad de los habitantes dicult el control de la poblacin rural, Marta Herrera. Ordenar para controlar. Ordenamiento espacial y control poltico en las llanuras del Caribe y en los Andes centrales neogranadinos, siglo XVIII, Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2002, p. 309. Tal vez la nica limitacin de este excelente trabajo es no haber tenido en cuenta que la densidad de poblacin de las dos reas contrastadas (la andina y la caribea), dependa en buena medida de la dotacin natural de factores, un vaco que sorprende un poco en un trabajo de geografa histrica.

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del mundo slo dos son tropicales, Hong Kong y Singapur, pero ambos son muy pequeos72. El efecto del clima sobre el desarrollo econmico se da a travs de su inuencia sobre la productividad de la tierra y la salud, que tienden a ser menores en las regiones tropicales del mundo. A su vez, al interior de los pases tropicales, la altitud inuye, hasta cierto nivel, en forma positiva sobre el nivel del ingreso per cpita. Es decir, que no slo las instituciones y las polticas econmicas sino tambin la geografa inuyen en la prosperidad econmica de los pases y las regiones. En el caso de las provincias caribeas de la Nueva Granada consideramos que fueron principalmente la calidad de los suelos y las condiciones climticas las que impidieron que se desarrollara una agricultura de exportacin basada en el trabajo de los esclavos en las plantaciones. Es muy difcil conseguir informacin que resuma en un solo ndice la calidad de los suelos de un pas o regin. Sin embargo, los que tenemos disponibles muestran claramente que la dotacin natural de factores de las llanuras del Caribe es inferior a la de las zonas andinas de Colombia. En un trabajo reciente de Armando Galvis sobre los determinantes de la productividad agrcola departamental en Colombia, se encontr que una de las variables que ms contribuye a explicar las diferencias en este aspecto es el factor de humedad de Thornthwaite. Ese ndice se utiliza para hacer el balance hdrico de los suelos teniendo en cuenta la precipitacin, la evapotranspiracin y la aridez73. Para Colombia hay una clara evidencia emprica en el sentido que entre ms alto es el factor de humedad Thornthwaite mayor es el PIB agrcola per cpita. Entre las regiones colombianas la que registra un valor ms bajo de este ndice, incluso con signo negativo, es la regin Caribe74. Ello es consistente con lo que se ha observado a lo largo de su historia econmica: una baja productividad agrcola determinada, en buena medida, por factores ecolgicos que se ha traducido en baja densidad de poblacin, pobreza rural y ausencia de grandes exportaciones agropecuarias durante un perodo de tiempo prolongado. Esa situacin se pudo apreciar durante todo el perodo colonial y siglos XIX y XX, con la posible excepcin de la dcada en
John Luke Gallup and Jeffrey Sachs with Andrew D. Mellinger. Geography and Economic Development, Annual World Bank Conference on Development Economics, 1998, World Bank, 1999, p. 129. 73 Armando Galvis. Qu determina la productividad agrcola departamental en Colombia?, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Banco de la Repblica, Coleccin de Economa Regional, Bogot, 2001, p. 153. 74 Ibd., p. 158.
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que a comienzos de ese ltimo siglo (1910) el banano de la zona de CinagaAracataca-Fundacin tuvo un gran auge dentro de las exportaciones totales colombianas75.

VI. Conclusiones
En las seis dcadas que precedieron a la declaracin de independencia absoluta de Espaa el 11 de noviembre de 1811, la economa de Cartagena de Indias se expandi bajo el inujo de las inversiones en forticaciones militares y de los gastos para mantener las tropas y los ociales que albergaba. Hemos analizado el papel del contrabando en el Virreinato de la Nueva Granada en esta poca para concluir que cuando se hace un esfuerzo por cuanticar su participacin total se concluye que, aunque importante, el comercio ilegal distaba mucho de ser la base econmica de las provincias caribeas, contrario a lo que arman autores como Lance Grahn. Los clculos que hemos presentado nos llevan a estimar la participacin del contrabando en el PIB del Virreinato en un rango entre 1 y 3%. La segunda conclusin es que resulta claro que durante las seis dcadas analizadas la economa cartagenera tuvo un crecimiento muy rpido y sostenido. Ese crecimiento econmico no estuvo fundamentado en la base econmica exportadora de su transpas. Por el contrario, esa prosperidad se debi a las enormes transferencias de fondos que recibi la ciudad del resto del Virreinato a travs del situado y de los recaudos de las aduanas76. Una tercera conclusin es que los ingresos scales de Cartagena eran completamente dependientes del situado que se reciba del resto del Virreinato de la Nueva Granada y de otras zonas de la Amrica espaola. Es ms, el situado era el motor que impulsaba a la economa tanto de Cartagena como de toda la regin Caribe del Virreinato de la Nueva Granada, es decir, las provincias de Cartagena y Santa Marta. Tambin podemos armar que los subsidios que reciba Cartagena a travs del situado y los ingresos de aduana fueron la base econmica caribea por su enorme participacin en el PIB regional: 7,7% del PIB entre 1800 y 1805.
75 Al respecto vase, Adolfo Meisel Roca. Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX?, incluido en este volumen. 76 Para el perodo 1751-1810 obtuvimos del Archivo General de Indias en Sevilla la informacin para los ingresos de la Caja Real de Cartagena en todos los aos, excepto 1769. En cada uno de esos aos para los que hay informacin, el situado siempre lleg.

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Una cuarta conclusin es que en el siglo XVIII las zonas rurales de las provincias caribeas de la Nueva Granada, carecan de un vigoroso sector agrcola que exportara sus productos. Hemos argumentado que la razn principal para ello fue la pobre dotacin de factores naturales que caracterizan las llanuras del Caribe. Por esta razn, la presencia de la esclavitud en las actividades agropecuarias era limitada y la densidad de poblacin era muy baja. Una parte de la limitada produccin se desarrollaba como agricultura de subsistencia por parte de los campesinos libres que vivan por fuera del control de las autoridades espaolas, los llamados arrochelados. La produccin agropecuaria que se comercializaba estaba destinada, principalmente, a abastecer los puertos de Cartagena y Mompox, pero se desarrollaba en unidades agrarias relativamente pequeas, pues nunca se observaron plantaciones como las que prosperaron en las islas del Caribe. Despus de la independencia de la Nueva Granada, la economa de Cartagena entr en un profundo declive durante el cual vio caer su poblacin, de los 25.000 habitantes que alcanz en 1810 a solo 8.603 en 1870. Al desaparecer el imperio espaol, el crucial papel militar que ejerca Cartagena perdi sentido. Por lo tanto, no haba razones poderosas para seguir sosteniendo las costosas forticaciones y tropas que albergaba la ciudad. Ello beneci al resto de la Nueva Granada, que tambin se empobreci durante las primeras dcadas del perodo republicano, ya que se pudo liberar al n del oneroso situado77. Al desaparecer el situado tambin desapareci la prosperidad econmica que Cartagena tuvo en las dcadas nales del perodo colonial. Una trgica irona para una ciudad que luch con tanto valor por su independencia78.

77 Entre 1800 y 1805 las transferencias que recibi Cartagena, a travs del situado y de los ingresos de aduana, representaron alrededor del 1,4% anualmente del PIB del Virreinato. 78 En 1815 un ejrcito espaol comandado por Pablo Morillo y enviado de la pennsula para reconquistar a la Nueva Granada siti a Cartagena durante 108 das. Ms de 2.000 de sus habitantes murieron por las pestes y el hambre durante el asedio, Rodolfo Segovia Salas. Cartagena heroica, el sacricio que cuesta un siglo, Boletn Cultural y Bibliogrco, vol. XVI, nm. 5, 1979.

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Apndice
Cuadro A1. Emprstitos hechos a la corona espaola por comerciantes de Cartagena de Indias en 1785 (pesos de plata)
Nombres Prudencio Gmez Lzaro Mara Herrera Benito Sambi Manuel Fernndez de Aparicio Marco Arroyo Agustn Gnecco Arcecio de Echevarra Manuel Francisco Traba Joseph Teja Juan Joseph Henrquez Antonio Rico Manuel Garca del Ro Luis Camacho E. de Amador Manuel Francisco Blanco Miguel Anaya Joseph Izquierdo Mathas Rico Francisco Simn de Miranda Juan Joseph Mendiguren Manuel de la Vega Antonio Ibarnea Joseph Ignacio Pombo Antonio Benito Revollo Juan Fernndez de Moure Francisco Dies Cattaln Joaqun David Manuel Demetrio de Vega Felipe Espinosa Pedro Toms de Villanueva Isidoro Imbrech Ramn Mara Urueta Rafael Antonio Tatis Emprstitos 8.000 22.000 20.000 6.000 2.000 12.000 20.000 4.000 6.000 10.000 3.000 10.500 6.000 8.000 8.000 1.000 10.000 12.000 11.000 4.500 10.000 500 2.500 1.500 7.896 4.000 3.000 500 1.600 2.380 3.000 1.000 3.000 51

Cuadro A1. Continuacin.

Nombres Juan Florentino de Mier Antonio de Mas Phelis Peres Alfonso Tern Manuel Francisco de Blanco Joseph Vicente Garay Phelipe Pearredonda Julia Marchandra Cayetano de la Fuente Blas Antonio de Ayos Phelis Peres Matas Torices Hilario de la Espriella Ignacio Malvido Ramn Garay Gregorio Gmez Juan Joseph Nez Ignacio Gnecco Francisco Simonel Miranda Manuel Joseph de Vega Arcesio de Echeverra Joseph Izquierdo Ramn Garay Juan Joseph Mendiguren Juan Fernndez de Moure Total

Emprstitos 1.800 6.000 2.000 3.000 4.000 8.000 1.600 300 500 12.000 1.500 2.000 750 2.000 2.000 1.450 3.000 12.000 8.000 12.000 12.000 9.500 12.000 12.000 12.000 366.276

Cuadro A2. Emprstitos hechos a la corona espaola por comerciantes de Cartagena de Indias en 1789 (pesos de plata)
Nombres Joseph Izquierdo Prudencio Gmez Francisco Dies Cattaln Antonio Benito Revollo Josef Vicente de Garay Isidoro de Imbrecht Josef Ignacio Pombo 52 Emprstitos 1.500 1.100 2.000 1.500 1.500 1.000 800

Cuadro A2. Continuacin.

Nombres Joaqun David Francisco Bustamante Alfonso Tern Luis Muoz Julin Mandraa Rafael Tatis Esteban Baltazar de Amador Matas Torices Ignacio Malvido Juan de Dios Narvez Total

Emprstitos 1.500 1.000 1.200 400 800 600 2.000 1.500 500 800 19.700

Fuente: Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y clculos del autor.

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Referencias
Fuentes primarias Archivo General de Indias
Santa Fe: 1096-1114.

Archivo personal de Celedonio Pieres


Carta de Toms de Andrs Torres al Presidente de la Suprema Junta Provincia, 3 de noviembre de 1810, Cartagena.

Archivo General de la Nacin


Mapoteca 7, nm. 1353 (21)

Bibliografa
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Entre Cdiz y Cartagena de Indias: la red familiar de los Amador, del comercio a la lucha por la independencia americana

I.

Introduccin1

EN ESTE TRABAJO SE ESTUDIAN ALGUNOS ASPECTOS relevantes de la actividad comercial de la familia Amador, de origen gaditano, la cual fue muy inuyente en la vida econmica y poltica de Cartagena de Indias en las ltimas dcadas del siglo XVIII y durante los aos de la independencia. Estos estudios de caso pueden ser tiles para conocer, en detalle, el funcionamiento de la elite mercantil de la ciudad y su evolucin a travs del tiempo. Uno de los aspectos que ms llama la atencin en el caso de los Amador, fue la construccin de una red comercial familiar que se extendi por varios puertos de Amrica, Maracaibo, Guayaquil y la Guaira. Adems, esta red inclua al puerto de Cdiz en Espaa. En la literatura internacional algunos autores ven a las redes sociales como la forma principal de capital social2. A travs de las redes familiares se establecen conductos de conanza, reciprocidad, cooperacin e informacin. Instituciones como la familia ayudan para llenar un importante vaco en aquellas sociedades con un sistema legal que no permite un adecuado control al cumplimiento de los contratos. El matrimonio Amador-Rodrguez que se estudia en este artculo, tuvo por lo menos diez hijos que llegaron a edad adulta. Esto permiti que los miembros de la familia disfrutaran de todas las ventajas de pertenecer a una extensa red, y les sirvi para actuar en el comercio y luego en la lucha por la independencia de Cartagena de Indias.
1 Una versin inicial de este trabajo se public en Luis Navarro Garca (coord.). Elites urbanas en Hispanoamrica, Sevilla, Universidad de Sevilla, 2005. 2 Vase Steven N. Durlauf. On the Empirics of Social Capital, Economic Journal, 112, November, 2002.

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II. Los Amador: una familia de comerciantes gaditanos en Cartagena de Indias, 1767-1809
El comerciante gaditano Esteban Baltazar de Amador lleg a Cartagena de Indias a comienzos de la dcada de 1760, para dedicarse al comercio con Espaa. Haba nacido en 1737. En la matrcula de comerciantes del Consulado de Cdiz apareci registrado en 1761 un Esteban Amador que probablemente era Esteban Baltasar3. Ya para 1765 estaba casado con una criolla oriunda de la ciudad, Josefa Rodrguez Funes y en 1766 naci su hijo Jos Antonio4. Esteban Baltazar Amador alcanz a ocupar una posicin destacada en el comercio ultramarino y en la sociedad cartagenera de la poca. Era hijo del comerciante espaol Juan Esteban Amador y de Mara Villegas Gmez5. El matrimonio Amador-Rodrguez tuvo diez hijos que llegaron a una edad adulta, los cuales se destacaron en el comercio, la actividad agropecuaria y la lucha por la independencia. La mayora de los Amador-Rodrguez se cas con miembros de otras prominentes familias de la elite local, dejando una amplia descendencia. Los siete hijos varones (Diego, Martn Jos, Juan de Dios, Esteban, Antonio Carlos, Jos Antonio y Manuel) fueron comerciantes la mayor parte de sus vidas, aunque varios de ellos tambin tuvieron haciendas. Dos de las mujeres (Mara y Manuela) se casaron con comerciantes vinculados al Consulado cartagenero (Jos Ignacio de Pombo y Jos Arrzola Ugarte). La extensa parentela les permiti ampliar los vnculos comerciales (vase Ilustracin 1). Una de las primeras referencias documentadas sobre Esteban Baltasar de Amador en Cartagena de Indias se encuentra en el censo de 1777, ya mencionado. Luego, en el perodo 1785-1802 aparece en mltiples documentos realizando peticiones o reclamos a las autoridades en relacin con negocios de comercio ultramarino o con su participacin en el Consulado de Comercio de la ciudad. Despus de 1802 es ms comn encontrar referencias acerca de sus diferentes hijos, o incluso nietos.
Julin Ruiz Rivera. El Consulado de Cdiz. Matrcula de comerciantes, 1730-1823, Cdiz, Diputacin Provincial de Cdiz, 1988, p. 137. 4 Vase, William Jaramillo. Real Colegio Mayor y Seminario de San Bartolom. Colegiales de 1605 a 1820, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1996, p. 598. En el censo de Cartagena de Indias de 1777, aparece Esteban Baltazar Amador quien viva con su esposa, seis hijos y 12 esclavos, en la casa alta nmero 16, en la calle Nuestra Seora de las Carretas. En ese momento contaba con 40 aos (aunque en el censo se le asign una edad de 42 aos, su partida dice que naci en 1737) y su esposa tena 28 aos, Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Miscelnea, tomo XLIV, ff. 946-957. 5 Jaramillo, p. cit., p. 598.
60
3

Ilustracin 1.
Pablo Rodrguez Narcisa Funes de Santillana

Genealoga familia Amador Rodrguez

Juan Esteban Amador

(Cdiz, 1710-Cdiz)

Mara Villegas Gmez

Esteban Baltasar Amador Josefa Rodrguez Funes


(Cartagena de Indias, 1749)

(Cdiz, 1737-Cartagena de Indias, 1806)

Jos Antonio Amador


(Cartagena de Indias, 1796)

Mara Josefa Leguina Jos Ignacio de Pombo


(Popayn, 1761-Cartagena de Indias, 1812)

(Cartagena de Indias, 1766)

Mara Amador Ana Pombo Amador

(Cartagena de Indias, 1769)

(Cartagena de Indias, 1793-Playa de Cocle, Panam, 1815)

Santiago Lecuna

Manuel Jos Amador Mara de los Dolores Baralt Snchez


(Natural de Maracaibo)

(Cartagena de Indias, 1771)

Juan de Dios Amador Jos Arrzola Ugarte

(Cartagena de Indias, 1773-1847)

Manuela Amador

(Cartagena de Indias, 1774)

(Natural de Villa de Oate, Guipuzcoa, Vizcaya)

Esteban Amador Manuela Sotomayor Manuela Lpez Marn


(Natural de Cartagena)

(Cartagena de Indias, 1776-Guayaquil, 1849)

Antonio Carlos Amador

(Cartagena de Indias)

Rita Amador

Mara de Jess Amador

Juan Antonio Arias

(Cartagena de Indias)

Martn Jos Amador

(Cartagena de Indias, 1778-1816)

Petrona Laballn

Diego

(Cartagena de Indias, 1768)

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En 1785 un grupo de comerciantes de Cartagena le hizo un emprstito a la corona espaola por un total de 386.276 pesos de plata. Esteban Baltasar de Amador aport 8.000 pesos (Lzaro Mara Herrera contribuy con el mayor emprstito, 22.000 pesos)6. En 1789, de nuevo los comerciantes locales le hicieron un prstamo a la corona, esta vez slo por 19.700 pesos de plata. En este ltimo caso, Amador contribuy con la mayor suma individual, 2.000 pesos, al igual que Francisco Dies Cataln7. En 1789 Esteban Baltasar Amador fue alcalde ordinario de la ciudad, lo cual reeja el prestigio local que haba adquirido8. En el comercio con Espaa su posicin estaba bien establecida. En una relacin de los individuos del comercio de Espaa y el pas, entregada al gobernador de la Provincia de Cartagena el 23 de mayo de 1795, Esteban Baltazar de Amador gura como uno de los 35 comerciantes dedicados al intercambio con Espaa en este puerto caribeo, y sus hijos Juan de Dios y Martn Jos, como sus dependientes9. Tambin aparecan inscritos entre los 35 comerciantes con Espaa sus hijos Manuel Jos, quien en esa poca tena 24 aos y viva con sus padres en la casa de la calle de las Carretas, y Jos Antonio, que viva en la calle de Nuestra Seora de Loreto, en el Barrio Santa Catalina. Es bueno poner de presente que los comerciantes oriundos de Cdiz ocupaban una posicin dominante en el comercio con Espaa. De los 35 individuos inscritos en Cartagena para el comercio con la pennsula en 1795, ha sido posible determinar el lugar de nacimiento de 26. Tres de ellos eran criollos, dos hijos de Esteban Baltasar y su yerno Jos Ignacio de Pombo. Haba un genovs, Agustn Gneco. Entre los 22 peninsulares, un total de 13 eran oriundos de la provincia de Cdiz (Esteban Baltasar Amador, Jos Izquierdo, Alonso de Luque, Nicols del Villar y Coronado, Jos Romero Campo, Julin Mandracha, Joaqun David, Diego Snchez Rendn, Felipe Antonio Espinosa, Jos Miguel de Blasco, Manuel Faustino de Mier, Joaqun de Lecuna Marquis y Lzaro Mara de Herrera), y la mayora de ellos era del puerto de Cdiz.
6 Vase el apndice al artculo Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces, incluido en este volumen. 7 Ibd. 8 Gabriel Jimnez Molinares. Linajes cartageneros, tomo 2, Cartagena, Imprenta Departamental, 1958, p. 70. 9 Relacin de los individuos del comercio de Espaa y del pas que existen en esta Plaza, con expresin de sus dependientes, calle y casa de habitacin, Cartagena, 23 de mayo, 1795, Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Censos varios departamentos, tomo VI, ff. 98-115.

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El predominio de los comerciantes gaditanos en el comercio entre Espaa y Cartagena de Indias a nes del siglo XVIII es un reejo ms del auge de Cdiz en el comercio colonial en ese siglo, remplazando a Sevilla en esa funcin. En 1717 se traslad la Casa de Contratacin de Sevilla a Cdiz. Durante el siglo XVIII, Cdiz tuvo un rpido crecimiento poblacional. Mientras que en 1700 tena 41.000 habitantes, ya para 1800 alcanzaba a los 100.00010. Ese crecimiento de la poblacin estuvo impulsado por la inmigracin desde todos los rincones de la pennsula ibrica y de otros puertos del mediterrneo, que la convirtieron en un crisol de mltiples pueblos. Por todo ello, el siglo XVIII fue el siglo de oro gaditano. La estrecha relacin de Cdiz con Cartagena de Indias fue de ida y vuelta. Ya hemos comentado acerca de los gaditanos que se asentaron en Cartagena para dedicarse al comercio de ultramar. Pero lo mismo sucedi, en sentido contrario, con muchos comerciantes cartageneros. En el Cuadro 1 podemos observar que a lo largo del siglo XVIII se matricularon en el Consulado de Cdiz un total de 13 personas nacidas en la Nueva Granada. De stos, 10 eran de Cartagena de Indias.
Cuadro 1. Neogranadinos matriculados en el consulado de Cdiz
Nombre Alcaraz, Bernardo Timoteo Amador, Diego Jos Marsan, Manuel Mendiola, Antonio Pablo Mendiola, Toribio Antonio Miranda, Ignacio Jos Moyano, Juan Francisco Moyano, Juan Francisco Pupo, Jos Warnes, Patricio Jos Vergara, Antonio Marn Godoy, Salvador Gregorio Baquero, Jos Mara Ao de matrcula 1775 1793 1746 1761 1754 1743 1753 1755 1763 1744 1776 1752 1787 Lugar de nacimiento Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Cartagena de Indias Mompox Mompox Popayn

Fuente: Julin Ruiz Rivera. El Consulado de Cdiz, matrcula de comerciantes, 1730-1823, Cdiz, Diputacin Provincial de Cdiz, 1988, pp. 49-50.

10 Jos Luis Comellas. Sevilla, Cdiz y Amrica. El trasiego y el trco, Madrid, Editorial Mapfre, 1992, p. 252.

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Las continuas guerras en que se vio involucrada Espaa parecen haber perjudicado la marcha de los negocios de Esteban Baltasar Amador, ya que en varias ocasiones hizo peticiones a las autoridades para que le dieran permisos para emprender acciones que le permitieran mitigar los perjuicios causados por las interrupciones del comercio. Las dcadas nales del siglo XVIII y comienzos del XIX, fueron de crisis casi continua para el comercio exterior de Cartagena, como resultado de las guerras que sostuvo Espaa con Inglaterra y Francia. Si a lo anterior agregamos los numerosos emprstitos y donativos que se le solicitaron a los hacendados y comerciantes en 1771, 1785, 1789, 1793 y 1808, adems de otras imposiciones scales que ya recaan sobre la actividad econmica y que estimulaban el contrabando, podemos entender el ambiente en el cual se fue gestando una actitud crtica ante el imperio colonial espaol entre los criollos y algunos peninsulares muy ancados en Amrica11. Especialmente perjudicial para el comercio de Cartagena fue la guerra con Inglaterra de 1796-1801. Parte de la solucin que se le dio a la crisis econmica fue la autorizacin del comercio con los pases neutrales en noviembre de 1797. Como esto no fue suciente, muchos comerciantes se involucraron en el negocio del contrabando. Sin embargo, debido al abuso con el comercio de los neutrales, las autoridades revocaron, en abril de 1798, el permiso dado en noviembre de 179712. Adems del contrabando, Cartagena se surti en esos aos de otros puertos de la costa de la Nueva Granada y del Caribe. Para ello tuvieron que apelar a toda clase de estrategias para obviar las dicultades. Por esta poca, Esteban Baltasar particip en varias operaciones comerciales innovadoras que le permitieron hacer tanto exportaciones como importaciones. Por ejemplo, en mayo de 1798, Amador le solicit al virrey un permiso para comprar dos o tres embarcaciones en las potencias neutrales para transportar ms de tres mil quintales de algodn que tena en sus almacenes de Cartagena por falta de buques con qu enviarlos a Espaa. Ese permiso se le concedi13.
11 Anthony McFarlane. Comerciantes y monopolio en la Nueva Granada: el Consulado de Cartagena, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, nm. 11, Bogot, 1983, p. 45. 12 Rene de la Pedraja. El comienzo de la crisis en el comercio colonial: la Nueva Granada, 1796-1801, Desarrollo y Sociedad, nm. 2, Bogot, julio, 1979, p. 221. 13 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Fondo Aduanas, tomo 10, f. 962. Rene de la Pedraja dice que adems de ser comerciante Amador tena haciendas de donde extraa algodn y cueros para la exportacin, Rene de la Pedraja, Aspectos del comercio de Cartagena en el siglo XVIII, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, nm. 8, Bogot, 1976, p. 111.

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El 28 de febrero de 1799 Amador volvi a dirigirse al virrey en una comunicacin que pone de presente algo que fue fundamental en la actividad de este comerciante: la utilizacin de las redes familiares14. En esa misiva dice15:
Don Esteban Baltasar Amador individuo del comercio de Espaa y vecino de esta ciudad ocurre a Vuestra Excelencia con toda sumisin que le es debida y dice: Que en virtud del superior permiso de V. E. fecha de 9 de agosto del ao pasado para la introduccin de gneros lcitos en este puerto, conducindolos de otros nacionales de Amrica; despach para la Guaira a un hijo suyo y a otro en calidad de comisionados y que stos con fechas en aquel puerto a 1 y 6 de este mes le preguntan: Qu si podrn usar de buques neutrales desde aquel mismo puerto u otro espaol, para los gneros y efectos, y bajo las condiciones en aquel superior decreto de V. E. y para los del posterior de 17 de octubre, explicacin y ampliacin de aquel que V. E. tuvo la bondad de expedir a su favor

En diferentes pocas hay evidencia de que Esteban Baltasar Amador tuvo hijos en el comercio de Cdiz, Guayaquil y La Guaira, y Maracaibo, con los cuales mantena una constante interaccin mercantil. Esto lo documentaremos ms adelante al hablar de cada uno de los hijos de la familia Amador-Rodrguez. Amador fue un miembro activo del Consulado de Comercio de Cartagena, donde tambin participaron su hijo Diego y sus yernos Jos Arrzola Ugarte y Jos Ignacio de Pombo. Este ltimo fue la principal luz intelectual de ese gremio16. El 19 de agosto de 1800, Esteban Baltasar Amador y Diego Guerra
14 Rene de la Pedraja resalta el papel de la familia en los negocios de comercio ultramarino en esta poca, debido a la falta de un rgimen legal sobre sociedades y compaas, los lazos familiares entre los comerciantes eran la nica manera de unir con cierta estabilidad los esfuerzos de ms de un individuo, jugando as una funcin benca dentro del comercio, y por tanto no es sorprendente que los mismos comerciantes se preocuparan por estrechar los lazos familiares entre s., Rene de la Pedraja. Aspectos del comercio de Cartagena en el siglo XVIII, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, nm. 8, Bogot, 1976, p. 112. 15 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Consulados, tomo I, f. 973. Como veremos ms adelante, es probable que ese hijo fuera Martn Jos Amador quien fue condenado ese ao al exilio en la Florida por haberse visto involucrado en una conspiracin poltica en Venezuela. 16 En 1802 el Consulado design a Esteban Baltazar Amador y a Manuel de Pombo, quien era el tesorero del Consulado y hermano de Jos Ignacio de Pombo, para encargarse de la reparacin y ampliacin del muelle de la aduana de la ciudad para evitar que se siguieran daando las mercancas al subir la marea, Csar Terrientes-Mojica. The Consulado of Cartagena, 1795-1820, Ph.D. Dissertation, Unversity of Southern California, 1981, p. 197.

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Caldern, le enviaron al gobernador de Cartagena una comunicacin para ponerlo al tanto de la importacin, por parte del Consulado, de una imprenta que pensaban poner a funcionar en la ciudad17:
Debiendo este Consulado, en cumplimiento de su instituto, promover todo gnero de industria en el pas, y conociendo que por medio de la prensa se difunden fcilmente en todas las clases los conocimientos necesarios a la mayor ilustracin, al adelantamiento de las ciencias, perfeccin de las artes, manufacturas, labranzas y comercio, ha hecho venir a sus expensas, y para establecer en esta plaza, y para que usted tenga el debido conocimiento, ha acordado la Junta de Gobierno se noticie a usted (como lo ejecutamos) este til establecimiento.

Sin embargo, Amador no pudo ver en funcionamiento la imprenta del Consulado ya que fue slo en 1809 cuando se dio la autorizacin para hacerlo y ya para esa poca haba muerto. Segn consta en una carta que le envi en diciembre de 1806 Jos Ignacio de Pombo a Jos Celestino Mutis, Esteban Baltasar de Amador muri en ese ao18. En la Ilustracin 1 se presenta la genealoga de la familia Amador-Rodrguez. Solo en dos casos hemos incluido referencias a nietos de Esteban Baltazar y Josefa Rodrguez, pues lo consideramos importante para entender la interaccin entre parentesco y actividad poltica durante la independencia. La familia Amador funcion en primera instancia como una red comercial con nexos en Cdiz, La Guaira, Santa Fe de Bogot y Guayaquil. Esa red se vio potenciada a travs de los matrimonios con miembros de otras familias del comercio con Espaa asentadas en Cartagena. Adems, durante los aos de la independencia, especialmente durante la Primera Repblica de Cartagena (1811-1815), la red familiar sirvi para aumentar la inuencia poltica de los Amador en los destinos del puerto. Para entender un poco ms acerca del funcionamiento de esta red familiar, a continuacin hablaremos sobre las actividades de cada uno de los Amador Rodrguez hasta 1809.
Jos Toribio Medina. La imprenta en Cartagena de Indias, 1809-1820, Santiago de Chile, Imprenta Elzeviriana, 1904. 18 Instituto Colombiano de Cultura Hispnica. Catlogo del Fondo Documental Jos Celestino Mutis del Real Jardn Botnico, Bogot, Instituto San Pablo Apstol, 1995, p. 49.
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Juan de Dios Amador De todos los hijos de Esteban Baltasar Amador y Josefa Rodrguez, el que lleg a ejercer mayor inuencia en la vida de Cartagena fue Juan de Dios (1773-1847). El historiador Gabriel Jimnez Molinares dice que l estudi y obtuvo el ttulo de abogado en Santa Fe de Bogot. Al regresar a Cartagena se dedic al comercio y a la explotacin de una hacienda en las afueras de la ciudad donde produca adobes. En 1795, es decir cuando tena 22 aos, lo encontramos dedicado al comercio con Espaa como dependiente de su padre19. Amador viaj a Espaa en los ltimos aos del siglo XVIII y residi en Barcelona por un tiempo. El 5 de abril de 1799 se le concedi licencia para regresar a Cartagena con el criado que trajo de aquella ciudad. Debi llegar a Baltimore hacia julio de 1800, pues al llegar a Cartagena les inform a las autoridades que llevaba en ese puerto norteamericano cerca de cinco meses sin recurso alguno para pasar a ste20. El cnsul de Espaa en Baltimore, Estados Unidos, escribi al respaldo de la licencia de viaje de Juan de Dios: Se present al Consulado y se lo devuelvo este pasaporte para que l contine su viaje a Cartagena de Indias. Baltimore. 1 de diciembre de 1800. Juan Bautista Bernabeu21. Juan de Dios regres de Espaa acompaado de su hermano Martn Jos, quien tambin vena de Cdiz, y de Mauricio Martn Garca, espaol residente en Cartagena de Indias y quien tambin viajaba con su criado. En Baltimore estos tres comerciantes adquirieron mercancas, productos textiles y metlicos, por un valor de 4.494 pesos y 4 reales para ser vendidas en Cartagena (vase Cuadro 2). Los dos Amador y Garca salieron de Baltimore en el bergantn Hope el 6 de diciembre de 1800 y llegaron a Bocachica el 17 de diciembre. En Cartagena las autoridades de la Real Hacienda aceptaron como vlido el argumento que dieron para obtener el permiso para introducir las mercancas compradas en Baltimore: que las obtuvieron en pago por una libranza de Cdiz sobre Domingo de Ugalde, vecino de Baltimore, pues ste se vea imposibilitado para responder en dinero22.
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Jimnez, p. cit., p. 71. Archivo General de la Nacin, Colonia, Fondo Polica, Legajo 7, f. 516. Archivo General de la Nacin, Colonia, Fondo Polica, Legajo 7, f. 522. Ibd., ff. 534-537.
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Cuadro 2. Artculos que trajeron de Baltimore a Cartagena de Indias en 1800 Juan de Dios Amador, Martn Jos Amador y Mauricio Martn Garca (pesos de plata)
Artculo 62 docenas de medias de seda para hombres (a 36 pesos) 32/12 docenas de medias (a 36 pesos) 36 ms de puntas negras y blancas 2 docenas de guantes de gamuza (a 3 pesos) 18 bolsas de tafetn negro (a 8 reales) 29 docenas de botones esmaltados (a 3 pesos) 83 piezas de cintas de seda (a 16 pesos) 48 piezas de listones de seda 12 delantales de clarn 5 piezas con 21 delantales de gaza (a 56 reales) 13 ms de gaza en pauelos lisos y labrados (a 6 reales cada uno) 2 piezas de Cambray de gaza 10 ms de gaza 147 docenas de cuchillos de mesa plateados 29 gruesas y ocho y media docenas de botones de casaca Total
Fuente: Archivo General de la Nacin, Colonia, Fondo de Polica, Legajo 7, f. 548.

Precio 2.232 114 223,4 6 18 75 290,4 120 15 42 438 8,6 292,4 441 178,2 4.494,4

En 1805 encontramos a Juan de Dios Amador negociando con quinas que compraba en el interior del Virreinato. En ese momento, su actividad comercial sufra las consecuencias adversas de la guerra con Inglaterra, como lo maniesta en su correspondencia. Las compras de quina las haca a travs de Antonio Arrzola, vecino de Santa Fe de Bogot, y quien era primo de su cuado Jos Arrzola Ugarte, casado este ltimo con su hermana Manuela. En la carta a Arrzola, deca Juan de Dios23:
Sirve la presente para suplicar a usted que los quinientos cincuenta y seis y medio pesos que me debe se sirva invertrmelos en quina amarilla o naranjada superior y bien acondicionada me la remita para entregar en Honda a Julin Merino; pues ya que el tiempo da lugar para negocios morosos me he propuesto acopiar una partidilla de dicho fruto para cuando Dios sea servido darnos la Paz, sin embargo de que tengo mis recelos que este artculo ha de caer pues en esta ciudad hay muchsimos zurrones que debern seguir Espaa luego que se haga la Paz, pero por otra parte me he
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Archivo General de la Nacin, Colonia, Fondo Miscelnea, Legajo 92, ff. 356-375.

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animado por que han dicho que estn ofreciendo quina buena amarilla o naranjada en zurrones a 14 pesos la carga de 9 arrobas y no lo he extraado por que en tiempos en que haba ms codiciosos me la compraron puesta en Facatativ a 13 pesos carga a cambalache de (?), pero no por esto le quiero limitar el precio pues usted la compra al ms equitativo que le sea posible a m benecio y aunque este es un encargo engorroso, espero que usted lo pondr en ejecucin en la brevedad ms asequible. Deseo a usted completa salud y mande lo que guste a su afectuoso amigo, Juan de Dios Amador.

Dedicado a esas transacciones mercantiles se encontraba en 1808 Juan de Dios Amador, cuando la invasin napolenica a la pennsula ibrica desat una crisis poltica en las colonias americanas que arrastr a la accin pblica a hombres como l, quien en condiciones normales tal vez nunca hubiera abandonado la rutina de sus negocios comerciales. Martn Jos Amador Martn Jos Amador naci en Cartagena de Indias en 1778. Cuando apenas tena 17 aos ya estaba dedicado al comercio con Espaa como dependiente del negocio de su padre. Dos aos despus, en 1797, administraba una bodega en La Guaira, Venezuela. En Venezuela, Martn Jos se vio involucrado en una revuelta que preparaban Pedro Gual y Jos Mara Espaa. Ms an, estuvo vinculado en un intento por liberar de la crcel a varios de los conspiradores que haban sido apresados por las autoridades espaolas. Por esa razn fue sentenciado el 1 de junio de 1799 en un fallo que deca24:
A don Martn Amador que despus de haber tratado de tirano al gobierno y haber concurrido a las conversaciones que incitaban a la rebelin, se complic en la tentativa de romper las crceles, descubierta el 24 de septiembre del 98, a trabajar por el tiempo de cuatro aos, con grilletes y cadena, en las obras de Florida, de donde no saldr sin expresa licencia de su Majestad, prohibido de volver a estas provincias so pena de ser castigado con mayor severidad.
24

Jimnez, p. cit., p. 103.


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Tal vez las conexiones de su familia pudieron haber ayudado para que Martn Jos se librara de esa dura condena en menos de dos aos, pues a mediados de 1800 lo encontramos llegando con su hermano Juan de Dios a Baltimore procedente de Cdiz. El pasaporte que se le expidi en Baltimore para seguir a Cartagena nos permite saber cmo era fsicamente Martn Jos: meda 5 pies con 5 pulgadas (165,1 cm) y tena el pelo y los ojos negros25. Martn Jos Amador regres poco tiempo despus a Cdiz, en donde se dedic nuevamente al comercio. Unos aos ms tarde dira que:
Hallndome en aquella Plaza cargado de familia y en la suma miseria, de resultas de mi quiebra, me llam a sta (Cartagena, AMR) mi hermano Juan de Dios el ao de ochocientos ocho para que percibiera la parte de la herencia paterna que me corresponda por muerte de mi padre. En mil ochocientos nueve emprend mi viaje a sta, a donde luego llegu manifest al nominado mi hermano mi deplorable estado; en su consecuencia pag mi pasaje, me equip, escribi a Cdiz para que le pasasen una mesada a mi esposa y me coloc en una hacienda de campo hacindome presente que no haba recogido un real de los intereses de la testamentaria, ni se podra conseguir en mucho tiempo26

En esas estaba cuando se desataron en la ciudad los sucesos polticos de 1811. Antonio Carlos Amador Al igual que sus otros hermanos, Antonio Carlos Amador se dedic al comercio y tambin tena haciendas27. En la actividad comercial mantena una extensa red que inclua agentes en Mompox, Santa Fe de Bogot, Guayaquil, Panam y Lima. Como la mayor parte de los comerciantes de Cdiz y Cartagena, en 1805 Antonio Carlos afrontaba una difcil situacin econmica. Por esa razn,
25 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Fondo Polica, Legajo 7, folio 523. Aunque en la actualidad esa estatura nos parece la de una persona bajita, en su poca deba ser un hombre alto, pues estaba con seguridad por encima de la estatura media de los habitantes del Virreinato de Nueva Granada. Hacia 1900, la estatura promedio de los hombres colombianos era de apenas 163 cms. Vase, Adolfo Meisel y Margarita Vega. La calidad de vida biolgica en Colombia. Antropometra histrica, 1870-2003, Cartagena, Banco de la Repblica, CEER, 2007. 26 Roberto Arrzola. Los mrtires responden, Cartagena, Ediciones Hernndez, 1973, p. 269. 27 Jimnez, p. cit. p. 113.

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le escribi a Antonio Arrzola, comerciante asentado en Bogot, pidindole que le enviara en forma urgente unos fondos28:
Mucho he sentido el que no haya remitido por este correo los pesos que me anuncia en el pasado pues amigo mo en conanza nunca me he visto tan ahogado, como me veo en el da por no poder cumplir con el honor que acostumbro, el pago de varios efectos, cuyos plazos estn cumplidos, todo lo causa el que me hayo con todos mis intereses repartidos en Mompox, esa, Guayaquil, Panam y Lima y de ninguno de los otros parajes me remiten un real bajo cuyo sujeto he de merecer a su amistad, haga por remitirme a vuelta de correo mil o mil y quinientos pesos, aunque sea buscando los apremios para satisfacerlos inmediatamente consiga la venta de los efectos que le mencion en mi carta del correo pasado, efectuada a los precios que ofrezcan en esa plaza, todo lo que espero conseguir de su ntima amistad, desendole al mismo tiempo prospere usted en las negociaciones de quina, que no me parece difcil mediante a que le tienen encargadas 500 cargas como se lo comunic mi hermano Juan de Dios de que me alegro innito, y no siendo otro el asunto me (?) a usted su afectuoso amigo y servidor.

Como muchos de los defensores de Cartagena, Antonio Carlos emigr en 1815. Sin embargo, en 1821 regres con el ejrcito patriota que bajo el mando del general Mariano Montilla recuper la ciudad del dominio espaol. Nuevamente se dedic al comercio exterior, pero en una escala ms bien modesta. En 1832, gur en el puesto 22 en una lista con el valor de los impuestos de importacin pagados por los comerciantes de Cartagena29. Jos Antonio Amador Jos Antonio Amador naci en Cartagena en 1766. Estudi en Santa Fe de Bogot en el Colegio Mayor de San Bartolom, donde present informacin en 178230. Ya para 1795 estaba plenamente establecido en el comercio de
Archivo General de la Nacin, Colonia, Fondo Miscelnea, Legajo 92, f. 368. Jorge Alberto Restrepo y Manuel Rodrguez Becerra. La actividad comercial y el grupo de comerciantes de Cartagena a nes del siglo XIX. Medelln, Estudios Sociales, vol. I, nm. 1, FAES, 1986, p. 108. 30 Vase, William Jaramillo. Real Colegio Mayor y Seminario de San Bartolom. Colegiales de 1605 a 1820, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1996, p. 598.
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Cartagena con Espaa, y gurado entre los 35 individuos del comercio con la pennsula. Viva en ese momento en una casa de la calle de Nuestra Seora de Loreto, manzana 0, del Barrio Santa Catalina31. Por esa misma poca contrajo matrimonio con Josefa de Leguina, hija de Martn Antonio de Leguina, tambin del comercio con Espaa. El 3 de marzo de 1796 naci su hija Mara Josefa32. Esteban Amador Esteban Amador naci en Cartagena en 1776, pues en el censo de la ciudad de 1777 aparece con un ao de edad33. A nes del siglo XVIII se estableci en Cdiz, donde se dedic a la actividad comercial. Cuando Antonio Nario se escap de las autoridades al llegar detenido al puerto de Cdiz, pidi a sus auxiliadores que lo llevaran a la casa de un comerciante con el que haba tenido negocios: Esteban Amador34. Sin embargo, ya para los primeros aos del siglo XIX Esteban Amador Rodrguez estaba radicado como comerciante en Guayaquil. All se cas con Mara Manuela de Sotomayor. En 1806, naci su primera hija, Estebana35. La descendencia de este matrimonio fue amplia, pues tuvieron 17 hijos (varios de los cuales murieron muy jvenes)36. Esteban tambin se involucr en la vida poltica del puerto de Guayaquil. En 1813 fue uno de los dos candidatos de la ciudad para representarla en la Diputacin Provincial del Per. Cuando result derrotado, pues slo obtuvo dos votos contra cuatro de su contrincante, impugn la eleccin, argumentan31 Relacin de los individuos del comercio de Espaa y del pas que existen en esta Plaza, con expresin de sus dependientes, calle y casa de habitacin, Cartagena, 23 de mayo, 1795, Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Censos varios departamentos, tomo VI, ff. 98-115. 32 Pastor Restrepo Lince. Genealogas de Cartagena de Indias, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1993, p. 32. Josefa de Leguina Lambi era hermana media de Mara Teresa de Leguina y Lpez Tagle quien se cas con Ignacio Cavero, uno de los rmantes del Acta de Independencia de Cartagena de 1811, y de Mara Dolores Leguina y Lpez Tagle, quien se cas con su to Juan Elas Lpez Tagle, uno de los prceres de la independencia de Cartagena y primo hermano de Jos Mara Garca Toledo, otro de los prceres de la independencia de Cartagena y rmante del Acta de Independencia. Es decir, que tanto Ignacio Cavero como Juan Elas Lpez Tagle eran concuados de Jos Antonio Amador Rodrguez. 33 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Miscelnea, tomo XLIV, ff. 946-957. 34 Soledad Acosta de Samper. Biografa del general Antonio Nario, Pasto, Imprenta del Departamento, 1910, p. 36. 35 Pedro Robles. Contribucin para la historia de la Sociedad Colonial de la ciudad de Santiago de Guayaquil (impreso sin fecha, ni lugar de publicacin). 36 Eduardo Amador Jouvn. La familia Amador. Descendientes de Enrique Amador Santistevan y Victoria Baquerizo y Robles, Guayaquil, 2009, pp. 193-199.

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do que este ltimo no cumpla con el requisito de haber tenido residencia en Guayaquil de ms de siete aos37. De 1821 a 1825, Esteban Amador fue Alcalde Ordinario del Cabildo. En 1822, lo nombraron comisario poltico y en 1826 jefe poltico municipal. Muri en Guayaquil el 4 de mayo de 184938. Manuel Jos Amador En el censo de 1777, Manuel Jos tena 6 aos39. En 1795, apareci en la relacin de los 35 individuos dedicados al comercio con Espaa en Cartagena que ya hemos mencionado. En ese momento viva con sus padres en la casa familiar de la Calle de las Carretas. Luego, en 1797, fue padrino de su sobrino Jos Arrzola Amador, bautizado en la Catedral el 24 de abril, y en 1798 fue padrino de su sobrino Sebastin Pombo Amador40. En las ltimas dcadas del perodo colonial, Maracaibo atrajo una gran cantidad de inmigrantes, ya que la expansin de la agricultura del cacao para la exportacin gener un ciclo de expansin econmica y prosperidad. Muchos de estos comerciantes eran vascos y catalanes41. Tambin llegaron al puerto en esos aos nales del siglo XVIII jvenes y ambiciosos comerciantes americanos, como Manuel Jos Amador. La posicin en la sociedad marabina de Manuel Jos Amador se consolid al casarse en 1802 con Mara Micaela de los Dolores Baralt y Snchez. De esa unin nacieron ocho hijos. Mara Micaela era hija del matrimonio del prspero comerciante cataln Ignacio Baralt Torras (1748, Arenys del Mar-1805, Maracaibo). Ignacio Baralt Torras haba llegado a Maracaibo hacia 1778, procedente de Veracruz donde fue cadete de milicias y comerciante. En 1780 se cas con una joven marabina, Agustina Snchez. De esta unin nacieron 14 hijos, muchos de los cuales se casaron con hijos e hijas de otros comerciantes. Estas uniones matrimoniales aumentaron la inuencia econmica y poltica de la familia.
37 Jaime Rodrguez O. La revolucin poltica durante la poca de la independencia. El Reino de Quito, 1808-1822, Quito, Universidad Andina Simn Bolvar, 2006, p. 157. 38 Ibd., p. 193. 39 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Miscelnea, tomo XLIV, ff. 946-957. 40 Restrepo, p. cit., p. 450. 41 Beln Vsquez de Ferrer, Ligia Berbes de Salazar y Nirso Varela. La familia Baralt-Snchez como modelo de la elite maracaibera durante la ltimas dcadas borbnicas, Boletn Americanista, vol. 37, nm. 47, 1997, p. 218.

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Al morir Ignacio Baralt Torras, en 1805, dej un crecido patrimonio compuesto por 31 casas en Maracaibo, un almacn, haciendas en el sur del lago, esclavos, alhajas, navos y cuentas por cobrar42. Slo la casa de residencia de la familia tena un valor de 10.000 pesos de plata. Durante la independencia, la familia Baralt Snchez y sus allegados jugaron un papel protagnico en Maracaibo. Polticamente el ms inuyente de los miembros de este grupo era el hermano mayor, Jos Ignacio Baralt Snchez. Inicialmente, 1808-1810, los hermanos Baralt tomaron partido por la delidad a la monarqua. Por esa poca, Jos Ignacio estuvo muy activo en el Cabildo de Maracaibo43. Despus de la declaracin de independencia de Caracas en 1811, la posicin en torno a la delidad a la corona espaola del grupo familiar Baralt Snchez, as como de otros miembros prominentes de la elite criolla de Maracaibo, cambi radicalmente. Ese ao se rumor en el puerto que algunos inuyentes miembros de la elite econmica expresaban pblicamente su desafecto al gobierno espaol y su intencin de unirse a la iniciativa caraquea44. Entre los nombres mencionados se encontraban Lucas Baralt Snchez, Luis Andrs Baralt Snchez, Manuel Jos Amador y el hacendado Juan Evangelista Gonzlez. Por esa razn, Lucas Baralt Snchez estuvo preso, pero por falta de evidencia fue liberado. Su hermano Luis Andrs tuvo que refugiarse por un tiempo en Ccuta. En 1821 volvemos a saber de Manuel Jos Amador, pues ese ao le envi, desde Maracaibo, una carta a Simn Bolvar intercediendo por su hermano Jos Mara Amador, quien se encontraba en Jamaica y no poda abandonar la isla, por cuanto le estaban exigiendo el pago de unas deudas adquiridas por la Primera Repblica de Cartagena en la poca en que l era gobernador45. Diego y Rita Amador Sobre Diego slo hemos encontrado tres referencias. La primera es del censo de Cartagena de 1777, cuando tena nueve aos y era el mayor de los seis hijos que en ese momento tena el matrimonio Amador Rodrguez. Luego, aparece en 1795
Ibd., p. 221. Ligia Berbes de Salazar. Maracaibo ante la independencia nacional, Tierra Firme, vol. 22, nm. 88, Caracas 44 Ibd., p. 11. 45 Fundacin John Boulton. Acotaciones bolivarianas, decretos marginales del Libertador, 1813-1830, Caracas, 1960, pp. 163-164.
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en la Real Cdula de Ereccin del Consulado de Cartagena, y fue designado como uno de los comerciantes para integrar esa institucin, en calidad de teniente46. Despus de esto, su rastro desaparece por varios aos. Una posible razn para ello es que hubiera emigrado a Cdiz a comienzos de la dcada de 1790, ya que en la matrcula del Consulado de Cdiz apareci registrado en 179347. En el caso de Rita, slo hay dos referencias. La primera es que fue madrina de su sobrino Joaqun de Pombo Amador, bautizado en la Catedral el 28 de noviembre de 180548. Adems, sabemos que se embarc en diciembre de 1815 en la improvisada otilla en la cual los defensores de Cartagena evacuaron la plaza sin rendirse y en la que tambin iban sus hermanos Juan de Dios, Mara, Antonio Carlos Amador y varios de sus sobrinos. Manuela Amador Manuela Amador Rodrguez naci en Cartagena en 1773. En el censo de la ciudad de 1777 aparece registrada con tres aos. Se cas en 1793 con el comerciante vasco Jos Arrzola Ugarte, natural de la Villa de Oate, Provincia de Guipzcoa, Vizcaya49. En febrero de 1794 naci Mara del Carmen, su primera hija. En 1795 la familia Arrzola Amador viva en la calle Venta de Fierro (hoy calle Vlez Danies) en el barrio de Santa Catalina50. En ese ao Jos Arrzola era uno de los 35 individuos dedicados en Cartagena al comercio con Espaa. En 1798, Arrzola, junto con otro comerciante, Jos Romero Campo, elevaron una peticin al virrey para lograr comerciar con algunas islas del Caribe espaol y as reducir en algo los estragos que sobre sus negocios ultramarinos estaba causando la guerra con Inglaterra51. Jos Arrzola estuvo activamente vinculado al Consulado de Comercio de Cartagena. En determinado momento actu como contador interino del Consulado, pero entr en conicto con algunos directivos ya que se quejaba
46 Adelaida Sourds. El Consulado de Comercio de Cartagena de Indias. Reejo del nal de una poca, Cartagena, Editora Bolvar, 1990, p. 86. 47 Ruiz, p. cit., pp. 49-50. 48 Ibd. 49 Restrepo, p. cit., p. 54. 50 Relacin de los individuos del comercio de Espaa y del pas que existen en esta Plaza, con expresin de sus dependientes, calle y casa de habitacin, Cartagena, 23 de mayo, 1795, Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Censos varios departamentos, tomo VI, ff. 98-115. 51 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Fondo Consulado, tomo I, ff. 500-513.

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de la remuneracin. En esa disputa lo apoy el tesorero del Consulado, Manuel Pombo, hermano de su concuado y compadre, Jos Ignacio de Pombo52. Al igual que Juan de Dios y Antonio Carlos Amador, Jos Arrzola negociaba con quina a travs de su primo Antonio Arrzola, residente en Santa Fe de Bogot. Precisamente en relacin con ese tipo de transacciones le escribi el 30 de noviembre de 1804 Jos Arrzola a Antonio Arrzola53:
Contesto la tuya 19 del que expira diciendo que llegaron los 40 zurrones de quina en buen estado, y es buena, y se entregaron, habiendo producido justamente la cantidad que juzgamos, y ms 12 libras. Cuando me avises si estaba o no cabal el contenido de los cajones de cedera que compraste a Avriles, concluir un corto pico que hay pendiente con l.

En 1808, Arrzola y dos consiliarios ms del Consulado de Cartagena enviaron una comunicacin al virrey sobre las dicultades para recolectar un donativo entre los comerciantes de la ciudad. En dicha comunicacin se puede ver muy claramente cmo se haban perjudicado estos comerciantes por las guerras en las cuales Espaa se vea involucrada en forma casi incesante54:
Muy cerca de 16 aos de guerras, sin ms que dos cortos intervalos, el primero de un ao y con hostilidades en l, y el segundo de dos y medio o tres, y con mayores: cuatro con el actual casi sin exportacin de nuevos frutos, y sin importaciones de cuenta de los vecinos o domiciliados en el distrito Consular; y uno ms, al principio de la ltima con los Ingleses, en el cual no pudimos ir siquiera a los otros Puertos de su Majestad en Amrica. Que otras consecuencias podan originar sino la estagnacin de multitudes de frutos, algunos que se deterioran y otros que se pierden; la ruina de la agricultura sobre todo objeto de comercio exterior; el excesivo aumento del contrabando; la cesacin de todo trco interior; la escasez de las cajas reales y municipales; la falta de moneda; la pobreza generalizada hasta las clases credas ricas; la inercia, el desaliento, o los delitos, que son sus hijos?
52 En carta a su primo Antonio Amador, Arrzola se reri a Jos Antonio de Pombo como mi compadre Pombo, Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Miscelnea, Legajo 92, ff. 356-375. Arrzola y su esposa Manuela eran padrinos de Dmaso Pombo Amador. Vase, Restrepo, p. cit., p. 450. 53 Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Miscelnea, Legajo 92, ff. 356-375. 54 Sourdis, p. cit., p. 119.

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Mara Amador Mara Amador Rodrguez naci en Cartagena en 1771. En el censo de 1777 aparece con ocho aos de edad. Mara se cas con Jos Ignacio de Pombo, tal vez el comerciante ilustrado de mayor prestigio intelectual en el Virreinato de la Nueva Granada. Su primer hijo naci el 18 de diciembre de 1790. Jos Ignacio de Pombo ODonnell haba nacido en 1761 en Popayn en el seno de una familia emparentada con la nobleza espaola. Su madre era hermana de los generales ODonnell (Enrique, conde de La Bisbal; Jos y Carlos) y ta de Leopoldo, conde de Lucena y Duque de Tetun55. Jos Ignacio de Pombo estudi derecho y losofa en el Colegio Mayor del Rosario en Bogot y complement su formacin intelectual con una estada en Espaa. Sobre su educacin coment Alexander von Humboldt, cuando lo conoci en Cartagena en 180156:
Estuvo por un corto tiempo en Cdiz, habla todas las lenguas, conoce todas las literaturas europeas, educa el mismo a sus hermosos hijos cosa de gran mrito en Amrica

En 1784 estableci una casa de comercio ultramarino en Cartagena57. Ya en 1785 aport 2.500 pesos de plata para los 386.276 pesos de plata del emprstito que los comerciantes de Cartagena le hicieron a la corona espaola58. En pocos aos logr conformar una red de corresponsales en Cdiz, Mxico, las Antillas, Quito, Guayaquil y Lima59. Jos Ignacio de Pombo desarroll tambin una intensa actividad pblica en Cartagena, como qued consignado en su certicacin de mritos60:
En los aos 1787, 90, 91, 92 y 95 ha obtenido los empleos de Comisario de Barrio, Sndico Procurador General, Alcalde Ordinario, Alcalde de la
Consejo Superior de Investigaciones Cientcas Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo. Estudios sobre la emancipacin de Hispanoamrica, Madrid, 1963, p. 193. 56 Alexander von Humboldt. La ruta de Humboldt en Colombia y Venezuela, tomo II, Bogot, Villegas Editores, 1994, p. 30. 57 Rafael Gmez Hoyos. Don Jos Ignacio de Pombo. Promotor de la cultura y el desarrollo econmico del pas, Boletn Cultural y Bibliogrco, vol. V, nm. 9, septiembre, 1962, p. 971. 58 Vase el apndice del artculo Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces, incluido en este volumen. 59 Gmez, p. cit., p. 971. 60 Manuel Lucena Giraldo. El proyecto nacional de Jos Ignacio de Pombo (1761-1815?), Boletn de Historia, Bogot, vol. 8, nm. 15-16, 1991, p. 44.
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Santa Hermandad y Juez de Gremios el de noventa y cuatro obtuvo en propiedad el de Regidor Alfrez Realhasta el ao 98.

Pombo descoll como el principal analista de los problemas econmicos del Virreinato de la Nueva Granada. Estaba familiarizado con la literatura econmica de la poca y citaba a Adam Smith. Sus principales escritos econmicos fueron preparados para el Consulado de Cartagena, gremio del cual fue promotor y en el cual ocup diferentes cargos, como teniente de cnsul y prior61. A travs de la lectura de los ensayos de Pombo se puede vislumbrar el ambiente de incertidumbre y adversidad en el cual los comerciantes asentados en Cartagena tuvieron que desarrollar su actividad mercantil. Las reexiones sobre el origen de esas dicultades por parte de ilustrados como Jos Ignacio de Pombo, Fermn Vargas, Antonio Nario y Camilo Torres, contribuyeron para la creacin de una mayor conciencia sobre los problemas econmicos de las colonias americanas entre los jvenes neogranadinos62. En un informe que Jos Ignacio de Pombo le prepar en 1800 al Consulado para presentrselo al virrey de la Nueva Granada, se palpa claramente la situacin a la cual estaban enfrentados los comerciantes cartageneros en virtud de las guerras imperiales63:
Los comerciantes honrados no tienen otra alternativa que o la de arruinarse enteramente, si hacen cualquiera especulacin de comercio legtimo, o la de entregarse a una absoluta inaccin que consume sus capitalesEnvueltos nosotros por necesidad en esta guerra destructora e interminable, padecemos todos sus males, y el comn enemigo lejos de recibir dao de nuestra mano, saca de ellas muchas ventajas y medios para continuarla.

Adems de sus actividades comerciales, Pombo se interes mucho por la ciencia y la geografa. Por esa razn, apoy con recursos econmicos la labor
61 Su hermano Manuel de Pombo fue el tesorero del Consulado de 1795 a 1804, Consejo Superior de Investigaciones Cientcas, Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo. Estudios sobre la emancipacin de Hispanoamrica, Madrid, 1963, p. 194. 62 Los principales escritos econmicos de Jos Ignacio de Pombo estn publicados en: Jos Ignacio de Pombo. Comercio y contrabando en Cartagena de Indias, Bogot, Procultura, 1986, y Escritos de dos economistas coloniales: don Antonio de Narvez y la Torre y don Jos Ignacio de Pombo, Banco de la Repblica, 1965. 63 Jos Ignacio de Pombo. Comercio y contrabando en Cartagena de Indias Bogot, Procultura, 1986, pp. 18-19.

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de investigacin del cientco neogranadino Francisco Jos de Caldas, proveyndolo con libros, instrumentos cientcos y dinero64. Tambin mantuvo durante aos una amistad epistolar con el naturalista gaditano Jos Celestino Mutis, director de la Expedicin Botnica, que cataliz la vida intelectual del Virreinato en las dcadas nales del dominio espaol. Se conservan al menos 81 cartas de Pombo a Mutis, escritas entre 1788 y 1808. A travs de esa correspondencia se puede ver la amplitud de los intereses intelectuales de Pombo y cmo se mantena muy bien informado de los sucesos polticos del mundo a travs de la prensa europea, norteamericana y del Caribe, que reciba primero que la mayora de los neogranadinos por estar en el puerto de Cartagena. En una carta que Pombo le escribi a Jos Celestino Mutis el 20 de febrero de 1803 desde Cartagena, se reeja el esmero con el cual este comerciante educaba a sus hijos65:
El deseo de vuesamerced de que don Sinforoso acompae a Miguel y a nuestro Caldas en su viaje a Europa me llena de satisfaccin, porque pienso que mi hijo menor, que en el da estudia matemticas en Barcelona, sea de la compaa. Tengo fundadas esperanzas en la juiciosidad y aplicacin de este joven, en que ser hombre de provecho. Est regularmente instruido en las lenguas latina, francesa e italiana, y este ao empezar con el ingls y el alemn, y despus con el griego. Estudi conmigo la lgica, tica y metafsica de Celis, y estaba concluyendo el lgebra cuando lo envi a Espaa.

Era, pues, Jos Ignacio de Pombo un vivo ejemplo de la ilustracin americana.

II. La familia Amador en la lucha por la independencia, 1810-1821, y la dispersin posterior


La familia Amador Rodrguez y sus allegados participaron activamente en los sucesos que llevaron a la independencia de Cartagena. En 1810 Jos Antonio Amador fue regidor del ayuntamiento que destituy al gobernador Francisco
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Jeanne Chenu. Francisco Jos de Caldas, un peregrino de las ciencias, Madrid, Historia 16, 1992,

p. 21.
65 Guillermo Hernndez de Alba (comp.). Archivo epistolar del sabio naturalista don Jos Celestino Mutis, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, Editorial Presencia, Tomo IV, 1983, p. 106.

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Montes, dando paso de esa forma al control de los destinos locales por parte de los criollos que dominaban ese cuerpo66. En el caso de Antonio Carlos Amador, en 1814 fue uno de los delegados de Cartagena que acompa al ejrcito del Magdalena, bajo el mando del brigadier Manuel del Castillo67. Adems, en 1815, form parte de la legislatura del Estado de Cartagena. En ese mismo ao emigr de Cartagena con los patriotas que prerieron abandonar la ciudad asediada, despus de tres meses de sitio por parte del ejrcito espaol, comandado por Pablo Morillo. Lo acompaaban sus hijos: Sebastin, Manuel, Juan de la Cruz, Juana, Manuela y Ana68. Tras ser abandonados en la isla de Providencia por los corsarios que los evacuaron de Cartagena, llegaron a Jamaica, donde Antonio Carlos vivi hasta 1820. Al ao siguiente, entr con el ejrcito patriota que bajo el mando del general Mariano Montilla recuper a Cartagena69. Los esposos de Manuela y Mara Amador, Jos Arrzola y Jos Ignacio de Pombo, tambin fueron muy activos durante los sucesos de la independencia. El 30 de noviembre de 1811 Jos Mara Garca Toledo, uno de los principales dirigentes cartageneros durante los aos de la independencia y a quien Morillo orden fusilar en 1816, seal varias cosas que ponen de presente el importante papel de Pombo en las discusiones acerca de la nueva constitucin y en la organizacin de las fuerzas armadas70.
El seor scal, doctor Germn Pieres, tambin lo podr decir, y que teniendo yo en mi casa el proyecto de la Constitucin, junto con l form varios reparos y advertencias. En mi casa nos congregamos por muchas veces todos los seores Vocales para examinar el recordado proyecto y los reparos referidos, y despus de puesto en limpio y vuelto a examinar, qued encargado de llevrselo al seor Jos Ignacio de Pombo, que no pudo asistir por sus notorios males, y en efecto, a pesar de hallarse en tal situacin y recargado con el trabajo del arreglo de la fuerza armada, se encarg de ello, y ha sido el motivo porque no se ha impreso y publicado con mucha anticipacin al da 11 del corriente.
Jimnez, p. cit., p. 113. Ibd. 68 Gabriel Porras Troconis. La magna epopeya de Cartagena, Bogot, Editorial Temis, 1965, p. 67. 69 Jimnez, p. cit., p. 115. 70 Manuel E. Corrales. Documentos para la historia de la provincia de Cartagena, Bogot, Imprenta Raimundo Rivas, 1883.
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Jos Ignacio de Pombo muri el 16 de febrero de 181271. Su esposa Mara y sus hijos Esteban, Sebastin, Dmaso, Fernando, Josefa y Ana, emigraron en diciembre de 1815. Naufragaron en la costa de Panam y Ana muri en la playa de Cocl, donde los dems fueron apresados, conducidos a Cartagena y los hombres encarcelados en el Castillo de San Felipe72. El esposo de Manuela Amador, Jos Arrzola Ugarte, fue secretario de guerra de la repblica cartagenera en 1812. Adems, en ese ao particip en la Convencin que promulg la Constitucin de Cartagena y fue uno de sus signatarios, al igual que su cuado Juan de Dios Amador73. En diciembre de 1815 estuvo entre los patriotas que abandonaron la ciudad en una improvisada otilla. Iba acompaado por su hijo Jos Manuel, quien era teniente de infantera. Juan Arias, rmante del acta de independencia del 11 de noviembre de 1811 y esposo de Mara de Jess Amador, regres en 1820 con el ejrcito de Montilla que desde mediados de ese ao le impuso un bloqueo a Cartagena. En una accin sorpresiva, realizada el 1 de septiembre de ese ao por los espaoles contra el cuartel de Turbaco, muri Juan Arias, junto con 124 patriotas ms74. Como puede verse, el grupo familiar de los Amador y sus allegados derramaron hasta en el ltimo minuto su sangre por la causa de la independencia. Sin embargo, de los hermanos Amador Rodrguez, quienes ms se destacaron en los sucesos de la independencia fueron Juan de Dios y Martn Jos. Juan de Dios fue uno de los rmantes del Acta de Independencia de Cartagena del 11 de noviembre de 181175. Como se mencion, tambin estuvo en la Convencin Constituyente de 1812. El 31 de enero de 1815 fue designado gobernador del Estado de Cartagena, cargo que desempe hasta el 22 de diciembre de ese ao. Emigr en diciembre de 1815. Finalmente, se residenci en Jamaica y en 1822 regres a Cartagena. Martn Jos Amador particip desde 1810 en el ejrcito de Cartagena. En 1812 ya era capitn. Durante el sitio de Morillo, ya siendo coronel, fue asignado
71 Miguel Camacho. Karmairi, crnicas de Cartagena de Indias, Bogot, Ediciones Pluma de Mompox, 2003, p. 281. 72 Porras, p. cit., p. 72. 73 Gabriel Jimnez Molinares. Los mrtires de 1816. Ante el Consejo de Guerra y ante la historia, Cartagena, Imprenta Departamental, 1947, p. 286. 74 Eduardo Lemaitre Romn. Historia general de Cartagena, tomo III, Bogot, Banco de la Repblica, 1983, p. 212. 75 Tambin la rmaron Santiago Lecuna, esposo de Ana Pombo Amador, y Juan Arias, esposo de Mara de Jess Amador Lpez.

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a las sabanas de Tol para colaborar en el suministro de la plaza. Fue capturado por los espaoles y fusilado en Cartagena en 1816. Cuando Cartagena recuper su independencia varios de los Amador Rodrguez que se hallaban en el exilio regresaron. Ya Ana Amador de Pombo se encontraba residenciada en la ciudad, pues durante los aos del dominio espaol, 1816-1821, envi varios memoriales, que reposan en el Archivo General de la Nacin, a las autoridades para recuperar los libros y papeles de su difunto esposo, que haban sido decomisados por su vinculacin con la causa patriota. Una lista de los principales comerciantes de Cartagena de 1832 registr los nombres de: Juan de Dios y Antonio Carlos. Adems, en la Notaria Primera de Cartagena se encuentran para las dcadas de 1820, 1830 y 1840, numerosas transacciones comerciales de varios hermanos Amador Rodrguez: Antonio Carlos, Manuel, Rita, Manuela y, sobre todo, Juan de Dios. Sin embargo, ya la prosperidad econmica que haban tenido antes de 1810 estaba muy menguada, debido principalmente a las dramticas consecuencias que sobre sus vidas tuvo la participacin de la familia en la lucha por la independencia. Las palabras de Mara Amador viuda de Pombo al hacer su testamento en 1841 son una muestra de ello76:
han sido tantas las desgracias que mis bienes han quedado reducidos a un bujio de palma en el Pie de la Popa, y un solar en la Playa de la Artillera y la casa alta Calle de la Factora que actualmente vivo con mi hijo Fernando, gravada con $ 600.

Juan de Dios Amador conserv alguna inuencia poltica hasta su fallecimiento en 1847. Despus de 1822 ocup en diferentes pocas los cargos de contador departamental, administrador de aduana, prefecto, gobernador, senador y administrador de correos. En la segunda mitad del siglo XIX ya los Amador haban perdido importancia en el comercio local. Ante el declive que sufri la economa cartagenera en el primer medio siglo de vida republicana, muchos de los descendientes de los Amador Rodrguez emigraron hacia otras zonas del pas y de la costa Caribe en busca de oportunidades. En las dcadas nales del siglo XIX fueron esas ramas de la familia las que lograron acumular grandes capitales y destacarse en la poltica. Sebastin Amador Lpez, uno de los hijos de Antonio Carlos Amador, emigr a Medelln a comienzos de la dcada de 1830, muy joven, si se tiene en
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Archivo Histrico de Cartagena, Notaria Primera, Testamentos, ff. 18-21, 1841, Cartagena.

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cuenta que naci en Cartagena en 1810. En esa ciudad se dedic al comercio y a la poltica. Se cas con Mara Ignacia Fernndez Callejas, de Envigado, la cual provena por los Callejas de una familia de comerciantes ricos77. De esta unin nacieron cinco hijos. Uno de ellos, Carlos Coroliano, nacido en 1835, lleg a ser un hombre muy rico. En 1864, Carlos Coroliano Amador se cas con la heredera del minero Jos Mara Restrepo Uribe (1790-1854), Lorenza Uribe Lema. El historiador Luis Fernando Molina considera que en ese momento era la mujer ms rica de Medelln y quiz, incluso, de Colombia. Sin embargo, Carlos Coroliano tambin fue un hbil empresario, lo cual le permiti consolidar la fortuna familiar, llegando a ser el mayor accionista de las sociedades mineras Los Chorros, Zancudo y Zabaletas, e importante inversionista en la construccin, la agricultura, el comercio y la industria78. Unos nietos de Jos Antonio Amador Rodrguez, Manuel Amador Guerrero (1833-1909) y Juan Bautista Amador Guerrero, emigraron de Cartagena a Panam, donde el primero tuvo importante guracin poltica y el segundo se convirti en un rico hacendado. Los Amador Guerrero eran hijos de Jos Mara Amador Leguina y Mercedes Guerrero. Manuel Amador Guerrero estudi medicina en Cartagena y en 1855 lleg a trabajar en Panam79. A lo largo de su vida ocup distintos cargos pblicos en el istmo, pero, sin lugar a dudas, el de mayor importancia fue el de primer presidente de la repblica panamea (1904-1908). Los descendientes de Manuela Amador Rodrguez, quien se haba casado con el comerciante vasco Jos Arrzola Ugarte, buscaron mejores oportunidades econmicas en Sincelejo. Un nieto de esa pareja, Miguel Arrzola Martnez Malo, nacido en Cartagena en 1833, se estableci en Sincelejo a mediados del siglo XIX, y all se dedic al comercio y la ganadera. Su matrimonio con Fermina Romero, hija de Sebastin (Chano) Romero Acosta, ayud a consolidar su posicin econmica. Chano Romero provena de una familia humilde de Sinc, pero logr convertirse en uno de los hombres ms ricos e inuyentes de Sincelejo en la segunda mitad del siglo XIX. De acuerdo con Orlando Fals Borda80:
Luis Fernando Molina Londoo. Empresarios colombianos del siglo XIX, 2. ed., Bogot, Facultad de Administracin, Uniandes, 2006, p. 40. 78 Ibd. 79 Eduardo Lemaitre Romn. Panam y su separacin de Colombia, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1971, pp. 497-498. 80 Orlando Fals Borda. Retorno a la tierra. Historia doble de la costa, tomo IV, Bogot, Carlos Valencia Editores, 1986, p. 79.
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Manuel Tamara y Sebastin Romero fueron artces principales del Sincelejo moderno. Eran trabajadores fuertes, de los que deben tener el cuerpo en trajn permanente, porque si se sientan, se mueren. Ambos construyeron pequeos imperios comerciales y nancieros (dinero al inters) a los cuales les fueron aadiendo poco a poco el negocio de tierras y la ganadera.

Otro de los Arrzola Martnez Malo que se estableci en Sincelejo fue Ignacio. Este ltimo, se cas con Eustasia Daz Alviz. Con el tiempo tambin llegaron a vivir en Sincelejo su madre, Mercedes Malo, y dos de las hermanas Arrzola Martnez Malo: Ana y Manuela81. En comparacin con la empobrecida Cartagena de las dcadas de 1860 y 1870, Sincelejo tena una gran vitalidad como resultado de las exportaciones ganaderas y de tabaco y por ser el principal centro de comercio en esa parte de las sabanas. Por ello result siendo muy atractiva para algunos miembros de la empobrecida elite cartagenera, como fue el caso de los Arrzola.

IV. Conclusin
El estudio de la actividad econmica en las dcadas nales del imperio espaol en Amrica de la familia que en Cartagena de Indias fund el gaditano Esteban Baltasar Amador, pone de presente la importancia de las redes sociales. A comienzos del siglo XIX los Amador se beneciaban por pertenecer a una extensa familia con miembros radicados en Guayaquil y Maracaibo, el grupo de comerciantes con vnculos estrechos con Cdiz y con la elite criolla que dominaba la vida poltica, social y econmica de Cartagena de Indias. Algunas de las familias cartageneras que eran muy inuyentes en las ltimas dcadas de la colonia lograron sobrevivir en una posicin privilegiada los dramticos aos de la lucha por la independencia, con sus exilios, fusilamientos, expropiaciones, destruccin de haciendas y desarticulacin de los negocios. Muchos de los miembros de la familia Amador retornaron a Cartagena en la dcada de 1820 para continuar con su actividad mercantil. Sin embargo, ya en este puerto no recobraran la privilegiada posicin econmica, social y poltica que tuvieron hasta 1815.

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Armando Arrzola Madrid. El veinte de enero, Bogot, Plaza y Janes, 1996, p. 121.

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Referencias
Fuentes primarias Archivo General de la Nacin
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Archivo Histrico de Cartagena


Notaria Primera, Testamentos, 1841.

Bibliografa
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La crisis scal de Cartagena en la era de la independencia, 1808-1821

I.

Introduccin

EN LOS PRIMEROS AOS DEL SIGLO XIX, Cartagena de Indias era uno de los puertos forticados ms importantes del Caribe hispnico. Su economa estaba en clara expansin, as como su poblacin, que era la segunda del Virreinato de la Nueva Granada. Cuando se cre el Virreinato, a comienzos del siglo XVIII, incluso se consider hacerla su capital. La idea se descart, pues se argument que, en tal circunstancia, poda ser ms vulnerable a ataques navales. Sin embargo, a lo largo del siglo XVIII hubo virreyes que nunca llegaron a Santa Fe y se establecieron en el puerto durante todo su mandato. Cuando se iniciaron los sucesos que llevaron a la independencia, Cartagena estuvo siempre muy decidida por la causa patriota. Esto, a pesar de que dependa de los dineros que, va el situado, le enviaban otras provincias para cubrir sus enormes gastos militares y que eran la base de su prosperidad. En este trabajo estudiamos las nanzas pblicas de Cartagena entre 1808 y 1821, para entender cmo se afectaron por la lucha por la independencia y, as mismo, cmo stas afectaron esa lucha. Buena parte de la informacin que se utiliza, y que proviene del Archivo de Indias en Sevilla, Espaa, no haba sido publicada hasta la fecha. Por esa razn, y porque la historiografa tradicional no le dio la importancia debida a los aspectos econmicos de la independencia, creemos que se abre una nueva perspectiva sobre este perodo, que permite entender mejor algunos debates y sucesos que hasta ahora no eran muy claros. En la segunda seccin se analiza, de manera sucinta, cmo eran los ingresos y egresos de la Caja Real de Cartagena antes de 1811, as como algunos aspectos del comercio exterior. En la tercera parte, se examina la crisis scal que se vivi en el perodo 1811-1815 y las diferentes medidas que tomaron los patriotas para mitigarla. Luego, se trata la difcil coyuntura scal de los aos de la Reconquista, cuando la economa local y, por tanto, sus nanzas pblicas se haban empobrecido debido a la guerra de independencia. Finalmente, se presentan unas conclusiones.
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II. La economa de Cartagena antes de la independencia


En la dcada anterior a la independencia la economa de Cartagena de Indias se afect mucho por las guerras imperiales que Espaa libr contra Inglaterra, en 1796-1802 y 1805-1807. Por un lado, esas guerras traumatizaban el comercio exterior, de gran importancia para una ciudad portuaria, pues el comercio legal en ocasiones llegaba a una virtual parlisis. Sin embargo, resultaba en un gran estmulo al contrabando, que de hecho se incrementaba enormemente, como lo coment el comerciante Jos Ignacio de Pombo, en los diferentes informes que para esa poca prepar para el Consulado de Comercio de la ciudad1. Pero, por otro lado, la economa cartagenera se beneciaba de la lucha inter-imperial, ya que reciba del resto del Virreinato de la Nueva Granada y de Quito un subsidio anual, o situado, para mantener la tropa y las forticaciones, y para invertir en la ampliacin de las instalaciones militares2. Entre las ciudades forticadas del Caribe, despus de La Habana, fue Cartagena la que recibi un mayor situado, tanto en valor absoluto como per cpita3. El inujo de recursos scales que reciba Cartagena va el situado era tan grande que ste se convirti en el motor de su dinmica econmica. En el primer quinquenio del siglo XIX, 1801-1805, el situado represent el 53,1% de los ingresos scales de Cartagena, que en trminos per cpita era la ciudad del Virreinato con mayores ingresos scales. Es necesario tener en cuenta esa dependencia que tena Cartagena del situado para sufragar sus gastos, pues ayudar a entender mejor los aspectos econmicos de la Primera Repblica cartagenera (1811-1815) y de la Reconquista (1816-1821). A. Las nanzas coloniales de un puerto forticado Los ingresos scales de la Caja Real de Cartagena en el perodo anterior a la declaracin de independencia absoluta, en 1811, uctuaban alrededor de
1

Vase, Jos Ignacio de Pombo. Comercio y contrabando en Cartagena de Indias, Bogot, Procultura,

1986.
2 Aunque en sentido estricto el situado se refera a los fondos destinados a pagarle los sueldos a los soldados y los ociales, aqu lo usamos para referirnos a las transferencias enviadas con esa nalidad a Cartagena, as como a las de mantenimiento y construccin de forticaciones y dems gastos militares. 3 Adolfo Meisel Roca. Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias a nes del Siglo de las Luces, incluido en este volumen.

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un milln de pesos de plata y los egresos eran una suma ms o menos similar (vase Cuadro 1).
Cuadro 1. Promedio anual del cargo y data de la Tesorera de Cartagena 1805-1819
Aos 1805-1810 1814 1816-1819 Valor cargo 997.166 2.655.941 637.088 Valor data 811.654 2.618.700 499.382

Nota: el cargo son los ingresos de la Tesorera y la data los egresos. En razn de que las prcticas contables de la poca incluan no slo ujos sino algunas existencias, como lo sobrante en caja del ao anterior, y pagos en trnsito, las cifras han sido depuradas para evitar dobles contabilizaciones. Fuente: Para 1805-1810 y 1818-1819, Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y Cuba. Para 1816-1817, Archivo Jos Manuel Restrepo. Para 1814, Manuel Ezequiel Corrales, Autgrafos de varias personas de gran distincin y elevado carcter ocial, Cartagena, Biblioteca Fernndez de Madrid, 1889.

Ms de la mitad de los ingresos totales estaban representados por los situados que reciba de Quito y Santa Fe. Los otros ingresos que seguan en orden de importancia, eran el estanco del tabaco, los derechos de aduana y el estanco del aguardiente. En 1805, un ao ms o menos tpico, el situado represent el 57,1% de los ingresos totales. La suma del situado con tabaco, aduana y aguardiente se elev al 80,8% de los ingresos (vase Cuadro 2). Es muy importante sealar que los ingresos de tabaco y aguardiente eran el resultado del poder de consumo de los habitantes del puerto, que era creciente y muy vital en razn de la inyeccin permanente de recursos va el situado.
Cuadro 2. Composicin del cargo de la Tesorera de la Real Hacienda de Cartagena, 1805
Concepto Situado Tabaco Aduana Aguardiente Otros Total % 57,1 13,7 6,7 3,3 19,2 100,0

Fuente: Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y clculos del autor.

Tambin se debe mencionar que Cartagena tena el monopolio del comercio exterior del Virreinato y por eso tena unos ingresos por derechos de aduana que se pagaban sobre las mercancas que exportaba e importaba todo el Virreinato. Es decir, ste era una especie de subsidio adicional que
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reciba Cartagena para nanciar sus gastos militares, por cuanto ese ingreso era generado por la actividad econmica de todas las provincias, las cuales hubieran podido reclamar iguales derechos sobre esos ingresos y, por tanto, la necesidad de compartirlos, como de hecho lo hicieron las provincias del interior desde los primeros aos de la Repblica. Este punto lo trataremos ms adelante. La composicin del gasto muestra lo central que eran para Cartagena su guarnicin y sus forticaciones. En 1805, por ejemplo, el 86,4% de los gastos de la Caja Real local se destin a nes militares (incluido el hospital, pues era un hospital militar). El principal egreso lo constituan los sueldos y las prestaciones de los militares (vase Cuadro 3). Los cientos de soldados profesionales del Regimiento Fijo, las decenas de ociales y subociales y los artesanos, empleados y sirvientes que estaban al servicio de la tropa y la marina, reciban su remuneracin de esta fuente, de manera directa o indirecta. La funcin militar era la razn de ser de la prosperidad cartagenera al iniciarse el siglo XIX.
Cuadro 3. Composicin de la data de la Tesorera de la Real Hacienda de Cartagena, 1805
Concepto Sueldos y prestaciones militares Consignacin de guardacostas Suministrado a la marina para buques sueltos Gastos de hospital Sueldos de polticos y Real Hacienda Otros Total Porcentaje 42,9 35,2 5,4 2,9 2,9 10,7 100,0

Fuente: Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y clculos del autor.

B. Aspectos del comercio exterior por Cartagena La aspiracin de Cartagena, as como de muchas provincias de la Amrica espaola desde nes del siglo XVIII, era poder comerciar con todos los pases del mundo sin las trabas mercantiles que impona el rgimen colonial. La obligacin de comerciar con puertos espaoles, que a menudo slo hacan el transbordo de mercancas llegadas del norte de Europa, encareca las importaciones de productos por parte de los americanos, lo cual incentiv
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un activo comercio de contrabando. Para reducir ese contrabando el comerciante Jos Ignacio de Pombo propona que se redujeran a un mnimo los derechos de importacin sobre los artculos que no se producan localmente pues4: como dice Smith, en la aritmtica de las aduanas, no slo dos y dos no componen cuatro, sino que por lo general cuatro y cuatro hacen solamente dos. Con la invasin de los ejrcitos de Napolen a Espaa y la crisis del comercio exterior peninsular, las colonias americanas tuvieron la oportunidad de comerciar libremente con otras naciones, excluida Francia y sus colonias. El anlisis de los impuestos pagados en 1809 a la Aduana por los comerciantes de la ciudad nos da una idea muy clara de los sitios con que se comerciaba y quines eran algunos de los importadores ms prominentes. En 1810, la Suprema Junta de Cartagena de Indias formalmente hizo una apertura del comercio exterior de la provincia, por medio de un decreto cuyo artculo primero deca5:
El puerto de Cartagena de Indias queda abierto para el comercio con todas las naciones aliadas y amigas de la Espaa libre que en la actualidad son, y en adelante fueren; y en el funesto caso de que sea aquella subyugada por la Francia (con la cual en ninguno podr abrirse el comercio sin una paz general), lo continuara solo con las que soliciten la amistad de la Amrica espaola, y reconozca la independencia.

De acuerdo con la base de datos que hemos construido con los registros del Libro Real Comn y General de Cargo y Data de la Real Aduana de Cartagena, en 1809 el 50,9 % de las importaciones del puerto llegaron de Jamaica. Como otro 9,7% y 0,5% venan de Londres y Trinidad, respectivamente, se deduce que del imperio britnico provena el 61,1% de las importaciones. Adems, de Estados Unidos lleg el 19,4% de las mercancas, as que ms del 80% provena de fuera del mundo hispnico (vase Cuadro 4). Esto demuestra que slo debido a las imposiciones coloniales la corona haba logrado mantener una hegemona hasta esa poca del comercio legal a travs de los puertos de Espaa.
Pombo, p. cit., p. 79. Pombo se reere a Adam Smith. Archivo Jos Manuel Restrepo. Suprema Junta de Cartagena y su Provincia vista del expediente promovido por el Procurador General, para el arreglo del sistema de comercio, Cartagena, 1810.
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Cuadro 4. Importaciones de Cartagena de Indias con origen fuera del Virreinato de la Nueva Granada, 1809
Origen Jamaica Estados Unidos Londres Cdiz Cuba Mlaga Zaragoza Puerto Rico Trinidad La Guaira Otros Total Valor (pesos de plata) 71.366 27.246 13.653 12.964 4.884 2.031 1.978 944 659 653 3.871 140.249 Participacin % 50,9 19,4 9,7 9,2 3,5 1,4 1,4 0,7 0,5 0,5 2,8 100,0

Fuente: Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Libro Real Comn y General de Cargo y Data de la Real Aduana de Cartagena, 1809, y clculos del autor.

El valor de los impuestos de aduana pagados en 1809, por los comerciantes de la ciudad, es un indicador de la jerarqua relativa en ese momento de los diferentes grupos familiares. En primer lugar aparece Manuel Gnecco, con el 17,6% del total. Sobre Gnecco no hay mucha informacin, pero parece que era un comerciante peninsular. En 1795, en la lista de los principales comerciantes de Cartagena con Espaa, aparece un Agustn Gnecco, pero no sabemos si tena una relacin familiar con aquel6. Manuel Gnecco tambin hizo importaciones en 1809 con Rafael Salin, Juan Antonio Ugarriza, Juan Bautista Campo, Juan Yncera y Gregorio Gmez (vase Cuadro 5). En 1809, despus de Manuel Gnecco, quien ms pag derechos de aduana fue Jos Casamayor, con el 4,8%. En 1795, Casamayor era dependiente del comerciante Ramn de Posadas7. Le segua Juan de Dios Amador, hijo del comerciante gaditano Esteban Baltasar Amador, quien en las dcadas nales del XVIII fue uno de los ms prominentes hombres de negocios de la ciudad. Con los hermanos y cuados, entre quienes estaban los tambin comerciantes Jos Arrzola Ugarte y Jos Ignacio de Pombo, los Amador conformaron una exitosa red de comercio que inclua a Cdiz, Maracaibo, La Guaira y Guayaquil. Juan de Dios fue uno de los rmantes del Acta de Independencia de Cartagena el 11 de noviembre de
Relacin de los individuos del comercio de Espaa y del pas que existen en esta Plaza, con expresin de sus dependientes, calle y casa de habitacin, Cartagena, 23 de mayo, 1795, Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Censos varios departamentos, tomo VI, ff. 98-115. 7 Ibd.
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1811. Adems, fue gobernador del Estado Soberano en 1815. A nes de ese ao emigr hacia las islas del Caribe con los defensores de la ciudad que escogieron el exilio antes que rendirse ante el sitio impuesto por las tropas de Morillo8.
Cuadro 5. Valor de los impuestos pagados por las importaciones realizadas por los principales comerciantes de Cartagena de Indias, 1809
Comerciante Manuel Gnecco Jos Casamayor Juan de Dios Amador Manuel Gnecco y Rafael Salin Jos Blanco Manuel Demetrio Vega y Diego Espinosa Juan Berengue Toms Andrs Torres Juan Antonio Ugarriza Lzaro Mara Herrera Juan Pinto Juan Jorge Peoli y Tango Juan Antonio Ugarriza, Manuel Gnecco, Juan Bautista Campo, Juan Yncera y Gregorio Gmez Juan Yncera Juan Bautista Campos Juan Antonio Ugarriza, Jos Blanco, Domingo Botet, Diego Espinosa, y Jos Mara Guerra Miguel Gnecco Juan de Francisco Martin Juan Bengoechea, Antonio Romay, Jos Ramos, Juan Bautista Ramos Joaqun David Gerardo Torres Manuel Jos del Castillo Manuel Jos del Castillo, Juan de la Cruz y Francisco Porras Juan Vicente Romero Campo Otros Total Valor (pesos de plata) 33.906 9.274 8.448 7.729 7.531 7.522 6.481 6.257 5.203 4.693 3.983 3.810 3.332 3.334 3.071 2.794 2.601 2.472 2.357 2.329 2.207 2.174 2.110 2.109 57.295 193.022 Participacin % 17,6 4,8 4,4 4,0 3,9 3,9 3,4 3,2 2,7 2,4 2,1 2,0 1,7 1,7 1,6 1,4 1,3 1,3 1,2 1,2 1,1 1,1 1,1 1,1 29,7 100,0

Nota: se incluyeron aqullos que en 1809 realizaron transacciones de comercio exterior por ms de 2.000 pesos de plata. Algunos aparecen varias veces, pues en ocasiones hacan pagos con otras personas. Fuente: Archivo General de la Nacin, Seccin Colonia, Libro Real Comn y General de Cargo y Data de la Real Aduana de Cartagena, 1809, y clculos del autor.

8 Sobre los Amador, vase Adolfo Meisel Roca. Entre Cdiz y Cartagena de Indias: la red familiar de los Amador, incluido en este volumen.

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Otro de los comerciantes que aparece en un lugar destacado en 1809 en los pagos a la aduana de Cartagena es Toms de Andrs Torres. A diferencia de Amador, de Andrs Torres se opuso a la independencia. Este comerciante era oriundo de Soria, Castilla la Vieja, y haba llegado a Cartagena en 17879. Fue prior del Consulado de Comercio. En 1810 fue uno de los comerciantes espaoles que nanci una fracasada contrarrevolucin del Cuartel del Fijo que llev a que se tomaran represalias contra l y sus asociados, como Juan de Francisco Martn y Juan Yncera.

III. La crisis scal en la Primera Repblica, 1811-1815


La crisis scal afect a Cartagena de Indias desde 1809, pues desde ese momento el valor anual del situado empez a reducirse. Quito, por ejemplo, dej de enviar su situado anual a Cartagena desde ese ao. En 1809 el situado fue slo el 78,8% del de 1808, un ao normal a ese respecto. En 1810 la reduccin fue ms severa, y alcanz a ser slo el 34,8% de lo que haba sido en 1808. Algunos dirigentes de la ciudad, como el comerciante Toms de Andrs Torres, expresaban sus dudas sobre el curso que estaban tomando los acontecimientos polticos locales, mxime cuando sta era muy dependiente de las remesas del situado que reciba de las provincias del interior10:
yo quisiera que se me dijere, aun en la hiptesis, negada de ser justo tal procedimiento, para el caso de ser bloqueada la Plaza, qu recursos son con los que cuenta Cartagena. Desgraciadamente aun los escasos que pudiera prometerse de su propia Provincia se han sustrado. De la que fue capital del Reino, Santa Fe, por sus propias ltimas comunicaciones vemos que nada hay que esperar. Las otras provincias del Reino de donde pudiramos prometernos sufragios han reconocido el Consejo de la Regencia y es de creer rmemente que en el caso de ser aigida por rdenes del mismo Supremo Consejo, excusaran auxiliarnos sabiendo que no se haba admitido al gobernador de la plazaNo hay pues otros puntos de donde prome9 Para la informacin sobre Toms de Andrs Torres nos basamos en Mara Teresa Ripoll. La elite en Cartagena y su trnsito a la Repblica. Revolucin poltica sin renovacin social, Bogot, Uniandes-Ceso, 2006, pp. 53-55. 10 Memorial de don Thoms de Andrs Torres a las autoridades explicando su conducta en la deposicin del Gobernador Montes y su posicin en la Junta que lo reemplaz en el gobierno, 3 de noviembre de 1810, Archivo de Celedonio Pieres, Cartagena.

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terse recursos, porque La Habana subsiste sin novedad en su territorio y si alguno franquease sera seguramente como los dems contra Cartagena. Con que quedamos reducidos a lo que rinda la Administracin de Aduana y rentas estancadas del casco de Cartagena, y aun estas tristes esperanzas problemticas, por qu no est fuera del orden que nuestros propios puertos y los de los ingleses cerrasen a nuestro comercio para que por todas partes quedramos aislados. Cul sera en tan amarga circunstancia la suerte de Cartagena y de sus habitantes? Horroriza el considerarlo!

Una de las cosas que hicieron las autoridades de Cartagena para mitigar la crisis scal fue obtener en 1811 un prstamo de 30.000 pesos entre los principales comerciantes y hacendados de la ciudad, de acuerdo con unos valores establecidos por el Consulado de Comercio. A Jos Casamayor, quien en 1809 fue el segundo comerciante que ms pag derechos a la Aduana de Cartagena, le correspondi prestar 1.000 pesos, como const en el recibo que le expidieron11:
El Sr. Don Jos Casamayor ha entregado en estas reales cajas la cantidad de mil pesos que han cabido en el prorrateo de treinta mil pesos formado por los Sres. prior y cnsules del Real Consulado en orden de la Suprema Junta y en calidad de emprstito para atender a las urgencias del erario. Cartagena, 29 de agosto de 1811. Son: 1.000 ps.

La situacin scal de Cartagena se agrav a raz de la declaracin de independencia absoluta el 11 de noviembre de 1811. Es claro que no haba ninguna posibilidad de que aquellas provincias que an conservaban alguna lealtad hacia la corona espaola le enviaran a Cartagena la parte del situado que les corresponda. Adems, una de las primeras consecuencias de la fragmentacin poltica que produjo la invasin napolenica a Espaa fue la fragmentacin poltica y scal de las colonias en Amrica12: Hasta 1808, las cajas reales menores superavitarias enviaban sus excedentes a las cajas principales y stas a su vez a la caja principal del Virreinato, que era la de Santa Fe. Finalmente, la caja de Santa
11 Fernando Barriga. Finanzas de nuestra primera independencia, Bogot, Academia Colombiana de Historia, 1998, p. 59. 12 Maria Alejandra Irigoin. Macroeconomic Effects of Spanish American Independence: The Effects of Fiscal and Currency Fragmentation, 1800s-1850s, 63th Annual Meeting, Nashville, Economic History Association, sept. 19-21, 2003.

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Fe de Bogot enviaba los excedentes consolidados a Cartagena, va situado, o a Espaa, como aporte de la colonia a las nanzas de la corona. Al no existir el sistema coercitivo que haca que se dieran estas transferencias, cada provincia empez a decidir qu hacer con sus excedentes. Muchas optaron por usarlos para cubrir sus propias necesidades, como sucedi con Quito desde 180913. Al respecto, North, Weingast y Summerhill, sealan que el rgimen colonial era uno de tipo autoritario, donde la corona tena los mecanismos para hacer cumplir las obligaciones que impona14. El caso de las transferencias scales asignadas a las distintas cajas reales es uno de ellos. Una vez desapareci la autoridad de la corona se empez a construir, muy lentamente para las necesidades apremiantes de la lucha por la independencia, un orden poltico ms democrtico que dependa del consenso. Jos Manuel Restrepo seala que ante la drstica reduccin de los valores enviados por las provincias andinas por medio del situado, el gobierno cartagenero15
clamaba porque se le enviaran socorros pecuniarios con qu mantener la guarnicin y la marina, indispensables para el sostenimiento de este antemural del reino, segn lo llamaban; empero las provincias se hacan sordas a tales reclamaciones, y se denegaban abiertamente a enviar auxilios; decan algunos que Cartagena era una profunda sima en que intilmente se hundiran todos los recursos y productos de la Nueva Granada.

El 30 de marzo de 1812, Manuel Rodrguez Torices, vicepresidente del Estado Soberano de Cartagena, en carta enviada al presidente de Cundinamarca expres la frustracin de los cartageneros con la actuacin en materia scal de las provincias del interior16:
13 Esta misma situacin se present en el Virreinato de la Nueva Espaa. El historiador Luis Juregui, seala que desde 1810 se cayeron los ingresos de la Caja Real de ciudad de Mxico, ya que las cajas regionales empezaron a atender, en mayor proporcin de lo que lo hacan antes, sus propias necesidades. Vase, Luis Juregui. La cada de la caja de Mxico en la guerra de independencia: una perspectiva institucional (mimeo), 2003. 14 Douglas North, William Summerhill and Barry Weingast. Order, Disorder and Economic Change: Latin America vs. North America, en Bruce Bueno de Mesquita and Hilton Root (eds.), Governing for Prosperity, Yale University Press, 2000, p. 29. 15 Jos Manuel Restrepo. Historia de la Revolucin de la Repblica de Colombia, tomo I, Editorial Medelln, Bedout, pp. 193-194. 16 Jos Manuel Restrepo. Documentos importantes de Nueva Granada, Venezuela y Colombia, Bogot, Imprenta Nacional, tomo V, 1969, p. 63.

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Los clamores de Cartagena han sido desatendidos hasta ahora por casi todas las provincias, sus amigas y compaeras del Reino

Sin embargo, las provincias del interior tambin tenan reparos a las actuaciones de los dirigentes del puerto Caribe, hasta el punto de que le atribuan parte de la responsabilidad en la reduccin de los situados. Por ejemplo, en 1812, Antonio Nario seal que17:
Me es indispensable decir una palabra sobre los motivos de no haber mandado situados a Cartagena. Pudiera limitarse a una sola razn: no he mandado dinero, porque no lo hay; pero dir tambin que no lo hay, porque Cartagena ha propendido a que no lo haya. Cartagena ha fomentado la desunin de las pequeas provincias de Cundinamarca. Cartagena ha permitido la extraccin de oro sin amonedar, con detrimento de nuestro tesoro y sin utilidad suya. Cartagena ha recargado de derechos los gneros que han internado para este Estado, y Cartagena, nalmente, ha querido que demos, quitndonos los medios de tener que darles.

Tambin haba la percepcin entre algunos dirigentes de las provincias del interior, de que Cartagena estaba usurpando las facultades que le correspondan a las provincias unidas en materia scal y de comercio exterior para benecio de sus propias nanzas18:
A pesar de que el acta de federacin a la cual se haba sujetado aquella provincia, los productos de las aduanas de los puertos correspondan al gobierno de la unin, lo mismo que dictar los reglamentos segn los cuales se deban exigir los derechos, ninguna de estas disposiciones se observaba.

Esta pertenencia de los derechos de aduana al gobierno de la unin es un hecho nuevo. Dentro del rgimen colonial los derechos de aduana eran un ingreso exclusivo de Cartagena, algo denido por las autoridades y sobre las cuales las provincias no tenan derecho a reclamar nada. En el gobierno
Javier Ocampo Lpez (seleccin). Antonio Nario. Escritos polticos, Bogot, El ncora Editores/ Panamericana Editorial, 2002, p. 133. 18 Jos Manuel Restrepo. Historia de la Revolucin de la Repblica de Colombia, tomo I, Medelln, Editorial Bedout, 1974, p. 300.
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republicano, stos se convirtieron en ingresos de la nacin, a la cual tenan derecho todos los ciudadanos. Desde la ptica de las provincias del interior, el que Cartagena no los compartiera en los aos crticos de la Primera Repblica se convirti en un factor adicional para no enviarle el situado. Para enfrentar la crisis scal la dirigencia patriota cartagenera apel a varias estrategias adicionales. Tal vez la ms innovadora fue la impresin y puesta en circulacin, por primera vez en la historia de lo que hoy es Colombia, de billetes de papel moneda. Tambin se acuaron monedas de cobre de medio y de dos reales19. Estas monedas cartageneras fueron las primeras monedas republicanas en todo el territorio de lo que fue el Virreinato de la Nueva Granada20. La Convencin de 1812 se vio obligada a nanciar un ejrcito que combatiera a la provincia de Santa Marta, pues esta ltima estaba impidiendo el trco comercial de Cartagena con el interior del Virreinato por el ro Magdalena. Para ello aprob la emisin de 300.000 pesos en papel moneda y 10.000 pesos en monedas de cobre21. Con el tiempo las emisiones de papel moneda se elevaron a 1.000.000 de pesos. Los billetes del Estado Soberano de Cartagena eran de curso forzoso. Es decir, segn la ley tenan que ser aceptados en los pagos. Un documento de 1814 sealaba que22:
Circul este papel y todos eran obligados a admitirlo bajo pena del duplo. Con l se celebraban toda especie de contratos, se hacan pagos y se rediman principales.

Poco tiempo despus de emitido el papel moneda, ste se empez a depreciar con respecto a la moneda de plata, que era la que mayormente circulaba en esa poca. Sobre esto seal el historiador Jos Manuel Restrepo23:
Ignacio Henao. La moneda en Cartagena, siglos XVII a XIX, en Haroldo Calvo y Adolfo Meisel (eds.). Cartagena de Indias en el siglo XVIII, Bogot, Banco de la Repblica, 2005, p. 140. 20 Ignacio Henao. Panorama histrico de la moneda en Colombia en los 125 aos del Banco de Bogot, Bogot, Panamericana, 1995, p. 21. 21 Gabriel Jimnez Molinares. Los mrtires de Cartagena de 1816, Cartagena, Imprenta Departamental, 1947, p. 297. 22 Probidad poltica o reexiones sobre la obligacin que tiene Colombia, de reconocer la deuda que contrajo el Estado Soberano de Cartagena para amortizar el papel moneda que emiti en los aos 1812 y 1813, Bogot, Imprenta de Espinosa, 1814, p. 4. 23 Jos Manuel Restrepo. Historia de la Revolucin de la Repblica de Colombia, tomo I, Medelln, Editorial Bedout, 1974, p. 222.
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Ya comenzaban a sentirse los males que produca el papel moneda. Despus de su emisin corrieron pocos das sin que principiara a bajar en todos los cambios y contratos. En el momento se hizo distincin en las ventas, cuando se pagaba en metlico o se daba en papel. Muy pronto fue el demrito de un diez por ciento, y creci rpidamente hasta haber una gran diferencia; cien pesos en papel valan diez y seis en oro y aun menor cantidad.

En una comunicacin enviada el 8 de marzo de 1813 desde la Hacienda Barragn, al norte de la ciudad, donde se encontraba temporalmente retirado de la vida poltica y tratando de superar problemas de salud, Jos Mara Garca Toledo, lder de una de las principales facciones polticas en que se dividi la dirigencia local desde el 11 de noviembre de 1811, le expres a su amigo Joaqun Camacho lo siguiente24:
Amigo, estamos malsimamente; esta provincia ha padecido mucho con la entrada de Rebustillo en las sabanas y con la falta de dinero. El papel pierde innito y yo creo que no se acabara el nmero de descontentos.

Adems de la depreciacin con respecto a la moneda de plata y oro, hubo otro problema con los billetes impresos en Cartagena en 1812-1813: la falsicacin. Por esa razn, las autoridades del Estado Soberano tuvieron que tomar algunas medidas de emergencia. El 31 de agosto de 1814, el presidente gobernador Manuel Rodrguez Torices hizo saber que el poder legislativo haba sancionado lo siguiente25:
Urgiendo una medida que fruste radicalmente cualesquiera falsicaciones que se intenten de los billetes o papel moneda del Estado de Cartagena, la Cmara de Representantes en sesin del 27 del que expira ha acordado, Que se abran nuevas lminas con dibujos diferentes y se haga una nueva edicin para recoger toda la circulante. Que los nuevos billetes salgan con la rma de un secretario de la legislatura y un Ministro del Tesoro Pblico en el reverso, y lo sean el C. Mauricio Jos Romero y el C. Mar24 Luis Martnez Delgado. Noticias biogrcas del prcer don Joaqun Camacho, Bogot, Academia de Historia, 1954, p. 248. 25 El ciudadano Manuel Rodrguez Torices, presidente gobernador del Estado de Cartagena de Indias a los habitantes de cualquiera condicin Cartagena, 31 de agosto de 1814, Archivo Jos Manuel Restrepo.

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cos Fernndez de Sotomayor Que las clases de billetes se reduzcan a solo cinco: a saber de a peso, a dos, cuatro, ocho y diez y seis Que con estrellas u otro signo se exprese el nmero de pesos para gobierno de los que no saben leer

Tambin fue pionera Cartagena en la acuacin de las primeras monedas republicanas. Un texto del 11 de julio de 1812 dice26:
Hoy ha empezado a circular la moneda de cobre que, para facilitar el cambio de billetes, mand acuar en cantidad de diez mil pesos la Convencin General. La moneda es redonda, del tamao de un real coronario, pero de valor de medio real exclusivamente.

La monedas de cobre tenan por el anverso un texto que deca:Estado de Cartagena, arriba apareca y abajo 1812. El reverso tena una indgena sentada debajo de una palmera de coco. La mujer sostena en la mano una granada abierta que pica un turpial27. Otra medida que ayud a aliviar parcialmente el desequilibrio scal fue la expropiacin de bienes de los enemigos de la independencia. Por ejemplo, en 1814 las conscaciones fueron el quinto ingreso de la tesorera cartagenera, de acuerdo con el valor, y una suma mayor que lo que en 1815 le enviaron en dinero las provincias del interior a la ciudad para apoyarla, sin mucho entusiasmo, en la preparacin para resistir el sitio de Morillo. Otro recurso scal de emergencia usado por los patriotas desde 1812 fue la expedicin de patentes de corso. Es decir, se permiti que barcos corsarios que navegaban bajo la bandera de Cartagena emprendieran, en forma privada, una guerra martima contra las embarcaciones espaolas. Los propietarios de los barcos se podan quedar con las riquezas despus de pagarle al Estado un impuesto. Las capturas de embarcaciones espaolas en 1813 fueron en total 38 (fragatas, bergantines, corbetas, goletas y balandras)28. En 1814 ese derecho se estableci en 40% de las mercancas decomisadas29.
Rafael Fosalba. Estudios histricos y numismticos, Caracas, Ministerio de Educacin Nacional, 1944, p. 106. 27 Ignacio Henao. La moneda en Cartagena, siglos XVII a XIX, en Haroldo Calvo y Adolfo Meisel (eds.). Cartagena de Indias en el siglo XVIII, Bogot, Banco de la Repblica, 2005, p. 140. 28 El Mensajero de Cartagena de Indias, nm. 3, 25 de febrero de 1814. 29 Rodrigo Llano. Hechos y gentes de la Primera Repblica, 1810-1816, http://www.lablaa. org/blaavirtual/letra-p/primera/cartagena1.htm
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A pesar de las dicultades nancieras los patriotas cartageneros hicieron algunas reformas scales que aunque reducan los ingresos de tesorera eran convenientes desde el punto de vista de la equidad o de la eciencia econmica. Una de las medidas scales ms importantes, desde el punto de la justicia social, fue la abolicin, en 1812, del tributo anual per cpita que pagaba cada hombre adulto indgena. ste era uno de los impuestos ms regresivos desde el punto de vista de la distribucin del ingreso. Para la provincia de Cartagena este impuesto no era muy importante, pues para la poca muy pocos indgenas lo pagaban. Por ejemplo, en 1808 se recaudaron unos 4.000 pesos por este concepto. El edicto que aboli el tributo indgena en 1812 deca lo siguiente30:
La Suprema Junta de esta provincia que no cesa de velar sobre los intereses, prosperidad, y felicidad de los pueblos que gobierna, removiendo todos los obstculos que se opongan a tan sagrado objeto; no ha podido olvidarse de la miseria; ignorancia, servidumbre, y envilecimiento a que se haba reducido la casta indgenas de este frtil y hermoso pas, conocida con el nombre de indios: y habiendo tomado en consideracin sus sagrados derechos, y sus padecimientos por las vejaciones que sufren de los curas y arrendadores de tributosconvencidos de que la verdadera causa y origen de tantos males era el injusto tributo personal, o capitacin con que estaban gravados; deseosa desde luego de ocurrir a su remedio sacndoles del inicuo pupilaje en que el arbitrario antiguo gobierno los haba reducido; con este motivo, elevndolos desde luego a la clase de ciudadanos libres, mejorando su educacin, su suerte y su existenciaha decretado 1) que desde el da 1 de julio prximo, quedan extinguidos los tributos personales o capitacin de los indios. 2) que desde [este] da quedan igualmente extinguidos los snodos o pensiones que se pagaban a los curas doctrineros de los pueblos de indios.

El anlisis de los ingresos y gastos de Cartagena durante 1814 muestra varios aspectos de mucho inters para la historia poltica y econmica de la ciudad en el ao anterior a la cada de la Primera Repblica. Los datos del cargo muestran que lo enviado por otras cajas en ese ao fue slo el 3% del total de ingresos (vase Cuadro 6). Adems, es bueno sealar que los ingresos por moneda de cobre fueron bastante importantes, 18,7% del total.
30 La Suprema Junta de esta provincia que no cesa de velar sobre los intereses, 1812, Archivo Jos Manuel Restrepo.

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Los ingresos de aduana, que ocuparon el primer lugar, muestran el dinamismo del comercio exterior. La causa de ese buen comportamiento era la libertad de comercio decretada desde 1810. En 1813, ao en el cual llegaron al puerto 181 embarcaciones, un peridico cartagenero se reri al aumento en el trco internacional de mercancas en trminos muy positivos31:
Comparece el estado de nuestro comercio en los pocos das de la libertad de que hemos gozado con el de los aos anteriores; la diferencia es bien sensible para que necesite demostrarse, si se pesan con discernimiento las circunstancias respectivas. Antes se contaba de un modo invariable con los situados interiores que se invertan en la mayor parte en los gastos de la plaza y de la marina, y era por consiguiente ms considerable el numerario. Sin embargo, de esta ventaja suspendida temporalmente en la poca actual, pero que pronto debe continuar por el xito de nuestras armas en el interior, Cundo se ha visto en nuestra baha tal nmero de buques mercantes de diversas naciones, y un giro tan rpido en el comercio, cuyo benecio reuye a la clase ms infeliz del pueblo? Ya las severas restricciones del monopolio de la antigua metrpoli no impedirn la circulacin del dinero concentrndole en las arcas de algunos avaros poderosos
Cuadro 6. Composicin del cargo de la Tesorera de la Real Hacienda de Cartagena, 1814
Concepto Aduana Tabaco En moneda de cobre Conscacin Caudales recibidos de otras cajas Otros Total % 38,2 24,6 18,7 5,3 3,0 10,2 100,0

Fuente: Manuel Ezequiel Corrales. Autgrafos de varias personas de gran distincin y elevado carcter ocial, Cartagena, Biblioteca Fernndez de Madrid, 1889.

Las cifras de la data para 1814 muestran que los gastos militares se elevaron al 94% del total. Solo la nanciacin del ejrcito cartagenero en el Magdalena consumi el 21,8% de los gastos (vase Cuadro 7).
31

El Mensajero de Cartagena de Indias, nm. 3, 25 de febrero de 1814.

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Cuadro 7. Composicin de la data de la Tesorera de la Real Hacienda de Cartagena, 1814


Concepto Gastos de guerra y extraordinarios Caudales remitidos al ejrcito del Magdalena Sueldos militares Caudales entregados a la marina Gastos de artillera Sueldos civiles Gastos del hospital militar Gastos de forticaciones Conscaciones Otros Total Porcentaje 27,1 21,8 21,0 16,7 3,9 3,0 2,2 1,0 0,2 3,1 100,0

Fuente: Manuel Ezequiel Corrales. Autgrafos de varias personas de gran distincin y elevado carcter ocial, Cartagena, Biblioteca Fernndez de Madrid, 1889.

La situacin scal de Cartagena se volvi desesperada a lo largo de 1815. El 17 de febrero de ese ao haba partido de Cdiz una ota de 59 embarcaciones y 10.602 soldados en seis batallones bajo el mando de Pablo Morillo. El 23 de julio la ota lleg a Santa Marta. Ya era claro que su prximo objetivo era atacar a Cartagena. Para prepararse para el inminente sitio las autoridades patriotas apelaron a diferentes medidas econmicas de emergencia. Una de ellas fue enviar al teniente coronel Martn Jos Amador a las sabanas de la provincia para que recaudara un prstamo de 40.000 pesos y consiguiera provisiones para la plaza. Otras medidas de emergencia fueron el decomiso de las monedas de cobre que llevaran el cuo de Cartagena, Caracas o Zacatecas; el decomiso de joyas particulares de valor y el decomiso de plata y oro de las iglesias, incluidos clices y custodias32. El 15 de agosto, es decir slo una semana antes de que Cartagena quedara completamente cercada por los espaoles, se decret un emprstito entre los pobladores que por la urgencia se public por bando. Era tal la situacin de escasez de recursos de las personas consideradas pudientes, que algunas tuvieron que pagar en especie sus aportes. Por ejemplo, Vicente Garca del Real entreg, el 16 de agosto, cuatro marcos y una onza y cuatro ochavas de plata33.
32 Eduardo Lemaitre. Historia general de Cartagena, tomo 3, Bogot, El ncora Editores, 2004, pp. 115-116. 33 Barriga, p. cit., p. 76.

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Una carta dirigida al gobierno general de las Provincias Unidas por el gobernador del Estado Soberano de Cartagena el 5 de agosto de 1815, cuando ya Morillo se preparaba para navegar desde Santa Marta, muestra el drama que vivan los defensores de Cartagena ante la falta de solidaridad de las provincias del interior34:
La causa de la Nueva Granada va a decidirse muy pronto en esta plaza, y crea U.S. que esta decisin ser irrevocable. Por ms esfuerzos que haga Cartagena, en el estado de aniquilacin en el que se halla reducida, no es tiempo de hacernos ilusiones y de conar en que puede asegurarse un triunfo en slo espritu y disposiciones. Venga dinero, todo el que se pueda, aun haciendo los ms grandes sacricios, que probablemente sern los ltimos y posponiendo cualquier otro destino a que se apliquen actualmente, que debe ceder, como todo, al grande objeto de salvar la existencia. Venga, repito, dinero, y pronto, y podr entonces responder del suceso; no viniendo, mis mayores esfuerzos quedarn paralizados, el espritu pblico podr desmayar, la defensa tendr que acomodarse a nuestra miseria y no a los peligros, y el xito ser en extremo dudoso.

Infortunadamente para Cartagena, los escasos 80.000 pesos que a ltima hora le enviaron para ayudar a nanciar la defensa del puerto las provincias del interior, cayeron en manos de los espaoles35. As mismo, cayeron en manos de los espaoles 50.000 pesos que Martn Amador haba recaudado en las sabanas. El 7 de septiembre de 1805, es decir, cuando ya la ciudad est sitiada, el comandante Manuel del Castillo report36:
no quedan en caja hoy ni mil quinientos pesos, sin poder esperar ningn otro emprstito o contratacin forzada, porque la pobreza del vecindario es constante y conocida al mismo gobierno.

Tras resistir durante 105 das el sitio impuesto por los espaoles, los defensores de Cartagena, antes que rendirse, prerieron el riesgoso camino
34 Gabriel Jimnez Molinares. Los mrtires de Cartagena de 1816, Cartagena, Imprenta Departamental, tomo II, 1947, p. 201. 35 Gabriel Porras Troconis. La magna epopeya de Cartagena. El sitio del ao 1815, Bogot, Editorial Temis, 1965, p. 46. 36 Barriga, p. cit., pp. 78-80.

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de la emigracin hacia las islas del Caribe, en una improvisada otilla de 13 embarcaciones. A las dos de la tarde del 5 de diciembre de 1815 se clav la artillera de San Antonio y el Revelln, de la plaza y de San Felipe, y sus guarniciones bajaron. El coronel Luis F. Rieux, quien estuvo presente durante estos hechos, los narr as37:
al anochecer se principi la evasin por el muelle del arsenal en un silencio y orden sin ejemplo; momento que su recuerdo producir una sensacin eterna a los que han podido superar tal escena, llevando consigo grabado el dolor de sus intiles esfuerzos, separndose de un suelo tan estimable, de tantos conciudadanos que no podan compartir la misma resolucin por sus desfallecimientos

IV. La crisis econmica y scal durante la reconquista, 1816-1821


La economa de Cartagena que encontr Morillo en 1816 estaba arruinada, al igual que la mayora de los habitantes que sobrevivieron el sitio y que no haban emigrado. El nuevo gobernador espaol de la provincia coment sobre la situacin38:
Ni un comerciante, ni un labrador, ni un artesano o menestral, todos haban emigrado o perecido o no tenan medios para ejercitar su profesin. A pesar de esto, tuvieron que sufrir los habitantes de esta provincia una contribucin de 84.000 pesos y las raciones y gastos del Ejrcito Pacicador que acab de destruir cuanto el torrente de desgracias anteriores haba perdonado.

Cuando se analizan las nanzas pblicas de Cartagena de 1816 a 1821, lo que se observa es que en relacin con los ingresos y gastos de 1805-1810 en los aos de la Reconquista las cifras son bastante inferiores. En efecto, los ingresos de la caja cartagenera fueron 36% ms bajos en 1816-1819, en comparacin con 1805-1810. La razn para ello era que la economa del Virreinato de la Nueva Granada se haba empobrecido desde mediados de la dcada de 1810 y, por lo tanto, los impuestos que se recaudaban eran menores (vase Cuadro 1).
Ibd., p. 57. Donaldo Bossa Herazo. Cartagena independiente, tradicin y desarrollo, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1967, p. 71.
38 37

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Al analizar un ao ms o menos tpico del ltimo perodo de dominio espaol, 1819, se observan varias cosas que merecen ser destacadas. Lo primero es que el situado slo represent el 18,9% de los ingresos totales, mientras que antes de la independencia siempre superaba el 50%. Adems, llama la atencin que en ese ao un impuesto temporal produjo el 8,9% de los ingresos. Ello muestra que los habitantes de Cartagena todava seguan haciendo enormes sacricios econmicos para sufragar los costos militares de la guerra (vase Cuadro 8).
Cuadro 8. Composicin del cargo de la Tesorera de la Real Hacienda de Cartagena, 1819
Concepto Situado Subvencin de guerra Tabaco Impuesto temporal para el Estado Aduana Aguardiente Otros Total % 18,9 17,3 16,0 8,9 8,5 4,7 25,7 100,0

Fuente: Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y clculos del autor.

Por el lado de los egresos, lo que debe comentarse sobre su estructura en 1819 es que los gastos militares representaban la abrumadora mayora, 92,4%. En esto no hubo ninguna variacin (vase Cuadro 9).
Cuadro 9. Composicin de la data de la Tesorera de la Real Hacienda de Cartagena, 1819
Concepto Sueldos y prestaciones militares Consignacin de la marina Gastos de hospital Gastos de forticaciones Sueldos de polticos y Real Hacienda Gastos de artillera Otros Total % 71,1 7,6 7,1 3,6 3,2 3 4,4 100,0

Fuente: Archivo General de Indias, Santa Fe, varios legajos y clculos del autor.

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Al retirarse las tropas espaolas de Cartagena el 10 de octubre de 1821, tras el asedio que dirigi el general Mariano Montilla, la ciudad estaba postrada econmica y demogrcamente. Un cnsul francs que la visit en 1822 seal que39:
Cartagena, uno de los ms bellos puertos del mundo, en la actualidad no ofrece ms que un espectculo de miseria y estancamiento comercial.

Un ao despus, Richard Bache, un ocial del ejrcito de Estados Unidos, encontr una situacin similar40:
En casi una octava parte las casas de la ciudad estn deshabitadas o en escombros; los arrabales circuidos por la media luna ya mencionada se hayan destruidos a medias. Esta devastacin se produjo a consecuencia del sitio y bombardeo realizado por Morillo.

V. Conclusiones
El anlisis de las nanzas pblicas de Cartagena en el perodo 1808-1821 es de gran inters para entender tanto procesos de larga duracin, la transicin de la economa de este puerto de la colonia a las primeras dcadas de la repblica, como de corta duracin, los sucesos polticos que se dieron en estos aos de la era de la independencia y las dicultades scales para defender la plaza en 1815. El problema de fondo result siendo que Cartagena jugaba un papel central dentro de la estrategia defensiva de un imperio colonial que competa con otras potencias, principalmente Inglaterra y Francia. Para cubrir los costos de la defensa de la ciudad las autoridades scales del Virreinato de la Nueva Granada ordenaban que las dems cajas reales subsidiaran la de Cartagena. Una vez desapareci la autoridad de la corona, ocurri una fragmentacin scal y monetaria y las dems provincias o dejaron de hacerle remesas a Cartagena, o lo hicieron en un valor mucho menor, pues haban ganado cierto grado de autonoma para asignar sus gastos.
39

Christiane Lafte Carles. La costa colombiana del Caribe, Bogot, Banco de la Repblica, 1995,

p. 199.
40 Richard Bache. La Repblica de Colombia en los aos 1822-1823. Notas de viaje, Caracas, Instituto Nacional de Hipdromos, 1982, p. 238.

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La autonoma de la Primera Repblica cartagenera desde un principio fue frgil, pues haba logrado la autonoma poltica en 1811, cuando declar la independencia absoluta de Espaa, pero sigui siendo scalmente dependiente de las provincias del interior del Virreinato para poder nanciar su enorme guarnicin y sus forticaciones. Una vez se logr la independencia de la Nueva Granada en 1821, la importancia militar de Cartagena decay y, por lo tanto, los gastos militares, y los situados que los nanciaban, cayeron. Ello explica, en buena parte, la decadencia econmica y demogrca de la ciudad durante casi todo el siglo XIX y, sobre todo, de 1821 a 1870, cuando ocurri el mayor retroceso.

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Referencias
Fuentes primarias Archivo General de Indias
Santa Fe, varios legajos.

Archivo de Celedonio Pieres


Memorial de don Toms de Andrs Torres a las autoridades explicando su conducta en la deposicin del gobernador Montes y su posicin en la Junta que lo reemplaz en el gobierno, 3 de noviembre de 1810.

Archivo General de la Nacin


Colonia, Censos varios departamentos, tomo VI. Libro Real Comn y General de Cargo y Data de la Real Aduana de Cartagena, 1809.

Archivo Jos Manuel Restrepo


Suprema Junta de Cartagena y su Provincia vista del expediente promovido por el Procurador General, para el arreglo del sistema de comercio, Cartagena, 1810. La Suprema Junta de esta provincia que no cesa de velar sobre los intereses, Cartagena, 1812. El ciudadano Manuel Rodrguez Torices, Presidente Gobernador del Estado de Cartagena de Indias a los habitantes de el de cualquiera condicin, Cartagena, 31 de agosto de 1814.

Prensa
El Mensajero de Cartagena de Indias, nm. 3, 25 de febrero de 1814.

Bibliografa
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Puertos vibrantes y sector rural vaco: el Caribe neogranadino a nes del perodo colonial1

I.

La pregunta

EN LAS DCADAS FINALES DEL PERODO COLONIAL, en las provincias caribeas del Virreinato de la Nueva Granada, era evidente que haba un marcado contraste entre los principales puertos martimos y uviales, como Cartagena y Mompox, y las zonas rurales. Mientras los puertos tenan una gran vitalidad demogrca y econmica, las zonas rurales del Caribe neogranadino estaban escasamente pobladas y carecan de una actividad productiva que exportara en grandes volmenes algn producto a los mercados internacionales o regionales. Las descripciones de la poca muestran que extensas zonas estaban por fuera del control de las autoridades espaolas, debido a que las dominaban grupos indgenas an no conquistados (wayu, motilones, chimilas, cunas), negros cimarrones o campesinos arrochelados, es decir, libres que no tributaban a ningn propietario de tierras2. Como lo seala la historiadora Marta Herrera, aun en aquellos territorios sobre los que el Estado colonial tena control haba un patrn de poblamiento muy disperso. stos eran usualmente territorios donde se practicaba la ganadera trashumante, la cual segua los ciclos de la lluvia, desplazndose a los playones de las cinagas y ros en los meses de sequa y buscando las tierras altas en los lluviosos3.
Una primera versin de este trabajo se public en Alberto Abello Vives (comp.). Un Caribe sin plantacin, San Andrs, Universidad Nacional de Colombia-Sede Caribe/Observatorio del Caribe Colombiano, 2006. 2 Al respecto vase, Joseph Palacio de la Vega. Diario de viaje entre los indios y negros de la provincia de Cartagena de Indias, 1787-1788, Barranquilla, Ediciones Gobernacin del Atlntico, 1994 y Mara Dolores Gonzlez Luna. La poltica de poblacin y pacicacin indgena en las poblaciones de Santa Marta y Cartagena (Nuevo Reino de Granada), 1750-1800, Boletn Americanista, Universidad de Barcelona, ao XX, nmero 28, 1978. 3 Marta Herrera ngel. Ordenar para controlar. Ordenamiento espacial control poltico en las llanuras del Caribe y en los andes centrales neogranadinos. Siglo XVIII, Bogot, Academia Colombiana de la HistoriaInstituto Colombiano de Antropologa e Historia, 2002, p. 204.
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1

Todo lo anterior produca una baja densidad de poblacin y un patrn de poblamiento muy disperso. En la provincia de Cartagena a nes del XVIII el 61,4% de los habitantes viva en parroquias o pueblos de menos de 1.000 personas. Algo similar suceda en la provincia de Santa Marta donde el 67,6% de los habitantes se concentraban en pueblos o parroquias de menos de 1.000 personas4. Exista ya un marcado dualismo entre la vitalidad de las ciudades portuarias y la penuria econmica y baja densidad demogrca de las zonas rurales, que ha sido una constante de la historia de la costa Caribe en los ltimos cinco siglos. La falta de un motor endgeno de dinamismo rural en las provincias caribeas se puede ver de dos maneras, segn el marco de referencia que se tome para hacer la comparacin. Si se establece un contraste entre el Caribe neogranadino y las zonas montaosas del interior del Virreinato, como la meseta cundiboyacense, lo que resalta es la mayor densidad demogrca de estas ltimas, lo cual llev a una tupida red de pueblos de indios. Ese entramado de pueblos de indios sirvi para un mayor control social y econmico de la poblacin por parte del Estado colonial5. Tambin contaban con un sector agropecuario orientado a los mercados domsticos y el autoabastecimiento, lo cual permiti la alimentacin de una poblacin ms o menos numerosa, y la aparicin de una red de poblaciones con algn grado de prosperidad material. Todo eso estuvo ausente en el Caribe neogranadino, donde era la demanda urbana la que jalonaba la actividad agropecuaria. Esta ltima, surgi para abastecer las ciudades portuarias como Cartagena, Mompox o Santa Marta, que derivaban su razn de ser del comercio internacional e interregional. La languidez econmica del sector rural del Caribe neogranadino en los siglos coloniales tambin se puede contrastar con las islas del Caribe, zona con la cual estaba integrada geogrca y comercialmente. Mientras en las principales islas del Caribe se desarroll una economa de plantacin desde el siglo XVII, entendida sta como unidad agrcola intensiva en mano de obra, con el grueso de la produccin dirigida a la exportacin y en la cual suelen predominar economas de escala, esto no ocurri en las provincias de Santa Marta y Cartagena. En estas provincias martimas neogranadinas las unidades productivas rurales de mayor valor estaban dedicadas al abastecimiento de los ncleos urbanos de la regin. Por ejemplo, las principales haciendas que producan panela y miel estaban en cercanas del Canal del Dique, desde donde podan enviar sus proAdolfo Meisel Roca. Situado o contrabando? La base econmica de Cartagena de Indias y el Caribe neogranadino a nes del Siglo de las Luces, incluido en este volumen. 5 Herrera, p. cit., p. 313.
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4

ductos por agua, es decir a bajo costo, a Cartagena. Pero en ninguna de esas unidades haba una estructura econmica que se pareciera a las plantaciones del Caribe insular, el sur de Estados Unidos o Brasil. Por lo tanto, desde por lo menos mediados del siglo XVIII no haba una crecida poblacin esclava rural en el Caribe neogranadino. Por ejemplo, en el censo de 1777 los esclavos que vivan por fuera de los tres principales ncleos urbanos de la provincia de Cartagena representaron solo el 6,4% de la poblacin rural. Una de las maneras para tratar de entender por qu fue tan poco dinmico el campo costeo en los siglos coloniales (y esa situacin se ha mantenido en la mayor parte del perodo republicano), es a travs de la exploracin de las causas por las cuales, a diferencia de lo ocurrido en la mayor parte del Caribe insular, en esta regin no prosperaron las plantaciones en los siglos coloniales. Esa es, especcamente, la pregunta que trataremos de contestar a continuacin. Antes de proceder a la discusin, y para evitar confusiones, procederemos a dar una denicin clara de lo que en el contexto de la historia del Caribe se entiende por plantacin. El historiador Philip D. Curtin ha sealado seis factores que denen lo que eran estas organizaciones sociales en su etapa de madurez, en los siglos XVII y XVIII6. En primera instancia, est el hecho de que la mano de obra estaba constituida por esclavos. Un segundo elemento, es que el sistema no era demogrcamente sostenible, pues la mortalidad exceda la natalidad de la poblacin esclava, por lo cual era necesario mantener un ujo de importaciones de esclavos del frica. Tercero, la actividad agrcola se organizaba como una gran empresa capitalista. Cuarto, aunque la actividad econmica de la plantacin tena elementos capitalistas, en opinin de Curtin tambin haba algunos rasgos feudales, como por ejemplo, que el dueo mantuviera cierto tipo de jurisdiccin legal. Quinto, la mayor parte de lo que se produca se exportaba. Sexto, el control poltico del sistema dependa de personas que a menudo no se encontraban en el mismo continente.

II. Las explicaciones tradicionales para la ausencia de plantaciones en el Caribe neogranadino


Ya desde las dcadas nales del perodo colonial algunos de los ms agudos analistas econmicos neogranadinos se haban preguntado sobre el origen del
6 Philip D. Curtin. The Rise and Fall of the Plantation Complex, Essays in Atlantic History, Canada, Cambridge University Press, 1993, pp. 11-13.

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escaso desarrollo exportador agrcola de la Nueva Granada, en comparacin, incluso, con otras zonas del imperio espaol en Amrica, como Cuba y Venezuela. En razn de los altos costos de transporte del interior del pas a los puertos caribeos, hablar de las posibles exportaciones agrcolas de Nueva Granada era de hecho hablar sobre por qu en las llanuras costeras no hubo plantaciones de azcar, algodn o tabaco. En efecto, el comerciante Jos Ignacio de Pombo, uno de los principales miembros del Consulado de Cartagena, opinaba en 1807 que la causa por la cual, en comparacin con otras colonias espaolas americanas, la Nueva Granada exportaba tan poco, en trminos per cpita eran las polticas econmicas de Madrid, las cuales ayudaban a unos sitios y a otros no7:
sin tomar por objeto de comparacin los establecimientos extranjeros hacindolo nicamente con la provincia de Caracas e isla de Cuba, que estn exentas del estanco de aguardiente, y de algunas otras trabas y gravmenes que oprimen y paralizan en este Reino a la agricultura y comercio, y que disfrutan varias gracias, franquicias y auxilios de que estn privados estos vasallosse hallar la gran diferencia que hay entre los productos de este Reino y los suyos, aunque nosotros ponemos mayores y mejores medios.

Sin embargo, la posicin de Jos Ignacio de Pombo parece poco convincente. Lo primero es que de ser cierta le otorgara una gran capacidad de fomento del crecimiento exportador a las polticas del decadente imperio espaol. Esto es poco creble. Tal como lo seala Pombo, por esa poca las exportaciones per cpita cubanas eran de 17,5 pesos y las de Nueva Granada de 1,75 pesos. Una brecha de esta magnitud es casi imposible que se pudiera lograr con la precaria actividad de fomento va exenciones del ineciente Estado colonial espaol. Ms bien, lo que parece que estaba ocurriendo aqu es una causalidad en sentido inverso: el xito exportador haca que una colonia tuviera un grupo de plantadores prsperos con fuerza econmica y poltica para lograr concesiones de las autoridades de Madrid, que hacan an ms rentables sus negocios. Otros autores coloniales le imputaban la falta de actividad productiva de las zonas rurales de las provincias caribeas a lo que describan como clima malsano, lo cual ocasionaba una alta mortalidad entre los habitantes. Esto llevaba a una escasa densidad de poblacin y frenaba la inmigracin. Por ejemplo, a
7 Jos Ignacio de Pombo. Informe, en Sergio Elas Ortiz (comp.). Escritos de dos economistas coloniales, Bogot, Banco de la Repblica, 1965, p. 126.

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nes del perodo colonial Pedro Fermn de Vargas opinaba sobre la razn para la baja densidad de poblacin en la costa Caribe del Virreinato8:
Las muchas enfermedades que regularmente reinan en las ms bajas y ardientes, es la causa, en mi concepto, de su poca poblacin.

Sin embargo, ni las enfermedades ni la escasez de poblacin fue un obstculo para que desde el siglo XVII se desarrollaran en el perodo colonial, en reas con climas inhspitos, sistemas de plantaciones o centros mineros de primer orden. La razn es que la posibilidad de traer esclavos del frica, cuya mortalidad no le importaba a los esclavistas, mientras la razn costo benecio fuera favorable, permita vencer esos obstculos en aquellos lugares en donde, a pesar de las condiciones climticas, haba oportunidades para la inversin en minera o en agricultura de exportacin. El Choc es un ejemplo de cmo en el siglo XVIII, a pesar de tener un clima tropical con todas las enfermedades comunes en la poca, era posible desarrollar una intensa actividad minera. Ello ocurri con la utilizacin de mano de obra esclava (39,3% de la poblacin) y solo un pequeo porcentaje de blancos (2,2% de la poblacin) y, sobre todo, muy pocas mujeres blancas (0,9% de la poblacin). Esa ausencia de pobladores blancos reeja que ste era un territorio que por sus caractersticas climticas se evitaba9. En ese sentido, otros ejemplos de la poca colonial seran las islas del Caribe, como Jamaica y el Santo Domingo francs. En esos lugares arraig la plantacin esclavista, la cual se caracteriz por tener una altsima mortalidad de los esclavos (as, como de los propietarios y supervisores blancos). Por lo tanto, hubo una necesidad permanente de abastecimiento de nuevos esclavos. Pero el hecho de que stos fueran sitios con una escasa poblacin no fue un obstculo para instaurar una economa de plantacin. En otros lugares del Caribe, con una situacin demogrca similar, pero con condiciones favorables para la exportacin, se importaron esclavos africanos. Prueba de ello es que entre 1701 y 1800 se exportaron ms de 5 millones y medio de esclavos del frica10 y casi la mitad llegaron a las islas del Caribe, principalmente para trabajar en las plantaciones.
Pedro Fermn de Vargas. Pensamientos polticos, Bogot, Universidad Nacional, 1968, p. 15. Hermes Tovar, et. l. Convocatoria al poder del nmero, Bogot, Archivo General de la Nacin, 1994, pp. 353-357. 10 Curtin, p. cit., p. 210.
9 8

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Debido a que el mercado de esclavos era un mercado internacional y la Nueva Granada era slo una parte muy pequea del mismo, ese mercado, para efectos prcticos la oferta que enfrentaba, era casi completamente elstica. Es decir, se podan comprar los esclavos que se necesitaran a un precio constante. No haba aqu, por lo tanto, por el lado de la oferta de mano de obra, un cuello de botella. Por esa razn, no consideramos vlido el argumento de que la escasez de mano de obra es lo que explica por qu no se implant la plantacin en el Caribe neogranadino en el siglo XVIII.

III. Explicaciones alternativas para la ausencia de plantaciones en el Caribe neogranadino


Hemos argumentado que las explicaciones que se dieron en el siglo XVIII para la ausencia de un rgimen de plantaciones en las provincias del Caribe neogranadino, Santa Marta y Cartagena, no son adecuadas. Entonces, cul es la explicacin? Consideramos que la respuesta a este interrogante est relacionada esencialmente con la dotacin natural de factores (clima y calidad de los suelos) y localizacin (distancia de los mercados principales), es decir, una explicacin de tipo geogrco. En la reciente literatura econmica sobre el crecimiento econmico se le ha dado un gran relieve a la inuencia de la geografa. Es posible encontrar por lo menos dos tipos de orientaciones en esos trabajos. En primera instancia, estn los autores que ven un efecto directo de la geografa sobre el desempeo econmico, va su efecto sobre la productividad agrcola, la salud y los costos de transporte. Los principales autores en esta corriente son los economistas Jeffrey Sachs y Paul Krugman11. Otra corriente sostiene que la geografa inuye en el crecimiento econmico en el largo plazo va su efecto sobre las instituciones. En este grupo algunos de los trabajos ms representativos son los de Daron Acemoglu, Simon Johnson y James Robinson. Acemoglu y sus asociados aceptan que hay una evidente correlacin entre geografa y prosperidad econmica. Por ejemplo, la mayora de los pases
11 Jeffrey Sachs. Tropical Underdevelopment, NBER, Working Paper, No. 8119, 2001; John W. McArthur and Jeffrey Sachs. Institutions and Geography: Comment on Acemoglu, Johnson, and Robinson, NBER, Working Paper, No. 8114, 2000; Paul Krugman. Desarrollo, geografa y teora econmica, Barcelona, Antoni Bosch, 1997. En su anlisis, este ltimo autor analiza los efectos de los costos de transporte sobre los procesos de concentracin y dispersin de la produccin al interior de un pas, pero no discute los efectos de la geografa fsica sobre la salud y la productividad agropecuaria.

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pobres estn cerca del Ecuador. Sin embargo, ellos sostienen que ello no implica una inuencia directa de la geografa sobre el crecimiento econmico en el largo plazo12. Ms bien, opinan que como resultado de la colonizacin de buena parte del mundo a partir del siglo XVI, surgieron instituciones de calidades diferentes, desde el punto de vista de su efecto sobre el crecimiento econmico. En unas regiones del mundo surgieron instituciones de naturaleza extractiva, donde los colonizadores europeos se dedicaron a beneciarse del trabajo de los nativos (Mxico y Per, en Amrica, o el Congo Belga en el frica). Sin embargo, en otras zonas de colonizacin europea surgieron instituciones que crearon un clima de igualdad de oportunidades conducente en el largo plazo a la prosperidad material. Este ltimo fue el caso de Nueva Inglaterra. Esas instituciones, una vez establecidas, han demostrado tener una gran persistencia, razn por la cual tienen un efecto duradero sobre el desarrollo econmico. En los trabajos de Acemoglu et l., lo que determina la calidad de las instituciones es el tamao relativo del grupo colonizador. A su vez, esta variable dependa de las condiciones de salubridad, en la medida en que los colonizadores europeos estaban ms dispuestos a asentarse en aquellos sitios que ofrecan mejores condiciones, como Nueva Inglaterra, que en aqullos de alta mortalidad para los inmigrantes, como algunas islas del Caribe. Otra lnea de anlisis sobre el efecto de la geografa y la calidad de las instituciones es la de Kenneth Sokoloff y Stanley Engerman, quienes argumentan que la dotacin natural de factores condiciona, en gran medida, las instituciones que se establecen con la colonizacin13. En aquellos sitios donde no haba economas de escala en los productos que se cultivaban y tampoco exista una poblacin nativa numerosa, se establecieron relaciones sociales y de propiedad de la tierra ms igualitaria. En contraste, en aquellas zonas donde el tipo de producto cultivado presentaba grandes economas de escala, como el azcar y el algodn, se introdujo la esclavitud. Este ltimo fue el caso del sur de Estados Unidos y las islas del Caribe. Para la pregunta sobre por qu no se desarroll una agricultura de plantaciones en el Caribe neogranadino en los siglos coloniales, considero que la literatura
12 Vase Daron Acemoglu, Simon Johnson, and James Robinson. The Colonial Origins of Comparative Development: An Empirical Investigation, American Economic Review, 91, 2001. 13 Stanley Engerman and Kenneth Sokoloff. Factor Endowments, Institutions, and Differential Paths of Growth Among New World Economies, en Stephen Haber (ed.). How Latin America Fell Behind, USA, Stanford University Press, 1997.

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ms pertinente es la que ve una relacin directa entre geografa y actividad econmica14. Ello por cuanto todo parece indicar que fueron factores de tipo geogrco los que impidieron, durante el perodo colonial, la consolidacin de las plantaciones en esta zona del Caribe continental. Un anlisis a largo plazo de las zonas rurales de la costa Caribe muestra que su productividad agrcola nunca ha sido muy alta. Fue solamente en el medio siglo entre 1870 y 1920 cuando la costa Caribe tuvo un desempeo exportador aceptable, es decir, en proporcin a su participacin en la poblacin nacional. En todas las otras pocas sus exportaciones agropecuarias han sido muy escasas. Consideramos que la principal razn para lo anterior es que las condiciones climticas de esta regin no eran muy favorables para la agricultura de caa de azcar en gran escala, que fue el gran producto de exportacin del Caribe en el siglo XVIII, como tampoco lo fueron para el tabaco, cacao y algodn. La mayor parte del territorio costeo est conformado por una extensa sabana tropical cuya vegetacin original fue de bosque seco tropical. Predominan las bajas elevaciones (menos de 130 metros sobre el nivel del mar, vase Mapa 1), una alta radiacin solar y un rgimen de lluvias bimodal. Esta combinacin implica que en casi todo el territorio predomina el clima semirido, y que incluso ste sea rido en La Guajira y partes del norte de los departamentos de Magdalena, Atlntico y Bolvar. De las 11.514.985 hectreas de la costa Caribe el 87,4% estn clasicadas como de clima clido, en comparacin con el resto de Colombia, donde solo el 48,2% de las tierras se clasican en climas clidos15. Como se sabe, en el trpico la temperatura no vara mucho a lo largo del ao, al no haber estaciones, sino que sta cambia con la altitud. Las tierras tropicales con ms elevacin tienen ventajas sobre las ms bajas, pues al tener menores temperaturas se afecta positivamente su salubridad y la productividad agrcola. Un factor que amortigua las altas temperaturas es la humedad. A igual altitud una mayor humedad puede
Esto no quiere decir que para entender el desempeo de las diferentes regiones econmicas de Colombia en el largo plazo consideremos que lo principal sea el efecto directo de la geografa. De hecho, en un trabajo realizado con Jaime Bonet, argumentamos que en el caso de los departamentos no hay una relacin directa clara entre geografa y crecimiento en el largo plazo; vase, Jaime Bonet y Adolfo Meisel Roca. El legado colonial como determinante del ingreso per cpita en Colombia, Revista de Historia Econmica, nm. 3, ao XXV, Madrid, 2007. Es decir, que la inuencia directa de la geografa la estamos argumentando como factor principal exclusivamente en el contexto de la explicacin de la ausencia de plantaciones en la costa Caribe en la poca colonial. 15 Adolfo Meisel y Javier Prez. Geografa fsica y poblamiento en la costa Caribe colombiana, en Jaime Bonet (ed.). Geografa econmica y anlisis espacial en Colombia, Bogot, CEER, Banco de la Repblica, 2008, p. 18.
120
14

reducir la temperatura media anual en unos dos grados, pero este efecto no se da en la costa Caribe, pues predomina el clima seco16.
Mapa 1. Municipios de la costa Caribe con cabeceras municipales por encima de los 130 metros sobre el nivel del mar

Mar Caribe

Fuente: Instituto Geogrco Agustn Codazzi (IGAC) y diseo del autor.

En el Mapa 2, se puede ver que los tres departamentos del Caribe continental colombiano son la regin del pas con los ms altos niveles de radiacin solar. En casi todo su territorio predominan radiaciones anuales por encima de las 400 caloras por cm2/min. En ninguna otra regin de Colombia se alcanzan mediciones tan altas en esta variable, que ejerce una inuencia crucial sobre la temperatura. Como, adems, casi todo el territorio es de tierras bajas, menos de 500 metros sobre el nivel del mar, las temperaturas mximas que se alcanzan son las ms altas del pas (vase Mapa 3). El resultado de la combinacin de alta radiacin y altas temperaturas que se observa en la regin Caribe es que
16 Gran enciclopedia de Colombia, Geografa, tomo 1, Bogot, Biblioteca El Tiempo-Crculo de Lectores, 2007, p. 73.

121

la evaporacin del agua es muy elevada, predominando niveles por encima de los 1.700 mm al ao (vase Mapa 4).
Mapa 2. Radiacion solar anual (cal/cm2/min.)

Mar Caribe

Panam Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador Brasil Radiacin


300-350 350-400 400-450 450-500 500-550

Per

Fuente: Ideam (2001). La atmsfera, el tiempo y el clima, El medio ambiente en Colombia, Pablo Leyva (ed.). Bogot, Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, Ministerio de Medio Ambiente, p. 60.

122

Mapa 3.

Temperaturas mximas anuales (grados Celsius)

Mar Caribe

Panam Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador Grados
De 12 a 16 De 16 a 20 De 20 a 24 De 24 a 28 De 28 a 32 Mayor de 32 Fuente: Ideam (2001). La atmsfera, el tiempo y el clima, El medio ambiente en Colombia, Pablo Leyva (ed.). Bogot, Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, Ministerio de Medio Ambiente, p.63.

Brasil Per

En un estudio realizado por el economista Luis Armando Galvis, que ya se mencion, se encontr que los departamentos de la costa Caribe, junto con Choc y algunos de los nuevos departamentos, tienen las ms bajas produc123

tividades agrcolas en Colombia. Uno de los elementos que ms inuye en la productividad del sector agropecuario es la humedad del suelo. Para la costa Caribe la humedad relativa de los suelos, medida por el Factor Thornthwaite, es la menor de todas las regiones del pas17. Un total de los 131 municipios, de los 192 que tiene la costa, se clasicaron en suelos semisecos, semiridos o ridos. La razn es que aunque hay un buen nivel de lluvias las altas temperaturas y la gran luminosidad hacen que la evapotranspiracin sea muy alta. Habra que estudiar en ms detalle el efecto positivo que en esta dimensin tuvo para la competitividad de las plantaciones de la isla de Cuba, por ejemplo, el hecho de que en sitios como La Habana la temperatura anual promedio fuera de 24C, comparado con 28C para Cartagena de Indias. Con seguridad el impacto de una diferencia en la temperatura promedio anual del 17% debe ser muy grande sobre indicadores como el Factor Thornthwaite y, por lo tanto, una de las causas de orden geogrco para los resultados distintos en materia de exportaciones agrcolas de estas dos regiones. Uno de los principales especialistas en la historia de la esclavitud y de las plantaciones azucareras del Caribe, el profesor Richard B. Sheridan, ha descrito las caractersticas climticas que se requieren para la produccin de azcar en los siguientes trminos18:
Las condiciones naturales ideales incluyen una temperatura anual promedio de 24C., con abundante sol y sin heladas; aproximadamente 1.500 mm de lluvia al ao, que estn bien distribuidas a lo largo del ao o su equivalente en irrigacin; y suelos frtiles que se drenen de manera rpida y completa.

Como se ha dicho, las condiciones climticas que describe Sheridan no se cumplen en la mayor parte del territorio Caribe en relacin con la temperatura promedio. Tampoco se cumplen en cuanto al rgimen de lluvias, pues no se presenta una distribucin ms o menos uniforme a lo largo del ao. Todo lo contrario, en la costa Caribe hay una distribucin mensual de lluvias caracterizada por una larga sequa en los meses que van de diciembre hasta abril. Por ejemplo, en los meses de enero y febrero en los siete departamentos costeos continentales caen
17 Luis Armando Galvis. Qu determina la productividad agrcola en Colombia?, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Coleccin de Economa Regional, Banco de la Repblica, 2001, p. 158. 18 Richard B. Sheridan. Sugar and Slavery. An Economic History of the British West Indies, 1623-1775, Jamaica, Canoe Press, 1994, pp. 102-103.

124

menos de 120 mm de lluvia19. Adems, en el total anual, solo el Cesar est cerca al nivel total anual de lluvias que menciona Sheridan como ideal para el azcar.
Mapa 4. Evaporacin total anual (milmetros)

Mar Caribe

Panam Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador Evaporacin total anual (mm) Promedio multianual


Capitales de departamento 500-700 700-900 900-1100 1100-1300 1300-1500 Fuente: Ideam.
19

Brasil Per

1500-1700 1700-1900 1900-2100 2100-3700

Meisel y Prez, p. cit., p. 83.


125

Otro factor geogrco que nos parece que inuy para que la costa Caribe no lograra desarrollar una economa de plantacin fue su localizacin en la periferia del Caribe y en el lugar ms alejado de las rutas que se usaban para cruzar el Atlntico, encarecindose los costos de transporte, los cuales en el perodo colonial eran un elemento crucial en los costos totales. En una poca en que la navegacin era a vela, para llegar a los mercados europeos desde Cartagena haba que navegar primero hasta Cuba. Mientras el viaje de Cuba a Sevilla duraba 70 das, en promedio, desde Cartagena se elevaba a 115 das20. Por lo tanto, los costos de transporte martimo suban signicativamente. Incluso entre las diferentes islas haba diferencias importantes en el costo para transportar sus productos de plantacin a Europa. Barbados, por ejemplo, era una de las islas mejor ubicadas en ese sentido, pues desde sus costas se poda navegar directamente a Inglaterra. En contraste, para llegar a Inglaterra desde Jamaica haba que navegar alrededor de la isla de Cuba. Ello resultaba en que el costo de llevar una tonelada de azcar a Liverpool desde Jamaica costaba de dos a cinco libras esterlinas ms que llevar la misma cantidad desde Barbados21. Por supuesto, todas las islas del Caribe tenan una gran ventaja en esta materia sobre el Caribe neogranadino. Tambin tenan ventajas las islas del caribe, por lo menos las ms pequeas, en que la mayor parte de las plantaciones estaban ubicadas cerca de la costa, lo cual reduca los costos del transporte terrestre. En esa poca, los costos del transporte hasta el puerto eran un componente importante del costo total. Un factor adicional, que pudo haber tenido algn grado de inuencia para la ausencia de exportaciones agropecuarias en la Nueva Granada, y en particular de las provincias de Cartagena y Santa Marta, es lo que se conoce en la literatura econmica como la enfermedad holandesa. Los economistas usan ese trmino para referirse a la situacin en la cual el auge en las exportaciones de un bien primario perjudica a todos los dems productos de exportacin y, en general, a los transables (que son los que se comercian internacionalmente o que compiten con bienes transados internacionalmente). Ello se produce por una revaluacin del tipo de cambio real, que hace que ya no sea rentable exportar la mayora de los bienes agrcolas y mineros que no estn en auge exportador. En la medida en que hasta nales del siglo XVIII casi el 100% de
20 21

Abello, p. cit., p.35. Curtin, p. cit., p. 75.

126

lo que export la Nueva Granada fue oro, hay algunos indicios de que eso estaba pasando. Este es, por lo tanto, un tema que debe ser estudiado de una manera ms detallada.

IV. Conclusiones
En el perodo colonial las provincias caribeas del Virreinato de la Nueva Granada no lograron establecer un rgimen agrario basado en plantaciones para exportar productos agrcolas tropicales a Europa. En eso su historia econmica diere de la de muchas islas del Caribe, cuya institucin econmica principal fue la plantacin explotada con esclavos trados del frica. En este breve ensayo hemos argumentado que tres factores principales explican esa evolucin diferente del Caribe neogranadino en trminos de su estructura agraria: 1) la dotacin natural de factores, que llev a una baja productividad debido al tipo de suelos, las altas temperaturas, el rgimen de lluvias, la luminosidad, entre otros aspectos de la geografa fsica, 2) los elevados costos de transporte, por estar en una ubicacin ms distante de Europa que las principales islas y, posiblemente, 3) la enfermedad holandesa que tal vez aquej la economa virreinal, casi exclusivamente especializada en la exportacin de oro. Como resultado de la dotacin natural de factores lo que surgi a nes del perodo colonial en las provincias de Cartagena y Santa Marta fueron las haciendas ganaderas y las haciendas trapiches. stas eran unidades agrcolas con una gran extensin de tierra, con propietarios espaoles o criollos que vivan en las principales ciudades, vendan sus productos en el mercado interno, usaban muy poca mano de obra esclava en el caso de las primeras, y un poco ms en el de las segundas, y muy poco capital. Adems, surgi la rochela, que era un asentamiento de algunas decenas de familias libres (mestizos, zambos, mulatos y negros libres) dedicadas a la agricultura, la cual podan combinar con la pesca, y que estaban por fuera del control del Estado. Normalmente los arrochelados no tenan la propiedad de las tierras que explotaban y vivan en condiciones materiales muy precarias. La sociedad rural que surgi en la costa Caribe en el siglo XVIII fue principalmente el producto del complejo hacienda ganadera/rochela (las cuales interactuaban de diversas maneras, tales como en el suministro de mano de obra para necesidades estacionales). Las consecuencias sociales de estas dos instituciones no han sido estudiadas sucientemente en la historiografa regional. Cabe preguntarse si muchas de las caractersticas singulares de las relaciones sociales de la sociedad
127

costea rural, e incluso de la urbana, debido a la migracin campo-ciudad, son fruto de las relaciones sociales que imperaron en esas dos instituciones. Aventurndonos en el terreno de la especulacin vale la pena preguntarse, ser que la gran llanura de las relaciones sociales costeas, sin muchos formalismos, sin muchas distancias entre las clases y las jerarquas en el trato interpersonal, lo cual est acompaado a su vez por una gran desigualdad en la distribucin de la riqueza, el ingreso y el capital humano, tendr que ver con el complejo hacienda ganadera/rochela? El arrochelado era libre: nadie lo dominaba y en su extrema pobreza tena la altiva dignidad de la irreverencia que es tan caracterstica del costeo. Un contraste muy marcado, por ejemplo, con el tipo de relaciones sociales de sumisin y respeto por las jerarquas que surgi de los pueblos de indios de la meseta cundiboyacense. Al interior mismo de la hacienda ganadera la estructura laboral era muy plana: los vaqueros, hombres libres en el manejo de los tiempos y espacios, dependan directamente de los capataces y propietarios, y todos trabajaban a caballo, en el mismo sitio y en las mismas faenas. Por lo tanto, su trato personal debi ser de camaradera, ms que de sumisin servil. Aunque todo esto requiere ms estudio, es muy probable que la ausencia de plantaciones en el Caribe nuestro en la poca colonial, tuviera no solo consecuencias econmicas sino tambin sociales, en particular lo que algunos autores han denominado la democratizacin por abajo de las relaciones interpersonales22. Ahora bien, aunque nuestra explicacin de por qu no hubo plantaciones en el Caribe neogranadino en el perodo colonial es principalmente geogrca, no por ello consideramos que exista un determinismo geogrco. Tal como lo ensea la historia, los pueblos se pueden adaptar a las limitaciones en la dotacin natural de los factores naturales de sus territorios para dedicarse a aquellas actividades en las cuales tienen ventajas comparativas. Por ejemplo, no hay ninguna evidencia, salvo para casos extremos, de que la geografa fsica tenga algn efecto sobre la productividad de la industria o del sector servicios, los cuales en la actualidad constituyen el grueso de la produccin de los pases de ingresos altos y medianos. Adems, las desventajas naturales son siempre relativas y cambiantes a travs del tiempo. Las tierras del Valle del Cauca se ajustan mucho al patrn climtico y de suelos descrito por Sheridan como ptimo para el azcar. Sin embargo, en el perodo colonial la ubicacin
22 Gustavo Bell y Adolfo Meisel. La regin Caribe: trayectoria de un regionalismo ambiguo, Nueva Historia de Colombia, tomo VIII, Bogot, Planeta, 1998, p. 231.

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de esa zona del Virreinato en un valle, a casi 1.000 metros sobre el nivel del mar y alejado del mar Caribe y del Atlntico, es decir, de la ruta obligada hacia los mercados de la poca, implicaba que era casi imposible que en esa regin prosperaran las plantaciones azucareras. En su esplndida historia del sur de Italia el gran pensador napolitano Benedetto Croce seal que era un mito la supuesta fertilidad casi sin lmites del Mezzogiorno, una especie de Jardn de Edn supuestamente desaprovechado por sus habitantes. Pero Croce fue muy claro en sealar que a pesar de la baja fertilidad de los suelos del sur italiano, la geografa no es el destino, pues: el mismo clima (como lo seal Hegel) gener la actividad creativa de los griegos y la inanidad de los turcos23.

23

Benedetto Croce. History of the Kingdom of Naples, USA, University of Chicago Press, 1970,

p. 246.
129

Bibliografa
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131

Cartagena 1900-1950: a remolque de la economa nacional

I. Introduccin1
EL 20 DE AGOSTO DE 1894 el renado poeta bogotano Jos Asuncin Silva abord en la poblacin riberea de Calamar, Bolvar, el tren que lo habra de conducir hasta Cartagena. Al da siguiente, en una carta que envi a su madre y a su hermana Elvira, narr lo sucedido2:
Es una impresin curiossima la que produce la va frrea con sus rieles rgidos, sus carros de viajeros mucho ms elegantes que los de la Sabana, sus empleados americanos, en n, todo un tren de ferrocarril yankee cruzando por entre un paisaje virgen de altsimas yerbas, de bosques llenos de rboles, seculares, donde enormes enredaderas dejan colgar sus festones, donde las palmas de coco se doblegan bajo el peso de la fruta. El ferrocarril con sus locomotoras, sus carros y sus empleados, parece hecho en otra parte, trado y colocado en este lugar como por encanto.

Segn el relato de Jos Asuncin Silva, el viaje dur siete horas. El ferrocarril haba sido inaugurado el 1 de agosto, apenas tres semanas antes. La inauguracin del ferrocarril marc el inicio de la recuperacin de la economa de Cartagena y, en cierta forma, el nal del siglo XIX. A partir de la independencia, Cartagena de Indias entr en un perodo de retroceso econmico y demogrco que dur hasta nales de la dcada de 1870, aproximadamente. En contraste, el siglo XX represent el renacer de su economa. En este trabajo estudiamos la evolucin econmica de la ciudad entre 1900 y 1950, con nfasis en el puerto y el comercio exterior, los motores de
1 Una versin anterior de este trabajo se public en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca (eds.). Cartagena de Indias en el siglo XX, Cartagena, Universidad Jorge Tadeo Lozano-Seccional del Caribe-Banco de la Repblica, 2000. 2 Hctor Orjuela (ed.). Jos Asuncin Silva. Obra completa, Coleccin Archivos, Madrid, 1996, pp. 683-684.

133

su crecimiento en esa poca. En una primera seccin se discuten los aspectos demogrcos en el contexto del crecimiento de la poblacin y de las ciudades colombianas. Luego se presenta la evolucin de la actividad portuaria, la base de la economa local en este perodo. En este sentido se le otorga especial nfasis a las exportaciones petroleras y a la actividad local de la Andian. A continuacin se narran los inicios de la industria cartagenera y su posterior prdida de aliento. Finalmente, se hacen algunas reexiones sobre lo que represent este perodo dentro del desarrollo econmico de la ciudad.

II.

La poblacin y el crecimiento urbano

A. La expansin demogrca
En el censo de 1905 la poblacin de Cartagena fue de 9.681 habitantes (vase el Cuadro 1). Es decir, slo unos pocos cientos de habitantes ms de los que tuvo en el censo de 1871, el ltimo censo nacional del siglo XIX, y en el cual registr apenas 8.603 habitantes. Sin embargo, la poblacin que tena la ciudad en 1905 era el resultado de la lenta, pero clara recuperacin econmica que Cartagena empez a tener desde nales de la dcada de 1880. Por ello, la poblacin de la ciudad creci a una tasa anual promedio de 0,4% entre 1871 y 1905. Tasa inferior, es cierto, al espectacular crecimiento de 3,5% anual de la vecina, y advenediza, Barranquilla y tambin menor que la tasa de crecimiento de la poblacin del pas en igual perodo, que fue de 1,2% anual. De todas maneras, para Cartagena represent, al menos, el nal del retroceso demogrco, ya que despus del desastre econmico que fue para la ciudad la poca de la independencia, su poblacin se redujo de los cerca de 25.000 habitantes que tena hacia 1810, a escasos 8.603 en 1871. Sobre el estado de postracin en que se encontraba Cartagena en la dcada de 1860 escribi Daniel Lemaitre3:
Despus de la Revolucin del 60, Cartagena lleg a un grado de abatimiento increble. Siete mil habitantes! Casas en el centro que se daban a vivir gratis con tal de que el inquilino blanqueara y cogiera goteras. El doctor Mora vivi as en una en la calle de las Ventanas de Hierro. Entresuelos que se vendan por un huevo, como se dice.
3

Daniel Lemaitre. Poesas y corralitos de piedra, Bogot, Conorte, 1983.

134

Algo similar observ Eduardo Gutirrez de Pieres, quien fue testigo de ello4:
All por los aos de 1860 y posteriores, pas esta ciudad por una crisis terrible: el comercio languideca; la poblacin mermaba cada da porque los habitantes tenan que ir a otra parte, en donde pudieran ganar la subsistencia que no les era fcil conseguir en su ciudad natal; abundaban las casas arruinadas, an en el centro de la poblacin; los barrios de Getseman y San Diego estaban en su mayor parte reducidos a escombros, as como casi todos los edicios pblicos: en una palabra, Cartagena presentaba el aspecto de una poblacin en completa decadencia y prxima a la muerte.

No obstante, a diferencia de lo que ocurri en el perodo colonial, cuando por razones militares se restringi al mximo el poblamiento en las vecindades extramuros de la ciudad, en las ltimas dcadas del siglo XIX las zonas aledaas a Cartagena, como El Cabrero y el Pie de la Popa, empezaron a atraer gente5. En efecto, en 1882, en el Pie de la Popa y otros vecindarios extramuros, vivan unas 2.294 personas. Por esa razn, el crecimiento de la poblacin de Cartagena entre 1871 y 1905 no puede ser tomado solo como el crecimiento de los habitantes del recinto amurallado, es decir de lo que fue la ciudad colonial, sino que debe tenerse en cuenta el poblamiento en las vecindades de El Cabrero y el Pie de la Popa. Sin embargo, aqu se presenta un problema de agregacin, por cuanto no es claro cundo debemos dejar de referirnos slo a los habitantes del casco antiguo (Getseman y la ciudad amurallada) y cundo se debe empezar a tomar un rea ms amplia. La principal dicultad es que no contamos con informacin detallada de la poblacin de la periferia de la ciudad en los censos del siglo XIX y en el de 1905. Por esa razn, parece haber un salto abrupto en la poblacin cartagenera de 1905 a 1912, lo cual es simplemente el resultado de la inclusin de los nuevos barrios en la cifra de este ltimo ao. Para evitar este problema, hemos realizado el anlisis acerca del crecimiento demogrco de la urbe en la primera mitad del siglo XX con base en los censos de 1912 en adelante. Entre 1912 y 1951 la tasa de crecimiento de la poblacin de Cartagena fue de 3,2% anual, la ms alta de toda su historia hasta ese momento. Aqu es im4 Jos P. Urueta y Eduardo Gutirrez de Pieres. Cartagena y sus cercanas, Cartagena, Tipografa Mogolln, 1912, p. 36. 5 Ibd., p. 46.

135

prescindible tener en cuenta el contexto nacional. Si bien es cierto que entre 1912 y 1951 la ciudad vivi una clara aceleracin en la tasa de crecimiento de su poblacin, todo el pas, y en particular las zonas urbanas, vivieron un proceso similar. En la primera mitad del siglo XX la poblacin colombiana creci a ritmos superiores a los histricos y, adems, el pas se urbaniz, por cuanto las ciudades crecieron incluso ms rpidamente que el campo.
Cuadro 1. Poblacin de Cartagena (1905-1951)
Censo 1905 1912 1938 1951
Fuente: Censos nacionales.

Nmero de habitantes 9.681 36.632 84.937 128.877

Grca 1. Poblacin de Cartagena (1905-1951)


140.000 120.000

Nmero de habitantes

100.000 80.000 60.000 40.000 20.000 0 1905 1912 1938 1951

Fuente: Censos nacionales.

A la luz del crecimiento de la poblacin colombiana, el de la poblacin cartagenera fue alto, por cuanto aument su participacin del 0,7% del total nacional al 1,1%, entre 1912 y 1951 (vase Cuadro 2). Sin embargo, dentro del contexto del crecimiento de las ciudades colombianas, el desempeo de Cartagena, en igual perodo, no fue muy destacado. En efecto, la poblacin de Cartagena creci a una tasa por debajo de las ciudades de ms de 50.000 habitantes y de las de
136

ms de 100.000 habitantes. Como resultado, pas de representar el 4,5% y el 5,5% de los habitantes de las ciudades de ms de 50.000 y 100.000 habitantes, respectivamente, en 1912, a slo el 3,4% y 3,9%, en 1951.
Cuadro 2. Participacin de la poblacin de Cartagena en el total de la poblacin urbana y nacional (porcentaje)
1912 Participacin de Cartagena En la poblacin nacional En la poblacin de ciudades con ms de 50.000 habitantes En la poblacin de ciudades con ms de 100.000 habitantes 0,7 4,5 5,5 0,9 4,7 6,0 1,0 3,9 4,8 1,1 3,4 3,9 1918 1938 1951

Participacin de las cuatro principales ciudades En la poblacin nacional En la poblacin de ciudades con ms de 50.000 habitantes En la poblacin de ciudades con ms de 100.000 habitantes 5,5 34,2 42,1 5,9 32,0 40,5 8,9 35,4 44,2 14,2 42,7 50,0

Fuente: Carmen Elisa Flrez. La transformacin socio-demogrca durante el siglo XX, Bogot, Uniandes, CEDE, mayo de 1998.

Es bueno contrastar el crecimiento demogrco de Cartagena con la por ese entonces pujante Barranquilla. Mientras que la tasa de crecimiento de la poblacin cartagenera fue de 3,2% anual entre 1912 y 1951, la de Barranquilla, en ese mismo lapso, fue de 4,5%. B. La expansin urbana y la piqueta del progreso La recuperacin demogrca de Cartagena llev a que a comienzos del siglo XX el recinto amurallado se volviera demasiado estrecho para la poblacin de la ciudad, que se expandi rpidamente hacia nuevos barrios. En 1892 haba dentro de la ciudad 1.552 viviendas y en los barrios y vecindades extramuros 641 viviendas ms6. Sin embargo, la urbanizacin del Pie de la Popa y de Manga se inici slo a partir de la primera dcada del siglo XX y la de Bocagrande a nes de la dcada de 1920. En el caso de Manga, el general Dionisio Jimnez compr en 1904 la isla del mismo nombre y procedi a urbanizarla con planos trazados por Luis Felipe Jaspe7.
Urueta y Pieres, p. cit., p. 39. Eduardo Lemaitre. Historia general de Cartagena, tomo 1983, p. 472.
7 6

IV,

Bogot, Banco de la Repblica,

137

El barrio de Manga se empez a construir a nales de la dcada de 1900. En su arquitectura se reej el renacimiento econmico cartagenero. Muchas de las familias que prosperaron con el comercio de exportacin, como los Vlez Danes y los Martnez Bossio, y la industria, como los Romn, Lemaitre, Martnez Camargo, Mogolln y De la Espriella, construyeron amplias mansiones al estilo de las del barrio El Vedado de La Habana, que tanto admiraba la elite costea de la poca8. Infortunadamente, una concepcin estrecha de lo que necesitaba la ciudad para progresar llev a que la expansin urbana tuviera consecuencias negativas sobre el patrimonio arquitectnico que la ciudad haba heredado de los tiempos coloniales. Mientras que durante el primer medio siglo de independencia el estado de postracin econmica en que cay la ciudad permiti que se conservara su arquitectura colonial, y en particular su arquitectura militar, relativamente intacta, al renacer la actividad econmica las cosas cambiaron para mal en este aspecto. Al crecer la poblacin, el anillo ptreo que rodeaba la ciudad empez a ser visto como una camisa de fuerza para su crecimiento urbano. La sistemtica demolicin de murallas, revellines y baluartes se inici en 1880, cuando se abri una segunda puerta en la muralla en la Plaza de la Aduana (vase Cuadro 3). Por su magnitud, llama la atencin el derribo de los baluartes de Barahona y Santa Isabel y el lienzo de muralla que los una. El primero se demoli para abrir paso a la construccin del mercado pblico de Getseman, el cual se inaugur en 1904. Pero, sobre todo, resalta la eliminacin, entre 1916 y 1924, de todo el trayecto de muralla que se extenda desde la Torre del Reloj hasta el baluarte de San Pedro Mrtir (frente al actual monumento a la India Catalina) as como de los baluartes que haba entre esos puntos: San Pedro Apstol, San Andrs y San Pablo9. Desde nales de la dcada de 1910 se desat una polmica nacional en torno al derribo de las murallas cartageneras10. Aunque la polmica no llev inmediatamente a la parlisis de las demoliciones, s les cre un ambiente adverso. Sin
8 El negocio de exportacin de ganado a Cuba haba generado una estrecha relacin comercial con La Habana y los empresarios costeos, involucrados en esa actividad, viajaban a menudo a la que era por esa poca la capital del Caribe. Incluso varios exportadores de ganado se residenciaron con sus familias en La Habana durante algn tiempo, como sucedi con Fernando Vlez Danes y con el empresario barranquillero Jos Flix Fuenmayor Reyes. 9 Donaldo Bossa Herazo. Construcciones, demoliciones, restauraciones y remodelaciones en Cartagena de Indias, Cartagena de Indias, Grcas El Faro, 1975. 10 Eduardo Lemaitre. El derribo parcial de las murallas de Cartagena: cmo y cundo se llevo a cabo, Boletn Historial de Cartagena, nm. 155, marzo, 1982.

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embargo, fue solo en 1924 cuando se dejaron de tumbar las murallas, pues incluso en 1923 se derrib parcialmente el baluarte San Pedro Mrtir para utilizar sus piedras como relleno para defender el barrio de Marbella de un mar de leva11.
Cuadro 3. Cronologa del murallicidio
1880 1884 1887 1893 1903 1905 1905 1905 1905 1918-1921 1918-1921 1918-1921 1916-1924 Apertura de la segunda puerta en la muralla de la plaza de la Aduana. Demolicin del Revelln del puente de la Media Luna. Demolicin del Revelln de El Cabrero o San Lucas Derribo de los baluartes de Santa Teresa y Santa Brbara (Puerta de la Media Luna) Demolicin de los baluartes de Barahona y Santa Isabel (Getseman), junto con la muralla que una a estos dos baluartes, para construir en ese sector el mercado pblico. Apertura de un boquete en la muralla de Getseman para dar paso al puente Romn. Apertura de la tercera Boca del Puente. Apertura de la tercera puerta de la Paz y Concordia. Apertura de la Puerta del Reducto. Demolicin de la segunda cortina de la muralla entre los baluartes de San Ignacio de Loyola y San Francisco Javier. Apertura de la puerta de la calle de Baloco. Apertura de la puerta de San Francisco Javier. Demolicin del sector de la muralla entre la Boca del Puente y la India Catalina y los baluartes que haba en ese trayecto: San Pedro, San Andrs, San Pablo.

Fuente: Eduardo Lemaitre. Historia general de Cartagena, tomo IV, Bogot, Banco de la Repblica, 1983; Donaldo Bossa Herazo. Construcciones, demoliciones, restauraciones y remodelaciones en Cartagena de Indias, Cartagena, Grcas El Faro, 1975.

Afortunadamente, en 1924 una ley vino a poner punto nal a la sistemtica destruccin de la arquitectura militar cartagenera, que hasta ese ao sufri los embates de una mal entendida piqueta del progreso12. En efecto, la Ley 32 de 1924 estableci en su artculo 7: Prohbase en absoluto la demolicin de murallas, castillos y dems fuertes de la ciudad de Cartagena y ninguna autoridad podr autorizarlo13. Varios factores contribuyeron a que se arrasaran las murallas y baluartes de la ciudad entre nales del siglo XIX y comienzos del XX. En primer lugar, la escasa valoracin que reciban en la poca. Recurdese que sta era una poca preturstica en nuestro pas. En segundo lugar, se vean como una atadura a
11 Ibd., p. 34. El baluarte de San Pedro Mrtir se reconstruy inmediatamente ante las airadas protestas que se generaron por el intento de demolerlo. 12 Claudia Vidal. Los inicios de la actividad turstica de Cartagena, 1900-1950, mimeo, 1998, p. 42. 13 Ibd.

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la actividad comercial y a la expansin urbana, que se deca que estaba embotellada en el recinto amurallado. Por ltimo, pes mucho la gran preocupacin por la salubridad pblica que por esa poca haba localmente. Como puerto tropical a nivel del mar, Cartagena siempre haba sido un sitio insalubre donde peridicamente hacan su aparicin las epidemias de enfermedades tropicales. Contribuy a ello el hecho de que slo hasta 1907 la ciudad tuvo suministro de agua por medio del acueducto de Matute, pues hasta esa fecha se abasteca con aguas lluvias recolectadas en aljibes. El siglo XX se inici en Cartagena con brotes de distintas enfermedades: La viruela y la ebre amarilla se presentaron en 1900, 1901 y 1902; la primera en 1901 y 1902 con 32 y 45 defunciones respectivamente, y la segunda con 42 en 190014. Con la construccin del Canal de Panam las condiciones de sanidad de la ciudad se convirtieron en una preocupacin de los empresarios locales, por cuanto las autoridades norteamericanas de la Zona del Canal anunciaron que los barcos que hubieran estado en puertos considerados malsanos, como Cartagena, seran sometidos a cuarentena. Ello hubiera representado un veto para el puerto de Cartagena. Por tal motivo, en 1914, se contrat a la rma Pearson and Sons Limited, para que elaborara una propuesta de saneamiento de la ciudad15. Entre las recomendaciones que present esa rma estaba la demolicin del tramo de muralla entre la Torre del Reloj y el baluarte de San Pedro Mrtir, as como el relleno del cao de San Anastasio en el sector de La Matuna por insalubre16. Esas recomendaciones sirvieron como argumento adicional (o pretexto) para la demolicin que se inici en 1916. Las palabras del entonces ministro de obras pblicas muestran que, a pesar de que autoriz esos trabajos, saba que seran motivo de controversia17:
Tenemos que pedir excusas, muy especialmente a los cartageneros por habernos permitido tocar a las antiguas murallas construidas por los espaoles; comprendemos perfectamente el inters histrico que tienen, y slo por considerar este sacricio necesario y muy provechoso para la salubridad pblica hemos podido resolvernos a recomendar su demolicin parcial.
Urueta y Pieres, p. cit., p. 48. Eduardo Lemaitre, p. cit. 16 Informacin suministrada por Rodolfo Segovia. 17 Memoria del ministro de Obras Pblicas al Congreso de la Repblica, Bogot, Imprenta Nacional, 1916, p. 159. Citado por Vidal, p. cit., p. 33.
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Con la aparicin, desde nes de la dcada de 1910, del turismo de cruceros a gran escala en el Caribe, la preocupacin por el tema de la salubridad aument. Adems, en las dcadas de 1910 y 1920 se presentaron brotes de ebre amarilla en Cartagena, lo cual perjudicaba las posibilidades de la ciudad para recibir turistas norteamericanos18. Por ejemplo, en un informe del gobierno norteamericano de 1921 se dice que19:
si en Cartagena hubiera alcantarillado y pavimentacin, si se limpiaran los barrios perifricos, si los pantanos fueran rellenados, si se adelantara una campaa entre las clases bajas, forzndolas a usar canecas de basura cubiertas y anjeos (como en Panam y Coln) la ciudad se transformara en uno de los sitios ms salubres del trpico. Atraera miles de turistas anualmente, si se ofrecieran buenos hoteles para la temporada de invierno, debido a sus fuertes antiguos y otros monumentos histricos de inters, que ameritan una visita de una semana.

Cabe mencionar que en la dcada de 1920 la mayor parte del turismo que en forma espordica llegaba a la ciudad estaba compuesto por norteamericanos y europeos que viajaban en cruceros. En la dcada de 1930 el ujo se hizo ms regular, pero segua siendo de proporciones muy reducidas. Por ejemplo, en diciembre de 1937 llegaron 2.012 turistas del exterior en 29 vapores20. Sin embargo, varios sucesos ocurridos en la dcada de 1930 ayudaron para que se fueran gestando las condiciones para el ulterior desarrollo turstico de la ciudad: la inauguracin, en 1933, de los muelles de Manga; la regularizacin de los vuelos de Scadta, la cual inaugur un pequeo aeropuerto en Manzanillo; la urbanizacin de Bocagrande, y el inters que manifestaron las autoridades locales por la preservacin y recuperacin de las murallas y fortalezas de la ciudad, como se evidenci con el traslado de los barrios de Pueblo Nuevo, Pekn y Boquetillo, que haban surgido desde nes del siglo XIX entre el mar y la muralla donde actualmente pasa la avenida Santander. A todo ello habra que agregar la construccin del primer hotel de lujo de la ciudad, el Hotel Caribe, que empez a operar en 1946.
Christopher Abel. Health Care in Colombia, c.1920-c.1950, A Preliminary Analysis, University of London, Institute of Latin American Studies, Research Papers, 36, 1994, p. 27. 19 Ibd., p. 33. 20 Germn Sierra. Viajeros y visitantes, Cartagena, Heligrafo Moderno, 1998, p. 153.
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18

III. La recuperacin econmica de nes del siglo XIX


Desde nales del siglo XIX, tal vez desde la ltima parte de la dcada 1880, la economa de Cartagena volvi a crecer, algo que no ocurra desde la independencia. Varios elementos contribuyeron a este resultado, pero consideramos que se destacan cuatro: la recuperacin de la navegabilidad del Canal del Dique y la construccin del ferrocarril Calamar-Cartagena, lo cual permiti que la ciudad se pudiera conectar a costos razonables con el ro Magdalena; la reactivacin de la actividad del puerto martimo; el auge de la navegacin entre la ciudad y los ros Atrato y Sin, y el auge de las exportaciones de ganado de las sabanas de Bolvar por la baha de Cispat y por Cartagena. Tanto en la reanimacin de la navegacin por el Canal del Dique como en la construccin del ferrocarril Calamar-Cartagena jug un papel crucial el poltico cartagenero Rafael Nez, quien fue Presidente del Estado Soberano de Bolvar entre 1876 y 1879. El Estado Soberano de Bolvar contrat en 1877 la apertura del tramo entre Pasacaballos y la Cinaga de Pjaro21. En 1878 el ingeniero norteamericano James J. Moore se encarg del proyecto, trayendo equipos de ese pas que le permitieron abrir el canal a la navegacin a nes de 187922. Para algunos historiadores, la de 1880 fue la dcada dorada en la historia de la navegacin del Dique23. En 1883 se cre la Compaa de Navegacin del Dique, por parte de un grupo de empresarios locales y entre los cuales estaba el comerciante Pedro Vlez Martnez24. Dicha compaa era propietaria de los vapores Rafael Nez, Pedro Vlez, Cartagena de Indias, Popa y Flandes. Las embarcaciones de otras rmas, como la Compaa Cisneros, la Compaa Unida de Barranquilla y Lpez y Navarro, tambin participaron en el trco uvial del Dique en esta dcada de expansin del trco25. Como resultado de la reanudacin de la navegacin por el Dique en la dcada de 1880, las exportaciones por el puerto de Cartagena crecieron ms
21 Theodore Nichols. Cartagena and the Dique, Journal of Transport History, vol. II, nm. 1, May, 1955, p. 26. 22 Ibd. 23 Eduardo Lemaitre. El Canal del Dique y sus peripecias, en Pilar Moreno y Jorge Orlando Melo (eds.). Caminos reales de Colombia, Bogot, Fondo FEN Colombia, 1995, p. 124. 24 Donaldo Bossa. Cartagena independiente, tradicin y desarrollo, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1967, p. 115. 25 Jorge Alberto Restrepo y Manuel Rodrguez. La actividad comercial y el grupo de comerciantes de Cartagena a nes del siglo XIX, Estudios Sociales, FAES, vol. I, nm. 1, 1986, p. 61.

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rpidamente que las que salan por Barranquilla. Esto llev a que la brecha entre las exportaciones de los dos puertos se redujera. Mientras que en 1876 las exportaciones de Barranquilla eran cinco veces mayores que las de Cartagena, ya en 1888 no las superaban sino en cerca de un 60%26. A pesar de los esfuerzos de la dirigencia cartagenera, encabezada por el mismo Rafael Nez, que haba sido elegido presidente de la repblica, para mantener el Canal del Dique en funcionamiento, ste present problemas de sedimentacin que afectaron el trco, como se hizo evidente hacia 189027. Todo ello convenci a los dirigentes cartageneros y a Rafael Nez, que era l ms inuyente de todos, que al igual que haba sucedido en Barranquilla el xito del puerto cartagenero dependa de la construccin de una va frrea. En enero de 1890, el presidente Rafael Nez daba su aprobacin ocial al contrato rmado entre el Departamento de Bolvar y el norteamericano Samuel B. McConnico, para construir un ferrocarril de Calamar a Cartagena, as como un muelle a la entrada de Bocagrande, que quedara conectado con la ciudad amurallada por medio del ferrocarril28. Inicialmente, McConnico form dos empresas en Boston: la CartagenaMagdalena Railroad Company y la Cartagena Terminal Improvement Company29. El muelle que construy esta ltima compaa a la entrada de Bocagrande, conocido como La Machina, se dio al servicio el 1 de junio de 189330. La Machina permiti que por primera vez en la historia de la ciudad los barcos de mayor calado pudieran acodarse directamente a un muelle para embarcar y desembarcar su mercanca. Hasta ese momento las embarcaciones de gran calado deban fondearse en inmediaciones del Fuerte del Pastelillo y hacer el transbordo de su carga a planchones y pequeas lanchas que la conducan a los muelles ubicados en la Baha de Las nimas. Adicionalmente, La Machina tena la ventaja de que una carrilera de 1,5 kilmetros la conectaba con la ciudad y con la lnea principal del ferrocarril Cartagena-Calamar, que se inaugur en 1894, un ao despus que el muelle31. El muelle de La Machina se construy en madera de pino trada de los Estados Unidos. Su extensin era de 500 pies de largo y 120 pies de ancho. A lo
Ibd., p. 63. Los datos de las exportaciones no incluyen las exportaciones de oro. Nichols, p. cit., p. 27. 28 Theodore Nichols. Tres puertos de Colombia, Bogot, Banco Popular, 1973, p. 128. 29 Eduardo Lemaitre, p. cit. 30 Francis R. Hart. An American Railway in Colombia, Technology Quarterly, vol. XII, nm. 2, June, 1899. 31 Ibd.
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largo de casi toda su extensin tambin haba una bodega de 80 pies de ancho, que se usaba, en una parte, para la aduana y, en otra, para el almacenamiento de los productos de exportacin32. El 20 de julio de 1894 se inaugur ocialmente el ferrocarril CalamarCartagena y a partir del 1 de agosto se puso en funcionamiento al pblico. La lnea principal tena entre Calamar y la estacin principal de Cartagena 105,6 kilmetros, y entre esta ltima y La Machina 1,5 kilmetros33. Adems, entre los puntos terminales, el ferrocarril tena 13 estaciones intermedias. El mismo da en que se puso en servicio el ferrocarril, Carlos Vlez Danes, quien fue delegado por el gobierno departamental para que inspeccionara las obras, envi un detallado informe en el cual sealaba, entre otras cosas, que34:
Prestan actualmente el servicio en la va 8 locomotoras, 4 de gran poder y de 40 toneladas cada una; 3 menores, de 20 toneladas cada una; y una de 13 toneladas que presta sus servicios entre la Aduana y el Wharf de La Machina. Todas, a excepcin de la nmero 5, son perfectamente nuevas.

A nes de la dcada de 1890 el movimiento portuario por Cartagena se beneci por los nuevos muelles y el ferrocarril. A La Machina llegaban, en forma regular, los vapores de la Royal Mail Steam Packet Company, la WestIndia and Pacic Steamship Company, la Harrison Line, la Compagnie Generale Transatlantique, la Hamburg-American Steam Packet Company, la Compaa Transatlntica de Barcelona y la Compaa Italiana La Veloce35. Como ya se seal, uno de los elementos primordiales de la recuperacin de la economa cartagenera hacia el cierre del siglo XIX fue que su puerto volvi a cobrar importancia en el concierto nacional. Aunque en este sentido no tuvo el protagonismo de Barranquilla, s logr consolidarse en segundo lugar. En 1897, por ejemplo, despus de Barranquilla, que recaud el 59,7% de los ingresos aduaneros de Colombia, vena Cartagena, con el 21,8 % de los recaudos36. En las dos ltimas dcadas del siglo XIX el caf fue el principal producto de exportacin colombiano, tanto desde el punto de vista de valor, como de volumen.
Ibd. La estacin principal se ubicaba en La Matuna en el sector en el cual, en la actualidad, est el edicio del Banco Popular. 34 Memoria del secretario de gobierno al gobernador de Bolvar, Cartagena, 1894. 35 Hart, p. cit. 36 Informe del ministro de hacienda al Congreso de la Repblica, Bogot, Imprenta Eduardo Espinosa, 1898, p. 12.
33 32

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Tambin era el principal producto que se movilizaba por el puerto cartagenero y la base de su reanimacin. En 1899, deca el norteamericano Francis R. Hart acerca de la carga movilizada por el ferrocarril Calamar-Cartagena: El caf es el producto agrcola de exportacin de mayor valor y le sigue el tabaco37.
Grca 2. Recaudos de aduana en los principales puertos colombianos (1871-1898)
6.000.000

5.000.000

4.000.000

Pesos

3.000.000

2.000.000

1.000.000 0 1875 1889 1891 1893 1871 1873 1881 1883 1885 1887 1877 1879 1895 1897

Cartagena

Sabanilla-Barranquilla

Santa Marta

Nota: a partir de 1882 los datos no se reeren al ao completo sino a unos pocos meses. Fuente: Theodore E. Nichole. Tres puertos de Colombia, Bogot, Banco Popular, 1973, p. 29.

En el Cuadro 4 se observa que en las exportaciones colombianas de caf entre 1894 y 1898, la participacin de Cartagena fue del 15,4%. Adems, hay que tener en cuenta que las exportaciones de caf representaron unos volmenes de carga nunca antes vistos en la historia del pas. En el caso del tabaco, el producto de exportacin relativamente voluminoso que tuvo el pas antes del advenimiento del caf, el mximo exportado en un ao fue de 7.300 toneladas. En contraste, en 1898 ya se exportaban 34.653 toneladas de caf38. Todo ello se reejaba en la creacin de ms empleos en la actividad portuaria. Y aunque nunca en la magnitud de lo que ocurri en Barranquilla, el caf tuvo un inujo muy positivo sobre la economa cartagenera.
Hart, p. cit. Jos Antonio Ocampo. Colombia y la economa mundial, 1830-1910, Bogot, Siglo Veintiuno Editores, 1984, pp. 103 y 208.
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Cuadro 4. Exportaciones totales de caf a travs de los puertos martimos (1894-1898)


Puerto Barranquilla Cartagena Buenaventura Riohacha Tumaco Total Volumen (kilogramos) 72.704.023 14.378.824 5.165.896 1.000.249 570.712 93.819.704 Porcentaje 77,5 15,3 5,5 1,1 0,6 100,0

Fuente: Diplomatic and Consular Report. Colombia, Report on the Coffee. Trade, London, November, 1903.

Otro de los procesos dinamizadores de la economa cartagenera en el perodo nisecular fue el auge del comercio de cabotaje con las regiones de los ros Atrato y Sin y con el golfo de Morrosquillo. Para la navegacin hacia esos sitios Cartagena gozaba de ventajas de localizacin sobre Barranquilla. Ello debido a que hacia Barranquilla la navegacin se dicultaba enormemente a partir de las Islas del Rosario para las embarcaciones de vela y los vapores pequeos con cascos compatibles con la navegacin uvial39. La navegacin de vapores entre Cartagena y el ro Sin la inici, en 1870, el comerciante cartagenero Nicols de Zubira, quien trajo de New Orleans un barco de 120 toneladas40. Luego llegaron el vapor Albin (1878) y el Mara (1880), este ltimo tambin propiedad de Nicols de Zubira41. En 1898 se agregaron los vapores Mara Hannabergh y el Mercedes, ambos del comerciante Augusto Hannabergh; siguieron el Goenaga, Libertador y el Nelly Gazzan, todos en 189942. En el comercio con la regin del Choc tambin jugaron un papel preponderante durante la segunda mitad del XIX comerciantes cartageneros o asentados en la ciudad. Uno de los pioneros, y adems muy exitoso, de ese vnculo comercial fue Juan Bautista Mainero y Trucco, italiano que lleg a Cartagena en 1849, de 18 aos. Mainero se cas con Leonor Bossio, perteneciente a una prspera familia local, tambin de origen italiano43. Hacia 1850, Mainero se
39 Basado en una conversacin con Jos Vicente Mogolln Vlez, gran conocedor de la navegacin entre la baha de Barbacoas y el Sin, Cartagena, 29 de julio de 1999. 40 Manuel Pretelt. Monografa de Cartagena, Tipografa Mercurio, 1929, p. 54 y Donaldo Bossa. Cartagena independiente: tradicin y desarrollo, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1967, p. 98. 41 Ibd. 42 Ibd. 43 Luis Fernando Molina Londoo. Empresarios colombianos del siglo XIX, Bogot, Banco de la Repblica, El ncora Editores, 1998, 76.

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radic con su esposa en Quibd donde: Estableci una lnea de navegacin a vela que ms tarde sustituy con otra a vapor44. Luego de haber acumulado una buena fortuna en el Choc y Antioquia a travs del negocio de la navegacin entre Cartagena y el Atrato, el comercio de metales preciosos y maderas, el suministro de mercancas variadas a la regin del Choc desde Cartagena y la minera del oro en Antioquia, Mainero regres a Cartagena en 1868. En medio de la crisis econmica que viva la ciudad, Mainero aprovech para comprar buena parte de las arruinadas viviendas que haba en el sector amurallado, muchas de las cuales pudo vender o alquilar luego a mejores precios, cuando la economa local se reactiv, a partir de las dos ltimas dcadas del siglo45. Otros comerciantes asentados en Cartagena, que tambin participaron en el intercambio mercantil entre la ciudad y el Atrato en las postrimeras del siglo XIX, fueron los rabes Rumi, Curi, Abuchar y Meluk46. Los hermanos Tuk y Amin Meluk fundaron en 1894 una casa comercial con residencia en Cartagena y Quibd. En el Choc tuvieron ganaderas, minas de oro y siembras de caucho47. Tambin se dio el caso de comerciantes chocoanos que se aprovisionaban de mercancas desde Cartagena y que nalmente establecieron negocios y hasta se radicaron en esta ciudad, como Gonzalo Ziga, Lucindo Posso y Belisario Daz48. Como hasta la dcada de 1930 la nica comunicacin terrestre efectiva que tena la ciudad con su hinterland, especialmente durante los seis meses de lluvia, era el ferrocarril Calamar-Cartagena, casi todas las provisiones agropecuarias le venan por agua. Una parte llegaba de la misma zona de la baha:
Cartagena recibe de sus corregimientos de la baha, como Pasacaballos, Santa Ana, Bocachica, Cao de Loro (parte sana), Boquilla, etc., etc., gran cantidad de verduras, tomates, carbn, ame, etc., etc., los cuales son transportados en embarcaciones chicas llamadas botes o cayucos49
Libro azul de Colombia, New York, 1918, p. 281. Molina, p. cit., p. 101. 46 Luis Fernando Gonzlez. Sirio-libaneses en el Choc, cien aos de presencia econmica y cultural, Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca Luis ngel Arango, vol. XXXIV, nm. 44, 1997, pp. 74-75. 47 Libro azul de Colombia, New York, 1918, p. 290. 48 Gonzlez, p. cit., p. 77. 49 Manuel Pretelt, p. cit., p. 65.
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Adems de los vapores, en la navegacin de cabotaje participaban grandes lanchas de madera que tenan su terminal en la Baha de las nimas y en el Muelle de los Pegasos, frente al Mercado Pblico de Getseman. Al respecto, escribi al nal de la dcada de 1920 Manuel Pretelt:
Cartagena sostiene su comercio con estas poblaciones, comprendidas desde la baha hasta las bocas del Atrato en una extensin de 350 kilmetros, con unas 30 embarcaciones menores, de velas, de las llamadas barquetonas Estas embarcaciones son construidas con madera de pino en los varaderos de la baha, por obreros del pas que aqu llamamos carpinteros de ribera.

A raz de la destruccin causada durante la Guerra de los Diez Aos en las zonas rurales de Cuba, ese pas se vio en la imperiosa necesidad de importar ganado para alimentar su poblacin y para reconstituir su hato ganadero. Mientras que en 1869 la isla tena 9.834 haciendas y potreros dedicados a la ganadera, para 1877 estos haban bajado a 3.17250. El Caribe colombiano, y en particular las sabanas de Bolvar, fue una de las zonas que mayores envos de ganado vacuno en pie le hicieron a Cuba a partir de 187951. Las exportaciones de ganado costeo durante la bonanza ocurrida entre 1879 y 1884 fueron de unas 160.000 cabezas, algo sin precedentes en la historia econmica del pas52. Estos ganados se exportaron por Barranquilla, Cispat y, sobre todo, por Cartagena. Con la iniciacin de los trabajos de construccin del Canal de Panam en 1881, se gener tambin una gran demanda por ganados del Caribe colombiano, que se prolong hasta 1888, cuando se suspendieron los trabajos. Pero la mayor bonanza exportadora de ganado costeo fue la que se inici en 1898, cuando termin la Guerra de Independencia en Cuba, que tambin diezm el hato ganadero de la isla. Segn el historiador econmico cubano Julio Le Riverend53:
Al terminar la Guerra el ganado vacuno, incluyendo aojos, novillos, novillas, toros, toretes, y terneros apenas alcanzaba la cifra de 120.000 cabezas en todo el pas.
50

Julio Le Riverend. Historia econmica de Cuba, La Habana, Editorial de Ciencias Sociales,

1985. En este perodo Cuba tambin import ganados de Estados Unidos, Mxico y Jamaica, Le Riverend, p. cit., p. 505. 52 Ocampo, p. cit. 53 Ibd., p. 507.
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Esta segunda bonanza de exportaciones de ganado en pie hacia Cuba se prolong hasta 1906. Se calcula que entre 1898 y 1906, no menos de 400.000 cabezas de vacuno se exportaron desde la costa colombiana hacia Cuba54. Entre los principales exportadores de ganados colombianos a Cuba, Panam y otros sitios del Caribe, entre 1879 y 1906, se encontraban varios empresarios radicados en la ciudad, como Carlos y Fernando Vlez Danes, Bartolom Martnez Bossio y Diego Martnez Camargo. Como veremos, todos ellos, tal vez con la excepcin de Martnez Bossio, participaron en la creacin de empresas manufactureras en la ciudad a comienzos del siglo XX.

IV. La actividad portuaria en la primera mitad del siglo XX


En la primera mitad del siglo XX el motor del crecimiento econmico de Cartagena fue, claramente, la actividad portuaria, tal como haba sido tambin, y como lo vimos en la seccin anterior, el elemento esencial de la recuperacin de la ciudad en las dos ltimas dcadas del siglo XIX. Por lo tanto, es necesario analizar en detalle el desempeo del puerto para entender la economa cartagenera en este perodo. A. El ferrocarril Calamar-Cartagena Todo parece indicar que durante sus primeras dcadas de funcionamiento el ferrocarril Calamar-Cartagena fue un negocio rentable para sus propietarios. En 1917, por ejemplo, cuando se transportaron 52.615 pasajeros y 46.901 toneladas de carga, los ingresos operacionales netos fueron de $ 32.22355. En los aos para los cuales contamos con informacin sistemtica de ingresos y egresos del ferrocarril Calamar-Cartagena, 1921-1930 y 1940-1945, se observan dos situaciones distintas (vase Cuadro 5). En el primer perodo, entre 1921 y 1930, hubo supervit operacional en todos los aos, mientras que en el segundo, 1940-1945, sucedi lo contrario. Hasta 1939 el ferrocarril Calamar-Cartagena estuvo en manos de una empresa privada y en 1940 pas a ser propiedad de la nacin, la cual empez a administrarlo desde esa fecha a travs del Consejo Administrativo de los FeEduardo Posada Carb. El Caribe colombiano, una historia regional, 1870-1950, Bogot, Banco de la Repblica, El ncora, p. 1998. 55 P. L. Bell. Colombia, A Commercial and Industrial Handbook, Washington, Department of Commerce, 1921, p. 300.
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rrocarriles Nacionales56. Tal vez se podra pensar en una relacin de causalidad entre el traspaso a la nacin y la aparicin de prdidas operacionales. Considero que es muy probable que la causalidad fuera al revs, es decir, que se le entreg a la nacin porque estaba empezando a dar prdidas (lo cual no descarta la posibilidad de que con el inicio de la administracin por parte del Estado la inecacia administrativa hubiera acentuado la situacin decitaria).
Cuadro 5. Movimiento del ferrocarril Cartagena-Calamar
Ao 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Ingresos (pesos) 528.903 291.454 365.955 405.113 562.048 648.079 620.797 675.074 564.892 416.345 218.311 272.163 206.063 251.912 308.405 367.221 Egresos (pesos) 397.134 287.115 292.442 330.533 412.127 464.373 497.045 530.989 459.547 383.696 379.472 350.691 417.926 498.800 535.506 689.774 Pasajeros (personas) 39.708 28.751 27.652 30.304 29.410 34.042 36.250 32.851 27.309 20.923 19.270 34.883 40.957 55.172 63.209 66.418 Carga (toneladas) 108.274 38.379 57.486 64.739 107.080 118.078 105.976 111.008 87.473 72.136 57.229 71.672 41.382 52.084 80.586 88.253

Fuente: Alfredo Ortega. Ferrocarriles colombianos, Bogot, Imprenta Nacional, 1949, p. 30; Alfredo Ortega. Ferrocarriles colombianos, la ltima experiencia ferroviaria del pas, 1920-1930, Bogot, Imprenta Nacional, 1932, p. 69.

Como no contamos con informacin nanciera del ferrocarril CalamarCartagena para la dcada de 1930, no se puede determinar en este momento exactamente cul fue el sentido de la causalidad que venimos anotando. Sin embargo, s conocemos acerca de varios factores estructurales que en las dcadas de 1930 y 1940 redujeron la rentabilidad de los ferrocarriles en Colombia, y de otros que le quitaron competitividad a los puertos del Caribe colombiano, reduciendo, por lo tanto, la demanda por los servicios del ferrocarril CalamarCartagena. El primero de ellos, por supuesto, fue la enorme expansin del
56

Gustavo Arias de Greiff. La mula de hierro, Bogot, Carlos Valencia Editores, 1986, p. 37.

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transporte por carreteras en las dcadas de 1930 y 1940, como resultado de la construccin de carreteras y la difusin del transporte automotriz. Mientras que el ndice de toneladas que se movieron por tren entre 1931 y 1948 pas de 100 a 264, en igual perodo el ndice para las movilizadas por las carreteras se increment de 100 a 1.23357. Ello le rest competitividad a los ferrocarriles. Adicionalmente, el crecimiento del transporte por el ro Magdalena se vio afectado por el crecimiento de la red de carreteras, lo cual se evidencia en que entre 1931 y 1948 el ndice de lo transportado por esa va slo se increment de 100 a 25258. La prdida de importancia del ro Magdalena en el sistema de transporte nacional perjudic a los puertos del Caribe colombiano por cuanto esa haba sido la base de su ventaja comparativa. Todo lo anterior llev a la reduccin en los volmenes de carga transportados por el ferrocarril desde Cartagena hasta el ro Magdalena y viceversa. Como se observa en el Cuadro 5, los niveles de carga de nales de la dcada de 1920 eran mucho ms elevados que los de la dcada de 1940. En un estudio publicado en 1942, se argumenta acerca del ferrocarril Calamar-Cartagena que59:
ltimamente dicho ferrocarril que gozaba de una concesin de 50 aos, pero que haba venido en decadencia con motivo del impulso dado a los transportes automoviliarios, fue comprado por la nacin por la suma de milln y medio de pesos.

El resultado nal fue que en 1950 el ferrocarril Calamar-Cartagena suspendi operaciones. B. Cartagena como company town de la Andian El arribo en la dcada de 1920 de la Andian National Corporation, compaa canadiense con sede en Toronto y lial de la Standard Oil Company, fue el hecho individual ms signicativo para la economa de Cartagena entre 1900 y 1950. Las actuaciones de la Andian en esta poca tuvieron una enorme inuencia en la sonoma, la economa, la sociedad y el futuro mismo de la ciudad.
57 Donald S. Barnhart. Colombian Transportation Problems and Policies, 1923-1948, University of Chicago, Ph.D. Dissertation, 1953, p. 186. 58 Ibd. 59 Contralora General de la Repblica. Geografa econmica de Colombia, Bolvar, tomo V, Bogot, Editorial El Grco, 1942, p. 405.

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El 1 de octubre de 1923 la Andian rm un contrato con el gobierno nacional para construir un oleoducto para exportar petrleo extrado del campo de Las Infantas, Santander, y que deba llegar hasta la baha de Cartagena, en el sitio denominado Mamonal60. El oleoducto Barrancabermeja-Cartagena se inaugur el 1 de julio de 1926, y el 4 de julio zarp el primer barco petrolero tanqueado con 87.500 barriles de crudo61. En ese momento haba ocho estaciones de bombeo a lo largo del recorrido de 527,7 kilmetros62. En total se colocaron 87.826 tubos por parte de los 3.000 obreros que la empresa moviliz para ese efecto63. La estacin inicial del oleoducto era en Galn, Santander, donde haba cinco tanques con capacidad para almacenar 55.000 barriles cada uno. En cada una de las siete estaciones intermedias haba dos tanques con capacidad para 31.000 barriles, cada uno64. Finalmente, en la estacin de Mamonal haba 11 tanques, de 80.000 barriles cada uno. A nes de la dcada de 1920 y comienzos de la de 1930 la actividad de la Andian en Cartagena se sinti en mltiples campos y ayud a reanimar la vida econmica del adormecido villorrio, hasta el punto de que los aos 1925-1932 fueron el perodo dorado de la ciudad en la primera mitad del siglo XX. El principal proyecto de la Andian entre nes de 1923 y 1926 fue, por supuesto, la construccin del oleoducto, que era su razn de ser como empresa. Sin embargo, las obras de apoyo directo o indirecto a su actividad principal tambin fueron muy importantes para Cartagena. Tal vez una de las primeras inversiones de relevancia para la ciudad que adelant la Andian fue la compra, en 1921, del Muelle de La Machina a la compaa del ferrocarril Calamar-Cartagena. El muelle se encontraba en muy mal estado y la Andian invirti ms de USD 100.000 en repararlo65.

El oleoducto y la exportacin de petrleo colombiano, Revista de Industrias, vol. III, nm. 26, 1926, p. 49. 61 Theodore E. Nichols. Tres puertos de Colombia, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1973. 62 Informe rendido al Ministro de Industrias por la comisin que practic las pruebas del oleoducto, Revista de Industrias, vol. III, nm. 26, p. 52. 63 A comienzos de 1926 la Andian tena contratados 4.000 empleados colombianos, 3.000 de ellos obreros, y 400 extranjeros, Boletn de Estadstica Departamental de Bolvar, Cartagena, 1926, ao I, nm. 1, p. 16. 64 Informe rendido al Ministro de Industrias por la comisin que practic las pruebas del oleoducto, Revista de Industrias, vol. III, nm. 26, 1926, p. 55. 65 Boletn de Estadstica Departamental de Bolvar, ao I, vol. 1, Cartagena, 1926, p. 15.
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60

Adems de todo lo anterior, entre 1926 y 1935 la Andian tambin estuvo involucrada en las siguientes obras66: Construccin de la carretera Cartagena-Mamonal-Pasacaballos La Andian sufrag el 25% de los costos de esta carretera de 25 kilmetros, la ejecut y le prest el 75% restante del costo al municipio. El Hospital Andian en Buenavista A dos kilmetros de Mamonal, la Andian construy, en el sitio denominado Buenavista, un hospital con 100 camas. El hospital fue inaugurado en 1930, con una construccin en concreto reforzado de dos pisos y existi hasta la dcada de 1950. Urbanizacin de Bocagrande La Andian urbaniz el sector de Bocagrande, donde construy viviendas para sus empleados y vendi lotes para que tambin hicieran sus casas personas que no estaban vinculadas a la Compaa. En un informe de febrero de 1926 se dice que en ese momento la Andian construa 17 casas para sus empleados en sus terrenos de Bocagrande, as como un club67. Creacin del Club Campestre En 1933, la Andian vendi a un precio muy bajo un terreno de su propiedad con una extensin de 24 hectreas, a 8 kilmetros de Cartagena, en la va a Mamonal, para que se estableciera un club con un campo de golf de nueve hoyos: el Club Campestre.
66 J. Montoya Mrquez. Cartagena en 1936, Cartagena, Empresa Editorial El Mercurio, 1936, pp. 134-149. 67 Boletn de Estadstica Departamental de Bolvar, ao I, nm. 1, Cartagena, 1926, p. 16. La Andian don el edicio de su club de empleados en Bocagrande al Colegio Jorge Washington hacia 1955. Ese colegio surgi en buena parte por iniciativa de la Andian, que impuls su creacin a comienzos de la dcada de 1950. El Colegio Jorge Washington funcion en las antiguas instalaciones del Club de la Andian desde aproximadamente 1955 hasta 1963, cuando se traslad al edicio donde funcion hasta el 2009, en un terreno contiguo al Club de la Andian. El autor de este trabajo lo recuerda bien pues, en 1963, particip con varias docenas de sus condiscpulos en la mudanza del viejo al nuevo edicio de Bocagrande. El edicio del Club se demoli hacia 1965. En el 2009, el Colegio Jorge Washington se mud para un nuevo edicio que construy en la zona norte de la ciudad y las instalaciones de Bocagrande se vendieron.

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La construccin del edicio Andian En diciembre de 1929 se inaugur el edicio de siete pisos que la Andian construy para sus ocinas en la Plaza de la Aduana. Para ello, demoli la llamada Casa de la Isla, que ocupaba una manzana entera y donde funcion la Real Contadura en la colonia. Construccin del Terminal Martimo de Manga En 1931 se incendi el muelle de La Machina, que era de madera. Para reemplazarlo, el gobierno nacional rm un contrato con la Frederick Snare Corporation de Nueva York, en febrero de 1932, para la construccin de un Terminal Martimo y Fluvial en Manga y para que realizara unas obras de dragado en el Canal del Dique68. El valor del contrato ascendi a USD 2.850.000. El Gobierno aport USD 1.000.000, provenientes del contrato que haba rmado con el Banco de la Repblica, la Andian prest USD 1.000.000 al 7% anual y la Frederick Snare prest los restantes USD 850.000, tambin al 7% anual69. No conocemos cuntos empleos directos e indirectos se generaron en las diversas actividades de la Andian en Cartagena en esta poca. Sin embargo, en 1942, cuando no estaba involucrada en tantos proyectos, tena un total de 761 empleados colombianos y 74 extranjeros (la mayora, aunque no todos, estaban en Cartagena)70. Lo que es evidente al repasar lo que acometi la Andian entre 1926 y 1935 (y no todo ello loable, pues recurdese, por ejemplo, la demolicin de la imponente Casa de la Isla), es haber sido, por unos pocos aos, una especie de company town que ayud mucho al rpido crecimiento de la ciudad en esa dcada dorada. C. El comercio exterior por el puerto de Cartagena, 1922-1950 A comienzos de la dcada de 1920, Cartagena era el tercer puerto del pas para las exportaciones, de acuerdo con la participacin en el valor, y el segundo para las importaciones, de acuerdo con el mismo criterio (vase Cuadro 6 y Grca 1).
68 69 70

Navegacin y puertos. Anexo a la Memoria de Obras Pblicas, Bogot, Editorial El Grco, p. 151. Ibd. Contralora General de la Repblica, Bogot, p. cit., p. 669.

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A partir de 1931, con el ascenso de Buenaventura, a raz de la apertura del canal de Panam, este ltimo puerto pas a ocupar el primer lugar en el trnsito de las importaciones, que haba ostentado Barranquilla desde 1871, y Cartagena qued relegada a la tercera posicin. En el caso de las exportaciones la evolucin fue algo ms compleja. A partir de 1926 se inici un rpido aumento de la participacin cartagenera en el valor total de las exportaciones, hasta elevarse al 41,8% en 1935. Todo ello por supuesto como resultado de la inauguracin, en 1926, del oleopuerto de la Andian en la zona de Mamonal. El petrleo permiti que Cartagena fuera el primer puerto del pas entre 1928 y 1941, si se mira solamente el valor exportado. Sin embargo, estas cifras son un tanto engaosas por cuanto los encadenamientos del petrleo eran mucho ms bajos que los del caf, el otro gran producto de exportacin del pas en esa era. Este ltimo generaba una mayor demanda por mano de obra, infraestructura y servicios conexos, en proporcin al valor exportado.
Cuadro 6. Participacin del puerto de Cartagena en el valor de las importaciones y exportaciones colombianas (porcentaje)
Participacin Ao Importaciones 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 16,2 15,3 18,7 20,5 15,8 17,7 18,8 23,0 21,8 18,6 17,5 14,1 16,1 17,2 18,2 19,2 18,0 16,6 Exportaciones 6,8 11,4 13,5 14,1 18,6 31,5 31,7 35,5 35,3 28,2 36,7 25,5 34,3 41,7 33,5 35,2 38,5 35,0 155

Cuadro 6. Continuacin.

Participacin Ao Importaciones 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 14,3 13,1 7,7 4,8 14,4 16,1 9,1 16,6 10,6 8,2 11,2 Exportaciones 38,6 37,7 14,5 18,9 27,1 26,8 17,8 19,7 19,7 23,8 19,5

Fuente: Adolfo Meisel Roca et l. Series estadsticas de la economa de Barranquilla, Banco de la Repblica, 1991, pp. 24-25.

Grca 3. Participacin del puerto de Cartagena en el valor de las importaciones y exportaciones colombianas (porcentaje)
45 40 35

Porcentaje

30 25 20 15 10 5 0 1930 1940 1942 1922 1924 1928 1934 1936 1938 1944 1946 1926 1932 1948 1950

Importaciones
Fuente: Cuadro 6.

Exportaciones

Teniendo en cuenta todo lo anterior, se puede decir que hasta nales de la dcada de 1910 Cartagena fue el segundo puerto colombiano y que con la apertura del Canal de Panam y el ascenso de Buenaventura pas a ocupar el tercer lugar. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el perodo 19051950 fue de un crecimiento sin precedentes en las exportaciones colombianas.
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Entre 1905 y 1950, las exportaciones reales de Colombia crecieron a una tasa anual promedio de 4,9%71. Todo ello represent un impulso al crecimiento de la actividad portuaria que, como hemos sealado, constitua el motor de la economa cartagenera en el perodo que se estudia en este trabajo.

V. El primer impulso industrial, 1892-1950


Entre 1890 y nales de la dcada de 1920, en Cartagena se establecieron y prosperaron empresas industriales de importancia para la economa local e incluso nacional. La magnitud de ese impulso industrial no fue comparable, sin embargo, al de Medelln, Bogot, Barranquilla o Cali. Adems, desde la dcada de 1930 ese impulso se fren. Mientras que desde la dcada de 1920 el motor econmico de Medelln, Cali, Barranquilla y, en menor medida, de Bogot, fue la industria, sta siempre ocup un papel secundario en Cartagena. No hubo, pues, un proceso de industrializacin sino un primer impulso industrial con algunas pocas empresas importantes y destacadas que en su mayora ya no existan en 1950, fecha lmite de este ensayo. Cuando en 1886 el historiador cartagenero Jos P. Urueta prepar la primera edicin de su obra Cartagena y sus cercanas, registr la casi completa ausencia de empresas industriales en la ciudad: La industria fabril est muy poco extendida72. Sin embargo, en las dos dcadas subsiguientes se instalaron en la ciudad varias empresas que fueron pioneras en la historia industrial del pas (vase Cuadro 7). La primera industria moderna de envergadura de Cartagena fue la Fbrica de Tejidos que en 1892 establecieron Merlano y Compaa. Ya en 1898 la empresa tena 164 mquinas, entre ellas 104 telares, y daba trabajo a 143 personas: compuesto este personal de nios de ocho aos, mujeres y hombres73. En este ltimo ao la produccin diaria de la fbrica era de 3.000 yardas de tela y de 150 a 200 libras de hilo para hacer hamacas.
71 Adolfo Meisel Roca. Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX?, incluido en este volumen. 72 Jos P. Urueta y Eduardo Gutirrez de Pieres, p. cit. 73 Memoria que presenta el secretario de hacienda al gobernador del Departamento, Cartagena, Tipografa a vapor de Arajo, 1898, pp. 26-27.

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Cuadro 7. Principales industrias de Cartagena en 1912


Nombre Fbrica de Hilados y Tejidos Cartagena Oil Rening Company Fbrica de Calzado de la Espriella Hermanos Tenera la Constancia Manufacturas de Tejidos de Punto Fbrica de medias de Visbal e Hijos Fbrica de Sebo Fbrica de Chocolate Fbrica de bujas estericas Fbrica de Muebles Panadera Benedetti Fbrica de Cigarrillos Fbrica de Jabones Tres Soles y Sebo Tres Estrellas Fbrica de Gaseosas de Carlos Romn Tipografa Mogolln Ao de fundacin 1892 1909 1903 1891 1909 1908 1908 1883 1883 1889 1909 1899 1909 1882 1906 Principales propietarios Banco Unin Diego Martnez y Co. Espriella Hermanos Espriella Hermanos Justo M. de la Espriella Visbal e Hijos Rafael Ruiz Lequerica Hermanos Lequerica Hermanos Lequerica Hermanos Benedetti Hermanos Nicols Emiliani Joaqun Arajo y Ca. Carlos Romn J. V. Mogolln Nmero de operarios 160 60 a 80 60 25 32 ND ND 6 16 11 20 a 22 ND 18 ND 60

Fuente: Jos P. Urueta y Eduardo Gutirrez de Pieres. Cartagena y sus cercanas, Cartagena, Tipografa Mogolln, 1912.

La historia de la Fbrica de Tejidos fue bastante accidentada. Sus dueos originales tuvieron dicultades econmicas y la empresa pas a ser propiedad del Banco Unin, un banco local74. A su vez, el Banco Unin quebr en 1917, vctima de una millonaria estafa por parte de una rma de comerciantes75. Por esa razn, pas a ser propiedad de los acreedores del Banco Unin. En nombre de estos ltimos, la administraba, en 1924, Eduardo Martnez Aycardi76. Ya en 1926 haba dejado de existir77. Todos estos cambios de propietario debieron afectar en forma negativa la buena marcha de la Fbrica de Hilados y Tejidos, la cual no creci mucho entre 1898 y 1924. En efecto, de los 143 trabajadores que tena en 1898, pas a 160 en 1911. En 1916 tena los mismos 160 y un informe de 1924 deca que en ese ao tena entre 150 y 170 obreros.
74 Memoria que presenta el secretario de gobierno al seor gobernador del Departamento, Cartagena, Tipografa a vapor Mogolln, 1911. 75 Adolfo Meisel Roca. Los bancos de Cartagena, en Adolfo Meisel Roca y Eduardo Posada Carb. Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla? Y otros ensayos sobre historia econmica de la costa Caribe, Barranquilla, Ediciones Gobernacin del Atlntico, p. 117. 76 Miguel Goenaga. Accin costea, Atlntico, Bolvar, Magdalena, Barranquilla, Tipografa Goenaga, 1924, p. 236. 77 Boletn de Estadstica Departamental de Bolvar, ao I, nm. 1, Cartagena, 1926.

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Cabe resaltar que el mercado para los productos de la Fbrica de Hilados y Tejidos no fue slo local y ni siquiera regional. En 1916 los drilones, el hilo doblado, las hilazas y los liencillos que produca esta empresa se vendan en los departamentos de Antioquia, Santander, Boyac, Cundinamarca, Tolima, Cauca y Bolvar78. En 1909 se fund en Cartagena, por parte de la familia De la Espriella, otra importante empresa textilera, conocida como Manufactura de Tejidos de Punto. En 1911 tena ya 33 mquinas, con las cuales produca 70 docenas diarias de camisetas79. A diferencia del caso de la Fbrica de Hilados y Tejidos, la empresa de los De la Espriella tuvo una buena expansin en su produccin despus de su primer perodo y, por consiguiente, creci el nivel de empleo que generaba. Mientras que en 1912, como se aprecia en el Cuadro 7, esta fbrica tena 32 obreros, ya para 1916 los haba incrementado a 74, pasando a 247 en 1926 y, nalmente, a 450 en 193380. Aunque desde el punto de vista del empleo fue la empresa industrial cartagenera ms importante en el perodo 1900-1950, Manufactura de Tejidos de Punto siempre tuvo unas dimensiones ms reducidas que las otras textileras colombianas. Por ejemplo, en 1916 la fbrica Tejidos Obregn de Barranquilla tena 450 obreros, en comparacin con los 74 de Manufacturas de Tejidos81. En 1909 se estableci en Cartagena otra empresa industrial importante, tambin de vida efmera, pero por otras circunstancias: la Cartagena Oil Rening Company. Esta fue la primera renera de petrleo del pas y la nica hasta que inici operaciones la renera de la Tropical Oil en Barrancabermeja. Los principales socios fundadores fueron Diego Martnez y Compaa, Rafael del Castillo y Compaa, Bartolom Martnez Bossio y Compaa, Pombo Hermanos, Vlez Danes y Celedonio Pieres, todas ellas compaas de empresarios cartageneros con excepcin de la primera, cuyo propietario era un emprendedor ganadero y comerciante oriundo de Lorica82. La renera de la Cartagena Oil Company funcionaba a la entrada de Bocagrande, en el sector donde hoy queda la estacin de gasolina El Limbo. El petrleo para
Informe del ministro de hacienda al Congreso, Bogot, 1916, p. CV. Memoria que presenta el secretario de gobierno al seor gobernador, Cartagena, Tipografa a vapor Mogolln, 1911, p. 23. 80 Esta empresa desapareci ya que un incendio la destruy en 1933 o 1934. 81 Informe del ministro de hacienda al Congreso, Bogot, 1916, p. XCX. 82 Mara Teresa Ripoll de Lemaitre. La actividad empresarial de Diego J. Martnez Camargo, 1869-1951, Cuadernos de Historia Econmica y Empresarial, Banco de la Repblica, Sucursal Cartagena, nm. 2, 1999.
79 78

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renar lo traan de Estados Unidos y producan gasolina, bencina, querosene, aceites para mquinas, aguarrs, vaselina, parana, alquitrn, y coque83. Los resultados econmicos de la Cartagena Oil Rening Company fueron muy favorables para sus socios, quienes recibieron buenas utilidades. Por ejemplo, en los aos iniciales, y hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, las utilidades anuales fueron de $ 90.000, suma extraordinaria para una empresa que empez con un capital de $ 50.00084. Con la entrada en produccin de la renera de Barrancabermeja la Cartagena Oil Rening Company dej de ser viable econmicamente y cerr sus puertas. Adems que el nivel de las inversiones industriales en Cartagena en las tres primeras dcadas del siglo XX no fue tan elevado como en Barranquilla, a comienzos de la dcada de 1930 ya haban dejado de existir muchas de las empresas industriales creadas en la ciudad en ese perodo. Como resultado, ya para el primer censo industrial que se hizo en Colombia, el de 1945, Cartagena tena un papel mnimo dentro de la produccin y el empleo industrial del pas. En el Cuadro 8 se presenta la informacin acerca del empleo industrial que tuvo la ciudad en el mencionado censo. Cabe destacar que los 2.868 empleos que gener la industria cartagenera en ese ao slo representaron el 2,1% del empleo industrial nacional, una participacin incluso menor que la participacin de la poblacin local en las ciudades de ms de 50.000 habitantes que tena el pas en ese momento85. En contraste, Barranquilla tena el 10,5% del empleo industrial del pas, una participacin mayor que su participacin en la poblacin de las ciudades de ms de 50.000 habitantes. Si analizamos la composicin del empleo industrial de Cartagena en 1945 por sectores, podremos observar que en dos de ellos la ciudad tena ventajas comparativas reveladas: el de artes grcas y el qumico y farmacutico. Hemos denido como ventaja comparativa revelada, una participacin del empleo de un sector local en el total nacional, muy por encima de la participacin del empleo industrial cartagenero total en el empleo industrial total nacional. Los dos sectores que llenan esa caracterstica son el de artes grcas, con el 5,8% del empleo nacional y, sobre todo, el de qumicos y farmacuticos, con el 17,7%86. Cabe anotar que los establecimientos fabriles en estos dos renglones que haba en la ciudad se contaban con los dedos de la mano: nueve de artes grcas y
83 84 85 86

Informe del ministro de hacienda al Congreso, Bogot, 1916, p. XCIV. Ibd., p. 26. Primer censo industrial de Colombia-1945, Bogot, 1947, p. 142. Ibd.

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diez de qumicos y farmacuticos (vase Cuadro 8). Sin embargo, dentro de ese reducido grupo slo tres empresas tenan una produccin de importancia regional y tal vez incluso nacional: Talleres J. V. Mogolln, Jabonera Lemaitre y Laboratorios Romn. Es probable que la explicacin de por qu las tres empresas a las cuales me vengo reriendo eran competitivas en este perodo est relacionada con las posibilidades que tena la industria local para traer materia prima voluminosa del exterior a bajo costo. Eso est claro en el caso de Mogolln, pues en esa poca todo el papel se importaba. Ello se aprecia en que en 1945 el 97,1% de las materias primas del sector de artes grcas del pas fueron importadas87. Para los casos de Lemaitre y de Romn sucedi algo similar, pues en 1945 el 56,7% de la materia prima del sector qumico y farmacutico del pas fue importada88.
Cuadro 8. Estructura del empleo en la industria manufacturera de Cartagena en 1945
Sector Alimentos Papel, cartn y artefactos Artes grcas Caucho y similares Bebidas Cuero Instrumentos de precisin y transformacin de metales preciosos Madera y similares Metalrgica Minerales no metlicos Qumicos y farmacuticos Tabaco Textiles y desmotadoras Vestidos Total Nmero de establecimientos 38 1 9 1 8 10 1 20 12 6 10 3 11 6 136 Empleados 96 2 141 1 99 7 0 16 44 9 81 31 2 28 557 Obreros 421 5 160 5 265 115 10 169 242 128 241 191 7 352 2.311

Fuente: Primer Censo Industrial de Colombia, Bolvar, Bogot, Imprenta Nacional, 1947, p. 488.

A nales de la dcada de 1940 la industria no era un rengln de la economa cartagenera tan importante como lo era en las cuatro ciudades de mayor
87 88

Ibd., p. 219. Ibd., p. 249.


161

poblacin del pas. Cartagena en ese momento era principalmente una ciudad portuaria en la cual el papel de la industria era muy limitado. A nales de la dcada de 1940 un joven norteamericano, que por esa poca adelantaba sus estudios de doctorado en historia en la Universidad de California, se familiariz, durante largas caminatas, con las calles de la ciudad. Poco tiempo despus, escribi en su tesis doctoral que se: poda recorrer la ciudad sin ver signos de la existencia de grandes empresas manufactureras89. La reducida dimensin del sector fabril cartagenero al nalizar el perodo 1900-1950 se evidencia en que en este ltimo ao el consumo local de energa elctrica para usos industriales represent slo el 1,4% de ese consumo en el mbito nacional90. En sntesis, en este perodo hubo industrias, pero no industrializacin.

VI. A manera de conclusin: la economa de Cartagena hacia 1950


El anlisis de la evolucin de los cheques bancarios compensados, una medida indirecta del nivel de actividad econmica, en el perodo 1926-1950, muestra que Cartagena tuvo un crecimiento por encima de la economa del pas entre 1926 y 1932, razn por la cual increment su participacin en los depsitos totales nacionales del 3,97% al 6,95% (vase Cuadro 9)91. A partir de 1933, su participacin tuvo una tendencia decreciente, hasta llegar a ser de solamente el 2,5% del total nacional en 1950. Como se aprecia en la Grca 5, al nalizar la dcada de 1940 el nivel de actividad econmica de Medelln, Cali y Bogot era muy superior al de Cartagena. Eduardo Lemaitre, un observador muy bien informado acerca de los acontecimientos econmicos de Cartagena en la dcada de 1930, escribi aos despus que92:
Durante la dcada de 1930 Cartagena vivi, en general, un perodo de recesin econmicaNo es por eso de extraar que, por aquellos aos, la mayor parte de las industrias que en la ciudad se haban establecido desde
Theodore E. Nichols, p. cit., 1973, p. 272. Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros. 91 Los cheques bancarios compensados son los cheques que los bancos comerciales reciben de otros bancos comerciales y los intercambian entre s. Su nivel total tiene una asociacin con el volumen general de las actividades econmicas. 92 Eduardo Lemaitre, p. cit., 1983, p. 589.
90 89

162

principios de siglo, cerraran sus puertas, o emigraran hacia otras plazas, sobre todo hacia la misma Barranquilla

Hay que resaltar que al nalizar la dcada de 1940, la industria turstica era muy incipiente en Cartagena. Por ejemplo, el Hotel Caribe era el nico establecimiento de este tipo en la ciudad y el centro histrico se encontraba bastante deteriorado. Adems, la industria manufacturera absorba un porcentaje de la poblacin mucho menor del que absorba en otras ciudades colombianas. Mientras que, de acuerdo con el censo de 1951, en Medelln, Cali y Barranquilla el principal sector en la generacin de empleo era el manufacturero, en Cartagena ese lugar lo tenan los servicios.
Cuadro 9. Participacin de Cartagena en los cheques compensados a nivel nacional
Ao 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950
Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

% 3,97 3,93 4,76 5,98 6,84 6,31 6,95 6,10 4,49 4,82 5,40 5,37 5,14 4,92 4,39 4,20 3,41 2,90 3,49 3,19 2,65 2,94 2,79 2,57 2,54

163

Grca 4. Participacin de Cartagena en los cheques compensados a nivel nacional


8 7 6

Porcentaje

5 4 3 2 1 0 1926 1928 1930 1932 1934 1936 1938 1940 1942 1944 1946 1948
1948

Fuente: Cuadro 9.

Grca 5. Participacin de las cinco principales ciudades colombianas en los cheques compensados a nivel nacional
70 60 50

Porcentaje

40 30 20 10 0
1926 1928 1930 1932 1934 1936 1938 1940 1942

Bogot Medelln Barranquilla Cali Cartagena

1944

1946

Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

La fragilidad del desarrollo industrial cartagenero se vio reejada en la escasa absorcin de mano de obra por parte del sector que desde la dcada de
164

1950

1950

1920, por cerca de medio siglo, fue el motor del crecimiento de las principales ciudades colombianas. En contraste, en el perodo que estamos discutiendo el motor de la economa cartagenera fue la actividad portuaria, que estuvo jalonada por el gran crecimiento del comercio exterior colombiano. Tal vez ello ayude a explicar por qu hacia los inicios de la dcada de 1950 Cartagena se hubiera destacado en el contexto urbano colombiano como una ciudad relativamente pobre y con bajsimos niveles en la cobertura de sus servicios pblicos. Como se aprecia en el Cuadro 10, en 1951 el nivel de los depsitos bancarios per cpita de Cartagena, una medida indirecta del nivel del ingreso, era mucho ms baja que en las otras ciudades importantes del pas. Adems, la cobertura del servicio de acueducto, un aspecto crucial de la calidad de vida, era dramticamente ms baja en Cartagena.
Cuadro 10. Comparacin entre las cinco principales ciudades colombianas (1951)
Ciudad Bogot Medelln Barranquilla Cali Cartagena Nmero de personas por abonado de acueducto 10,6 8,8 11,6 10,4 18,8 Depsitos bancarios per cpita (pesos) 526 253 188 210 149 Recaudo del impuesto predial per cpita (pesos) 13,3 12,1 5,0 3,9 1,4

Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros y clculos del autor.

Es evidente que en el perodo 1900-1950, Cartagena logr salir del retroceso econmico que vivi entre 1810 y 1880, aproximadamente. Sin embargo, ms que en una era de crecimiento dinmico, la ciudad entr en una especie de somnolienta recuperacin, como qued plasmado en la poesa de Luis Carlos Lpez (1883-1950), contemporneo de los sucesos que venimos reseando. Por todo ello, hemos querido caracterizar la Cartagena, plena de rancio desalio, del perodo 1900-1950, como una ciudad con un crecimiento a remolque de la economa nacional.

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Apndice
Cronologa
Ao 1894 1891 1896 1904 1905 1907 1909 1911 1923 1925 1926 1927 1930 1932 1933 1938 1940 1946 1950 Suceso Se inaugur el ferrocarril Cartagena-Calamar. Empez a funcionar la primera planta elctrica de Cartagena, la cual trabaj hasta 1895. Se inaugur la segunda planta elctrica de Cartagena. Se inaugur el mercado pblico de Getseman. Dionisio Jimnez inici la urbanizacin de Manga. Empez a funcionar el acueducto de Matute, el primero que tuvo Cartagena. Empez a funcionar la Cartagena Oil Rening Company, la cual oper hasta 1923. Se inaugur el Teatro Heredia. La rma norteamericana Foundation Company inici trabajos de dragado en el Canal del Dique. Los trabajos duraron hasta 1930. Empez la construccin del oleoducto de la Andian, de Barrancabermeja a Mamonal. Empez a funcionar el oleoducto de Barrancabermeja a Mamonal La Andian present un plan al Concejo Municipal para la urbanizacin de Bocagrande. A nes de esta dcada construy cerca de veinte casas para sus empleados y a comienzos de la siguiente algunos cartageneros, que le compraron lotes a la Andian, empezaron a construir sus casas. Se incendi el muelle de La Machina en Bocagrande. La Federick Snare Corporation of New York inici trabajos en el Dique, que duraron hasta 1935. Inauguracin del Terminal Martimo de Manga. Se inaugur el acueducto de Gambote. Pas de manos privadas al gobierno nacional el ferrocarril Cartagena-Calamar. Empez a operar el Hotel Caribe. Suspendi operaciones el ferrocarril Calamar-Cartagena.

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Referencias
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XIX,

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168

Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX?

I.

Introduccin1

EN LA ACTUALIDAD LOS DEPARTAMENTOS de la costa Caribe colombiana constituyen la regin ms pobre del pas2. Ello se reeja tanto en un ingreso per cpita ms bajo, como en menores niveles en la cobertura de los servicios pblicos, infraestructura de comunicaciones y educacin, entre otros indicadores econmicos y sociales. En 2007, el producto interno bruto (PIB) per cpita de la costa Caribe fue apenas el 67,5% del pas. Adems, todos los departamentos costeos, con excepcin de la Guajira, tienen un PIB per cpita que est muy por debajo del promedio nacional (vase Cuadro 1).
Cuadro 1. Producto interno bruto (PIB) per cpita de los departamentos de la costa Caribe (2007)
Departamentos Atlntico Bolvar Cesar Crdoba Guajira Magdalena Sucre Total costa Caribe PIB per cpita (pesos del 2000) 5.177.325 5.031.659 4.445.387 3.576.957 3.380.630 3.259.589 2.543.021 4.205.152 PIB per cpita como porcentaje del PIB per cpita de Colombia 83,1 80,7 71,3 57,4 54,3 52,3 40,8 67,5

Colombia
Fuente: DANE y clculos del autor.

6.231.163

Peor an, si comparamos el PIB per cpita de Sucre en 2007 con el de Bogot, el ente territorial que ocup el primer lugar en el pas, la brecha se torna
Una primera versin de este trabajo se public en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca (eds.). El rezago de la costa Caribe colombiana, Bogot, Banco de la Repblica-FundesarrolloUniversidad Jorge Tadeo Lozano-Seccional Caribe, Editorial Presencia, 1999. 2 Las cifras del PIB regional que produce el DANE slo estn disponibles hasta 2007.
169
1

abismal. Sucre tena un PIB per cpita en ese ao que slo alcanz a ser el 25% del de Cundinamarca, una disparidad que internacionalmente es comparable a la que hay entre Colombia y Suiza. Si la comparacin de Sucre la hacemos con otros pases del mundo encontramos que su PIB per cpita es similar al de Zimbabwe o Ghana, mientras que el de Cundinamarca alcanza a ser como el de Uruguay o la Repblica Checa. El enorme rezago econmico relativo de la costa Caribe de Colombia surgi en el siglo XX. Hasta comienzos del siglo pasado sus niveles de desarrollo eran similares o, en el peor de los casos, ligeramente inferiores a los del resto del pas. Incluso no era percibida como la regin ms pobre, puesto que se vea al Departamento de Boyac en esa posicin3. Como no existen cifras del producto interno bruto, PIB, departamental para antes de 1950, para la discusin de los hechos econmicos con anterioridad a esa fecha es necesario usar mediciones indirectas del mismo. Una de esas medidas indirectas, o proxy, son los depsitos bancarios per cpita, los cuales estn disponibles desde 1926. De acuerdo con esos depsitos el PIB per cpita de los departamentos costeos en 1926 estaba ligeramente por encima del promedio nacional y se mantuvieron en esa posicin hasta nes de la dcada de 1930. Luego empez una tendencia de largo plazo hacia una cada en relacin con el promedio nacional4. En dicho proceso jug un papel de primer orden el estancamiento econmico relativo de Barranquilla en esos aos. Entonces cabe preguntarse: por qu perdi la costa Caribe el siglo XX? Esa es la principal pregunta que tiene que hacerse un historiador econmico interesado en esta regin. En este trabajo presentamos una tesis central: el fracaso del sector exportador de la costa Caribe en las primeras dcadas del siglo XX llev a que la economa de la regin se rezagara con respecto a la del resto del pas. Para ello, hacemos uso del enfoque del producto clave (staple theory)5. A su vez, ese psimo desempeo del sector exportador de la costa en la primera parte del siglo XX llev a que la economa de la regin llegara a la segunda mitad del mismo con muy pocas condiciones para competir con otras secciones del pas en el proceso de industrializacin y crecimiento econmico. Sin embargo, el fracaso econmico
3 A nes del siglo XIX escribi Salvador Camacho Roldn: Boyac es quizs la seccin ms pobre de Colombia. Notas de viaje, Bogot, Librera Colombiana, 1897, p. 83. 4 Jaime Bonet Morn y Adolfo Meisel Roca. La convergencia regional en Colombia, 19261950, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Regiones, ciudades. 5 Se entiende por productos claves a los productos primarios (de la minera, la pesca o el sector agropecuario) que se exportan.

170

costeo en este siglo es un resultado sobre-determinado, es decir, que tiene muchas causas, razn por la cual tambin estudiaremos otros factores de importancia que ayudan a responder la pregunta que nos hemos planteado.

II. El crecimiento econmico y el enfoque del producto clave (staple theory)


El historiador econmico canadiense Harold Innis (1894-1952) es considerado como el principal exponente de la teora de desarrollo econmico conocida como el enfoque del producto clave o staple theory6. Innis elabor esta teora sobre la base de sus estudios acerca de la pesca del bacalao y el comercio de pieles en el Canad. Otros historiadores econmicos canadienses, como W. A. Mackintosh, tambin contribuyeron al desarrollo de la misma7. La teora seala que los productos clave, que son productos primarios que se exportan, constituyen el sector que marca el ritmo y la orientacin del crecimiento econmico. El esquema, en consecuencia, hace nfasis en el impacto del sector exportador sobre el resto de la economa. En sus estudios sobre el crecimiento del Canad, Innis argument acerca de la importancia crucial del producto clave para entender cmo se desarroll esa economa. Este tipo de anlisis, por lo dems, tambin ayuda para entender el desarrollo de las instituciones polticas y sociales8. La teora del producto clave se reere a zonas de colonizacin recientes como el Canad, Estados Unidos o Australia. La evolucin de este tipo de territorios estuvo atada al producto clave, que determin el ritmo de su crecimiento y el carcter de su economa y sociedad. En esos casos, el desarrollo se inici con la explotacin de algn producto que tena una amplia demanda en el centro de la economa mundial. Consideramos que el enfoque tambin es vlido para regiones que a pesar de no ser de colonizacin reciente, estaban escasamente pobladas, como Colombia, por ejemplo. Ahora bien, el tipo de crecimiento que ocurra depender de las caractersticas especcas del producto clave: unas sern las caractersticas que se deriven
Los trabajos clsicos de Harold Innis en esta materia son: The Fur Trade in Canada: An Introduction to Canadian Economic History, Toronto, 1930 y The Cod Fisheries: The History of an International Economy, Toronto, 1940. 7 M. H. Watkins. A Staple Theory of Economic Growth, Canadian Journal of Economics and Political Science, vol. XXIX, nm. 2, May, 1963, p. 141. 8 W. A. Mackintosh, Innis on Canadian Economic Development, Journal of Political Economy, vol. LXI, nm. 3, June, 1953, p. 187.
171
6

de un producto de plantacin y otras, muy distintas, las que se darn con un producto cultivado en granjas familiares. En la literatura econmica del desarrollo de las ltimas dcadas uno de los aportes ms importantes es el enfoque de los encadenamientos de Albert O. Hirschman. Su enfoque se cristaliz a partir de sus reexiones sobre los problemas del desarrollo econmico con base en sus experiencias de trabajo en Colombia en la dcada de 19509. Sus ideas fundamentales sobre el tema, que han tenido un enorme impacto entre los economistas que trabajan sobre desarrollo econmico, las formul en el libro The Strategy of Economic Development 10, publicado en 1958. El propio Hirschman ha reconocido que hay mucho en comn entre el enfoque del producto clave y el de los encadenamientos. Sin embargo, la ventaja de este ltimo, y de la cual deriva su enorme xito, es que establece unos conceptos centrales a partir de los que se puede estructurar el anlisis. Adems, en su opinin, la teora del producto clave tiene la limitacin de que principalmente se concentra en un solo aspecto del proceso, aquel que est directamente atado a la obtencin y elaboracin del producto clave11. La principal ventaja comparativa de la teora de los encadenamientos, tal como la formul Hirschman, est en la formalizacin de las interrelaciones entre la inversin (pues su anlisis no se limita al sector exportador) y el resto de la economa y la sociedad. l deni los encadenamientos como las fuerzas generadoras de inversin que se ponen en movimiento a travs de relaciones de insumo-producto. Le dio la denominacin de encadenamientos hacia atrs en la produccin, a aqullos que llevan a nuevas inversiones en actividades que suministran insumos. En contraste, los encadenamientos hacia adelante en la produccin son aqullos que generan inversiones en actividades que utilizan el producto. Tambin se reere Hirschman a los encadenamientos en el consumo y a los de tipo scal. Los primeros se reeren a los gastos en importaciones y en produccin local a que llevan los ingresos generados por la inversin inicial.
9 Albert O. Hirschman. A Dissenters Confession: The Strategy of Economic Development Revisited, en Gerald M. Meir and Dudley Seers (eds.). Pioneers in Development, USA, World BankOxford University Press, 1984, p. 88. 10 Albert O. Hirschman. The Strategy of Economic Development, New Haven, Yale University Press, 1958. 11 Albert O. Hirschman. A Generalized Linkage Approach to Development, en Albert O. Hirschman, Essays in Trespassing, Economics to Politics and Beyond, USA, Cambridge University Press, 1981, p. 65.

172

Los de tipo scal son los impuestos que provienen de los nuevos ingresos y que el Estado capta con el n de invertir en otras reas de la economa. Hirschman desarroll el enfoque de los encadenamientos para analizar el proceso de industrializacin, que era la principal preocupacin de los especialistas en desarrollo econmico en la dcada de 195012. Sin embargo, su aplicacin ms frecuente ha sido en el anlisis de los patrones de crecimiento en los pases en desarrollo durante la etapa en que las exportaciones primarias constituyeron su motor de crecimiento. En la medida en que los senderos de crecimiento de los pases diferan de acuerdo con los distintos productos que exportaban una cosa es exportar banano y otra caf las variables econmicas tradicionales no parecan aportar mucho para establecer el origen de los contrastes13. En ese sentido, el enfoque de los encadenamientos result una muy til herramienta de anlisis, como se puede apreciar en los mltiples estudios empricos que inspir14. En un ya clsico estudio donde uni la teora de la localizacin desarrollada por economistas germanos como Thnen, Weber y Lsch, con el enfoque del producto clave, desarrollado por los historiadores econmicos canadienses, Douglass C. North realiz una de las contribuciones ms signicativas para entender por qu crecen las regiones15. En su anlisis, North diferencia entre el sector exportador o base econmica, y el sector residente, que produce para el mercado local. En la medida en que el sector residente depende completamente de la demanda regional, su expansin est atada a la expansin de la base exportadora. Por lo tanto, la razn por la cual una regin crece es el xito del sector exportador16. El crecimiento ocurre por una expansin de la base exportadora que se da por una mejora en la posicin relativa de los productos exportados existentes o por la aparicin de nuevos productos. En sntesis: El xito de la base exportadora ha sido el factor determinante del ritmo de crecimiento de las regiones. Por lo tanto, para poder entender este crecimiento debemos examinar los factores de localizacin que permitieron que los productos claves se desarrollaran17. Es ms, North sostiene que hay pocas
Ibd., p. 97. Ibd. 14 Hirschman, 1981, p. cit., menciona varios estudios en los cuales se utiliz ese enfoque. 15 Douglass C. North. Location Theory and Regional Economic Growth, Journal of Political Economy, vol. LXIII, nm. 3, June, 1955. 16 North sostiene que la regin debe ser denida no por sus atributos geogrcos, sino por desarrollarse en torno a una base exportadora comn. Este concepto nos parece muy acertado por cuanto le da cohesin a la regin para efectos del anlisis econmico, North, p. cit, p. 57. 17 Ibd.
13 12

173

excepciones al papel esencial del sector exportador en iniciar el crecimiento econmico en las etapas iniciales del desarrollo18. De la anterior discusin resulta claro que tanto el ritmo como el carcter del crecimiento econmico de una regin estn determinados por el xito de su sector exportador, las caractersticas del mismo y de la forma como se gasta el ingreso generado por l19.

III. El fracaso exportador de la costa Caribe en el siglo XX


En el siglo XIX el sector exportador colombiano fue muy poco dinmico. Como resultado, en 1912 Colombia era uno de los pases latinoamericanos con exportaciones per cpita ms bajas, superando solamente a Hait y Honduras20. Sin embargo, entre 1905 y 1950 el pas vivi, un tanto extemporneamente, un vigoroso crecimiento exportador. Este crecimiento se debi al gran auge de las exportaciones de caf, que entre 1905 y 1950 crecieron a una tasa anual promedio de 6,1%. Ello llev a que en igual perodo, la participacin de Colombia en el mercado mundial cafetero pasara del 3,8% al 20,4%21.
Cuadro 2. Participacin de la costa Caribe en las exportaciones de Colombia (1891-1950)
Ao 1891 1916 1937 1950 Porcentaje 11,9 11,7 5,5 4,5

Nota: en el caso de 1891 y 1916, para los cuales no se cuenta con una distribucin de las exportaciones por departamento de origen, se procedi a aplicarles la participacin existente en 1937 al total de cada grupo de productos exportados. Fuente: Anuarios de comercio exterior, varios nmeros y clculos del autor.

En contraste con este gran dinamismo de las exportaciones colombianas en la primera mitad del siglo XX, entre 1905 y 1950 las exportaciones totales
18 Douglass C. North. The Economic Growth of the United States, 1790-1860, USA, W.W. Norton, 1966, p. 2. 19 North, p. cit., p. 1. 20 Mientras las exportaciones per cpita de Cuba y Argentina en 1912 eran de 64,7 y 62,0 dlares respectivamente, las de Colombia eran de 6,4 dlares, Victor Bulmer-Thomas. The Economic History of Latin America Since Independence, USA, Cambridge University Press, 1994, p. 69. 21 Robert Beyer. The Colombian Coffee Industry: Origins and Major Trends, 1740-1940, Ph.D. Dissertation, University of Minnesota, 1947, p. 234.

174

tuvieron una tasa de crecimiento anual de 4,9%, las exportaciones de la costa Caribe tuvieron un desempeo desastroso, perdiendo participacin en el total nacional. Como se aprecia en el Cuadro 2, mientras que en 1916 la costa Caribe particip con el 11,7% de las exportaciones colombianas, en 1950 slo lo hizo con el 4,5% del total. El retroceso en la participacin de la costa Caribe en las exportaciones nacionales ocurri como resultado de una tasa de crecimiento anual promedio de sus exportaciones en trminos per cpita de -0,3% en el perodo 1905-1950, mientras que las nacionales crecieron al 4,9% anual en igual tiempo22. Por qu fracas tan dramticamente el sector exportador de la costa Caribe entre 1905 y 1950, precisamente cuando el pas vivi la etapa ms exitosa en este campo en toda su historia econmica? La teora econmica puede iluminarnos acerca de las causas de esta aparente paradoja. El argumento que desarrollaremos es el siguiente: las exportaciones de la costa Caribe se rezagaron en trminos relativos como resultado de las consecuencias macroeconmicas del auge cafetero. El enorme crecimiento de las exportaciones de caf llev a una tasa de cambio real de equilibrio mucho menor, es decir, el peso se revalu con respecto a la tasa de cambio que hubiera existido sin el boom23. En trminos absolutos esa revaluacin se dio entre 1907 y 1950, con interrupciones en la tendencia por las cadas en la demanda por las exportaciones colombianas durante la Primera Guerra Mundial y por la Gran Depresin. Esta situacin en la cual el auge de un producto exportador perjudica a las dems exportaciones y al resto de los bienes que los economistas llaman transables, es lo que se conoce en la literatura econmica como la enfermedad holandesa24.
Mientras que de 1916 a 1950 las exportaciones reales per cpita de Colombia aumentaron en 295%, las de la costa Caribe cayeron en 11%. 23 Con su habitual lucidez, en 1959 el profesor Lauchlin Currie analiz las consecuencias negativas del caf sobre las posibilidades de desarrollo de otros productos de exportacin: Durante muchos aos Colombia disfrut de tales ventajas naturales con su produccin de caf que la rata de cambios resultante o sea la que en defecto de un control de cambio, igualaba ms o menos la oferta con la demanda de divisas ejerca una inuencia desalentadora no slo para el desarrollo de otras exportaciones con menos ventajas naturales sino para la produccin nacional de muchos productos y artculos de consumo. Lauchlin Currie. Programa de desarrollo econmico del valle del Magdalena y norte de Colombia, Bogot, Litografa Arco, 1960, p. 57. 24 En apariencia la primera vez que se uso el trmino la enfermedad holandesa, fue en noviembre de 1977 en un artculo de la revista inglesa The Economist. El trmino surgi porque en la dcada de 1960, Holanda tuvo un boom exportador como resultado de los descubrimientos de campos de gas natural en el Mar del Norte. El crecimiento de sus exportaciones energticas llev a una revaluacin de la moneda, con los consecuentes efectos negativos sobre las dems exportaciones y sobre el sector manufacturero, su principal rubro de transables, W. M. Corden. Booming Sector and Dutch Disease Economics: Survey and Consolidation, Oxford Economic Papers nm. 36, 1984, p. 359.
175
22

En un artculo ya clsico, W. M. Corden y J. Peter Neary presentaron un modelo formal del caso de la enfermedad holandesa y sus manifestaciones en una economa pequea y abierta25. De su anlisis se desprenden cuatro hiptesis que es necesario vericar para conrmar si una economa est siendo afectada por la enfermedad holandesa. stas son: 1. Revaluacin de la tasa de cambio real. 2. Declive de las exportaciones del sector que no est en auge. 3. Descenso de la produccin del sector de transables que no est en auge. 4. Posible aumento en la produccin del sector de no-transables. En otro trabajo he analizado en detalle la manifestacin de la enfermedad holandesa en Colombia entre 1910 y 195026. All se comprueba que las cuatro hiptesis que surgen del modelo de Corden y Neary se conrman para Colombia entre 1910 y 1950. Queremos destacar las dos primeras hiptesis mencionadas. En primer lugar, en el Cuadro 3 y en el Grco 1 presentamos la evolucin de la tasa de cambio real. Se puede observar que entre 1907 y 1950, la tasa de cambio real del peso con respecto al dlar sigui una clara tendencia hacia la revaluacin. La excepcin fueron los subperodos 1914-1917 y 19301935, es decir los aos anmalos de la Primera Guerra Mundial y los inicios de la Gran Depresin. Sin embargo, esos dos episodios de devaluacin coincidieron con una cada en la demanda por los productos colombianos, razn por la cual la devaluacin real no tuvo un efecto positivo.
Cuadro 3. Tasa de cambio real del peso con respecto al dlar (1927 = 100)
Ao 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914
25

Tasa de cambio real 114,12 152,25 174,95 151,89 146,35 156,31 155,29 135,40 113,53 126,39

W. M. Corden and J. Peter Neary. Booming Sector and De-Industrialization in a Small Open Economy, The Economic Journal, nm. 92, December, 1982. 26 Adolfo Meisel Roca. Enfermedad holandesa y exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950, incluido en este volumen.
176

Cuadro 3. Continuacin.

Ao 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950

Tasa de cambio real 148,97 205,99 238,62 217,09 185,95 224,76 170,80 164,85 178,58 149,77 135,29 110,09 100,00 86,59 79,32 90,64 97,37 117,40 142,83 253,29 285,62 264,38 282,34 230,80 212,35 223,15 251,98 261,79 236,26 197,35 180,87 188,74 197,20 183,35 181,90 157,35

Nota: el ndice de los precios externos utilizado fue el ndice de precios al por mayor de Estados Unidos; el ndice de precios domstico fue: de 1905 a 1922, el de Alberto Pardo. Geografa econmica y humana de Colombia, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1972, p. 221; de 1923 a 1937, se utiliz el ndice de precios para 15 artculos alimenticios, calculado por el Banco de la Repblica, Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros; de 1938 a 1950, el costo de vida en Bogot, Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

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Grco 1. Tasa de cambio real del peso con respecto al dlar (1905-1950)
300

250

1927 = 100

200

150

100

50

0 1907 1909 1911 1913 1915 1917 1923 1925 1927 1929 1931 1933 1935 1937 1939 1941 1943 1945 1947 1905 1919 1921 1949

Fuente: Cuadro 3.

Cuadro 4. Tasa de crecimiento anual promedio de los principales productos exportados por Colombia (1905-1950)
Producto Caf Platino Petrleo Banano Oro Cueros Tabaco Caucho Sombreros Tagua Exportaciones totales Tasa de crecimiento anual (%) 6,1 2,4 1,2 0,8 0,6 -1,7 -3,8 -5,8 -7,2 -13,2 4,9

Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros y clculos del autor.

Cuadro 5. Participacin del caf en las exportaciones totales de Colombia (1905-1950)


Ao 1905 1906 1907 1908 178 Porcentaje 39,2 42,3 35,6 37,6

Cuadro 5. Continuacin.

Ao 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950
Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

Porcentaje 40,1 31,0 42,3 52,1 53,5 49,3 51,5 53,7 42,7 55,2 68,7 51,2 66,5 68,8 74,8 79,8 78,4 76,9 65,0 66,0 60,6 54,4 56,5 61,1 67,1 54,1 55,5 58,3 53,8 54,4 49,2 44,1 47,3 75,4 80,5 72,5 74,0 76,6 70,5 70,7 72,3 77,8

179

Grco 2. Participacin del caf en las exportaciones totales de Colombia (1905-1950)


90 80 70

Porcentaje

60 50 40 30 20 10 1905 1907 1911 1913 1915 1917 1919 1923 1925 1927 1929 1931 1933 1935 1937 1939 1941 1943 1945 1947 1909 1921 1949 0

Fuente: Cuadro 5.

Con respecto a la segunda hiptesis para conrmar la enfermedad holandesa, el declive de las exportaciones que no estn en auge, debemos sealar que tambin sta se cumpli. Ese declive, como lo sealan Corden y Neary, no necesariamente se da en trminos absolutos sino que puede ser en trminos relativos, es decir, por medio de una tasa de crecimiento menor que la del total de las exportaciones. En el Cuadro 4, podemos apreciar que entre los diez principales productos de exportacin de Colombia en la primera mitad de este siglo, solo el caf tuvo una tasa de crecimiento superior al total. Del resto, cinco tuvieron tasas negativas y nicamente el platino tuvo una tasa de crecimiento por encima de la de crecimiento de la poblacin. Como resultado, el caf pas de representar el 31% de las exportaciones totales en 1910 al 77,8% en 1950 (vase Cuadro 5 y Grco 2). Una de las consecuencias de la enfermedad holandesa fue el retroceso de las exportaciones de la costa Caribe que apreciamos en el Cuadro 227. La decadencia del banano, en trminos relativos inicialmente y despus de 1925
27 Nathaniel Leff argumenta que en el caso del Brasil, el Nordeste sufri en el siglo XIX las consecuencias de la enfermedad holandesa generada por el auge cafetero, que llev a que las exportaciones de esa regin, principalmente algodn y azcar, perdieran competitividad, Nathaniel Leff. Economic Development in Brazil, 1822-1913, en Stephen Haber (ed.). How Latin America Fell Behind, Essays on the Economic History of Brazil and Mxico, 1800-1914, USA, Stanford University Press, 1997.

180

en trminos absolutos, no fue sino el caso ms dramtico del retroceso exportador costeo. Como se aprecia en el Cuadro 6 y en el Grco 3, en 1911 las exportaciones de banano provenientes del Caribe colombiano representaron el 9,7% de las exportaciones totales colombianas. Sin embargo, ya en 1950 participaban con solo el 2,4% del total. Recientemente, Jeffrey Sachs y sus asociados han puesto de relieve la importancia del factor geogrco, a travs de su inuencia en la productividad agropecuaria, la salud y los costos de transporte, para entender el crecimiento econmico en el largo plazo28.
Cuadro 6. Participacin de las exportaciones de banano del Caribe colombiano en el total de las exportaciones colombianas (1906-1950)
Ao 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 Porcentaje 3,3 4,7 5,2 7,7 9,4 9,7 4,2 8,9 9,1 6,3 4,4 7,3 6,5 2,8 ND 5,8 6,8 6,1 5,2 6,5 4,7 5,0 6,5 7,0 7,7 5,0

28 John Luke Gallup and Jeffrey Sachs. Geography and Economic Development, NBER, Working Paper No. 6849, December, 1998.

181

Cuadro 6. Continuacin.

Ao 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950
Nota: ND: no disponible

Porcentaje 8,5 6,7 4,0 6,2 5,1 3,7 5,4 4,8 3,2 1,6 0,1 0,0 0,2 0,8 1,1 1,6 1,9 2,5 2,4

Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros y clculos del autor.

Grco 3. Participacin de las exportaciones de banano del Caribe colombiano en el total de las exportaciones colombianas (1906-1950)
12

10

Porcentaje

0 1918 1920 1922 1924 1926 1928 1930 1932 1934 1936 1938 1940 1942 1944 1946 1948 1906 1908 1910 1912 1914 1916 1950

Fuente: Cuadro 6.

182

La redenicin de las ventajas comparativas regionales que implic el auge exportador del caf, llev a que la costa Caribe se especializara en la produccin de ganado vacuno para el mercado interno. Ahora bien, la aritmtica del crecimiento indica que las regiones que producen un producto nal con una baja elasticidad ingreso, es decir menor que uno, a menos de que ocurra un rpido cambio tecnolgico, estn condenadas a crecer menos que el resto de la nacin. Esto porque cuando el ingreso nacional aumenta en una unidad, el gasto en el bien que producen las regiones especializadas en productos que enfrentan demandas con baja elasticidad de ingreso crece solo en una fraccin de ese crecimiento. Es decir, si la elasticidad de ingreso del nico bien producido por la regin es de 0,5, al crecer el ingreso nacional en un 5%, el gasto en el bien se incrementar en solo un 2,5%. Infortunadamente para la costa Caribe, el bien para el cual tena ventajas comparativas y al cual mejor se adapt su dotacin natural de recursos, el ganado vacuno, tiene una elasticidad ingreso menor que uno. Por lo tanto, el producto que debi ser el motor del crecimiento de las zonas rurales de la costa en el siglo XX tena limitaciones estructurales que llevaron a que la regin creciera menos que el resto del pas. La evidencia emprica indica que en Colombia, en las ltimas dcadas, la elasticidad ingreso de la demanda de carne vacuna ha estado alrededor de 0,629. Para el perodo anterior a 1950 no contamos con clculos precisos de la elasticidad ingreso de la demanda de carne. Sin embargo, a travs de clculos indirectos hemos estimado que ese valor estaba alrededor de 0,6. Sabemos que para ese perodo el principal mercado para el ganado costeo lo constitua la regin antioquea. Precisamente en Medelln se desarroll la ms importante feria ganadera del pas, la cual ha sido desde comienzos de este siglo el mayor mercado para los ganados acos y gordos de la costa Caribe30. Por ello, consideramos que resulta adecuado usar como proxy, o aproximacin, de la evolucin de las ventas totales de ganado costeo las ventas de ste en la Feria de Medelln. Entre 1912 y 1950, la tasa de crecimiento anual promedio del valor real de las ventas de ganado costeo en Medelln fue de 3,0%. Si tenemos en cuenta que entre 1905 y 1950 la tasa de crecimiento anual promedio de PIB de Colombia
Reed Hertford y Gustavo Nores. Caracterizacin del sector ganadero de Colombia, 19531975, Cali, CIAT, 1982, p. 69. 30 Vase, Jaime Bonet. El ganado costeo en la Feria de Medelln, 1950-1997, Documentos de Trabajo sobre Economa Regional, nm. 5, Banco de la Repblica, Cartagena, 1998.
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29

fue de 4,7%, podemos corroborar que el crecimiento de las ventas de ganado costeo en la Feria de Medelln corresponde a una elasticidad ingreso de 0,631. Al analizar las condiciones estructurales del mercado mundial de productos primarios en el perodo denominado de crecimiento hacia afuera y sus consecuencias sobre el desarrollo regional al interior de los pases de la periferia, el profesor W. Arthur Lewis seal que: El resultado es un rango limitado de exportaciones tropicales, lo cual lleva a un desarrollo agropecuario perverso, en el cual la regin que produce el cultivo que se exporta ser comparativamente prspera, mientras que las regiones del mismo pas que producen cultivos para alimentos o ganado permanecern en la pobreza32. Esto fue precisamente lo que ocurri en Colombia, donde el interior del pas se especializ en la exportacin de caf para los mercados mundiales y la costa Caribe en la produccin de ganado vacuno, fundamentalmente para el mercado domstico. Hacia 1950 la costa Caribe se haba consolidado plenamente como la principal zona ganadera del pas, con el 29,5% del inventario vacuno nacional (vase Cuadro 7)33. Si bien el fracaso exportador de la costa Caribe en la primera mitad del siglo XX constituye el factor que en ltima instancia explica el psimo desempeo econmico de la regin en ese perodo, consideramos que ste fue un proceso que estuvo sobre-determinado, por cuanto hubo otros factores que tambin fueron adversos para la regin. Estos factores adicionales los analizaremos en la siguiente seccin.
Cuadro 7. Existencias de ganado vacuno por departamento (1950)
Seccin Antioquia Atlntico Bolvar Boyac Caldas Cauca Nmero de cabezas 1.557.389 325.749 2.898.333 1.451.910 926.058 671.663 Participacin (%) 10,04 2,10 18,68 9,36 5,97 4,33

31 Hay que resaltar que las exportaciones de ganado vacuno no fueron muy signicativas entre 1905 y 1950, excepto en algunas coyunturas de gran demanda a nivel externo, como cuando se construy el Canal de Panam y durante la Primera Guerra Mundial. 32 W. Arthur Lewis. Growth and Fluctuations, 1870-1913, Great Britain, George Allen and Unwin, 1978, p. 201. 33 Esto sin entrar a analizar el tipo de encadenamientos en la produccin, el consumo y las nanzas pblicas que produce la ganadera tropical extensiva que se desarroll en la costa. Sin embargo, todo indica que esos encadenamientos son mucho menos fuertes que los de un producto como el caf, especialmente por cuanto la ganadera tropical no es intensiva en mano de obra.

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Cuadro 7. Continuacin.

Seccin Cundinamarca Choc Huila Magdalena Nario Norte de Santander Santander Tolima Valle del Cauca

Nmero de cabezas 1.088.932 13.960 521.198 1.344.878 470.009 356.772 463.804 1.244.051 1.110.649

Participacin (%) 7,02 0,09 3,36 8,67 3,03 2,30 2,99 8,02 7,16

Subtotal

14.445.355

93,12

Intendencias Comisaras

236.619 829.883

1,53 5,35

Total

15.511.857

100,00

Fuente: Banco de la Repblica, XXIX Informe anual del gerente a la Junta Directiva, 1 de julio de 1951-30 de junio de 1952, p. 123.

IV. Factores adicionales para el rezago econmico de la costa Caribe


Hay por lo menos dos causas adicionales que incidieron en el fracaso econmico de la costa Caribe colombiana en el siglo XX: 1. La redenicin de las redes de transporte nacionales en las dcadas de 1920 y 1930. 2. Un mayor crecimiento demogrco que el resto del pas. Con las mencionadas en la seccin anterior y con estas dos ltimas tendramos cuatro causas principales del rezago econmico costeo. A lo anterior, habra que adicionar lo que denominaremos causas secundarias, no porque sean menos importantes sino porque consideramos que, en buena medida, son a su vez consecuencia del rezago de la regin. Es decir, que son consecuencia del rezago relativo, pero a su vez contribuyen a ampliar el problema. Se trata, ni ms ni menos, de lo que los analistas del crecimiento econmico, como Gunnar Myrdal, denominan el crculo vicioso del rezago, en donde una regin que se ha quedado atrs, incluso por factores aleatorios, sufre consecuencias negativas del crecimiento de la regin avanzada (backwash effect)34. Se magnica as la brecha
34 Gunnar Myrdal. Trade as a Mechanism of International Inequality, en Gerald M. Mier, Leading Issues in Economic Development, USA, Oxford University Press, 1976, p. 688.

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inicial, en un proceso de causacin acumulativa circular. La ampliacin de las disparidades resulta del predominio de las fuerzas polarizadoras sobre el efecto irrigacin del crecimiento hacia las zonas menos avanzadas. Ello ocurre a travs del efecto destructivo del polo del crecimiento sobre el aparato productivo de la regin rezagada, por canales directos, como la produccin, o indirectos, como la inversin pblica y las polticas macroeconmicas. A. La redenicin de las redes de transporte nacionales en las dcadas de 1920 y 1930 Hacia 1913, el empresario vallecaucano Phanor Eder deca:
En materia de transporte, Colombia est an en la Edad Media. Slo unos pocos cientos de kilmetros de ferrocarril estn en operacin, los caminos para carreteras son pocos y son transitados principalmente por carros tirados por bueyes; los caminos para mulas son a menudo intransitables en la estacin de lluvias, se necesitan puentes en muchos sitios; escasamente ms de media docena de ros conocen el silbido de los vapores; muchas secciones del pas slo son accesibles por medio de canoas o por trochas de exploradores, a travs de selvas vrgenes. El caballo y la mula para viajeros, y nuestra paciente amiga la mula de carga, u ocasionalmente otros animales de carga (buey, caballo, burro, hombre y hasta mujeres) para los bienes, esto constituye, principalmente, el sistema actual de transporte de Colombia35.

Paradjicamente, en semejante sistema de transporte tan precario, la costa Caribe colombiana estaba en una posicin superior al resto del pas y, dadas las condiciones imperantes, relativamente bien conectada entre sus subregiones, con el interior y con el resto del mundo. En parte, tena la suerte de contar con un territorio fundamentalmente plano, en contraste con el interior, que se caracteriza por tener una de las topografas ms accidentadas del mundo. Pero la clave de la ventaja comparativa en materia de transporte que tuvo la costa hasta los primeros aos de este siglo fue el agua. Buena parte de su poblacin viva a lo largo de sus costas martimas, ros y cinagas. En efecto, sus tres principales ciudades en 1905, Barranquilla, Cartagena y Santa Marta, eran tambin los tres principales puertos del pas. Otras poblaciones impor35

Phanor Eder. Colombia, London, T. Fisher Unwin, 1913, p. 88.

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tantes, como Lorica, Magangu y Montera, eran puertos uviales, como lo era tambin Barranquilla. A partir de la dcada de 1920, el pas vivi una radical redenicin de sus redes de comunicacin. Para el historiador Donald S. Barnhart: Tal vez ninguna otra generacin de colombianos ha vivido una transformacin tan profunda en su sistema de vida como la de 1923 a 1948, un perodo que coincide con la ms rpida expansin de la infraestructura de transporte36. Mientras que a comienzos del siglo XX el ro Magdalena constitua la columna vertebral de las comunicaciones nacionales, las inversiones que se realizaron a partir de la dcada de 1920, primero en ferrocarriles y luego en carreteras, cambiaron por completo esta situacin. Hacia 1947, por ejemplo, el 68,3% de la carga nacional se movilizaba por carreteras y ferrocarriles, mientras que por los ros solamente se transportaba el 28,5%37. Colombia tuvo un escaso desarrollo ferroviario en el siglo XIX, hasta el punto que en 1913, con 0,2 kilmetros de vas frreas por cada 1.000 habitantes, slo superaba en Amrica Latina a Hait en la extensin de la red ferroviaria en trminos per cpita38. Esta situacin result en parte por su topografa extremadamente abrupta, pero tambin por su escaso dinamismo exportador. Sin embargo, con el xito de las exportaciones cafeteras, el pas vivi, a partir de la dcada de 1920, un signicativo inujo de prstamos externos que se canalizaron principalmente para la construccin de ferrocarriles y otras vas de comunicacin, lo que se conoce en la historia econmica del pas como la danza de los millones. A partir de la dcada de 1930, con la difusin del transporte automotriz, el grueso de las inversiones se orient a la construccin de carreteras. La mayor parte de las inversiones en ferrocarriles y carreteras en las dcadas de 1920, 1930 y 1940, se realiz en la zona andina del pas, con exclusin de la costa Caribe. Por ejemplo, de las inversiones pblicas realizadas entre 1918 y 1929 en ferrocarriles, carreteras, caminos y cables areos, slo el 3,8% se invirti en la costa Caribe (Vase Cuadro 12). Como resultado, en 1948 la costa Caribe slo tena el 8,3% de los kilmetros de la red de carreteras y el 6,7% de los kilmetros de la red ferroviaria39. Por esa razn, la misin del Banco
36 Donald S. Barnhart. Colombian Transportation Problems and Policies, 1923-1948, Ph.D. Dissertation, University of Chicago, 1953, p. 190. 37 Ibd., p. 186. 38 Bulmer-Thomas p. cit., p. 107. 39 Barnhart, p. cit, p. 56 y William Paul McGreevey. Historia econmica de Colombia, 1845-1930, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1982, p. 262.

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Internacional de Reconstruccin y Fomento que, bajo la direccin de Lauchlin Currie visit a Colombia en 1949, le otorg prioridad a la construccin de carreteras para conectar la costa Caribe con el resto del pas40. Por supuesto, toda esta incomunicacin, en trminos comparativos, perjudic el desempeo de la economa costea. Ello pone de presente que a travs del tiempo las ventajas comparativas en materia de localizacin y acceso a las rutas naturales de transporte pueden cambiar y que, adems, son modicadas por las inversiones en infraestructura (Canal de Panam, red de ferrocarriles y carreteras). Citemos un ejemplo especco de cmo la redenicin de las redes de transporte a partir de la dcada de 1920 elimin algunas de las ventajas comparativas que tena la costa a comienzos de siglo: el caso del Ingenio Sincern, o Central Colombia, que inici su produccin en 1909 en el Canal del Dique, en cercanas de Cartagena. Sincern fue la primera central azucarera del pas. A comienzos de la dcada de 1930 lleg a tener 2.000 trabajadores, 3.000 hectreas de cultivo y una produccin anual de azcar de ms de 7.000 toneladas41. La produccin de Sincern creci rpidamente en la dcada de 1910 y 1920. Sin embargo, en la dcada de 1930 su produccin se estanc, luego decay en la de 1940, para nalmente desaparecer en la dcada siguiente42. Qu ocurri? En opinin de Mara Teresa Ripoll de Lemaitre:
Una explicacin del xito inicial y posterior fracaso de los ingenios que se crearon en la costa Caribe estara directamente relacionada con la evolucin de las condiciones del transporte en el pas en el transcurso de las cuatro primeras dcadas del presente siglo. En 1910 Colombia era todava un pas de regiones aisladas, incomunicado, sin carreteras, sin puentes y con poqusimos tramos de vas frreas que cumplan con unir las ciudades con el ro Magdalena. En la costa norte era mucho ms fcil viajar en barco entre sus principales puertos que hacerlo por los caminos de herraduras que se volvan intransitables en pocas de lluvia. Cuando Santiago Eder import la maquinaria para su ingenio en 1897, sta demor menos en ser transportada desde Liverpool hasta Buenaventura, que los dos aos y medio que le tom trasladarla desde
40 BIRF. Bases de un programa de fomento para Colombia, primera parte, Bogot, Imprenta del Banco de la Repblica, 1950, p. 153. 41 Mara Teresa Ripoll de Lemaitre. El Ingenio Central Colombia: inicios de la industrializacin en el Caribe Colombiano, Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca Luis ngel Arango, nm. 45, 1997, p. 79. 42 Ibd., p. 85.

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el puerto colombiano hasta Palmira. Los Vlez Danes, por el contrario, en unos cuantos das haban transportado una pesada maquinaria desde Cartagena hasta el corazn de Sincern, y la utilera empleada (gras, planchones, barcos remolcadores, lneas frreas) haba sido muy ventajosa a las condiciones geogrcas. Igualmente, cuando Francisco Burgos R. adquiri en Nueva York la maquinaria para el Ingenio Berstegui, sta pudo fcilmente introducirse a travs de la Baha de Cispata por el ro Sin hasta Ceret. La proximidad al puerto, y la comunicacin que ofrecan los ros Magdalena, Atrato y Sin fueron de vital importancia en la creacin de estas empresas costeas, tanto para el transporte de la maquinaria como para el acceso a los mercados43.

Por supuesto, estas ventajas comparativas geogrcas desaparecieron con la reconformacin de las redes nacionales de transporte en las dcadas de 1920 y 1930, a travs de la construccin de vas frreas y carreteras. Pero el caso ms dramtico de las consecuencias del cambio en las redes de transporte nacionales en el perodo 1920-1950 lo constituye Barranquilla. Entre 1871 y comienzos de la dcada de 1920, Barranquilla fue la ciudad colombiana con una mayor tasa de crecimiento demogrco y un caso muy exitoso en cuanto a su crecimiento portuario, comercial, industrial y a su desarrollo urbano44.
Cuadro 8. Valor de las exportaciones por la aduana de Barranquilla (miles de pesos)
Ao 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 Barranquilla 30.304 31.540 40.738 37.758 46.481 39.491 40.104 35.838 34.207 40.017 19.480 26.408 Total nacional 52.731 60.257 85.166 84.824 111.717 108.999 133.606 126.872 113.288 98.427 70.335 72.690 Participacin de Barranquilla (%) 57,47 52,34 47,83 44,51 41,61 36,23 30,02 28,25 30,19 40,66 27,70 36,33

Ibd., pp. 85-86. Entre 1871 y 1918 la tasa de crecimiento anual de la poblacin de Barranquilla fue de 3,7%, Adolfo Meisel Roca. Evolucin de la industria manufacturera de Barranquilla, 1953-1988, Revista del Banco de la Repblica, enero, 1989, p. 18.
44

43

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Cuadro 8. Continuacin.

Ao 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950

Barranquilla 36.393 20.443 31.209 38.886 27.981 27.907 24.313 26.772 48.580 60.903 52.779 70.355 93.247 102.191 103.074 111.438 186.338

Total nacional 123.891 123.602 136.844 152.169 144.446 136.471 126.038 133.543 170.937 218.520 227.136 246.175 351.836 446.272 504.930 625.912 771.386

Participacin de Barranquilla (%) 29,38 16,54 22,81 25,55 19,37 20,45 19,29 20,05 28,42 27,87 23,24 28,58 26,50 22,90 20,41 17,80 24,16

Fuente: 1922-1933, Contralora General de la Repblica. Comercio exterior de Colombia ao 1933, vol. XXXVI; 1934, Contralora General de Colombia, Comercio exterior de Colombia ao 1934; 1935, Contralora General de la Repblica. Anuario general de estadstica, 1936; 1936-1942, Contralora General de la Repblica, Comercio exterior de Colombia, varios nmeros; 1943-1944, Contralora General de la Repblica. Anuario general de estadstica, 1943, 1944; 1945, Contralora General de la Repblica, Comercio exterior de Colombia, 1949; 1946-1950, Direccin General de Estadstica, Anuario de comercio exterior, 1950.

Grco 4. Participacin del puerto de Barranquilla en las exportaciones totales de Colombia (1922-1950)
70 60 50

Porcentaje

40 30 20 10 0
1928 1936 1938 1944 1946 1924 1926 1932 1934 1940 1942 1948 1922 1930 1950

Fuente: Cuadro 8.

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El ascenso vertiginoso de Barranquilla, que al nalizar el perodo colonial era apenas un modesto casero, estuvo impulsado por su condicin de puerto martimo y uvial y, especialmente por su ubicacin estratgica en la desembocadura del ro Magdalena, la principal arteria de comunicacin del pas. Hacia nales del siglo pasado entraba y sala por este puerto aproximadamente el 60% del comercio exterior colombiano45. En las primeras dcadas del siglo XX, Barranquilla era adems el primer puerto martimo y uvial del pas y la tercera ciudad industrial, despus de Medelln y Bogot. Tambin era la principal ciudad del Caribe colombiano y uno de los motores de su crecimiento econmico. Infortunadamente para la costa Caribe, la redenicin de las redes internas de transporte que ocurri en el pas entre 1920 y 1950 tuvo consecuencias muy negativas sobre Barranquilla. Desde nales de la dcada de 1930 la ciudad sufri el deterioro de su situacin econmica global, llevndola a una prdida de su dinamismo industrial en los aos cuarenta y cincuenta46. El principal factor detrs de esta evolucin fue la prdida del liderazgo portuario de Barranquilla, como resultado de la competencia de Buenaventura. Ya para 1935, este ltimo puerto se haba convertido en el principal conducto para las exportaciones. Mientras que en 1922, el 57,5% de las exportaciones colombianas salan por Barranquilla, en 1950 slo lo hacan el 24,2% (vase Cuadro 8 y Grco 4). Varios factores contribuyeron al desplazamiento de Barranquilla por Buenaventura como primer puerto del pas. Uno de ellos fue la proximidad de esta ltima a las zonas productoras de caf, el principal producto de exportacin en esa poca. La apertura del Canal de Panam en 1914 le dio un gran impulso al puerto de Buenaventura, pues le permiti el acceso a los mercados del este norteamericano y Europa. Adems, una serie de mejoras realizadas en los aos veinte y treinta en sus muelles la dot con la infraestructura portuaria necesaria. Por ltimo, la conexin en los aos veinte de Cali con Manizales, Ibagu, Bogot y Popayn, a travs del Ferrocarril del Pacco, ayud a que Buenaventura se consolidara dentro de una nueva red nacional de transporte en la cual el papel del ro Magdalena y, por lo tanto de Barranquilla, disminuy signicativamente.
45 Eduardo Posada Carb. Invitacin a la historia de Barranquilla, Barranquilla, Cmara de Comercio de 1987, p. 25. 46 Adolfo Meisel Roca. Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla?, en Adolfo Meisel Roca y Eduardo Posada Carb. Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla? Y otros ensayos de historia econmica de la costa Caribe, Barranquilla, Ediciones Gobernacin del Atlntico, 1993, p. 23.

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Las consecuencias de largo plazo de la prdida de liderazgo portuario por parte de Barranquilla fueron enormes, tanto para la economa de la ciudad como para la regin (tngase en cuenta que en 1951 el 15% de la poblacin costea viva en esta ciudad). El estancamiento relativo de la economa barranquillera se ha prolongado hasta nuestros das. Por ejemplo, entre 1950 y 1995 la tasa de crecimiento anual promedio del PIB per cpita real del Atlntico, de la cual Barranquilla es la mayor parte, fue de 0,1%, mientras que en igual perodo el PIB per cpita nacional creci a una tasa anual promedio de 2,2%47. La crisis de la economa barranquillera parece haber sido especialmente aguda en las dcadas de 1950 y 1960. Por ejemplo, en la dcada de 1950, cuando la ciudad dej de ser el tercer centro industrial del pas, al ser superada ampliamente en este aspecto por Cali, casi todas las principales variables econmicas tuvieron un escaso dinamismo, por cuanto crecieron a una tasa anual promedio por debajo de la tasa de crecimiento de su poblacin, como se aprecia en el Cuadro 9.
Cuadro 9. Tasa de crecimiento anual promedio de algunas variables econmicas en Barranquilla (1950-1960)
Variable Exportaciones en trminos reales Importaciones en trminos reales Producto interno bruto per cpita Empleo industrial Metros cuadrados construidos Cabezas de ganado sacricadas Poblacin Tasa de crecimiento (%) -12,5 2,5 -2,0 3,8 2,5 -1,7 4,4

Nota: el PIB per cpita se reere al Departamento del Atlntico. La tasa de crecimiento de la poblacin es para el perodo 1951-1964. El empleo industrial se reere al perodo 1945-1958.

Paradjicamente, una de las razones por la cual la economa de Barranquilla tuvo tan mal desempeo en la dcada de 1960 fue por la competencia de la industria localizada en el interior del pas. En la dcada de 1950 tal vez el principal objetivo de los dirigentes barranquilleros fue integrar a la costa Caribe con el interior del pas por medio de carreteras y ferrocarriles. Ante los estrechos
47 Adolfo Meisel Roca. Rezago relativo y creciente integracin, 1950-1994, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Historia econmica y social del Caribe colombiano, Barranquilla, Ediciones Uninorte, 1994, p. 295.

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mercados regionales que enfrentaba la industria de la ciudad, se consider que la solucin era tener acceso al principal mercado colombiano, ubicado en el tringulo formado por Bogot-Cali-Medelln. Por ejemplo, en 1955 Jos Raimundo Sojo Zambrano, director de la Cmara de Comercio de Barranquilla, vea esa integracin como la gran solucin para la industria costea48. Sin embargo, cuando se produce la integracin de una regin central con una perifrica, una de las dos regiones puede salir perjudicada en su crecimiento industrial. Cul de las dos ser la beneciada debido a la integracin, depender de tres variables: las economas de escala, las diferencias en los costos de produccin y los costos de transporte. En un artculo de Paul R. Krugman y Anthony J. Venables se demuestra que cuando los costos de produccin son bastante ms bajos en la periferia, debido, por ejemplo, a salarios ms bajos, y adems no hay costos de transporte, se producir slo en la periferia49. Sin embargo, si hay costos de transporte altos o medianos se expandir la industria en el centro, debido a las economas de escala, y exportar a la periferia, donde la industria se contrae. Precisamente esto ltimo fue lo que le ocurri a la industria de Barranquilla como resultado de la inauguracin de la carretera Cartagena-Medelln, a nales de la dcada de 1950, y del ferrocarril Cinaga-Bogot y la carretera Santa Marta-Bucaramanga, a comienzos de la dcada siguiente. B. Un mayor crecimiento demogrco A lo largo de todo el siglo XX la costa Caribe colombiana ha tenido una tasa de expansin demogrca superior a la del resto del pas. Entre los censos de 1905 y 1993, la tasa de crecimiento anual promedio de la poblacin colombiana fue de 2,4%, mientras que en igual perodo la de los departamentos costeos fue de 3,1%, es decir, superior en 20,8%. Como resultado, la poblacin de los departamentos de la costa Caribe pas de ser el 11,6% del total nacional en el censo de 1905, al 21,1% en el de 1993. Tal como se aprecia en el Cuadro 10, para todos los perodos intercensales en el presente siglo la tasa de crecimiento de la poblacin de la costa Caribe ha
48 Jos Raimundo Sojo Zambrano. Barranquilla: una economa en expansin, Barranquilla, Editorial Mejoras, 1955. 49 Paul R. Krugman and Anthony J. Venables. Integration and the Competitiveness of Peripheral Industry, Discussion Paper, No. 363, London, Centre of Economic Policy Research, January, 1990.

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superado la nacional. Al igual que en el resto de Colombia, en la regin se ha producido una transicin demogrca con una cada inicial abrupta, de la mortalidad, seguida de un descenso gradual de la natalidad. Como resultado, inicialmente la tasa de crecimiento de la poblacin se increment, alcanzando su nivel mximo en el perodo 1951-1964.
Cuadro 10. Tasas de crecimiento de la poblacin de la costa Caribe y de Colombia en el siglo xx (tasas de crecimiento anual promedio)
Perodo 1905-1918 1918-1938 1938-1951 1951-1964 1964-1973 1973-1985 1985-1993 1905-1993 Costa Caribe (%) 3,5 2,7 2,3 4,0 3,9 2,7 2,8 3,1 Colombia (%) 2,5 1,6 2,2 3,2 3,0 2,4 2,7 2,4

Fuente: Censos nacionales y clculos del autor.

Por qu fue ms rpida la tasa de crecimiento demogrco de la costa Caribe en el siglo XX que en el resto del pas? Sobre esto an faltan estudios detallados que comparen, por ejemplo, la evolucin de las estadsticas vitales, como la natalidad y la mortalidad, para poder establecer patrones regionales de comportamiento poblacional. Sin embargo, sobre la base de una amplia evidencia descriptiva e indirecta podemos avanzar la hiptesis de que el mayor ritmo de crecimiento poblacional de la costa, en comparacin con otras regiones, fue el resultado de una cada muy rpida en la mortalidad catastrca, es decir, aqulla que peridicamente haca su devastadora aparicin en los puertos del Caribe, como el clera y la mortalidad que producan las enfermedades tropicales endmicas, como la malaria y la ebre amarilla50. Con los adelantos en la medicina tropical a lo largo del siglo XX, se redujo el impacto de muchas enfermedades cuyos efectos en la costa eran mayores dadas sus condiciones climticas, puesto que en el interior del pas la mayor parte de la poblacin viva en las montaas a alturas muy por encima del nivel del mar,
Solamente en la epidemia del clera de 1850 se calcula que pereci el 10% de la poblacin de la costa Caribe, Eduardo Posada Carb. Progreso y estancamiento, 1850-1950, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Historia econmica y social del Caribe colombiano, Barranquilla, Ediciones Uninorte, 1994, p. 221.
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donde la difusin de las enfermedades tropicales se morigera con la elevacin (en la medida en que hay una correlacin entre altitud y temperatura)51. Cabe sealar que el mayor crecimiento de la poblacin costea durante el siglo XX no fue el resultado de una inmigracin neta sostenida, sino de su propio crecimiento vegetativo. A lo largo de ese siglo la costa no se caracteriz por tener un ujo migratorio importante, ni como receptora ni como expulsora, y la tasa neta de migracin inter-regional fue cercana a cero52. El rpido crecimiento vegetativo de la poblacin costea, en razn de la cada en la mortalidad fruto de los avances de la medicina tropical, fue especialmente perjudicial para el crecimiento econmico de la regin, por cuanto coincidi con un largo perodo de crecimiento econmico rezagado con respecto al resto del pas. Adems, hay una amplia evidencia emprica internacional que muestra que los pases que tienen una tasa de crecimiento de la poblacin ms elevada suelen tener un menor ritmo de crecimiento de su PIB per cpita53. C. El crculo vicioso creado por el rezago econmico y la consecuente prdida de inuencia poltica Las diferentes causas del poco dinamismo de la economa costea en el siglo que hemos enumerado son, en buena medida, variables independientes o exgenas. Es decir, que han sido factores determinantes del lento crecimiento de la economa regional, pero no son a su vez determinados por ese lento crecimiento. Sin embargo, la nueva correlacin de inuencias polticas regionales, la cual llev el ascenso de los departamentos cafeteros, implic un marginamiento en el manejo del Estado por parte de las zonas no cafeteras, como el Cauca y la costa Caribe54. Esa prdida de inuencia poltica como consecuencia del rezago econmico, y en un crculo vicioso, llev a que las polticas econmicas nacionales fueran desfavorables para la costa Caribe, agudizando an ms su estancamiento econmico relativo.
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51 Andrew M. Karmack. Los trpicos y el desarrollo econmico, reexiones sobre la pobreza de las naciones, Banco Mundial, Madrid, Editorial Tecnos, 1976, p. 111. 52 Al respecto vase: Divisin Demogrca DANE. La migracin interna y el proceso de concentracin de la poblacin de los departamentos, Boletn mensual, nm. 314, septiembre, 1977, Ciro Martnez Gmez y Manuel J. Rincn. Tendencias recientes de las migraciones internas en Colombia, Desarrollo urbano en cifras, Cenac, nm. 2, 1997. 53 Robert J. Barro and Jong-Wha Lee. Sources of Economic Growth, Carnegie-Rochester Conference Series on Public Policy, 40, 1994, pp. 16-17. 54 Gustavo Bell Lemus y Adolfo Meisel Roca. Poltica, polticos y desarrollo socio-econmico de la costa Caribe, Documentos Uninorte, nm. 5, junio, 1989, p. 14.

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Sobre este punto seal el historiador Luis Eduardo Nieto Arteta: El caf, director de Colombia, ha entregado la primaca poltica a quienes lo producen y han creado con l la economa nacional55. Esa preponderancia de los cafeteros en la conduccin del Estado fue especialmente clara en las primeras dcadas del siglo en el manejo de la poltica econmica nacional. Entre 1900 y 1975 dos departamentos cafeteros, Caldas y Antioquia, participaron con el 40,5% de los ministros de hacienda, cuando slo contaban con el 17% de la poblacin nacional56. En contraste, y para efectos prcticos, slo un costeo ocup la cartera de hacienda entre 1900 y 1975: el empresario barranquillero Toms Sur Salcedo57. El marginamiento poltico de la costa Caribe se reej no slo en su participacin en la cartera de hacienda, sino en todo el ejecutivo. Lo ms protuberante, por supuesto, es que no hubo un solo presidente oriundo de la costa Caribe en todo el siglo XX. Adems, de los ministros que tuvo Colombia entre 1900 y 1975, slo el 13% provinieron de los departamentos de la costa Caribe (vase Cuadro 11).
Cuadro 11. Origen regional de los ministros (1900-1975)
Lugar donde nacieron Costa Caribe Regin antioquea Regin caucana Santanderes Regin central Extranjero Total Nmero de ministros 60 112 68 52 162 9 463 Procentaje 13,0 24,2 14,7 11,2 35,0 1,9 100,0

Nota: costa Caribe: Atlntico, Bolvar, Sucre, Crdoba, Magdalena, Cesar, La Guajira y San Andrs y Providencia. Regin antioquea: Antioquia, Caldas, Risaralda y Quindo. Regin caucana: Valle, Cauca, Nario y Choc. Regin central: Boyac, Cundinamarca, Tolima, Huila y Meta. Santanderes: Norte de Santander y Santander. Fuente: John Laun. El reclutamiento poltico en Colombia: los ministros de Estado 19001975, Universidad de los Andes, 1976, Cuadro 3, (mimeo).

55 Luis Eduardo Nieto Arteta. El caf en la sociedad colombiana, Bogot, El ncora Editores, 1997, p. 37. 56 John Laun. El reclutamiento poltico en Colombia: los ministros de Estado, 1900-1975, Universidad de los Andes, 1976 (mimeo). 57 Sur Salcedo fue ministro desde el 17 de julio de 1916 hasta el 5 de enero de 1918. Hubo otros tres costeos que coyunturalmente, y sin dejar ninguna impronta, pasaron por la cartera de hacienda en este perodo: Rafael Delgado, Juan Antonio Gmez y Simn Bossa. Todos tres estuvieron en el cargo menos de seis meses, Andrs Gonzlez. Ministros del siglo XX, Imprenta Nacional, 1982, pp. 26-121.

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En el perodo posterior al Frente Nacional tambin ha continuado la escasa inuencia de la costa Caribe en la orientacin de las polticas econmicas nacionales. Entre 1974 y 1998, la costa Caribe slo ha participado con el 6,5% de las posiciones ms inuyentes del equipo econmico (Ministerio de Hacienda, Direccin del Departamento Nacional de Planeacin, Gerencia General del Banco de la Repblica y Junta Directiva del Banco de la Repblica). En contraste, en el mismo perodo el 43,6% de las personas que ocuparon esos cargos eran oriundas de Bogot, que slo tiene el 14,1% de la poblacin nacional58. Pero lo importante de todo lo anterior, es que la falta de inuencia en el manejo del Estado tuvo consecuencias sobre las polticas econmicas y, por lo tanto, sobre las posibilidades de crecimiento de la regin. Esto ocurri a travs de varios canales, pero el ms obvio es el de la inversin pblica, sobre todo en infraestructura. En el caso de la costa Caribe ha sido muy evidente que en el siglo XX, sobre todo en las primeras dcadas, se recibi menos inversin en infraestructura por parte del gobierno central que en otras regiones. El resultado ha sido su rezago relativo en este campo, reduciendo su potencial de crecimiento: un verdadero crculo vicioso. Infortunadamente, es muy difcil documentar la distribucin regional de la inversin del gobierno central, excepto para pocas muy recientes. Sin embargo, para este trabajo hemos podido regionalizar la mayor parte de la inversin del gobierno central en el perodo 1918-1929, tal vez cuando se invirti relativamente ms en infraestructura en toda la historia del pas, como resultado de la indemnizacin por la prdida de Panam y del enorme inujo de crditos externos que recibi el pas despus de la primera Misin Kemmerer. Entre 1918 y 1929 el gobierno central invirti ms de 226 millones de pesos en infraestructura (vase Cuadro 12). Hemos podido regionalizar el 76,5% de esa inversin. De los ms de 173 millones de pesos de inversin que pudimos regionalizar, a la costa Caribe le correspondi slo el 13,8%. Sin embargo, esa participacin no reeja la situacin real, por cuanto el 77% de las inversiones que se hicieron en la costa corresponden al ro Magdalena, en obras que eran de inters econmico para todo el pas. Sin embargo, en un rubro tan importante como la construccin de ferrocarriles, el destino principal de las inversiones
58 Adolfo Meisel Roca. Por qu Colombia no ha tenido hiperinacin? Los determinantes de una poltica econmica estable, Revista del Banco de la Repblica, 1997, pp. 97-137.

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en ese perodo, la costa Caribe recibi apenas el 3,7% del total. Algo similar ocurri con la construccin de carreteras, pues nicamente recibi el 4,3% de los fondos destinados para ese efecto.
Cuadro 12. Inversin del gobierno central en infraestructura realizada en el perodo 1918-1929
Tipo de inversin Construccin de ferrocarriles Subvenciones ferroviarias Edicios nacionales Cables areos Carreteras Otras vas Canalizacin de ros Caminos de herradura y puentes Subtotal Valor de la inversin (pesos) 96.541.640 9.885.882 7.915.243 3.140.586 28.472.467 1.505.801 20.106.426 5.514.150 173.082.195 Inversin en la costa Caribe (pesos) 3.518.832 293.067 1.217.275 18.318.412 444.295 23.791.881 Participacin de la costa Caribe (%) 3,6 3,7 4,3 91,1 8,1 13,7

Sin regionalizar Total

53.168.509 226.250.704

Fuente: El Tiempo, 14 de agosto de 1930 y clculos del autor.

Como resultado de lo anterior, la regin se rezag con respecto al resto del pas en su dotacin de infraestructura. Esto, por ejemplo, es muy evidente en el caso de la red ferroviaria. Mientras que en 1909 la costa tena el 26,4% de los kilmetros de ferrocarril del pas, hacia 1949 contaba con una lnguida participacin del 6,7% del total59. La menor inversin pblica en la costa Caribe en las primeras dcadas del siglo tambin fue evidente en el campo de la educacin. Como resultado, hacia mediados del siglo XX esta regin estaba claramente rezagada en cuanto a su dotacin de capital humano. En la dcada de 1950, seal el economista Lauchlin Currie, en la costa Caribe: La educacin est en una situacin crtica desde todo punto de vista. El ndice educacional de esta regin est muy por debajo del ndice nacional, el cual, a su turno, est lejos de ser satisfactorio60.
William Paul McGreevey. Historia econmica de Colombia, 1845-1930, Bogot, Tercer Mundo, 1982, p. 263. 60 Lauchlin Currie. Programa de desarrollo econmico del Valle del Magdalena y Norte de Colombia, Bogot, Litografa Arco, 1960.
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V. Conclusin
El fracaso econmico de la costa Caribe es uno de los hechos ms protuberantes del desarrollo econmico regional de Colombia en el siglo XX. Entender por qu ocurri el dramtico empobrecimiento relativo de esta regin del pas es de la mayor importancia, si se quiere lograr el diseo de polticas econmicas que la lleven a la convergencia con el resto de la nacin. En este ensayo hemos analizado las que, a nuestro entender, fueron las causas principales para que la regin se quedara rezagada en la primera mitad del siglo XX y que determinaron, en gran medida, las condiciones que llevaron a su estancamiento econmico relativo en la segunda mitad del mismo61. Para ello hemos hecho uso de tres enfoques analticos complementarios (producto clave, encadenamientos y base econmica) y del modelo de la enfermedad holandesa. Del anlisis realizado por medio de las herramientas analticas y tericas mencionadas se desprende que en la divergencia de la economa de la costa Caribe, con respecto al interior del pas en las primeras dcadas de este siglo, inuyeron mltiples factores, es decir, hubo sobredeterminacin. Sin embargo, tal como lo he argumentado, primaron los siguientes factores: 1. El fracaso del sector exportador. 2. La especializacin en la exportacin de ganado hacia otras regiones del pas. 3. La redenicin de las redes de transporte nacional. 4. Una elevada tasa de crecimiento de la poblacin. 5. El crculo vicioso creado por el rezago econmico. Sin lugar a dudas, stos no constituyen la totalidad de los determinantes del atraso econmico costeo, pero s son los principales factores que llevaron a que la costa Caribe de Colombia perdiera el siglo XX.

61 En buena medida el desempeo econmico de la costa Caribe entre 1950 y el presente estuvo determinado por lo que ocurri en la primera mitad del siglo. Para un anlisis de los factores que llevaron a que entre 1950 y 1995 el PIB per cpita de la regin creciera a una tasa anual promedio que fue de menos de la mitad de la del pas, 1,0% versus 2,2%, vase: Adolfo Meisel Roca. Regazo relativo y creciente integracin, 1950-1994, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Historia econmica y social del Caribe colombiano, Barranquilla, Ediciones Uninorte, 1994.

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La Fbrica de Tejidos Obregn de Barranquilla, 1910-1957

I.

Introduccin

A COMIENZOS DEL SIGLO XX, Barranquilla era la ciudad colombiana con el mayor crecimiento demogrco. A su vez tena una economa muy dinmica, era el principal puerto colombiano, la tercera ciudad del pas en poblacin y su ingreso per cpita era uno de los ms altos de Colombia. Ello permiti que se empezara a desarrollar un dinmico sector industrial local que venda sus productos por todo el pas. La empresa ms representativa del xito industrial barranquillero fue la Fbrica de Tejidos Obregn, que inici operaciones en 1910. Los hermanos Obregn Arjona eran hijos de un prspero comerciante samario que se haba trasladado a Barranquilla, poco despus de que la comunicacin por ferrocarril con Sabanilla la consolid como el primer puerto del pas. Desde mediados de la dcada de 1930, la Fbrica de Tejidos Obregn entr en un proceso de estancamiento relativo que tambin la hace paradigmtica de lo que pas con la industria barranquillera por esa poca1. Es decir, que el estudio detallado de la evolucin de esta empresa es de gran importancia para la historia empresarial regional y para el anlisis del desarrollo econmico costeo en la primera mitad del siglo XX. Por lo tanto, tambin es pieza clave para entender los orgenes del rezago econmico del Caribe colombiano. En la historiografa econmica colombiana la Fbrica de Tejidos Obregn, FTO, capt la atencin, desde 1972, cuando en una tesis doctoral en economa del Massachusetts Institute of Technology se reri su suerte nal. La tesis de Chu se concentr en la experiencia de la industria de Argentina y Colombia entre 1930 y 1945 y fue hecha con rigor analtico y solidez cuantitativa. Paradjicamente, al tratar de poner algunos ejemplos especcos Chu se desvi del rigor que mostr
Al respecto vase Adolfo Meisel Roca. Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla, en Adolfo Meisel Roca y Eduardo Posada Carb. Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla? Y otros ensayos sobre historia econmica de la costa Caribe, Barranquilla, Ediciones Gobernacin del Atlntico, 1993.
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1

en el anlisis agregado e hizo una incursin en la sociologa empresarial con muy pocas observaciones y con los testimonios de solo unos cuantos informantes. En el caso de la Fbrica de Tejidos Obregn, FTO, Chu se limit a entrevistar a una sola persona, y sobre esa base construy una explicacin ad hoc, que entra en contradiccin con los hechos que aqu narramos. Simplicando mucho, se puede decir que de acuerdo con Chu la razn por la cual la FTO dej de ser rentable fue que las nuevas generaciones de la familia propietaria no tenan inters en el negocio y se fueron a vivir cmodamente en Europa, dejando toda la responsabilidad en las manos de sus empleados. En la mayora de los trabajos posteriores se aceptaron los argumentos de Chu. Por ejemplo, eso fue lo que hizo Santiago Montenegro en su libro El arduo trnsito a la modernidad: historia de la industria textil colombiana en la primera mitad del siglo XX, al igual que Sergio Paolo Solano y Jorge Conde Caldern, en su trabajo sobre la elite empresarial e industrial barranquillera. Una excepcin a la tendencia anterior fue Eduardo Posada Carb, quien en su libro de 1998, El Caribe colombiano, una historia regional, 1870-1950, se apart de la tesis de Chu. En su opinin tres factores le fueron restando competitividad a la industria barranquillera en relacin con la del interior, en las dcadas de 1930 y 1940: mayores costos de produccin debido a problemas laborales, el limitado mercado regional y las dicultades de transporte. Sobre el primer argumento sealaremos que la evidencia emprica no revela que en Barranquilla los costos de la mano de obra fueran mucho mayores a los de las ciudades del interior. En relacin con la estrechez de los mercados, habra que explicar por qu razn sta no fue un obstculo para el xito de la FTO en las dcadas de 1910 y 1920 y si lo fue despus. Por ltimo, con respecto a los costos de transporte, coincidimos con Posada en que estos adquirieron una creciente importancia a partir de la dcada de 1930 y fueron uno de los componentes, pero no el principal en la decadencia de la FTO. Por ltimo, es bueno resaltar que en lo que estamos completamente de acuerdo con Posada Carb es en que las causas para la prdida de competitividad de la FTO hay que buscarlas en factores objetivos y no en explicaciones ad hoc sobre la supuesta superioridad de la mentalidad del empresariado antioqueo. Aunque al repasar los argumentos de Chu uno poda intuir que stos eran empricamente muy frgiles, la inexistencia de los archivos de la FTO haca que fuera difcil refutarlos de manera contundente. Por esa razn, consideramos de la mayor importancia el reciente hallazgo de los diarios del ingeniero cataln Ramn Carreras Arimany, quien trabajo en la FTO entre 1932 y 1934. Ese documento, que hasta ahora era desconocido por los historiadores econmicos, pues estaba en manos de los descendientes, nos ha servido para conocer
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detalles del funcionamiento tcnico de la planta en su da tras da, los cuales han servido para rebatir las ideas simplistas de Chu sobre cmo fue la direccin de la fbrica y el papel de los hijos de Evaristo Obregn Daz Granados. En la siguiente seccin, se hace un breve repaso de la actividad econmica de la familia Obregn antes de radicarse en Barranquilla. Luego se estudia la evolucin de la fbrica en sus primeros aos, cuando an era exitosa. A continuacin se discuten los aos 1932-1934, haciendo uso de los diarios de Ramn Carreras Arimany. Ellos nos brindan una radiografa incomparable de lo que suceda en la textilera por esa poca. Le sigue el anlisis de los aos 1935-1957, perodo en que ya la empresa haba perdido su empuje inicial. La seccin siguiente utiliza la evidencia presentada para discutir las diferentes tesis que se han presentado sobre las causas del fracaso de la Fbrica de Tejidos Obregn. En la seccin nal, se concluye.

II. La actividad comercial de la familia Obregn antes de 1910


La familia Obregn se asent en Barranquilla a comienzos de la dcada de 18702. Desde la inauguracin de la lnea de ferrocarril Sabanilla-Barranquilla la ciudad viva un crecimiento econmico y demogrco que atrajo a extranjeros, cartageneros y habitantes de las sabanas de Bolvar y de Santa Marta. Entre las familias samarias que migraron a la ciudad por esa poca estaban los Fergusson, Noguera, de Mier, Vengoechea, Abello, Alzamora, Salcedo, Obregn, Arjona y Ujueta. El fundador de la familia Obregn en Santa Marta fue el comerciante espaol Gregorio Obregn Bustamante, quien lleg a ese puerto a nes del siglo XVIII (vase Ilustracin 1). All se cas con la cartagenera Petrona Ujueta Bisais. De esa unin nacieron 12 hijos de los cuales 9 llegaron a una edad adulta. Evaristo Obregn Daz Granados, el padre de los Obregn barranquilleros, los Obregn Arjona, era samario como lo fue su padre, el comerciante Andrs Obregn Ujueta. En 1872 migr a Barranquilla para dedicarse al comercio de exportacin e importacin. Se cas en 1875 con la cienaguera Isabel Arjona Sarda. Cuando se fund el Banco de Barranquilla, en lo que participaron los principales comerciantes de la ciudad, Evaristo Obregn D. no apareci entre los socios. Sin embargo, ya en 1889 era uno de los accionistas y en 1899 uno de sus hijos mayores, Andrs, era miembro de la Junta Directiva3.
En 1888 muri en Barranquilla el comerciante Andrs Obregn Ujueta a la edad de 63 aos. Es posible que en 1872, hubieran llegado a Barranquilla tanto Evaristo Obregn Daz Granados, lo cual est documentado, como Andrs Obregn Ujueta, padre del anterior, lo cual no est registrado. 3 Banco de Barranquilla. Informes y balance general, Barranquilla, Imprenta Americana, 1889 y 1899.
205
2

De acuerdo con el registro de los pagos de impuesto a la renta que hicieron los principales empresarios de Barranquilla en 1877, el negocio de Evaristo Obregn D. era apenas de mediano tamao4. En efecto cancel 100 pesos, mientras que 19 comerciantes pagaron ms de esa suma. El que ms pag fue Esteban Mrquez, quien entreg 600 pesos. Aunque la actividad econmica principal de Evaristo Obregn Daz Granados, EOD, era el comercio exterior, se involucr tambin en otras actividades. De acuerdo con el historiador Sergio Paolo Solano, cuando se cre la Compaa Colombiana de Transportes, EOD se hizo socio y fue su director durante algn tiempo5. Evaristo Obregn Daz Granados hizo una primera incursin en la industria cuando en 1901 estableci la fbrica de jabones La Costea6. Inicialmente estaba en un pequeo local y luego, en 1903, se mud para unas instalaciones ms adecuadas. En 1905 se fund el Banco Comercial de Barranquilla, en el cual participaron los principales comerciantes y empresarios de la ciudad en la poca. EOD fue una de las personas que compr ms acciones, un total de 20, y slo la Compaa de Transporte, que adquiri 500, de la cual EOD tambin era accionista, lo super7. Evaristo tuvo negocios en el sector ganadero y agrcola. En 1908, por ejemplo, tena sembradas 100 hectreas de banano en el Departamento del Magdalena8. Hacia 1909, Evaristo Obregn Daz Granados tena ya un buen capital, y unos hijos mayores que haban estudiado ingeniera en Inglaterra. Eso lo impuls para promover la instalacin de una fbrica de tejidos de algodn en Barranquilla. Evaristo alcanz a participar en el proceso de escogencia y compra de los telares ingleses que se importaron para ese efecto, pero nunca los vio en funcionamiento, pues muri el 9 de octubre de 1909 en Pars. En su partida de defuncin se informa que su ocupacin era la de rentista, lo cual indica que ya sus hijos mayores haban tomado las riendas de los negocios familiares9.
Diario de Bolvar, 1877, Cartagena, p. 70. Evaristo Obregn. Historia, general de Barranquilla. Personajes, tomo 2, Barranquilla, Academia de la Historia de Barranquilla, 1995, p. 127. 6 La Nacin, Barranquilla, nm. 956, 23 de julio, 1917. 7 Banco Comercial de Barranquilla, Banco Comercial de Barranquilla, decano de los bancos de la ciudad, Barranquilla, Editorial Mejoras, 1955, pp. 11-13. 8 Posada, p. cit., p. 107. 9 Jos Nieto. Barranquilla en blanco y negro, tomo 1, Barranquilla, Editorial Mejoras, 2005, p. 275.
5 4

206

Ilustracin 1.

Genealoga de los Obregn Arjona

Gregorio Obregn Bustamante Jos Sard

Petrona Ujueta Bisais

Francisco Daz Granados Nez Davila

Mara Manuela Munive

Antonio Melndez Arjona

Mara Gregoria Andrade

Francisca Munive Madariaga

Andrs Obregn Ujueta


(1825-1849)

Dolores Daz Granados Munive ngel Mara Arjona Lizarralde

Isabel Sard Munive

Isabel Arjona Sard


(1852-1938)

Evaristo Obregn Daz Granados

(1848-1909)

Evaristo
(?-1936)

Gregorio

Andrs

Carlos

Dolores
(1884-1922)

Rafael
(1883-1972)

Jos Mara
(1889-1939)

Pedro
(1893-1981)

Mauricio
(?-1924)

(1881-1944)

(?-1938)

Fuente: Genealogas de Santa Fe de Bogot, tomo VI, Gente Nueva Editorial, 1998 y Mausoleo de la familia Obregn en el Cementerio Universal, Barranquilla.

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III. La Fbrica de Tejidos Obregn en su primera etapa, 1910-1932


El 25 de octubre de 1910 inici operaciones en Barranquilla la Fbrica de Tejidos Obregn, una moderna planta de produccin textil10. Aunque su gestor fue el comerciante EOD, le correspondi ponerla en operacin a sus hijos mayores, Rafael, Mauricio, Gregorio, Evaristo, Andrs y Carlos. Rafael haba estudiado ingeniera en Inglaterra. La contratacin de la maquinaria la hizo en Inglaterra Evaristo Obregn Daz Granados, antes de morir en 1909 en Pars. La fbrica era propiedad de la empresa comercial Evaristo Obregn y Compaa. En 1910 pasaron a ser socios de esa rma Isabel Arjona, viuda de Obregn, sus hijos mayores, Rafael, Mauricio, Evaristo, Gregorio, Andrs, Carlos, Dolores y sus hijos menores, Jos Mara y Pedro Manuel11. Pedro haba terminado en 1909 el bachillerato en Stonyhurst, en Inglaterra, al igual que varios de sus hermanos (algunos miembros de la siguiente generacin de los Obregn tambin se educaron all) y se preparaba para entrar a Oxford para estudiar ingeniera elctrica. Sin embargo, la muerte de su padre en Pars a nes del mismo ao trastorn sus planes y regres a Colombia12. Por esa razn, estuvo vinculado a la empresa textil de su familia casi desde el comienzo. En 1918, por ejemplo, los administradores eran sus hermanos Gregorio, Rafael y Mauricio, mientras Pedro era el representante legal. La persona ms importante en la vida de la Fbrica de Tejidos Obregn fue Rafael Obregn Arjona (1883-1972), pues adems de haber hecho estudios de ingeniera en Inglaterra, vivi todas las etapas de la empresa, desde su gestacin hasta su liquidacin. De los otros fundadores, Mauricio estaba muy joven en 1910, pues tena 17 aos. Como muri en 1924, su papel en la marcha de la empresa fue limitado, aunque estuvo entre los primeros administradores, con Rafael y Gregorio. Gregorio inicialmente estuvo muy vinculado a la fbrica. Luego se radic en Barcelona y vivi en Pars entre 1914 y 1921. Adems, fue diplomtico en varios pases. En 1938 era ministro plenipotenciario de Colombia ante la Liga de Naciones en Pars. En Francia estuvo como diplomtico durante parte de la Segunda Guerra Mundial. Gregorio muri en Nueva York en 194413.
La importante Fbrica de Hilados y Tejidos Obregn, Mundo al Da, s. f., pp. 30-31. Isabel Arjona de Obregn tuvo doce hijos, de los cuales nueve alcanzaron la mayora de edad, Pedro Obregn. Obregn Siempre fue un genio?, Bogot, Grijalbo, 1995, p. 29. 12 Ibd., p. 36. 13 League of Nations, Treaty Series, No. 4694, International Act Concerning Intellectual Cooperation, Paris, December 3, 1938, p. 253.
11 10

208

Carlos se radic en Bogot donde tena una importante casa de comercio, Carlos Obregn y Compaa. Era considerado uno de los empresarios ms importantes de la capital. Por esa razn, Edwin W. Kemmerer se reuni con Obregn el 26 de marzo de 1923, cuando le dio a conocer al asesor nanciero norteamericano algunos aspectos de la actividad mercantil local14. Carlos Obregn & Ca. actuaba de agente comercial de la Fbrica de Tejidos Obregn en Bogot y Cali. Carlos muri el 7 de enero de 1936 en Bogot15. Tres hermanos Obregn Arjona nunca se involucraron en la marcha de la fbrica: Andrs, Dolores y Jos Mara. Andrs Obregn Arjona nunca estuvo directamente vinculado con el manejo de la Fbrica de Tejidos Obregn, FTO. Sin embargo, fue socio de sta hasta su muerte. En 1935, era propietario de 732 acciones de un total emitido de 10.00016. La razn para mantenerse alejado de la fbrica de tejidos era que hasta 1915 su actividad principal fue la administracin de la Fbrica de Jabones La Costea, de la cual era propietario17. La Costea haba sido fundada en 1901 por Evaristo Obregn Daz Granados. En 1915, Andrs se radic en Barcelona, Espaa, donde se cas con Mara Roses Ibotson, hermana de la esposa de Pedro Obregn A. En 1917, La Costea produca 100 toneladas mensuales de jabn18. Todava en 1928 la fbrica de jabones era de su propiedad19. Muri en Pars, en 1938, sin descendencia. Al igual que Andrs, los hermanos Dolores y Jos Mara tuvieron poco que ver con la FTO. No hay evidencia que Jos Mara hubiera trabajado alguna vez en ella, pues se haba radicado desde muy joven en Bogot. Ni en 1918 ni en 1935 apareci en la lista de accionistas de la FTO20. En cuanto a Dolores Obregn Arjona, muri joven y en 1935 sus tres hijos, Dolores, Isabel y Andrs, slo tenan el 2,78% de las acciones de la fbrica21.

Adolfo Meisel Roca et l. (comps.). Kemmerer y el Banco de la Repblica, Bogot, Banco de la Repblica, p. 129. Carlos muri en Bogot en 1936, pp. 179-184. 15 Revista Credencial Historia, nm. 207, marzo de 2007. 16 Escritura pblica nm. 1465, 30 de diciembre, 1935, Reforma de los estatutos de la Fbrica de Tejidos Obregn, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental. 17 Gua comercial, industrial y general de Barranquilla, Barranquilla, Imprenta a Vapor del Progreso, 1917. 18 La Nacin, nm. 956, Barranquilla, 23 de julio de 1917. 19 Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla. Directorio Comercial Pro-Barranquilla, Barranquilla, Editorial Enrique Rasch Isla, 1928, p. 248. 20 Escritura pblica nm. 640. Protocolizacin del Acta de la Junta General de Accionistas de la Fbrica de Tejidos Obregn, 10 de mayo de 1918, Barranquilla, Notarias, Archivo Histrico Departamental. 21 Escritura pblica nm. 1465, Reforma de los estatutos de la Fbrica de Tejidos Obregn, 30 de diciembre de 1935, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental.
209

14

Nos hemos detenido en detalle en el anlisis de la relacin de los hermanos Obregn Arjona con la FTO, pues en una familia tan grande es claro que no todos podan, o queran estar, en el negocio. Adems, debido a las grandes diferencias de edades entre ellos, esa vinculacin cambi a travs del tiempo.
Ilustracin 2.
C.

Plano de ubicacin de la Fbrica Tejidos Obregn


C. Cla rn

Cla

rn

Terminal
Ro Magdalena

Acueducto Escolar Papelera

Tropical

Pompeya Loma del cuartel La Popa Barranquillita

Textiles Obregn

La Mara Mercado de granos Intendencia Arjona Plaza Ujueta Pica Pica Mercado Mercado pblico carnes Los espaoles Progreso K. 41 Ujuetas Juliao Las vacas Salas Blanco y Roca S. Roque Salidas a Cinaga, Magangu, Mompox y Riohacha Paseo Bastidas Pelez Crcel Gaitn Correo nacional EEPPM K. 44 Cuartel Montes Teatro Emiliani K. 45 Muvdi Shutman Sarabia Mora Faillace Policarpa

K. 46 Olaya Herrera

20 de Julio

Molinos Roncallo

Comercio Carbonell Alzamora Sarasua Volpe Parque Carbn Toledo C. 35 Notaras La coraza Urueta Heraldo C. 33 Real Alambre de oro Salazar Banco Comercial de Barranquilla Pellet Buitrago Caon verde

Club Alemn

Obregn Cuartel Nario Camelln Abello Paseo Coln Paseo Bolvar

Caf Roma

C. Espaa - 34 La Estrella Alzamora

Fuente: Jacinto Sarasua, Recuerdos de Barranquilla, Barranquilla, Editorial El Cid, 1998, p. 12.

El lugar escogido para la ubicacin de la Fbrica de Tejidos Obregn era privilegiado para efectos de recibir la materia prima y sacar el producto nal. Estaba en el corazn mismo de la actividad industrial de la Barranquilla de comienzos del siglo XX. El lote estaba en el sector de La Loma, sobre el ngulo formado por el Cao Arriba, que desemboca en el ro Magdalena, y el cao de
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Cervecera

la Ahuyama (vase Ilustracin 2)22. Hasta la puerta misma de la fbrica podan llegar las canoas que traan la lea de mangle que se us inicialmente como combustible para las calderas (ms adelante se us oil)23. Tambin se poda desembarcar el algodn que vena del Departamento del Magdalena o de las riberas del Departamento del Atlntico. As mismo, se embarcaban las telas que se distribuan a travs del ro Magdalena para todo el territorio nacional. Hacia 1920, en la desembocadura del cao Arriba estaban los tanques de la Tropical Oil Company. Luego vena la Fbrica de Tejidos Obregn, la Empresa de Energa Elctrica de los Obregn y la Cerveceras Barranquilla y Bolvar S.A. de Alberto Osorio. Ms adelante Mario Santodomingo adquiri esta ltima empresa y la convirti en la base de su fortuna.
Cuadro 1. Capacidad instalada de la Fbrica de Tejidos Obregn (1910-1943)
Ao 1910 1913 1916 1917 1924 1933 1935 1941 1943 Telares 72 200 300 312 400 400 400 550 580 400-500 450 600 600 600 600 600 916 Obreros

Nota: el dato de obreros de 1943 incluye tambin a los empleados. Fuentes: (1) 1910, Eduardo Posada Carb. El Caribe colombiano, una historia regional, 1870-1950, Bogot, Banco de la Repblica, 1988, p. 235. (2) 1913, G.T. Milne. Report to the Board of Travel on the Conditions and Prospects of British Trade in Central America, Colombia and Venezuela, London, T. Fisher and Unwin, 1913, p. 132. (3) 1916, Informe del ministro de hacienda al Congreso, 1916, Bogot, p. XCXI, Repblica de Colombia. (4) 1917, Libro azul de Colombia, Bogot, 1918. (5) 1924, Luis Ospina Vsquez. Industria y proteccin en Colombia, 1810-1930, Medelln, Editorial Oveja Negra, 1974, p. 475. (6) 1933, Santiago Montenegro. El arduo trnsito hacia la modernidad: historia de la industria textil colombiana durante la primera mitad del siglo XX, Bogot, Norma, Universidad de Antioquia, 202, p. 75. (7) 1941, Alirio Bernal. Barranquilla industrial, Barranquilla, 1942, p. 44. (8) 1943, Eduardo Posada Carb. Una invitacin a la historia de Barranquilla, Barranquilla, Cede, Bogot, 1987, p. 97. (9) 1935, Contralora General de la Repblica. Geografa Econmica de Colombia, Atlntico, tomo II, Bogot, 1936, p. 158.

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La Nacin, nm. 956, Barranquilla, 23 de julio de 1917. Jacinto Sarasua. Recuerdos de Barranquilla, Barranquilla, Editorial El Cid, 1988, p. 15.
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Desde su inicio en 1910, con slo 72 telares, la Fbrica de Tejidos Obregn se expandi muy rpidamente hasta alcanzar a tener 400 telares y 600 obreros (vase Cuadro 1). A mediados de la dcada de 1913 era la principal textilera del pas24 y conserv esa posicin hasta aproximadamente 1932. Inicialmente la Fbrica de Tejidos Obregn no tena personera jurdica propia sino que era propiedad de la empresa Evaristo Obregn y Compaa. Una escritura pblica de 1910, muestra que slo tres de los hermanos mayores estaban involucrados individualmente como socios de la rma. En efecto, en ese ao se acord que las utilidades de la empresa familiar se repartiran as: 40% Isabel Arjona de Obregn, 25% Evaristo Obregn Arjona, 25% Gregorio Obregn Arjona y 10% Andrs Obregn Arjona25. Los Obregn se involucraron en otros negocios como resultado de los encadenamientos hacia atrs de su empresa textilera. Uno de ellos fue la venta de energa elctrica que producan con la planta que haban instalado para suministrarle este uido a la fbrica. Esa planta elctrica quedaba al lado de la fbrica, sobre el Cao Arriba. En 1909, Evaristo Obregn y Compaa rm un contrato para dar en venta a la Compaa de Energa Elctrica de Barranquilla, el alumbrado elctrico pblico y privado y la fuerza elctrica que esta Compaa necesita en todo el radio del municipio26. La Compaa de Energa Elctrica tambin era de propiedad de los Obregn. Ese negocio elctrico lo conservaron hasta 1928, cuando lo vendieron a la Electric Bond & Sherer Company27. Otro negocio que surgi a raz de los encadenamientos hacia atrs de la FTO fue la siembra de algodn. Los Obregn se involucraron directamente en el cultivo y en la promocin, por medio de la entrega gratuita de semilla a los campesinos y dndoles asistencia tcnica. El 17 de diciembre de 1914 varios de los socios de la FTO constituyeron en Barranquilla la Compaa Agrcola y Comercial. stos fueron Evaristo, Gregorio y Andrs Obregn Arjona. Dos colaboradores suyos tambin participaron con una accin cada uno (vase Cuadro 2).

G. T. Milne. Reports to the Board of Trade on the Conditions and Prospects of British Trade in Central America, Colombia, and Venezuela, London, T. Fisher and Unwin, 1913, p. 132. 25 Escritura pblica nm 26, 11 de enero de 1910, Barranquilla, Notarias, Archivo Histrico Departamental. 26 Escritura pblica nm. 862, 23 de diciembre de 1909, Barranquilla, Notarias, Archivo Histrico Departamental. 27 Alirio Bernal. Barranquilla, Barranquilla industrial, s. e., 1942, p. 15.
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Cuadro 2. Socios de la Compaa Agrcola y Comercial (1914)


Nombres Evaristo Obregn A. Gregorio Obregn A. Andrs Obregn A. Jos M. Goenaga Fernando Prez Total Nmero de acciones 15 14 14 1 1 45

Fuente: Escritura pblica nm. 1584. Constitucin de la Compaa Agrcola y Comercial, 17 de diciembre de 1914, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental.

De acuerdo con la escritura de constitucin la Compaa Agrcola Comercial: tiene por objeto dedicarse a la labranza o cultivo de la tierra, comprar y vender ncas rurales y urbanas, dar y recibir dinero al inters, negociar en ganado y en general toda clase de operacin lcita de comercio28. Sin embargo, la principal motivacin de los hermanos Obregn para crear esta empresa era poder cultivar algodn para el consumo de la FTO y, de esa manera, no tener que importar esa materia prima, que por ser voluminosa tena altos costos de transporte. En esa actividad del cultivo del algodn, los Obregn fueron pioneros en Colombia y bastante exitosos. Por esa razn, la Compaa Agrcola y Comercial compr tierras aptas para cultivar algodn, ubicadas en los departamentos del Atlntico y Magdalena. En 1914, la Compaa Agrcola y Comercial le compr a Evaristo Obregn y Compaa un grupo de terrenos urbanos y rurales, dentro de los cuales se destacaban los terrenos de La Sierra, un predio de 1.264 hectreas ubicado cerca de Sabanalarga29. Para 1923, la FTO estaba consumiendo un 20% de algodn sembrado en terrenos de la familia y el restante 80% lo obtenan de otros cultivadores de la costa Caribe30. Hacia 1935, la FTO consuma unas 335.000 arrobas de algodn al ao, de las cuales casi siempre se provean de la produccin de la costa Caribe. Buena parte del consumo lo cubran con lo que producan en su nca ubicada en Remolino, Magdalena31. De all se llevaba el algodn por el ro Magdalena hasta la
28 Escritura pblica nm. 1545. Constitucin de la Compaa Agrcola y Comercial, 17 de diciembre de 1914, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental. 29 Escritura pblica nm. 1584. Venta de Evaristo Obregn y Compaa a la Compaa Agrcola y Comercial, 24 de diciembre de 1914, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental. 30 Adolfo Meisel Roca et l. (comps.). Kemmerer y el Banco de la Repblica, Bogot, Banco de la Repblica, p. 129. 31 Contralora General de la Repblica. Geografa econmica de Colombia, Atlntico, tomo II, Contralora General de la Repblica, Bogot, 1936, p. 103.

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puerta de la fbrica. La viajera norteamericana Kathleen Romoli, quien estuvo en Barranquilla hacia 1939, coment luego32:
Al visitar la fbrica Obregn se obtiene un curso completo sobre algodn en una sola leccin. Toma los bultos en un extremo, directamente desde las canoas amarradas fuera de la entrada al cao, y del otro extremo de ste salen toda clase de artculos, desde gneros sencillos o de fantasa, en piezas, hasta ropa interior de punto. Desde el momento interior de punto. Desde el momento en los fardos de algodn crudo se vacan y varios cuerpos extraos, como piedras, hierro viejo y piezas viejas de mquinas de coser son extrados de su interior en hileras apretadas, hasta que las mercaderas terminadas son apiladas, listas para su transporte por cuenta del comprador, todo se hace bajo un solo techo. En resumen, signica eso la tarea de pesar, secar, desmotar, embalar, limpiar, cardar, hilar, aparejar, tejer, teir, blanquear, satinar, inspeccionar y enfardar.

La marcha de la FTO durante los primeros aos fue muy promisoria. G. T. Milne, un funcionario ingls que estuvo en Barranquilla en 1913, coment favorablemente sobre esta empresa33:
Probablemente la empresa textil ms importante del pas es la de los seores Obregn de Barranquilla, quienes controlan la planta elctrica local, que tambin le suministra energa a la textilera. La empresa empez hace unos 2 aos y tiene unos 200 telares. Las plantas elctricas y de tejidos, que son de fabricacin inglesa, se operan conjuntamente y tienen entre 400 y 500 obreros. En la textilera casi todo el trabajo se hace por piezas, siendo los pagos diarios por una jornada de diez horas de 75 centavos oro. Aunque hay unas 100 mujeres contratadas, el trabajo de los nios se considera ms satisfactorio.

En 1914, la FTO se constituy como sociedad annima34. Se expidieron un total de 100 acciones por un valor total $ 10.000 oro. Esas acciones fueron adquiridas por cuatro de los hermanos Obregn, con 24 cada uno, y cuatro allegados de la familia en diferentes negocios, con una accin cada uno (vase Cuadro 3).
Kathleen Romoli. Panorama de una gran democracia, Buenos Aires, Editorial Claridad, 1944, p. 221. G. T. Milne. Report to the Board of Trade on the Conditions and Prospects of British Trade in Central America, Colombia, and Venezuela, London, T. Fisher Unwin,1913, p. 132. 34 Escritura pblica nm. 658, 1 de junio de 1914. Constitucin de la Fbrica de Tejidos Obregn, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental.
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La composicin accionaria muestra que casi desde un principio slo una parte de los Obregn Arjona estuvieron vinculados a la fbrica como propietarios. Ese mismo ao, un funcionario del Departamento de Comercio de Estados Unidos hizo un recorrido por Colombia para evaluar el tamao de sus mercados y present un informe en el cual se reri a la FTO35:
En Barranquilla una empresa textil grande, que tiene maquinaria inglesa, produce de 16.000 a 20.000 yardas de productos de algodn diariamente y espera duplicar esto con unas adiciones a su planta.
Cuadro 3. Composicin accionaria de la Fbrica de Tejidos Obregn S. A. (1914)
Nombres Andrs Obregn Arjona Evaristo Obregn Arjona Gregorio Obregn Arjona Mauricio Obregn Arjona Fernando Prez Jos Mara Goenaga Luis Armenta Nstor Simmonds Total Nmero de acciones 24 24 24 24 1 1 1 1 100

Fuente: Escritura pblica nm. 658, 1 de junio de 1914, Constitucin de la Fbrica de Tejidos Obregn, Barranquilla, Notaras, Archivos Histrico Departamental.

En 1916, la FTO tena 300 telares y 450 obreros36. La capacidad instalada segua expandindose, especialmente por la fuerte demanda que se present durante la Primera Guerra Mundial, debido a la mermada capacidad de exportacin de Europa y Estados Unidos37. Ese crecimiento de la demanda llev a que la FTO ampliara tanto su capital como el nmero de hermanos Obregn Arjona que eran accionistas. En efecto, en 1918 se elev a un milln quinientos mil pesos el capital de la sociedad. Antes de eso la composicin accionara inclua a seis de los hermanos as como a la madre, Isabel S. de Obregn38.
35 Department of Commerce. South America as an Export Field, Special Agents Series, No. 81, Washington, 1914, p. 136. 36 Ministro de Hacienda. Informe del ministro de hacienda al Congreso, Bogot, 1916, p. XCXI. 37 P. L. Bell. Colombia a Commercial and Industrial Handbook, Department of Commerce, Special Agents Series, No. 206, Washington DC, 1921, p. 200. 38 Escritura pblica nm. 640, 10 de mayo de 1918. Protocolizacin del Acta de Junta General de Accionistas de la Fbrica de Tejidos Obregn, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental.

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Es decir, desde 1914 haban ingresado como accionistas tanto la madre como Rafael y Pedro, dos de los hermanos menores (vase Cuadro 4). En 1919 empez a funcionar la seccin de hilandera de la FTO y dejaron, por lo tanto, de importar la hilaza. Un informe britnico de 1922 describi a la FTO como: una empresa moderna y bien administrada, propiedad de una familia de colombianos quienes han tenido mucha experiencia en el comercio con Lancashire39.
Cuadro 4. Composicin accionaria de la Fbrica de Tejidos Obregn S. A. (1918)
Nombres Andrs Obregn Arjona Evaristo Obregn Arjona Gregorio Obregn Arjona Mauricio Obregn Arjona Pedro Manuel Obregn Arjona Rafael Obregn Arjona Isabel A. de Obregn Jos Mara Goenaga Total Nmero de acciones 345 500 158 950 250 950 725 1 3.879

Nota: estas acciones representaban ms de las 2/3 partes de las emitidas. Fuente: Escritura pblica nm. 640, 10 de mayo de 1918. Protocolizacin del Acta de la Junta General de Accionistas de la Fbrica de Tejidos Obregn, Barranquilla, Notarias, Archivo Histrico Departamental.

Para 1927, la composicin de los accionistas de la FTO no haba cambiado mucho. Los hermanos Obregn Arjona (Rafael, Andrs, Evaristo, Gregorio y Pedro Manuel) seguan teniendo la mayora de las acciones (vase Cuadro 5). Despus de 1918 haba entrado la rma Carlos Obregn y Ca. con la compra del 7,2% de las acciones y dej de ser accionista Mauricio, pues muri en 1924. La dcada de 1920 fue la de mayor crecimiento de la economa colombiana en el siglo XX. En el quinquenio 1925-1929 el producto interno bruto creci a una tasa anual promedio de 7,2%. Por varias razones la industria manufacturera tuvo un desempeo menos favorable que el resto de la economa, alcanzando
39 United Kingdom, Department of Overseas Trade. Report on the Finance, Industry, and Trade of the Republic of Colombia, London, 1922, p. 14, citado por Eduardo Posada Carb. El Caribe colombiano, una historia regional, 1870-1950, Bogot, Banco de la Repblica/El ncora Editores, 1998, p. 236.

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una tasa anual promedio de slo 4,05% entre 1925 y 193040. En el caso de la produccin textil la situacin fue peor, pues entre 1925 y 1929 su produccin cay a una tasa anual de -10,3%41.
Cuadro 5. Composicin accionaria de la Fbrica de Tejidos Obregn S. A. (1927)
Nombres Rafael Obregn Arjona Isabel A. de Obregn Evaristo Obregn Arjona Andrs Obregn Arjona Gregorio Obregn Arjona (en representacin suya y de sus hijos Gregorio, Andrs, Julia, Isabel, Josena y Elena) Carlos Obregn y Ca. Paccini y Puccini Andrs Clemente Londoo Obregn Mara Isabel Londoo Obregn Dolores Victoria Londoo Obregn Pedro Manuel Obregn Arjona Herman Wolf Aurelio Consuegra Edward Hughes Total Nmero de acciones 950 570 520 366 772 290 142 40 40 39 270 1 1 1 4.002

Fuente: Milton Zambrano. El desarrollo del empresariado en Barranquilla, 1880-1945, Barranquilla, Universidad del Atlntico, 1998, pp. 175-176.

El factor principal que explica el menor crecimiento de la industria manufacturera entre 1925 y 1929 fue el aumento que tuvieron en ese perodo las importaciones de manufacturas extranjeras. La razn para ese aumento de las importaciones de manufacturas fue que el quantum de las exportaciones colombianas en esos aos se increment en 70% y, por lo tanto, se aument la capacidad importadora42. Otro factor que contribuy para aumentar la capacidad importadora fue el ingreso de los 25 millones de la indemnizacin que Estados Unidos pag por Panam y el gran inujo de prstamos externos
Albert Berry. A Descriptive History of Colombian Industrial Development in the Twentieth Century, en Albert Berry (ed.). Essays on Industrialization in Colombia, Tempe, Center for Latin American Studies, University of Arizona, 1983, p. 31. 41 Berry, p. cit., p. 31. 42 David Chu. The Great Depression and Industrialization in Latin America: Response to Relative Price Change in Argentina and Colombia, 1930-1945, Ph.D. Dissertation, Yale University, 1972, p. 8.
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que se dieron entre 1925 y 192943. Toda esta abundancia de dlares llev a la revaluacin del peso colombiano. En efecto, la tasa de cambio real cay de un ndice de 100 a 53 en 192944. Como resultado se abarataron los textiles extranjeros y se estanc la industria nacional. La situacin se agrav a nales de 1929 con el comienzo, a nivel internacional, de la Gran Depresin, lo cual ocasion una contraccin del PIB y del comercio exterior mundial. Uno de los resultados de todo esto fue que la capacidad instalada de las principales rmas textileras colombianas, incluida la de los Obregn, no creciera en el perodo 1925-1932. De acuerdo con Santiago Montenegro de 1926/7 a 1932/3, la capacidad instalada de telares de la fbrica de Bello no cambi nada, como tampoco lo hizo en Roselln, Samac y Obregn45. Estas cuatro rmas tenan en 1932/3 el 64,3% de los telares de la industria textil colombiana46. Un informe de la sucursal de Barranquilla del Banco de la Repblica correspondiente al tercer trimestre de 1929 seal que47:
La depresin actual ha aumentado en esta ciudad durante el presente trimestre, debido a la merma de las importaciones y a ciertas circunstancias especiales Como consecuencia de la situacin ha venido el licenciamiento de obreros, y es probable que ya haya ms de 5.000. La Fbrica de Tejidos Obregn ya funciona solamente en las maanas, quedando sus obreros con medio sueldo, y algunas otras fbricas y empresas han adoptado el mismo procedimiento, mientras que las dems han venido rebajando los jornales.

La nica rma productora de tejidos de algodn localizada en Barranquilla que sobrevivi a la revaluacin de nes de la dcada de 1920, y luego a la Gran Depresin, fue la Fbrica de Tejidos Obregn, lo cual podra ser evidencia de la capacidad empresarial de sus propietarios. En 1926, en Barranquilla, haba un
43 Adolfo Meisel Roca et l. El Banco de la Repblica. Antecedentes, evolucin y estructura actual, Bogot, Banco de la Repblica, 1990, p. 281. 44 Adolfo Meisel Roca. Por qu perdi la costa Caribe el siglo XX?, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca (eds.). El rezago de la costa Caribe colombiana, Cartagena, Banco de la Repblica-Fundesarrollo-Uninorte-Universidad Jorge Tadeo Lozano, Seccional del Caribe, 1999, p. 77. 45 Santiago Montenegro. El arduo trnsito a la modernidad: historia de la industria textil colombiana durante la primera mitad del siglo XX, Medelln, Cede-Uniandes-Norma-Universidad de Antioquia, 2002, p. 75. 46 Ibd. 47 Banco de la Repblica, Sucursal Barranquilla. Informacin adicional de estadstica, Tercer trimestre, 1929.

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total de seis empresas del sector textil con una capacidad instalada de 15.508 husos (vase Cuadro 6). Slo Medelln, con 20.730, superaba en ese sentido a Barranquilla48. De las seis rmas mencionadas, a comienzos de la dcada de 1940 slo subsista la FTO. La Empresa de Tejidos La Nacional, cuyos propietarios eran los inmigrantes sefardes Gabriel Pinedo y Juan Weeber, desapareci hacia 192749. As mismo, la Manufacturera de Barranquilla se disolvi en 1927. Los socios de esta ltima eran Alejandro Echavarra e Hijos (39%), Ricardo Echavarra y Ca. (39%), De La Espriella Hermanos (10%), Vicente Villa (5,5%), Pedro Olarte (3%), Gustavo Uribe (3%) y Vctor lvarez (2%)50. Los Echavarra estaban vinculados a la industria textil desde 1907, pues fueron los fundadores, en ese ao, de Coltejer, la empresa textil ms exitosa despus de la Gran Depresin51. Llama la atencin que en Barranquilla no hubieran tenido xito en este negocio.
Cuadro 6. La capacidad instalada de la industria textil de Barranquilla en 1926 (nmero de telares)
Nombre de la empresa 1. Empresa Hilados y Cultivo de algodn 2. Empresa de Tejidos La Nacional 3. Fbrica de Tejidos Echavarra 4. Fbrica de Tejidos Obregn 5. Genaro Salazar 6. Manufacturera de Barranquilla Total Nmero de husos 3.000 4.500 ND 5.000 ND 3.008 15.508

Fuente: Arno S. Pearce. Colombia with Special Reference to Cotton, London, 1926, p. 100.

En el segundo trimestre de 1930, las cosas empezaban a mejorar para la FTO. Mientras se report que las ventas52:

Arno S. Pearse. Colombia With Special Reference to Cotton, London, 1926, p. 100. Sergio Paolo Solano. Acumulacin de capital e industrias. Limitaciones en el desarrollo fabril de Barranquilla, 1900-1934, Historia y Cultura, Universidad de Cartagena, ao II, nm. 2, 1994, p. 223. 50 Ibd., p. 224. 51 Enrique Echavarra. Historia de la industria textil en Antioquia, Medelln, s. e., 1943. 52 Banco de la Repblica, Sucursal Barranquilla, Informe trimestral, Segundo trimestre, 1930.
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han continuado paralizadas en los almacenes y en la mayor parte de las fbricas. Solamente la Fbrica de Tejidos Obregn informa haberse mejorado bastante sus ventas, especialmente para el interior.

La recuperacin de la FTO de la Gran Depresin era clara en 1932, pues estaba muy activa comprando algodn de la costa Caribe53. En el primer trimestre de 1932, la fbrica empez comprando algodn a un peso la arroba y luego baj a 90 centavos54:
Comprada cerca de las dos terceras partes de la cosecha de algodn por los seores Obregn, fueron compradas alrededor de 200.000 arrobas por los agentes de las fbricas de Antioquia, con destino a ese departamento.

En el perodo que estamos analizando, 1910-1932, los Obregn Arjona se involucraron, con mucho xito, en otros negocios en la ciudad, la regin y el pas. Ya se ha mencionado el negocio de la venta de energa elctrica, el cual tuvieron entre 1910 y 1928. Tambin se mencionaron los cultivos de algodn en sus tierras de Remolino, Magdalena. Adicionalmente, Gregorio Obregn Arjona estuvo vinculado al Banco Comercial de Barranquilla. En 1910 era miembro de la Junta Directiva de ese banco y muy probablemente era accionista55. La industria local fue una de las actividades a la cual se vincularon los Obregn. Ya hemos dicho que Andrs Obregn Arjona fue propietario de la Fbrica de Jabones La Costea. A comienzos de la dcada de 1920, Rafael Obregn Arjona, en asocio con los hermanos Parrish, Carlos A. Dvila, Gregorio Armenta y Edgard Hughes, compraron la Compaa de Maderas La Industria56. La Industria fue una de las primeras empresas fabriles de Barranquilla. La haban fundado los hermanos Salcedo Ramn, quienes como muchos empresarios
53 Para esta poca la Fbrica de Tejidos Obregn se abasteca casi completamente con algodn costeo que produca en la nca de Remolino, Magdalena, o que compraba a los agricultores. Entre 1921 y 1924, slo import algodn en 1931 y 1934, pero en pequeas cantidades, Contralora General de la Repblica. Geografa Econmica de Colombia, Atlntico, tomo II, Bogot, Contralora General de la Repblica, 1936, p. 103. 54 Banco de la Repblica, Sucursal Barranquilla. Informe trimestral, primer trimestre, 1930. 55 Banco Comercial de Barranquilla. Banco Comercial de Barranquilla, decano de los bancos de la ciudad, 1905-1955, Barranquilla, Editorial Mejoras, 1955, pp. 19-21. 56 Eduardo Posada Carb. El Caribe colombiano, una historia regional, 1870-1950, Bogot, Banco de la Repblica/El ncora Editores, 1998, p. 341.

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samarios llegaron a Barranquilla en la dcada de 187057. All se producan maderas para construccin, puertas y ventanas. Es probable que los Parrish y los Obregn hubieran decidido comprar este negocio para esta poca, pues estaban considerando la construccin del ms moderno e importante hotel del pas, El Prado. El 8 de julio de 1927, mediante Escritura Pblica N. 1271, se constituy en Barranquilla la Compaa Hotel El Prado. El objetivo era la construccin de un moderno hotel que estara ubicado en el recin urbanizado barrio El Prado. Barranquilla era un lugar indicado para establecer un hotel de este tipo, pues era el principal puerto martimo y uvial del pas, razn por la cual era la ciudad por donde se sala y se llegaba en los viajes hacia Europa y el este de los Estados Unidos. De la Compaa del Hotel El Prado se expidieron un total de 3.000 acciones de 100 pesos oro. La familia Obregn Arjona suscribi dos terceras partes del total de las acciones, Atilio Correa 250 acciones y la Compaa Urbanizadora de El Prado, de la cual eran socios los Parrish y los de la Rosa, 750 acciones (vase Cuadro 7)58.
Cuadro 7. Socios de la Compaa Hotel El Prado (1927)
Socios Gregorio Obregn Arjona Compaa Urbanizadora de El Prado Andrs Obregn Arjona Atilio A. Correa Isabel A. de Obregn Evaristo Obregn Arjona Pedro Manuel Obregn Arjona Madrona Andreu viuda de Obregn Total Acciones 400 750 400 250 400 200 300 300 3.000 Valor (USD) 40.000 75.000 40.000 25.000 40.000 20.000 30.000 3.000 273.000

Fuente: Escritura pblica nm. 1271, 8 de julio, 1927. Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental.

El diseo del Hotel estuvo a cargo del arquitecto norteamericano Burdette Higgins59. La primera piedra la coloc Gregorio Obregn Arjona el 15 de noviembre de 192760. En 1929, se increment el capital de la Compaa Hotel El
57 Sergio Paolo Solano y Jorge Conde Caldern. Elite empresarial y desarrollo industrial en Barranquilla, 1875-1930, Ediciones UniAtlntico, 1993, p. 52. 58 Escritura pblica nm. 1271. Constitucin de la Sociedad Annima Compaa de El Prado, 8 de julio de 1927, Barranquilla, Notaras, Archivo Histrico Departamental. 59 Hotel El Prado. Hotel El Prado, una dorada tradicin, Bogot, Litografa Arco, 1992, p. 34. 60 Ibd., p. 90.

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Prado a $ 500.000. La razn fue que se necesitaban recursos para la compra de los muebles y equipos61. En 1930 se inaugur el Hotel El Prado. ste se enorgulleca de que todas sus habitaciones contaban con bao privado y telfono. Rpidamente se convirti en un cono de la nueva Barranquilla. Ernest Young, un viajero norteamericano que se aloj all en 1936, coment sobre su grata estada en Barranquilla62:
Tiene el mejor hotel en Colombia, El Prado, que ha sido construido de tal manera que recibe todas las brisas. Las ventanas tienen anjeos contra los mosquitos, pero los cuartos tienen una provisin de Flit por si se requiere. Tambin tienen termos con agua helada, telfonos, abundantes abanicos elctricos, baos privados y todas las otras comodidades que los norteamericanos esperan. El corredor alrededor de cada piso es tan amplio que el sol nunca le da directamente a las paredes de los cuartos.

El Hotel El Prado fue un negocio muy rentable para sus socios63 y durante las dcadas de 1930 y 1940 fue considerado el mejor hotel del pas. Los Obregn mantuvieron el control del Hotel hasta 1950. En ese ao la cadena Intercontinental Hoteles y varios inversionistas norteamericanos compraron la mayora de las acciones64.

IV. Un ingeniero cataln en el trpico, Ramn Carreras en la Fbrica de Tejidos Obregn, 1932-1934
Aunque la Fbrica de Tejidos Obregn fue durante ms de 20 aos la principal textilera de Colombia y la empresa industrial de mayor dimensin en Barranquilla en la primera mitad del siglo XX, la desaparicin de sus archivos
61 Escritura pblica nm. 513. Aumento del capital social de la Compaa Hotel El Prado, 28 de febrero de 1929, Notaras, Barranquilla, Archivo Histrico Departamental. 62 Ernest Young. South American Excursion, Edward Arnold & Co., London, 1936, p. 355. 63 En la dcada de 1960 los nietos de los Obregn Arjona a menudo escuchaban en sus casas conversaciones sobre el Hotel El Prado y rara vez sobre la Fbrica de Tejidos Obregn. Conversacin con Pablo Gabriel Obregn Santodomingo, 21 de septiembre de 2007, Bogot. 64 Hotel El Prado, p. cit., p. 90. Sin embargo, todava en 1957 los Obregn y sus descendientes tenan el 37,5% de las acciones del hotel. Estas acciones las fueron vendiendo en los aos subsiguientes y ya para 1977 quedaron sin participacin accionaria, pues Salomn Kassim y Boris Spivak compraron cada uno el 50% del Hotel. Estos ltimos se lo vendieron a Sheila Nasser en 1986. A esta ltima el Gobierno colombiano le expropi el Hotel en 1997, en razn de sus vnculos con el narcotrco. El Gobierno se lo adjudic a la Fundacin Gustavo Matamoros, su actual propietaria.

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ha dicultado el estudio de su evolucin. Esa situacin sirvi para que las aseveraciones de un nico informante que entrevist el investigador David Chu en 1967, sirvieran de base para una serie de apreciaciones errneas que ese autor hizo sobre la marcha de esta empresa, el estilo gerencial de sus propietarios y la causa de su decadencia65. Infortunadamente, esas opiniones de Chu fueron aceptadas posteriormente por investigadores de la historia industrial como Santiago Montenegro, Sergio Paolo Solano y Jorge Conde Caldern, razn por la cual han tenido amplia difusin66. A pesar de la desaparicin de los archivos de la FTO, hemos logrado ubicar en Espaa los diarios de un ingeniero qumico cataln que trabaj como director de la tintorera de esa empresa entre 1932 y 1934. Al leerlo casi podemos recorrer los galpones de la fbrica y sentir sus ruidos, olores, la conversacin de sus obreros, tcnicos y administradores. Tambin nos permiten acercarnos a los problemas tcnicos, laborales y personales, que da tras da vivi en la FTO ese ingeniero. Ramn Carreras Arimany, RCA, naci en la poblacin catalana de LEspluga de Francoli, el 18 de abril de 187967. Estudi en la Escuela Especial de Ingenieros Industriales en Barcelona. Se gradu con especialidad en qumica en 1902 y con especialidad en mecnica en 1904. En 1905 trabaj con la rma francesa Gas Lebon en Barcelona y luego, hasta 1908, en la empresa textilera Casa Ricart, en la seccin de tintorera. Luego pas a la Casa Riba. A partir de 1910 entr como director de la Colonia Gell, una de las empresas textileras ms importantes de Barcelona. En 1924 dej de trabajar all debido a que cambiaron los principales accionistas68. Despus de la Colonia Gell, Carreras prob suerte en varios negocios, como el montaje de una planta de aceite en su poblacin natal, pero ninguno de ellos result exitoso. En 1931 lo contrat el gobierno del dictador Juan
65 David S. Chu. The Great Depression and Industrialization in Latin America: Response to Relative Price Incentives in Argentina and Colombia, 1930-1945, Ph.D. Dissertation, Yale University, 1972, p. 213. Cabe sealar que el trabajo estadstico y analtico de Chu es muy slido, pero cuando trata de hacer reexiones sobre las capacidades de las elites regionales colombianas incurre en juicios muy ligeros, que reejan la poca documentacin, e incluso informacin incorrecta, a la cual tuvo acceso y el limitado conocimiento que en este aspecto tena sobre la realidad colombiana. 66 Santiago Montenegro. El arduo trnsito a la modernidad: historia de la industria textil colombiana durante la primera mitad del siglo XX, Medelln, Norma/Uniandes/Universidad de Antioquia, 2002 y Sergio Paolo Solano y Jorge Conde Caldern. Elite empresarial y desarrollo industrial en Barranquilla, 1875-1930, Barranquilla, Ediciones Uniatlantico, 1993. 67 http://usuaris.tinet.org/aarimany/ARIMANY_archivos/BIOGRAFIES.htm 68 Memries professionals de lenginyer industrial Ramon Carreras i Arimany (traduccin del cataln de Josep Rodrguez).

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Vicente Gmez para que fuera a Venezuela a montar una empresa textilera estatal. All estuvo casi un ao69. En 1932 se encontraba en serias dicultades econmicas y con una familia de nueve hijos por sostener. Los efectos de la Gran Depresin sobre la industria catalana no auguraban buenas posibilidades para establecer otros negocios. Por eso dira uno aos despus70:
Hallndome sin empleo y despus de fracasar en todos los negocios que haba intentado, encargu a algunos amigos y conocidos que, si tenan noticia de alguna plaza idnea para m, me lo hicieran saber.

A los pocos das un amigo suyo lo puso en contacto con Rafael Obregn, quien estaba buscando un jefe para la tintorera de la FTO. Obregn le ofreci un sueldo mensual de 200 dlares. Carreras acept el cargo y como una de las necesidades de la FTO era el uso de tinturas de indantrenos, se aplic en los das siguientes a conocer sobre el tema en algunas empresas textileras de Barcelona. Se embarc para Barranquilla, con su hija Montserrat quien fue el nico miembro de la familia que lo acompa en Colombia, el 20 de agosto de 1932 y lleg el 12 de septiembre71. Despus de tres das en un hotel, los Carreras pasaron a vivir en un apartamento ubicado en el Edicio Roncallo. Es bueno explicar que Ramn Carreras Arimany, RCA, no llev su diario de manera continua durante su estada en la FTO. Durante largos perodos no escriba y luego entraba en una etapa en que cada da haca extensas anotaciones. Otra cosa que se debe mencionar es que el diario es principalmente tcnico y laboral. Rara vez hace comentarios sobre cosas personales, tal vez la excepcin fue cuando Montserrat estuvo muy enferma con paludismo. Nunca hizo observaciones sobre Barranquilla, su gente, su desarrollo urbano, su clima. Tampoco expres cmo se senta, excepto en relacin con temas estrictamente laborales. La personalidad que emerge de una lectura detallada de los diarios barranquilleros de RCA es la de una persona muy correcta, de buenos modales, pero bastante acartonado en sus relaciones sociales, muy rgido y conservador, con un
http://usuaris.tinet.org/aarimany/ARIMANY_archivos/BIOGRAFIES.htm Diario de Ramn Carreras Arimany. Mi estancia en Barranquilla (traduccin del cataln de Josep Rodrguez). 71 El historiador econmico Albert Carreras, nieto de Ramn Carreras, comenta que en la tradicin familiar se recuerda los aos de la estancia en Barranquilla como unos aos muy difciles y poco gratos. Conversacin con Albert Carreras, Helsinki, Finlandia, 22 de agosto de 2006.
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alto sentido de la justicia social y tal vez con poco sentido del humor. Tena una sensibilidad a or de piel, lo cual le produca dicultad para ganarse a los jefes. La estructura organizacional que se observa en la fbrica es la siguiente: arriba estaba un Obregn como gerente de la empresa, dando la orientacin general de la empresa, pero muy metido en el da tras da del negocio. Los Obregn Arjona se turnaban la gerencia. En el tiempo en que Carreras estuvo en la FTO estuvieron al frente Rafael, Evaristo y Pedro Manuel. Luego haba dos directores ingleses: Mr. Edward Hughes en la parte tcnica y Mr. Claude Martin72 en la parte nanciera. Hughes estaba desde que comenz la empresa. De Martin dependa el jefe de personal, Aurelio Consuegra. En la parte tcnica haba dos jefes en la parte de telares, Novell y Mart, y Ramn Carreras, jefe de tintorera. A la tintorera despus lleg el alemn Hans Brutigam, que tena un nivel similar a RCA, pero haca otras cosas de tintes. De todas maneras, Carreras no esperaba el nombramiento de otro experto en tintorera e hizo varios comentarios displicentes sobre su nuevo colega, Hans Brutigam, cuando ste lleg73:
Tiene unos 25 aos y, segn D. Rafael, tambin es especialista en indantrenos. Se ve que los alemanes nacen sabios y as a los 25 aos ya pueden ser especialistas.

En otra ocasin opin que74:


En cuanto al alemn, lo mejor es no arse demasiado, es de la raza aria, que, segn Hitler y compaa, acabar dominando el mundo.

En el Cuadro 8 presentamos la tabulacin de los nombres que mencion en su diario durante su tiempo en Barranquilla. Se dividieron los nombres entre quienes trabajaban en la FTO y las dems personas. Varios hechos resaltan en ese anlisis. El primero es que quien ms aparece es Edgard Hughes, el jefe directo de RCA, 122 veces. Otro que aparece mucho es Novell, quien tena un cargo similar a RCA, pero en la hilandera. A continuacin vena Bratigam con 33 menciones. Rafael Obregn Arjona tuvo 24 menciones en el diario, y corrobora la percepcin de que fue el Obregn ms involucrado en la marcha de la fbrica.
72 Claude Martin se cas con una barranquillera, pero regres a vivir a Inglaterra ms adelante. Entrevista con Pedro Obregn Ross, 2 de febrero de 2006, Barranquilla. 73 Diario de Ramn Carreras Arimany. Mi estancia en Barranquilla (traduccin del cataln de Josep Rodrguez). 74 Ibd.

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Cuadro 8. Personas que menciona en su diario de Barranquilla el ingeniero Ramn Carreras Arimany
Nombres de la FTO Edward Hughes Novell Aurelio Consuegra Rafael Obregn Arjona Pedro Obregn Arjona Evaristo Obregn Arjona Gregorio Obregn Arjona Carlos Obregn Arjona Ricardo Obregn Echeverra Mr. Martn Mart Alfaro Camps Josep Babra Colom Andrs Miranda Geraldino Guillamon Hans Brutigam Prado Borelly Silva Montiel Lavergne A. lvarez Rojas Mier Corsica Schwamberger Sarmiento Nombres que no eran de la FTO Hadamowski Mller Peirsel Tick Cornet Pere Ross Montserrat Assumpci Dr. Latorre Dr. Lafuente Dr. Rebhein Los Levi Enric Cases
Fuente: Diario de Ramn Carreras, 1932-1934.

Nmero de veces 122 81 21 24 7 9 4 1 10 9 17 5 4 4 2 2 2 4 33 1 2 1 4 10 1 4 4 1 2 2 Nmero de veces 2 3 16 1 1 1 1 11 1 12 1 4 1 2

Quin era Director tcnico Jefe Seccin Tejedura Jefe de personal Uno de los propietarios Uno de los propietarios Uno de los propietarios Uno de los propietarios Uno de los propietarios Hijo de Evaristo Obregn A. Director nanciero Cataln, encargado de la hilandera Tintorero de FTO antes de Guillamon

Encargado de las aspaderas Carpintero de FTO Persona a quien RCA reemplaz Alemn que trabajaba en la seccin de tintes Trabajador seccin tintorera

Obrero seccin tintorera

Topgrafo austraco que le estaba haciendo un trabajo a FTO Obrero seccin tintorera Quin era Alemn que trabajaba con la I.G. Alemn que trabajaba con la I.G. Alemn que trabajaba con la I.G. Alemn que trabajaba con la I.G. Amigo de los Obregrn en Barhrand Amigo de los Obregn en Barcelona Cuado de Rafael Obregn A. Hija de RCA Esposa de RCA Mdico Mdico Mdico Dueos de la Empresa Filta Amigo de RCA en Barcelona

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Otra cosa que llama mucho la atencin es la cantidad de extranjeros que estaban vinculados directamente con la FTO. Algunos de estos nombres eran: Hughes, Novell, Carreras, Mart, Guillamon, Geraldino, Hans Brutigam, Lavergne, Schamberger, Braba. Adems, tenan contacto con muchos alemanes, especialmente de la rma IG. Del diario de RCA se puede concluir que los dueos de la Fbrica de Tejidos Obregn estaban al tanto del da tras da de la empresa, sus problemas tcnicos y laborales, que son los que Ramn Carreras conoca y comentaba. No se reere a los temas nancieros, y probablemente no los conoca, pero sera lgico pensar que estaban igualmente al tanto de esos temas. Esto ltimo, porque Carreras alude varias veces a la preocupacin de los Obregn con los gastos. Por ejemplo, escribi que75:
una serie de burradas conrman plenamente lo que me haban dicho acerca de la tacaera de los Obregn.

El 1 de junio de 1934 coment acerca de Ricardo Obregn E.76:


Ricardito sigue tan infatuado como de costumbre, pensando que es el nico que sabe ahorrarle dinero a la Empresa. Un ahorro que consiste, por lo que se ve, en negar todo lo que se le solicita.

En otra ocasin RCA cont lo que sucedi cuando Gregorio Obregn Arjona se enter de los sueldos que los dueos de la empresa textilera Filta, los Levi, les pagaban a sus obreros77:
D. Gregorio fue a ver los Levi y les dijo que hacan mal pagando tanto a los obreros. Con una opinin como aquella, de alguien del pas, los Levi se hicieron fuertes y bajaron el sueldo que pagaban a sus obreros.

Un aspecto de las ideas de Carreras que vale la pena destacar es que aunque parece que era de un talante muy conservador en estilo de vida y muy rgido en las relaciones interpersonales, tena un alto sentido de la justicia social y, por lo general, hallaba los reclamos y peticiones de los obreros bastante razonables.
75 76 77

Ibd. Ibd. Ibd.


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Por ejemplo, el 2 de noviembre de 1933 hubo una huelga en la FTO en la cual RCA encontr justos los reclamos de los obreros. El origen de la protesta fue que en 1930, como resultado de la crisis econmica mundial, se haban bajado los salarios nominales en 30%. Los obreros consideraban que esa crisis haba sido superada pues78:
Algo han podido deducir de las obras de ensanchamiento de la fbrica, de la adquisicin de maquinaria nueva, de las reformas en la fbrica vieja, de la implantacin de nuevas secciones, como las de sastrera o medias, de las horas extras que se trabajanTodo ello prueba la buena marcha del negocio, pues si la cosa no fuese bien no gastaran tanto, de ah que solicitaran el aumento de sueldo del 30% que les haban rebajado.

El resultado de la huelga fue que primero se les ofreci un aumento del 15% y, por una intervencin del gobernador del Departamento del Atlntico, luego se subi a 20% y el pago de las horas extras al 100%, en vez del 25% que se estaba pagando. El 15 de enero de 1934 hubo otra huelga en la FTO, de 24 horas, sobre la cual infortunadamente Carreras no dice nada en su diario. El motivo de la huelga en esa ocasin no era la remuneracin, sino la carga laboral. Ese da hubo una marcha pacca que sirvi para que los sindicatos de la ciudad apoyaran a los huelguistas. La marcha lleg a la Gobernacin, donde se pronunciaron varios discursos. Uno de los dirigentes obreros, Olimpo Arzuza, en su discurso seal lo siguiente79:
Seor Gobernador, es la primera vez que me dirijo a la primera autoridad y no en mi propio nombre, sino en el del Sindicato Clasista de Zapateros. Camarada Gobernador: este sindicato se ha solidarizado con los obreros textiles de Obregn, y tena que hacerlo porque quera saber qu solucin se iba a dar a este conicto Cuando se organiz la fbrica se asignaron dos telares para cada obrero. Crecieron luego las ambiciones y las voracidades de los patronos y a cada obrero le fueron asignados cuatro telares. Hoy ha crecido an ms esa voracidad y esas ambiciones y se pretende dar a cada obrero ocho telares para que los atienda
Ibd. Hoy conferenciarn los representantes de la Fbrica Obregn y los obreros de la huelga, La Prensa, nm. 858, 16 de enero, 1934, Barranquilla.
79 78

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Sobre los cuatro telares por trabajador con que trabajaba la FTO en 1934, hay que decir que para un pas como Colombia esa era una proporcin aceptable. Por ejemplo, en Mxico el promedio de telares por trabajador en ese mismo ao era de 3,4480. Ahora bien, si los Obregn estaban intentando pasar a ocho telares tena que ser porque haban adquirido en 1933 telares automticos, pues con telares mecnicos esto sera imposible. Para ese ao muchas textileras colombianas slo empezaban el proceso de introducir telares automticos. Por ejemplo, Fabricato en ese momento tena casi la totalidad de sus telares todava mecnicos (295) y slo unos pocos automticos (10)81. La compra por parte de la FTO de telares automticos hacia 1933 pone de presente, como lo hacen otras fuentes que comentaremos, que la informacin que en 1967 le dio a David Chu el antiguo empleado de la textilera Arturo Samudio, era equivocada. Este ltimo le dijo a Chu que la empresa se equivoc cuando desde 1928 dej de comprar maquinaria nueva, limitndose a adquirir equipos de segunda mano82. En una comunicacin de la rma Saco Loewy Shops a Fabricato de 1929, se les comenta que Textiles Obregn estaba renovando completamente su equipo83. Esto concuerda con el diario de Carreras, quien nunca habla de que los equipos de la FTO estuvieran obsoletos, pero si habla sobre la contina adquisicin de nuevas mquinas. Por ejemplo, en su contrato de trabajo se dice que84:
El seor Carreras se compromete a ponerse al servicio de Fbrica de Tejidos Obregn unos 15 a 20 das antes de embarcarse para Colombia a n de dedicarse durante este tiempo a inspeccionar y familiarizarse con los detalles y funcionamiento de la maquinaria que estn haciendo los seores Hijo y Yerno de Andr Oliva, Barcelona

80 Aurora Gmez-Galvarriato. The Political Economy of Proteccionism: The Mexican Textile Industry, 1900-1950, CIDE, (mimeo), s. f., p. 22. 81 Juan Jos Echavarra. Los factores determinantes de la industrializacin colombiana entre 1920 y 1950, Coyuntura Econmica, vol. XIV, nm. 1, marzo, 1984, p. 239. 82 Chu, p. cit., p. 213. Samudio le dijo a Chu que trabaj en la FTO desde 1918 hasta 1945. En el diario de Carreras nunca aparece mencionado, por lo que uno pensara que tena en esa poca un cargo ms bien bajo en la jerarqua administrativa. Sin embargo, s pudimos constatar que en los aos 1930 y 1940, Samudio trabaj en la FTO. Conversacin con Rodolfo Zambrano, 6 de agosto de 2007, Barranquilla. Zambrano conoci a Samudio en la dcada de 1960, cuando este ltimo era comerciante y miembro de la Junta Directiva de la Cmara de Comercio de Barranquilla. 83 Juan Jos Echavarra. p. cit., p. 235. 84 Contrato de trabajo entre Rafael Obregn Arjona, en representacin de la Fbrica de Tejidos Obregn, y Ramn Carreras Arimany, Barcelona, 9 de julio de 1932.

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Las mquinas anteriores eran para la tintorera. Ms adelante, en sus primeros das en Barranquilla, coment que se recibieron cajas de maquinaria y result que eran seis jiggers dos de ellas de madera, para el descrudado, y cuatro ms, de hierro fundido y forrados de caucho, para indantrenos85. Estas ltimas mquinas eran inglesas. El 2 de marzo de 1933, Carreras escribi en su diario que en el n de semana trabajaron para ensanchar la cuadra de los telares. En otra ocasin Carreras le inform a Hughes que la madera de los cilindros de la clapot estaba muy podrida. Al respecto este ltimo86:
dijo que haba solicitado un par por cable. Tratndose de maquinaria inglesa, no se anda con contemplaciones, para todo hay dinero.

Es decir, la FTO que se observa en los diarios de RCA es una empresa que est comprando equipos, innovando y en contacto continuo con los proveedores extranjeros. Carreras hizo alusiones al talante de cada uno de los Obregn que estuvo al frente de la empresa durante el tiempo que l trabaj all. Sobre Pedro Manuel Obregn seal que87: D. Pedro tena una impaciencia que no lo dejaba vivir Sobre Evaristo coment88: D. Evaristo no es ni tan astuto ni tan pcaro como los dems los otros no dicen nada, slo actan. En general sus comentarios sobre Rafael Obregn son ms benignos. Sin embargo, en una ocasin un comentario de este ltimo, que intent ser jocoso, molest mucho a RCA, quien no tena al parecer mucho sentido del humor, cosa complicada en una ciudad caribea como Barranquilla. Hubo un pequeo incidente cuando Rafael Obregn Arjona se despeda de los empleados de la FTO, pues viajaba a Barcelona para pasar una larga temporada, y RCA le solicit al primero que si poda visitar a su familia para contarles que estaban bien de salud. Obregn le contest que lo hara con gusto y que le dira a Assumpcio, la esposa de Carreras, que su marido haba conseguido novia y lo pasaba muy bien. Esto enfureci a Carreras, seguramente para sorpresa de todos, quien contest89:
85 Diario de Ramn Carreras Arimany, Mi estancia en Barranquilla (traduccin del cataln de Josep Rodrguez). 86 Ibd. 87 Ibd. 88 Ibd. 89 Ibd.

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Dgale lo que usted crea conveniente decirle, que yo ya s que si le dice esto no le va a creer.

Ese da, 26 de julio de 1933, RCA escribi en su diario los siguientes comentarios, a raz del incidente anterior90:
Qu se ha credo [RCA se reere a Rafael Obregn Arjona, AMR], que soy como Mart, que le dola la cabeza y hasta caa mareado y el mdico le dijo que se deba a falta de mujer y, en consecuencia, se ha buscado una a la que ha colocado de subdirectora de la seccin y se pasan todo el rato en una conversacin continua y otras cosas peores?O se cree que soy como Brutigam, siempre detrs de mujeres perdidas, por lo que ya ha cado y ahora tiene que ir al mdico y gastarse todo el sueldo en visitas y medicinas, mientras que no deja de repetir Yo tengo dinero, no?.

Algunas discusiones que tuvo a nes de 1934 con los directivos de la fbrica sobre su remuneracin y los impuestos sobre los giros que enviaba a su familia dicultaron la permanencia de RCA en la FTO. El 14 de noviembre, Hughes le haba dicho que las puertas estaban abiertas. Tal vez a peticin de los Obregn, el alemn Peirsel, quien trabajaba para la IG, a comienzos de diciembre invit a RCA a cenar y se ofreci a conseguirle empleo en otra empresa. Gracias a las gestiones de Peirsel, el 17 de diciembre Carreras se embarc en un vapor del ro Magdalena, en el primer trayecto de un viaje cuyo destino nal era Cali. All iba a trabajar en la empresa Industrias Textiles de Colombia, cuyo propietario era Jorge Garcs. All trabaj slo unos meses, pues el 3 de agosto estaba de regreso en Barcelona. A partir del ao 1937 volvi a trabajar en la Colonia Gell, de donde se jubil anticipadamente por motivos de salud en 1947. Muri en Barcelona el 15 de agosto de 1949 dejando una amplia descendencia.

V. La Fbrica de Tejidos Obregn en su etapa nal, estancamiento y disolucin, 1935-1957


La poca de mayor crecimiento en la industria textil colombiana se ubica entre mediados de la dcada de 1930 y el n de la Segunda Guerra Mundial. La cada del comercio internacional, como resultado de la Gran Depresin
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Ibd.
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y luego el comienzo de la guerra, permitieron un rpido proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones, que fue especialmente claro en el sector de textiles de algodn. La produccin de ese sector creci al 19,5% anual en promedio entre 1930 y 1945, en contraste con 7,7% anual para 1945-195791. Ello se reej en el despegue de algunas pocas empresas de Medelln y el estancamiento relativo de las del resto de Colombia92. Por ejemplo, Coltejer aument su nmero de obreros de 562 a 3.817 entre 1936 y 1943, es decir en 679,2%, mientras que en un perodo similar los obreros de la FTO slo crecieron el 5,3%93. A pesar de lo anterior todava en 1937 los Obregn estaban importando telares ingleses para tratar de aumentar la productividad de la fbrica. En efecto, en ese ao Diego Torrents, un obrero cataln del sector textil, trabaj en la FTO armando unos telares ingleses que haban llegado en piezas sueltas94. Diego era hijo de Bienvenido Torrents, tcnico textil que ya estaba trabajando en la FTO. En la armada de los telares participaron los dos Torrents, un ingeniero ingls de apellido Greengood y Alejandro Obregn Ross95. Este ltimo, quien tena 17 aos en ese momento, particip como traductor, pues el ingls no saba espaol96. A partir de 1934, empiezan a aparecer en el sector textil de Barranquilla varias empresas productoras de seda articial. En el censo industrial de 1945, esas empresas superaban al sector de textiles de algodn en el nmero de obreros
Berry, p. cit., p. 31. Esto es cierto para el sector textil de algodn, pues como veremos, en este perodo tuvieron un crecimiento dinmico las empresas del sector de la seda en Barranquilla y otras ciudades diferentes a Medelln. 93 Carlos Londoo. Origen y desarrollo de la industria textil en Colombia y Antioquia, CIE, Universidad de Antioquia, 1983, p. 51. 94 Entrevista con Diego Torrents Traserra, 21 de diciembre, 2007, Barranquilla. De acuerdo con Diego Torrents en esa poca tambin trabajaba en la fbrica Rafael Obregn Egea, quien era hijo de Rafael Obregn Arjona con Dilia Egea, barranquillera. Obregn Egea muri en 1990. 95 Alejandro Obregn Ross llego a ser un pintor de gran renombre. Se le considera el primer pintor moderno en Colombia, vase Carmen Mara Jaramillo. Alejandro Obregn el mago del Caribe, Bogot, Asociacin de Amigos del Museo Nacional de Colombia, 2001. Sobre su experiencia laboral en la fbrica en esa poca Alejandro coment algunos aos despus: Vuelvo a Barranquilla y trabajo en la fbrica de textiles de mi padre: tragaba todo el da algodn por las narices. Revisaba telares en medio del chasquido de las lanzaderas, en Carlos Perozzo (ed.). Forjadores de Colombia contempornea, Bogot, Planeta, 1986, p. 291. 96 Entrevista con Diego Torrrents Traserra, 21 de diciembre, 2007, Barranquilla. De acuerdo con Diego Torrents en esa poca tambin trabajaba en la fbrica Rafael Obregn Egea, quien era hijo de Rafael Obregn Arjona con Dilia Egea, barranquillera. Obregn Egea muri en 1990.
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y en el capital. Mientras que en los textiles de algodn haba 1.317 obreros en seda haba 1.92697. En el caso del capital, la seda tena en ese mismo ao $ 14.935.703 y el algodn $ 4.378.77198.
Cuadro 9. Principales industrias del sector textil en Barranquilla (1944)
Empresa T. Obregn Jaar y Co. Marysol Indurayon Filta Celta Alfa T. Atlntico Ao de creacin 1910 1943 1943 1936 1934 1934 1936 1937 Capital (miles de pesos) 1.714 205 850 2.586 1.428 142 142 457 Origen del capital Local Local Extranjero Local Local Local Local Local Nmero de empleados 916 83 350 409 100 206 167 405

Fuente: Eduardo Posada Carb. El Caribe colombiano, una historia regional, 1870-1950, Bogot, ncora Editores/Banco de la Repblica, 1998, p. 236.

En 1944, entre las principales empresas del sector textil en Barranquilla haba un total de ocho empresas (vase Cuadro 9). De esas empresas es probable que slo la Fbrica de Tejidos Obregn fuera del sector de los textiles de algodn, pues Marisol, Indurayon, Celta, Alfa y Textiles Atlntico eran productores de seda articial99. Filta produca artculos de lana y Jaar y Co., la ms pequea, produca lonas e hilos100. Es muy curioso que a partir de 1934 las nuevas y ms importantes empresas del sector textil barranquillero se hubieran dedicado principalmente a la seda. Consideramos que hay dos factores que explican eso, y que como veremos son los mismos factores que llevaron al estancamiento de la FTO. Lo primero es que desde la dcada del treinta, el transporte en Colombia cambi completamente con la difusin del transporte automotriz. La costa Caribe qued aislada de los principales mercados nacionales, razn por la cual los costos de transporte se elevaron, en trminos relativos para la industria
97 Contralora General de la Repblica. Primer Censo Industrial de Colombia, 1945, Atlntico, Bogot, Imprenta Nacional, 1947, p. 412. 98 Ibd. 99 Vase Alejandro Lpez. Barranquilla industrial, El mes nanciero y econmico, ao I, diciembre, 1937 y ao II, enero, 1938; Alirio Bernal. Barranquilla industrial, 1942, s. i. y s. l.; Jos Ramn Vergara y Fernando E. Baena. Barranquilla, su pasado y su presente, Segunda edicin, 1946, p. 172.; la informacin sobre Tejidos Atlntico se obtuvo de una entrevista con Hugo Faillace, 3 de enero de 2008, Barranquilla. 100 Entrevista con Margarita Zaher, 12 de mayo de 2008, Barranquilla.

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de la regin. En el caso de la seda, producto con alto valor por unidad de peso, el transporte no es tan importante como en el algodn. Eso se aprecia en el censo industrial de 1945, donde se muestra que en el valor por metro de seda producido en Barranquilla era de $ 1,18 y en el caso del algodn era de $ 0,29. Por esa razn, era cuatro veces ms caro, en trminos de valor, transportar telas de algodn101. Lo otro que favoreci las posibilidades de ser competitivos desde Barranquilla en esa poca en la produccin de seda, fue que en esa rama no haba grandes economas de escala, as que las empresas pequeas podan ser competitivas. Esto no ocurra en el sector de textiles de algodn, donde desde mediados de la dcada de 1930 las economas de escala se volvieron determinantes. Es bueno resaltar que un anlisis de los propietarios de las nuevas empresas textiles creadas en Barranquilla en las dcadas de 1930 y 1940 muestra la gran capacidad empresarial que estaba disponible en la ciudad en esa poca. La empresa Filta la cre Ralph Levy, inmigrante judo nacido en Esmirna, Turqua. Levy, tambin fue el fundador de la Empresa de Plsticos Ralco102. Los dueos de Celta y de Indurayon eran Jacobo Safdeye Dabah y Rafael Tchira. El primero haba nacido en Jerusaln en 1902 y lleg a Barranquilla en 1920. Adems de Celta, fund una fbrica de grasas, La Campeona. Fue un activo miembro de la comunidad juda de Barranquilla, y fund la Sinagoga Share Sedek. Los propietarios de Tejidos Atlntico eran los Faillace, italianos que provenan de Morano Calabro103. Marisol era propiedad de Industrias Mattarazo de Brazil. En cuanto a Alfa, sta era de Ramn Emiliani Vlez, de origen cartagenero, y de Y. Afack, sirio nacionalizado. Finalmente, los Jaar eran palestinos, pero haban vivido en Francia antes de radicarse en Colombia104. En el Informe econmico de la sucursal del Banco de la Repblica en Barranquilla, correspondiente al segundo trimestre de 1946, ya ni se menciona a la FTO y se informa que105: Al departamento llegan textiles de Medelln y muchos vveres procedentes del interiorContralora General de la Repblica. Geografa econmica de Colombia, Atlntico, tomo II, Bogot, 1936, pp. 151-155. 102 Dino Manco y Jose Watnik. Nuestras gentes, primera generacin, Barranquilla, Escala Impresores, 2000, p. 176. 103 Entrevista con Hugo Faillace, 3 de enero de 2008, Barranquilla. 104 Entrevista con Margarita Zaher, 12 de mayo de 2008, Barranquilla. 105 Banco de la Repblica, Sucursal Barranquilla. Informe econmico 1946, Barranquilla.
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101

Los aos que van de 1946 a 1957 son los de la crisis y liquidacin de la empresa. El gerente liquidador fue Joaqun Villegas106. Antes de que l asumiera, el gerente haba sido Rafael Obregn Egea107. En 1957 la FTO suspendi su produccin. Los activos que quedaban eran el edicio y una hilandera que tena 7.000 husos, que aunque no eran muy modernos eran ecientes. Los equipos ms actualizados haban sido adquiridos por Coltejer un poco antes108. Los activos de la FTO fueron adquiridos por el inmigrante palestino Jos Demetrio Abuchaibe por $ 750.000109. Los Abuchaibe tenan almacenes en Riohacha y le compraban desde haca aos telas a los Obregn para vender por toda La Guajira. Con los bienes adquiridos tuvieron hasta 1992 una empresa textil que se llam primero Fbrica de Tejidos Barakat y luego Fbrica de Hilados y Tejidos del Caribe.

VI. Por qu se estanc la Fbrica de Tejidos Obregn despus de 1935?


En 1972, David S. Chu en su tesis doctoral sobre el efecto de la Gran Depresin, sobre la industria textil en Argentina y Colombia, analiz el caso de la FTO y sobre la base de una informacin muy precaria, y en ocasiones equivocada, sac sus conclusiones sobre las causas de su fracaso. La principal conclusin en este punto de ese autor fue que Medelln se consolid como el principal centro textilero del pas debido a los recursos empresariales superiores de Antioquia110. Adems, agreg que debido al tamao limitado del mercado colombiano, unas pocas empresas de mediano tamao lograron dominarlo. Chu le atribuye tambin un papel clave, para la consolidacin de Medelln como primer centro textil del pas, a la inspiracin que le dieron los xitos iniciales y a un accidente histrico, el papel protagnico de los miembros de la familia Echavarra, quienes fueron los creadores de las dos empresas ms importantes del sector: Fabricato y Coltejer111.
Entrevista con Jos Antonio Abuchaibe, 19 de diciembre de 2005, Barranquilla. Ya para esa poca de los hermanos Obregn Arjona, vinculados de la alguna manera a la fbrica, haban muerto Evaristo, Carlos y Gregorio. En 1957 Pedro Manuel y Rafael estaban retirados, pues tenan: 74 y 64 aos, respectivamente. Estos ltimos vivan en Barranquilla. 108 Entrevista con Jos Antonio Abuchaibe, 19 de diciembre de 2005, Barranquilla. 109 Ibd. 110 Chu, p. cit., p. 220. 111 Ibd., p. 209. A propsito de los Echavarra, cabe recordar que en 1926 operaba en Barranquilla una empresa textil de su propiedad que dur muy poco (vase Cuadro 6).
107 106

235

En contraste con el caso anterior, Chu encuentra la explicacin de la prdida de inuencia de Barranquilla en el sector textil, en la falta de una gran capacidad empresarial, lo cual se vea claramente, en su opinin, en el caso de los Obregn Arjona. Ya hemos sealado que Chu acept la informacin de un nico entrevistado que le dijo que desde 1928 la FTO no compr ms maquinaria nueva. Sin embargo, testimonios como los del ingeniero Ramn Carreras, y otros ms, muestran que esta informacin es equivocada. La causa principal para el fracaso relativo de la FTO, sera segn Chu, que112:
a diferencia de los Echavarra los hijos no se interesaron en la administracin de la compaa, pasando su tiempo en Europa, donde esperaban su giro mensual.

Uno de los economistas que ms estudi la economa colombiana, en la dcada de 1950, fue Albert O. Hirschman quien vivi en nuestro pas entre 1952 y 1956. En 1958 public un libro inuyente, La estrategia del desarrollo econmico, precisamente inspirado en su experiencia colombiana. Entre los aspectos a los que se reri Hirschman se encuentran los desequilibrios econmicos regionales. En ese campo, uno de los temas en los cuales se interes fue el de la construccin de un discurso regional de auto justicacin, en la cual las regiones exitosas le atribuyen sus propios logros a sus caractersticas culturales. Sobre esto seala que113:
Los sectores y regiones progresistas de una economa subdesarrollada se impresionan fcilmente con su propia tasa de crecimiento. Al mismo tiempo, tratan de diferenciarse de los menos progresistas creando una imagen de estos ltimos como ojos, torpes, intrigantes y en general como casos perdidos el italiano promedio, en cuyo pas el progreso se ha asociado desde hace mucho tiempo con la latitud, siempre est dispuesto a declarar que el frica empieza un poco al sur de su provincia.

Luego agrega que este orientalismo interno, para usar el lenguaje que aos despus populariz el crtico literario Edward Said114, hace que115:
112 113

Ibd. Albert O. Hirschman. The Strategy of Economic Development, USA, Yale University Press, 1970,

p. 185.
114 Para una aplicacin del concepto de orientalismo al anlisis de las relaciones entre regiones de desarrollo desigual en un mismo pas, vase Jane Schneider (ed.). Italys Southern Question, Orientalism in One Country, USA, Berg, 1998. 115 Albert O. Hirschman. The Strategy of Economic Development, USA, Yale University Press, 1970, p. 185.

236

los grupos y regiones exitosos proclamen amplia y extravagantemente su superioridad sobre el resto del pas y de sus conciudadanos Aunque el xito inicial del grupo sea a menudo el resultado de la suerte o de factores del medio ambiente, tales como la dotacin de recursos, las cosas no se dejan all y tratan de convencer a los dems, de que sus logros se deben principalmente a sus cualidades morales y su conducta.

Como ejemplo de lo anterior, pone el caso de los antioqueos en Colombia. A diferencia de Hirschman, David S. Chu acept los mitos que por entonces estaban en boga en Colombia para explicar el xito industrial antioqueo, mitos que en buena medida haban sido creados por ellos mismos. Como hemos visto en este ensayo, quien nunca administr la fbrica fue el padre de los Obregn Arjona, Evaristo Obregn Daz Granados, pues muri en Pars en 1909, cuando sta se encontraba en la etapa de montaje. Hasta 1934, es decir durante un cuarto de siglo, los Obregn Arjona manejaron la empresa con suciente tino como para que fuera la primera textilera del pas. Siempre haba uno de los hermanos en la Gerencia, y en la dcada de 1950 uno de los hijos de Rafael. En el perodo 1935-1957 las cosas no marcharon muy bien para la empresa, hasta el punto que se liquid en 1957. Es decir, eran los mismos Obregn Arjona los que la manejaban, Pedro y Rafael, pues parece que Evaristo haba muerto. Cambiaron los Obregn Arjona de un perodo al otro? No hay ninguna evidencia que muestre eso. Adems de los problemas mencionados Chu se equivoca, inexplicablemente, al calcular los salarios promedios de los obreros del sector textil en Barranquilla y arma que en 1945 stos ganaban 28,3% ms que los de Medelln116. Cuando se hace el clculo usando la misma fuente se encuentra que los del Atlntico estaban slo 3,8% por encima117 (vase Cuadro 10). Hasta 1934 la mayora del consumo colombiano de textiles se abasteca con telas importadas. En 1934 cerca del 80% de las telas de algodn eran importadas, mientras que para 1942 esa participacin haba cado al 5,7%118. Esa enorme expansin en la produccin, de 23,3 a 110,8 millones de metros
Ibd., p. 206. Es probable que si pudiramos separar los obreros de tejidos del algodn de los otros tejidos, no encontraramos diferencias en los salarios a favor de Barranquilla. Esto es mucho ms lgico, pues Antioquia era la regin ms prspera del pas en ese momento y tena los mayores niveles de ingreso y de crecimiento econmico. 118 Montenegro, p. cit., p. 78.
117 116

237

cuadrados119, permiti que se pudieran presentar grandes economas de escala, que hasta la fecha no haban sido muy importantes dado el reducido tamao de la produccin. Ello permiti que aquellas regiones que tenan mayores mercados regionales, debido al mayor ingreso de sus habitantes, pudieran expandir ms su produccin y, por lo tanto, producir a menores costos que los dems. Como el tamao total del mercado era pequeo en relacin con la tecnologa de la poca, en este punto estamos de acuerdo con Chu: se consolid un pequeo grupo de empresas que pudo obtener primero esas economas de escala.
Cuadro 10. Remuneracin a los obreros del sector textil (1945)
Departamento Antioquia Atlntico Cundinamarca Valle Total nacional Nmero de obreros 14.187 3.498 3.198 1.844 26.286 Remuneracin anual (pesos) 8.921.890 2.282.375 1.620.296 1.048.889 15.074.260 Remuneracin anual por obrero (pesos) 629 652 507 569 573

Fuente: Contralora General de la Repblica. Primer censo industrial de Colombia, 1945, Bogot, Imprenta Nacional, 1947, p. 156.

Ilustracin 3.

Economas de escala en la produccin textil


Costos unitarios

CU0, CU1

CU2

Qo Antes de 1934

Q1

Q2 Despus de 1934

Cantidad

La Ilustracin 3 muestra lo que estamos comentando. Antes de 1934, Colombia se encontraba en una porcin de la curva de costo en la cual todas las empresas producian una cantidad pequea de textiles con costos unitarios muy
119

Ibd.

238

similares, pues en ese volumen los costos unitarios eran ms o menos constantes, es decir, entre Q0 y Q1. Despus de 1934, al ampliarse la produccin se obtuvieron costos unitarios menores debido a las economas de escala. Es decir, si se duplicaban todos los insumos variables, los costos por unidad se reducan. Lo que pudieron explotar en ese momento Coltejer y Fabricato, fue el hecho de que estaban ubicadas cerca del mercado ms dinmico de Colombia, la zona cafetera, y por eso se ubicaron en una posicin como Q2 antes que las dems empresas. En el caso de la FTO, su localizacin en una regin en la cual dos de los tres departamentos que la componan, Bolvar y Magdalena, tenan un ingreso por debajo de la media nacional. Adems, aunque Atlntico tena un PIB per cpita por encima del promedio nacional, ste vena cayendo desde comienzos de la dcada de 1930120 (vase Grco 1). Ello no permiti obtener grandes economas de escala en la industria barranquillera.
Grco 1. Participacin del PIB del Atlntico dentro del PIB nacional (1934-1960)
20 18 16 14

Porcentaje

12 10 8 6 4 2 0 1935 1945 1953 1937 1939 1947 1949 1951 1955 1957 1933 1941 1943 1959

Sobre los desequilibrios en el desarrollo regional de Colombia a que llev el ascenso de la economa cafetera, hubo claridad en la costa Caribe desde mediados del siglo XX. En 1955, uno de los ms lcidos dirigentes de la costa
120 Sobre esto vase Jaime Bonet Morn y Adolfo Meisel Roca. La convergencia regional en Colombia. Una visin de largo plazo, 1926-1995, en Adolfo Meisel Roca (ed.). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Coleccin de Economa Regional, Banco de la Repblica, 2002.

239

Caribe, el abogado y economista Jos Raimundo Sojo, expres sus inquietudes en ese sentido121:
El progreso de Colombia no est llegando simultnea y equitativamente a todas las regiones. El proceso de adelanto material del pas tiene todos los sntomas de una hemipleja, en la cual el occidente se lleva la parte inactiva o de avance muy lento El occidente, por su extraordinaria riqueza cafetera, absorber siempre la parte ms jugosa del presupuesto nacional. All se han construido y se construyen las mayores carreteras nacionales, all estn las grandes hidroelctricas, el mayor volumen de crdito, la mayor produccin industrial, las grandes inversiones ociales La costa atlntica ha sido condenada, en mayor o menor grado, al mismo destino del oriente colombiano En resumen, puede decirse que en ese proceso hemipljico que ha seguido el progreso del pas, la peor parte le ha correspondido al oriente y a la costa atlntica. Que son, precisamente, las zonas en las cuales puede operar ms fcilmente, por razn del transporte, la inuencia econmica de Barranquilla.

Los argumentos aqu presentados se enmarcan dentro de lo que se ha denominado la nueva geografa econmica, uno de cuyos principales representantes es Paul Krugman. Ese autor ha desarrollado un modelo de la aparicin de un modelo de polo de concentracin industrial al interior de un pas. Esa concentracin surge de la interaccin de las economas de escala, los costos de transporte y la demanda, cuando se integran dos regiones anteriormente aisladas. En el caso nuestro, los detonantes del proceso fueron la Gran Depresin, la devaluacin del peso, los aranceles y la Segunda Guerra Mundial. Por esos factores, entre 1935 y 1945 la produccin textil se ampli enormemente. La interaccin de las economas de escala con el tamao de los mercados regionales fue la clave122. En sntesis, el error de David S. Chu fue no haber tenido en cuenta estos factores, quiz por su falta de conocimiento sobre la economa colombiana y su dinmica regional. A partir de la dcada de 1930 hubo otro elemento que le rest competitividad a la FTO y, en general, a la industria barranquillera: el sistema de transporte
121 Jos Raimundo Sojo. Barranquilla, una economa en expansin, Barranquilla, Editorial Mejoras, 1955, pp. 55-57. 122 Paul Krugman. Geografa y comercio, Barcelona, Antoni Bosch (ed.), 1992, p. 20.

240

nacional. Hasta ese momento el sistema de transporte colombiano haba girado en torno al ro Magdalena, lo que era una ventaja comparativa para la FTO y la ciudad. Sin embargo, en la dcada de 1930 esto empez a cambiar aceleradamente debido a la difusin del transporte automotriz y la construccin de una red de carreteras, y en menor medida de ferrocarriles. Esas vas interconectaron al interior del pas entre s dejando a la costa Caribe por fuera de las principales redes de comunicacin, pues no haba carreteras hacia el interior del pas y todava haba que conectarse a travs del ro Magdalena123.

VII. Conclusiones
La historiografa industrial y regional colombiana ha tratado el caso de la Fbrica de Tejidos Obregn de Barranquilla como un fracaso empresarial. Desde el punto de vista econmico ese es un juicio apresurado, ya que la empresa fue rentable desde sus inicios hasta mediados de la dcada de 1930, es decir un cuarto de siglo. De all en adelante, tuvo unas utilidades que se redujeron en el tiempo, hasta llevar nalmente a las prdidas que hicieron que sus propietarios la liquidaran. No tenemos la informacin nanciera para poder calcular si el valor presente neto de los ujos de ganancias y prdidas arrojaron un saldo positivo, pero el hecho de que se hubiera mantenido durante casi medio siglo parecera indicar que fue positivo. En este trabajo hemos utilizado los diarios hasta ahora desconocidos por los historiadores econmicos colombianos del ingeniero cataln Ramn Carreras. Esa fuente permite conocer muchos aspectos del funcionamiento interno de la FTO entre 1932 y 1934, sobre el papel que jugaban sus directivos, sobre el ambiente laboral, compra de equipos y la percepcin general que se tena de la marcha de la empresa en ese momento. Estos elementos, ms otros argumentos que se han presentado, ayudan a refutar la tesis popularizada por el economista David S. Chu, en el sentido de que fue la desidia empresarial de los Obregn lo que llev a la prdida de competitividad de la empresa en los aos nales de la dcada de 1930. La tesis alternativa que hemos argumentado aqu es que con el enorme aumento que implic el despegue, hacia 1935, de la industrializacin por
Al respecto vase, Adolfo Meisel Roca. Por qu perdi la osta Caribe el siglo XX?, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca (eds.). El rezago de la costa Caribe colombiana, Bogot, Banco de la Repblica-Fundesarrollo-Universidad del Norte-Universidad Jorge Tadeo Lozano, Seccional del Caribe, 1999, pp. 87-95.
241
123

sustitucin de importaciones en el sector textil, se empezaron a manifestar grandes economas de escala. Las empresas que primero pudieron cosechar esos benecios de la ampliacin de la produccin fueron las ms prximas a los mayores mercados regionales, que eran las de Medelln. Dado el reducido tamao del mercado nacional, en relacin con la de la poca, unas pocas empresas antioqueas lograron acaparar la mayor parte del mercado. Por eso la FTO, que hasta 1934 fue exitosa, se fue rezagando y concentrando en la produccin de nichos de mercados para telas burdas en la regin Caribe, no pudiendo invertir en maquinaria, como lo hacan Coltejer y Fabricato, debido a las grandes utilidades que tenan en ese momento.

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Referencias
Fuentes primarias Archivos
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Peridicos
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Informes
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Entrevistas
1. Jos Antonio Abuchaibe, 19 de diciembre de 2005, Barranquilla. 2. Diego Torrents Trasera, 21 de diciembre de 2005, Barranquilla. 3. Pedro Obregn Ross, 2 febrero de 2006, Barranquilla. 4. Pablo Gabriel Obregn S., 21 de septiembre de 2006, Bogot. 5. Mario Faillace, 3 de enero de 2008, Barranquilla.
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6. Delma Navarro, 9 de agosto de 2007, Barranquilla. 7. Albert Carreras, 22 de agosto, 2006, Helsinki. 8. Margarita Zaher, 12 de mayo de 2008, Barranquilla.

Otros
Informacin obtenida del mausoleo de la familia Obregn en el Cementerio Universal de Barranquilla.

Bibliografa
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Enfermedad holandesa y exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950

I.

Introduccin
Sale el tren de Santa Marta Cinaga se ve dormida de Ro Fro hasta Aracataca donde mi abuelo cultiva Fundacin ya est de esta viene el tren pidiendo va las canciones vallenatas se oyen en la lejana Pa mi abuelo fue el progreso y eso lo tena contento viviendo las malas horas lo llam los buenos tiempos. Carlos Vives, Los buenos tiempos

EN EL CENSO DEL 2005 los siete departamentos de la costa Caribe colombiana tenan una poblacin de 9,4 millones de habitantes, lo cual represent el 21,2% del total de habitantes del pas. La regin actualmente es una de las ms pobres de Colombia, con un Producto Interno Bruto, PIB, per cpita que slo alcanza a ser el 76,2% del promedio del resto del pas. El atraso relativo del Caribe colombiano es un fenmeno del siglo XX. Al principio del siglo XIX ese no era el caso. Sin embargo, desde entonces su economa ha venido retrocediendo en trminos relativos a la del interior andino. De 1950 a 1995 la tasa de crecimiento anual promedio del PIB per cpita en el Caribe colombiano fue de 1,0%. En contraste, la tasa de crecimiento anual del PIB per cpita en Colombia fue del 2,0%. Tambin es claro, como se ver ms adelante, que entre 1925 y 1950 la economa de los departamentos del Caribe colombiano se rezag con respecto al resto del pas1. Es relevante determinar las causas del mediocre
1 Al respecto vase, Jaime Bonet Morn y Adolfo Meisel Roca. La convergencia regional en Colombia: una visin de largo plazo, 1926-1995, en Adolfo Meisel Roca. Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Coleccin de Economa Regional, Banco de la Repblica, 2002.

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desempeo econmico de la regin en el siglo XX, debido a que el lento crecimiento costeo afecta los prospectos de crecimiento econmico de Colombia. Una de las principales causas para el limitado desempeo econmico de la costa Caribe en los ltimos 100 aos, fue el fracaso rotundo de su sector exportador en las dcadas iniciales del siglo XX. Para entender mejor qu sucedi se analiza el comportamiento del banano, el principal producto de exportacin del Caribe colombiano durante las primeras dcadas del siglo XX. Adems, se argumenta que el escaso dinamismo del sector exportador en la regin fue una consecuencia del incremento en las exportaciones de caf, entre 1910 y 1950. En particular, ello fue resultado de la presencia de lo que se denomina en la literatura econmica la enfermedad holandesa. Con este ltimo trmino se conoce la situacin en la cual el auge en un producto de exportacin conduce a la revaluacin de la moneda local y, por lo tanto, a la prdida de competitividad del resto de las exportaciones.

II- Exportacin de banano en el Caribe colombiano, 1891-1950


El cultivo del banano para su exportacin a escala comercial en la costa Caribe colombiana comenz en 1887 en el Distrito de Ro Fro, a unos cincuenta kilmetros del puerto de Santa Marta2. En ese ao, el comerciante Jos Manuel Gonzlez adquiri 100 hectreas de tierra en las cuales se sembraron semillas de la variedad Gros Michel, tradas de Bocas del Toro, Panam. El 21 de marzo de 1891 se exportaron los primeros 5.113 racimos en el vapor Simon Dubois3. Siguieron otros embarques de banano, pero con un xito limitado. La falta de un transporte adecuado llev a grandes prdidas de la fruta ya que la carga usualmente llegaba al puerto de destino con una maduracin excesiva. Por lo tanto, Manuel Gonzlez vendi su cultivo de banano a J. Sanders, de Nueva Orleans4. En 1892, Sanders vendi sus intereses en la Zona Bananera emergente a la Colombian Land Company, una rma britnica5. Para esa poca proliferaron
2 Manuel J. Daz-Granados. Geografa econmica del Magdalena Grande (1946-1955), Santa Marta, Instituto de Cultura del Magdalena, 1996, p. 282. 3 Demetrio Daniel Henrquez. Monografa completa de la Zona Bananera, Santa Marta, Tipografa El Progreso, 1939, p. 13. De acuerdo con Maurice P. Brungardt las primeras exportaciones de banano ocurrieron en 1889, Maurice P. Brungardt, The United Fruit in Colombia, en Henry C. Dethloff y Joseph Pusateri (eds.). American Business History, USA, Harlon Davidson Inc., 1987, p. 238. 4 Daz-Granados, p. cit., p. 284. 5 Lo que se vino a conocer como la Zona Bananera es un cinturn aluvial de cincuenta kilmetros, que se extiende desde el puerto de Santa Marta hacia el sur y entre las colinas al oeste de la Sierra Nevada y la Cinaga Grande (vase el Mapa 1).

248

las plantaciones alrededor del Distrito de Ro Fro y las exportaciones se incrementaron de 171.891 racimos en 1892 a 485.385 en 1899, un crecimiento de aproximadamente el 16% anual. En los primeros aos de la dcada de 1890, Minor C. Keith adquiri control de la Colombian Land Company6. Cuatro aos ms tarde, la Colombian Land Company, Boston Fruit Company y Minor C. Keith, unieron sus esfuerzos y crearon la United Fruit Company7.
Mapa 1. Localizacin de la zona bananera

Fuente: elaboracin del autor con base en informacin del IGAC.

Con la presencia de la United Fruit Company en el Caribe colombiano, la produccin de banano a gran escala comenz en la regin. Despus de una cada en la produccin durante la Guerra de los Mil Das, 1899-1902, las exportaciones de banano crecieron a tasas elevadsimas. De 1903 a 1911, la tasa de crecimiento anual del nmero de racimos exportados del Caribe colombiano
6

E. Taylor Parks. Colombia and the United States, 1765-1934, USA, Duke University Press, 1935,

p.283.
7 American Consul in Santa Marta to the Secretary of State, May 8, 1920, American Consular Service, Records of the Department of State, 1910-1929.

249

fue del 28,9%. Sin lugar a dudas, la United Fruit Company fue un actor crucial en el dinamismo de las exportaciones de la regin.
Cuadro 1. Tierras y cultivos propiedad de la United Fruit Company (diciembre 31 de 1928)
Cultivos Banano: Colombia Costa Rica Guatemala Honduras Jamaica Panam Islas Canarias Total acres de banano Azcar: Cuba Cacao: Costa Rica Guatemala Jamaica Panam Total acres de cacao Coco Otros productos Pastizales Pueblos, carreteras, cortafuegos, etc. Total acres mejorados Todas las tierras propias y arrendadas: Tierras mejoradas: Propias Arrendadas Total mejoradas Tierras no mejoradas: Propias Arrendadas 1.860.844 122.184 1.983.028 2.477.285
Fuente: United Fruit Company. Twenty-Ninth Annual Report to the Stockholders, December 31, 1928.

rea (acres)

29.818 13.980 26.860 73.769 9.710 13.176 885 168.198

92.047

22.093 105 88 23.711 45.997 7.727 9.172 117.272 55.360 495.773

462.231 32.026 494.257

250

En 1900, la United Fruit Company era propietaria de once vapores y tena ms de treinta barcos contratados. Los esfuerzos de exportacin iniciales en la Zona Bananera, en los aos de 1890, haban sido decientes debido a que las facilidades de transporte eran inadecuadas, lo cual haca que los embarques regulares fueran difciles de lograr8. A comienzos del siglo XX, la United Fruit Company se convirti en la empresa ms grande del comercio del banano en el mundo, controlando el 80% del total de las exportaciones. Por lo tanto, fue capaz de obtener economas de escala signicativas, las cuales se incrementaron como resultado de la naturaleza perecedera de la fruta9. Debido a que el banano no puede ser almacenado, se tena que hacer un cronograma de arribos regulares: Este requiere de una ota de barcos bajo el control de la organizacin de mercadeo, arreglos especiales con los ferrocarriles para un desplazamiento ecaz hacia los mercados del interior y un sistema de inspeccin constante para asegurar los controles de temperatura adecuados. Una organizacin as de integrada involucra altos costos y las ganancias dependen de la distribucin de una gran cantidad de fruta10. A nales de la dcada de 1920, la United Fruit Company se haba convertido en una operacin multinacional que inclua a Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Jamaica, Panam y las Islas Canarias. En 1928, sus cultivos principales fueron el banano (168.198 acres), azcar (92.047 acres) y cacao (45.997 acres) (vase Cuadro 1)11. Tambin era duea de 2.434 kilmetros de lneas de ferrocarril y noventa barcos, la gran White Fleet, en la cual trasportaba la fruta a los mercados de Europa y Estados Unidos12. La tierra cultivada por la United Fruit en el Caribe colombiano creci de 1.299 acres que tena en 1902 a 29.818 acres en 192813. En ese ltimo ao, el total de acres sembrados en el Caribe colombiano por la United Fruit, represent el 17,7% de todos los cultivos de banano de la compaa (vase Cuadro 2).
8 Samuel Crowther. The Romance and Rise of the American Tropics, New York, Doubleday, Doran and Company, 1929, p. 282. 9 Banco Internacional de Reconstruccin y Desarrollo. The Banana Industry in the Caribbean Area, September, 1948 (mimeo), p. 4. 10 Ibd. 11 United Fruit Company. Twenty-Ninth Annual Report to the Stockholders, December 31, 1928. 12 Catherine LeGrand. El conicto de las bananeras, Nueva Historia de Colombia, tomo III, Bogot, Planeta, 1989, p. 185. 13 Development of the Banana Industry in Colombia, Edwin Walter Kemmerer Papers, Box 113,Princeton University Manuscript Library, p.3.

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Cuadro 2. Cultivos de banano de la United Fruit Company en Colombia y otros pases (acres)
Ao 1904 1905 1909 1915 1917 1920 1928 1934 1944 Colombia 1.646 1.705 4.346 17.432 15.243 16.197 29.818 9.945 1.849 Total 60.292 56.474 75.825 128.820 114.530 138.290 168.198 114.920 111.557 Participacin de Colombia (%) 2,7 3,0 5,7 13,5 13,3 11,7 17,7 8,7 1,7

Fuente: United Fruit Company. Twenty-Ninth Annual Report to the Stockholders, varios aos.

A nales de los aos de 1920, Colombia tena la segunda rea sembrada en banano en el mundo, sobrepasada solo por Honduras (vase Cuadro 3). Sin embargo, como la productividad de Jamaica era la ms alta en el Caribe, Colombia era slo el tercer exportador de banano en el mundo despus de Honduras y Jamaica (vase Cuadro 4)14. Un factor crucial en el aumento de las exportaciones de banano en el Caribe colombiano durante las primeras dcadas del siglo veinte fue la construccin del ferrocarril que una las plantaciones con el puerto de Santa Marta, de donde se despachaba la fruta a Europa y los Estados Unidos en vapores de la United Fruit Company (vase Mapa 2). El ferrocarril que pasaba a travs de la Zona Bananera se origin en un contrato rmado en 1880 entre el Estado del Magdalena y Manuel Julin de Mier y Robert A. Joy, para la construccin de un ferrocarril desde Santa Marta al ro Magdalena15. Para 1892 el ferrocarril haba llegado al pueblo de Ro Fro16. En 1887, con una extensin total de 35 kilmetros, ya haba llegado a Cinaga17. Los promotores originales del ferrocarril, Manuel Julin de Mier y Robert. A. Joy, vendieron la concesin en 1890 a la rma britnica The Santa Marta
14 En los aos de 1920 la produccin anual de Jamaica por acre fue de entre 200 y 250 racimos, mientras que en Amrica Central fue de 120 a 150 racimos, Kepner, p. cit., p. 65. 15 El contrato fue aprobado por el Congreso de Colombia a travs de la Ley 53 de 1881, Alfredo Ortega. Ferrocarriles colombianos, Bogot, Imprenta Nacional, 1949, p. 44. 16 Development of the Banana Industry in Colombia, Edwin Walter Kemmerer Papers, Box 113, Princeton University Manuscript Library, p. 3. 17 Demetrio Daniel Henrquez. Monografa completa de la Zona Bananera, Santa Marta, Tipografa El Progreso, 1939, p. 10.

252

Railway Company18. Esta compaa continu la construccin del ferrocarril, el cual en 1894 lleg al pueblo de Sevilla, a 66 kilmetros de Santa Marta. Finalmente, en 1906, lleg a Fundacin en el extremo sur de la Zona Bananera.
Mapa 2. Lnea de ferrocarril en la zona bananera de Santa Marta

Fuente: elaboracin del autor con base en informacin del IGAC.

En 1906, el crecimiento de la lnea del ferrocarril se concentr en la extensin de las lneas secundarias que cruzaban la Zona Bananera alrededor de los pueblos de Ro Fro, Sevilla, Aracataca y Fundacin19. El transporte de banano desde las plantaciones al puerto de Santa Marta operaba sin interrupcin da y noche, durante todos los das del ao20. En la baha de Santa Marta, la compaa del ferrocarril haba construido en 1905 dos muelles de acero en los cuales se podan cargar dos vapores simultneamente.
Gustavo Arias de Greiff. La mula de hierro, Bogot, Carlos Valencia Editores, 1986, p. 43. En 1908 la Santa Marta Railway Company comenz la construccin de las lneas secundarias y para 1910 ya haba construido ms de 55 kilmetros. Ferrocarril de Santa Marta, Barranquilla, Imprenta El Comercio, 1911, p. 14. 20 Reportaje a Phillip P. Marshall, gerente del Ferrocarril de Santa Marta, ibd., 14.
19 18

253

A comienzos del siglo XX, y quizs desde mediados de la dcada de 1890, Minor Keith haba tomado posesin de la Santa Marta Railway Company21. La operacin del ferrocarril estaba ligada fuertemente con las exportaciones de banano, las cuales constituan el grueso de la carga que ste movilizaba. Por ejemplo, en 1922, del total de los ingresos de la Santa Marta Railway Company, el 70,5% provenan del transporte de banano22. Las dems entradas estaban relacionadas tambin con el negocio del banano, ya que los pasajeros transportados (15% del total de los ingresos) eran bsicamente los trabajadores de las plantaciones de la United Fruit y los cultivadores privados. En 1921, la Santa Marta Railway Company transport 6.188.782 racimos de banano, 357.404 pasajeros y 53.892 toneladas de otros productos transables23. En ese ao, la Santa Marta Railway Company emple a 998 trabajadores. Tambin tena 20 locomotoras y 277 carros de carga (218 carros de caja, 51 carros de carga planos, 4 carros para ganado, 2 carro-tanques, 24 carros de pasajeros y 2 carros de otro tipo). El ferrocarril tena un total de treinta lneas secundarias cortas, las cuales rara vez excedan los diez kilmetros de extensin desde la va principal.
Cuadro 3. Cultivos de banano de la United Fruit Company en el Caribe (acres)
Pas Colombia Costa Rica Cuba Guatemala Honduras Jamaica Panam Santo Domingo Otros Total 1905 1.705 19.387 4.334 7.157 20.031 3.860 8.194 32.583 1928 29.818 13.980 26.860 73.769 9.710 13.176 885 154.137 1944 1.844 18.085 29.362 37.646 871 18.840 4.904 87.808

Fuente: United Fruit Company. Twenty-Ninth Annual Report to the Stockholders, varios aos.

Brungardt, p. cit., p. 243. Railroads of Colombia, American Consul, December 14, 1921, American Consular Service, Records of the Department of State, 1920-1929. 23 Ibd.
22

21

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Cuadro 4. Mayores exportadores de banano en el mundo (millones de racimos)


Pas Brasil Colombia Costa Rica Cuba Guatemala Honduras Jamaica Mxico Nicaragua Panam Islas Canarias 1913 6,3 9,4 2,3 3,4 8,2 11,4 2,2 1,6 5,2 ND 1929 6,2 10,3 5,8 3,7 6,6 28,2 22,0 5,6 4,2 4,7 ND 1947 5,9 2,0 6,1 1,9 14,9 15,2 4,0 5,6 0,2 6,4 4,0

Fuente: para 1913 y 1929, Charles David Kepner. Social Aspects of the Banana Industry, New York, 1936 y para 1947, Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo. The Banana Industry of the Caribbean Area, September, 1948 (mimeo).

Cuadro 5. Extensin de la lnea del ferrocarril en la zona bananera de Santa Marta en 1910
Lnea Lnea principal Lneas secundarias:: El Prado Las Mercedes Tablazo Viejo Tablazo Nuevo Sevilla 1 Sevilla 2 Macondo Tucurinca Aracataca Aracataca Theobromina Buenavista Las Flores La Bogotana Total 1,2 2,7 4,3 10,0 7,8 3,7 3,5 2,0 14,0 25,0 10,9 4,0 4,8 0,8 159,4 Extensin (kilmetros) 94,7

Fuente: Alfredo Ortega. Ferrocarriles de Colombia, Biblioteca de la Historia Nacional, vol. 26, 1923, p. 606.

255

Debido a que los ingresos de la Santa Marta Railway Company dependan del transporte del banano y de los trabajadores de las plantaciones, no tena inters en extender la lnea ms all de Fundacin, la ltima estacin de la Zona Bananera. Como resultado, no cumpli los trminos del contrato original con el gobierno, en donde se indicaba que el ferrocarril deba llegar hasta el ro Magdalena. Esto condujo a un fallo de la Corte Suprema de Colombia en 1921 que seal que el gobierno nacional tena derecho para adquirir el ferrocarril as como todas las lneas secundarias construidas por la United Fruit Company24. Finalmente, en 1932, el gobierno hizo uso del derecho para comprar el ferrocarril. En lugar de operarlo directamente el gobierno colombiano decidi arrendrselo a la Santa Marta Railway Company25. Ms adelante, en 1947, asumi el control directo del ferrocarril. Las exportaciones de banano de la regin de Santa Marta crecieron rpidamente despus de 1891. La tasa de crecimiento anual promedio del nmero de racimos exportados en el perodo de 1891-1900 fue del 14,9%. Este crecimiento se logr a pesar de la cada de la produccin en 1894 como resultado de un huracn que azot la regin en diciembre de ese ao26. Tambin hubo una cada en la produccin de 1900 a 1902 debido a la Guerra de los Mil Das (1899-1902), (Vanse el Cuadro 6 y la Grca 1).
Cuadro 6. Exportaciones colombianas de banano (racimos)
Ao 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 Caribe 74.915 171.891 201.875 298.776 155.845 335.834 472.454 420.966 485.385 Otras regiones 0 0 0 0 0 0 0 0 0 Total 74.915 171.891 201.875 298.776 155.845 335.834 472.454 420.966 485.385

24 El trmino de cumplimiento para la Santa Marta Railroad Company haba expirado en 1911. Desde esa fecha la compaa se involucr en una batalla legal con el gobierno de Colombia. Para el punto de vista de la compaa, vase Ferrocarril de Santa Marta. Exposicin que al Honorable Congreso de 1915 hace el gerente de la Compaa, Bogot, Imprenta La Luz, 1915. 25 Alfredo Ortega. Ferrocarriles colombianos, Bogot, Imprenta Nacional, 1949, p. 50. 26 Manuel J. Daz Granados, p. cit., pp. 284-285.

256

Cuadro 6. Continuacin.

Ao 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935

Caribe 269.877 253.193 314.006 478.448 787.244 863.750 1.397.388 1.938.711 2.028.850 3.222.152 3.844.519 4.901.894 4.005.927 5.594.151 5.017.164 4.094.231 3.216.361 4.987.315 5.292.304 5.022.069 6.294.754 7.404.314 7.098.852 7.472.783 9.177.063 9.918.815 10.893.065 8.625.329 10.220.042 10.332.113 11.034.936 5.403.743 6.930.796 7.205.560 7.668.370 7.963.467

Otras regiones 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 61.486

Total 269.877 253.193 314.006 478.448 787.244 863.750 1.397.388 1.938.711 2.028.850 3.222.152 3.844.519 4.901.894 4.005.927 5.594.151 5.017.164 4.094.231 3.216.361 4.987.315 5.292.304 5.022.069 6.294.754 7.404.314 7.098.852 7.472.783 9.177.063 9.918.815 10.893.065 8.625.329 10.220.042 10.332.113 11.034.936 5.403.743 6.930.796 7.205.560 7.668.370 8.024.953 257

Cuadro 6. Continuacin.

Ao 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950

Caribe 7.946.714 6.393.697 7.209.432 7.273.043 4.613.501 2.379.412 251.529 500 441.394 1.377.965 2.104.842 3.245.288 4.530.532 6.039.692 6.272.489

Otras regiones 362.164 191.495 283.419 302.027 389.657 293.025 3.704 0 18.563 4.893 5.572 93.364 184.979 239.916 165.345

Total 8.308.878 6.585.192 7.492.851 7.575.070 5.003.158 2.672.437 255.233 500 459.957 1.382.858 2.110.414 3.338.652 4.715.511 6.279.608 6.437.834

Fuente: Rafael Uribe Uribe. El banano, Revista Nacional de Agricultura, nm. 1-3, mayo, 1908; Manuel J. Daz-Granados. Geografa econmica del Magdalena Grande (1946-1955), Santa Marta, Instituto de Cultura del Magdalena, 1996, pp. 287-291.

Grca 1. Exportaciones de banano desde el Caribe colombiano, 1891-1950 (miles de racimos)


12.000.000

10.000.000

8.000.000

6.000.000

4.000.000

2.000.000

0 1891 1893 1895 1897 1899 1901 1903 1905 1907 1909 1911 1913 1915 1917 1919 1921 1923 1925 1927 1929 1931 1933 1935 1937 1939 1941 1943 1945 1947 1949
Fuente: Cuadro 6.

258

De 1901 a 1910, el nmero de racimos exportados creci a un ritmo anual promedio de 30,2%. Hubo una cada en 1914, 1915 y 1916 como resultado de la disminucin de barcos disponibles debido a la Primera Guerra Mundial27. Despus de la guerra la exportacin del banano creci de manera continua hasta 193028. La reduccin del comercio internacional como resultado de la Gran Depresin afect de manera severa la cantidad de banano exportado desde Colombia. En 1931 el nmero de racimos enviados al extranjero cay a 5.403.743, slo el 49% del nivel logrado en el ao anterior. Aunque hubo una ligera recuperacin entre 1932 y 1935, el nivel de las exportaciones de banano logrado en 1920 nunca ms se volvi a ver en el Caribe colombiano. Hasta 1934 todas las exportaciones de banano se originaron en la regin de Santa Marta. Desde 1935 tambin hubo exportaciones desde los departamentos de Choc y Nario (vanse los Cuadros 6 y 7), pero nunca representaron ms del 4% del total. La sigatoca hizo su aparicin en la Zona Bananera a partir de 193629. La sigatoca es un pulgn que marchita las hojas que se requieren para proteger la fruta del sol. Por lo tanto, el banano se madura de manera prematura, lo que resulta en un deterioro de la calidad. El impacto negativo en la produccin se sinti a principios de 193730. Durante la Segunda Guerra Mundial, las exportaciones de banano cayeron drsticamente, como resultado de la disminucin del transporte martimo, y prcticamente desaparecieron en 1943. Aunque la produccin se elev despus de la guerra, slo hasta 1950 se obtuvieron los niveles que se lograron antes de la guerra31.

Development of the Banana Industry in Colombia, Edwin Walter Kemmerer Papers, Box 113, Princeton University Manuscript Library, p. 7. 28 De 1916 a 1930 la tasa de crecimiento anual promedio del nmero de racimos exportados fue de 7,5%. 29 Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo, p. cit., p. 2. 30 Informe del ministro de economa, Bogot, Imprenta Nacional, 1939, p. 28. 31 Aunque excede el perodo de tiempo cubierto en este documento, se debe mencionar que la United Fruit Company comenz a planear su retiro de la Zona Bananera en 1956, cuando apareci en escena la terrible plaga de Panam. Para 1966 ya se haba retirado completamente. Vase James R. Krogzemis. A Historical Geography of the Santa Marta Area, Colombia, Departamento de Geografa de la Universidad de California-Berkeley, 1967, p. 33 y Marcelo Bucheli. Bananas and Business, The United Fruit Company in Colombia, 1899-2000, USA, New York University Press, 2005. Sin embargo, desde 1964 la United Fruit Company haba comenzado a producir en la zona del Urab, otra regin de Colombia. Para este proceso posterior, vase: Marcelo Bucheli. Empresas multinacionales y
259

27

Qu factores condujeron a que la Zona Bananera, la cual en 1920 haba sido el exportador lder de banano en el mundo, a una posicin marginal en los ltimos aos de la dcada de 1940? Para nales de los aos 1940 slo contribuy con el 2% de las exportaciones mundiales32. La interpretacin tradicional ha sido: Plagas, deterioro de los suelos, conictos laborales y el incremento de la intervencin del gobierno, lo cual llev a la United Fruit Company a concentrar sus esfuerzos en otros pases del mundo33. Sin embargo, la explicacin tradicional de la cada de la Zona Bananera no es la ms adecuada ya que las plagas, los conictos laborales, el deterioro de los suelos y la intervencin del gobierno, siempre estuvieron presentes, en mayor o menor grado, en todos los pases productores. La razn fundamental por la cual hubo una cada enorme en la importancia relativa del rea fue el incremento de los costos relativos de produccin causados por el auge de las exportaciones de caf ocurrido entre 1910 y 1950 en Colombia.
Cuadro 7. Exportaciones colombianas de banano (pesos)
Ao 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 Regin Caribe 484.775 704.634 712.098 1.227.174 1.668.178 2.172.000 1.996.999 3.059.867 2.987.968 1.997.140 1.572.465 2.695.365 2.447.628 2.215.369 ND ND ND ND Otras regiones 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 Total 484.775 704.634 712.098 1.227.174 1.668.178 2.172.000 1.996.999 3.059.867 2.987.968 1.997.140 1.572.465 2.695.365 2.447.628 2.215.369 ND ND

enclaves agrcolas: el caso de la United Fruit Company en el Magdalena y Urab, Colombia (19481968), Monografa nm. 40, Facultad de Administracin, Uniandes, 1994. 32 En 1947, las exportaciones de banano en Colombia representaron un 2,45% del total mundial, Banco Internacional de Reconstruccin y Desarrollo, p. cit., Cuadro 1. 33 Catherine LeGrand, p. cit, p. 217.
260

Cuadro 7. Continuacin.

Ao 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950

Regin Caribe 3.572.047 3.704.002 4.453.540 5.563.468 5.301.609 5.475.218 8.635.854 8.850.266 8.740.667 4.857.598 6.007.273 4.907.975 6.124.238 8.939.249 8.206.675 6.983.457 8.883.871 8.678.583 5.609.752 2.923.702 284.006 132 498.264 1.947.797 3.913.785 7.912.797 10.623.738 16.847.415 18.679.253

Otras regiones 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 24.152 116.648 78.780 116.408 123.555 160.217 123.156 1.520 0 15.780 17.095 2.820 48.530 150.345 513.558 348.621

Total 3.572.047 3.704.002 4.453.540 5.563.468 5.301.609 5.475.218 8.635.854 8.850.266 8.740.667 4.857.598 6.007.273 4.907.975 6.124.238 8.939.249 8.206.675 6.983.457 8.883.871 8.678.583 5.609.752 2.923.702 284.006 132 498.264 1.947.797 3.913.785 7.912.797 10.623.738 16.847.415 18.679.253

Fuente: el valor total de las exportaciones tomado de los Anuarios de comercio exterior, varios aos. Para el clculo de la regin Caribe y otras regiones, se utiliz la misma participacin que tenan en el nmero de racimos exportados indicados en el Cuadro 6.

A travs del impacto macroeconmico que caus el caf, se afectaron negativamente todas las dems exportaciones, hasta el punto que en 1950 las exportaciones de caf representaban el 78% de todas las exportaciones del pas. Esta situacin en la cual el alza en una exportacin primaria afecta de manera adversa la produccin e ingresos de los dems productos transables se
261

conoce en la literatura econmica mundial como enfermedad holandesa34. En las siguientes secciones se presenta evidencia de que fue dicho fenmeno el que llev a la cada de la exportacin de banano en el Caribe colombiano durante la primera mitad del siglo XX. El retroceso en las exportaciones de banano fue particularmente negativo para el desarrollo econmico de esta regin, pues el banano constituy el grueso de sus exportaciones. Por ejemplo, en 1916, el cual fue un ao atpico (como resultado de la guerra, las exportaciones de banano cayeron y las de ganado se incrementaron), el banano representaba el 57% del total de las exportaciones del Caribe colombiano. De hecho, el perodo en el cual crecieron vigorosamente las exportaciones, esto es, de 1891 a 1930, su impacto en la economa de la costa Caribe haba sido muy positivo. Un documento escrito en 1920 por la United Fruit Company expresa esto de manera muy grca: En 1882 cuando se comenz la construccin del Ferrocarril de Santa Marta, la ciudad de Santa Marta tena una poblacin de unos pocos miles, sin comercio ni industrias. Simplemente era el asiento del gobierno del estado del Magdalena. De hecho, es notorio que durante muchos aos y hasta que la industria del banano comenz a crecer, los edicios coloniales viejos en Santa Marta fueron desmantelados y los materiales, es decir los ladrillos, la madera, y las varillas, fueron trasladados a Barranquilla, la cual mientras tanto haba comenzado a asumir importancia como puerto de entrada. Cinaga, antiguamente conocida como San Juan de Crdoba, era simplemente un casero de pescadores con unas pocas chozas35. El rpido crecimiento de la poblacin de la Zona Bananera (concentrada en los pueblos de Cinaga, Aracataca y Fundacin) entre el censo de 1905 y de 1951, reeja el enorme impacto de las exportaciones de banano en la economa regional (vase el Cuadro 8). Mientras que la tasa anual del crecimiento de la poblacin de Colombia para el perodo de 1905-1951 fue del 2,0%, la Zona Bananera tuvo una tasa de crecimiento del 3,8%. El efecto directo de las exportaciones de banano sobre el empleo fue muy importante para la subregin de Santa Marta y su rea de inuencia. En 1921, slo en el ferrocarril de Santa Marta haba 998 personas empleadas.
34 El descubrimiento del gas natural en Holanda en 1960 llev a un auge en la exportacin de ese producto y como resultado a la revaluacin de la moneda local por el boom exportador. Por esa razn, perdi competitividad la industria holandesa. 35 Development of the Banana Industry in Colombia, Edwin Walter Kemmerer Papers, Box 113, Princeton University Manuscript Library, p. 2.

262

Cuadro 8. Poblacin de Santa Marta y la zona bananera (1905-1951)


1905 Santa Marta Zona bananera Total 9.568 14.610 24.178 1918 18.040 26.414 44.454 1928 30.942 57.630 88.572 1951 47.354 82.043 129.397 Tasa de crecimiento anual de 1905 a 1951 3,5 3,8 3,7

Nota: la zona bananera inclua los municipios de Cinaga, Aracataca y Fundacin. Fuente: Censo Nacional de 1905, 1918, 1928 y 1951.

De acuerdo con Judith White, para 1928 alrededor de 30.000 trabajadores estaban empleados directamente en el negocio del banano en el rea de Santa Marta y de la Zona Bananera36. El historiador Eduardo Posada Carb ha resaltado que la visin tradicional del impacto de la United Fruit Company en el Caribe colombiano ha hecho nfasis en la naturaleza de enclave de esta operacin, y no se valora el gran impacto econmico que sta tuvo en la economa regional37. Con la presencia de esa empresa extranjera, se generaron mltiples empleos directos e indirectos, se mejor la infraestructura de transporte y de salud, lo cual fue una inuencia positiva para la costa Caribe. Sin embargo, tambin se puede argumentar que el banano es una de las actividades productivas con los encadenamientos (generacin de empleos en otros sectores) ms limitados. Por ejemplo, durante el perodo del anlisis, el banano se embarcaba hacia el exterior en racimos, haciendo que su exportacin fuera una de las de menor valor agregado despus de la cosecha38. A pesar de eso, no estamos interesados en este documento en discutir a fondo la naturaleza de los efectos econmicos de los encadenamientos del banano. Aun si aceptramos que sus interrelaciones con el resto de la economa fueron idnticas a los de otros productos exportados, digamos el caf, el cual se caracteriza por tener unos encadenamientos muy fuertes, la tasa de crecimiento de las exportaciones de banano del Caribe colombiano fue tan baja que llev a que la economa de la regin se rezagara con respecto al resto de Colombia. De 1905 a 1950 la tasa de crecimiento anual promedio del valor real del banano, la principal exportacin del Caribe colombiano, fue de 0,8%. En contraste, du36 Judith White. Historia de una ignominia: la United Fruit en Colombia Bogot, Editorial Presencia, 1978, p. 43. 37 Eduardo Posada Carb. The Colombian Caribbean: A Regional History, 1870-1950 Oxford, Clarendon Press, 1996, p. 212. 38 Albert O. Hirschman. Essays in Trespassing, Economics to Politics and Beyond, USA, Cambridge University Press, 1981, p. 73.

263

rante el mismo perodo las exportaciones de caf, en trminos reales, crecieron a una tasa anual promedio del 6,1%. Por lo tanto, aparte de las posibles limitaciones en los efectos de los encadenamientos, las diferencias en la tasa de crecimiento llevaron a un contraste marcado entre el efecto que sobre su entorno tuvo el caf en el interior del pas y el que tuvo el banano en la costa Caribe39. La tasa de crecimiento de la poblacin en el Caribe colombiano en el perodo de 1905-1951 fue del 2,8%. Por tanto, en trminos per cpita, en ese lapso las exportaciones de banano tuvieron una tasa de crecimiento promedio de -2,0%. En contraste, en el mismo perodo en el resto del pas, la tasa de crecimiento de la poblacin fue del 2,0%. Como resultado, el valor de las exportaciones de caf per cpita creci a una tasa anual promedio de 4,1%40. La razn para esta disparidad en las tasas de crecimiento de las exportaciones entre la costa Caribe y el interior del pas fue el impacto macroeconmico producido por el auge del sector del sector cafetero sobre el resto de las exportaciones del pas, a travs de la revaluacin del peso colombiano con el dlar. Esto se analiza a continuacin.

II. Enfermedad holandesa: el modelo bsico


La enfermedad holandesa se reere a la situacin en la cual un sector de exportacin en auge hace que se incrementen los precios de los productos no transables y los servicios, lo cual afecta adversamente el sector de los productos transables41. La referencia terica estndar sobre la enfermedad holandesa es el modelo desarrollado por W. M. Corden y J. Peter Neary en 198242. En la siguiente discusin utilizar el modelo bsico de Corden y Neary que es el de una economa pequea abierta, la cual produce tres productos: dos que se comercian a precios interna39 Inclusive en 1950, el banano representaba el 46% del total de las exportaciones del Caribe colombiano. 40 En 1950 las exportaciones de caf representaban el 78% de las exportaciones de Colombia. 41 Aparentemente la primera vez que se utiliz el trmino enfermedad holandesa fue en 1977 en un artculo que se public en The Economist, noviembre 26, 1977, W. M. Corden, Boeing Sector ana Duch Desease Economice: Survey and Consolidation, Oxford Economic Papers, 36, 1984, p. 359. Los productos transables son los exportables y los importables. Los exportables incluyen tanto los productos que se estn exportando, como aqullos que potencialmente se podran exportar. Los importables son aquellos productos que se importan y los de produccin local que compiten con las importaciones. Los productos no transables son aqullos que no se comercian internacionalmente, ni compiten con los exportables e importables. Un ejemplo de bienes no transables son las edicaciones. 42 W. M.Corden and J. Peter Neary, Booming Sector and De-Industrialization in a Small Open Economy, The Economic Journal, 92, December, 1982.

264

cionales, dados de manera exgena, y un tercer producto, que es no transable y cuyo precio se determina por la demanda y oferta interna. El sector de los productos transables est compuesto por un producto en auge (Xbt) y uno que no lo est (Xnb). Se asume que el bien transable es producido por el sector de servicios (Xnt). Los supuestos bsicos del modelo son: 1. Todos los productos son de consumo nal. 2. Slo se determinan precios relativos. 3. La produccin nacional y los gastos son siempre iguales, por lo cual el comercio siempre est balanceado. 4. No hay distorsiones en los mercados de insumos y de factores. 5. Cada sector utiliza un solo factor especco, as como mano de obra, la cual es totalmente mvil. Dados estos supuestos, cul ser el efecto del auge en las exportaciones (Xbt) como resultado de un cambio tecnolgico neutral tipo Hicks?43 Al contestar esta pregunta, Corden y Neary introducen la distincin entre un efecto de movimiento de recursos y un efecto de gasto. El efecto de movimiento de recursos se da debido al incremento del producto marginal del factor mvil, la mano de obra, como resultado del auge. Por lo tanto, se retiran recursos del sector de productos no transables (Xnt) y del sector de productos transables que no estn en auge (Xnb), y se pasan al sector de productos transables en auge (Xbt). Este movimiento de factores lleva a un incremento de los precios de los productos no transables. Debido a que los precios de los productos transables se determinan de manera exgena en los mercados mundiales, el incremento de los precios en los productos no transables es equivalente a una revaluacin de la moneda local, o sea una cada en la tasa de cambio real. El efecto de gasto se reere al impacto de los gastos generados como resultado del incremento en los ingresos reales que trae consigo el auge. Este gasto extra incrementa el precio de los productos no transables, lo cual resulta en una reduccin adicional de la tasa de cambio real. En la Ilustracin 1, se pueden apreciar claramente las consecuencias sobre el empleo de los efectos del gasto y el movimiento de recursos. La oferta laboral total est dada por la distancia de Ont a Ot. La cantidad de empleos en el sector de productos no transables se mide de Ont a la derecha, mientras que el
43 Un cambio tecnolgico neutral de Hicks es aquel en el cual el desplazamiento de la funcin de produccin no cambia la razn de precios de los factores para un nivel capital constante.

265

empleo utilizado en el sector de productos transables que no est en auge est dado por la distancia de Ot a la izquierda. La distancia desde la interseccin entre Lnt y Lbt y Lnbt, nos da el empleo en el sector en auge. La curva de Lnt representa la demanda laboral del sector de servicios, mientras que la curva de Lnbt es la demanda laboral de los productos transables que no estn en auge. La curva de Lbt es la suma de la demanda laboral de los sectores productores de productos transables, tanto para los que se encuentran en auge como los que no lo estn. Qu sucede cuando hay un auge del tipo de un cambio tecnolgico neutral de Hicks? Uno de los primeros impactos ser un efecto de movimiento de recursos. La curva de Lbt cambiar a Lbt, como resultado del incremento de las exportaciones en el sector de productos transables, lo cual implica un requerimiento adicional de mano de obra. En la Ilustracin 1 esto signica un movimiento del punto A al B. En B hay menos empleos en los sectores de productos no transables y en los transables que no estn en auge. Esta cada en el empleo y la produccin de transables que no estn en auge es lo que Corden y Neary denominan desindustrializacin directa (asumiendo que el aumento de las exportaciones ocurre en el sector primario de los productos transables, por ejemplo, la energa).
Ilustracin 1.
No transables

Las consecuencias de un boom en las exportaciones de banano sobre el mercado laboral


Transables que no estn en auge

LNT

LNT'

LBT'

LBT

LNBT

C B A

ONT LNT

Empleo

NBT NBT' NBT''

OT LBT, LNBT

El efecto gasto se puede ver con claridad si se asume que el sector de transables en auge no utiliza mano de obra y, por lo tanto, se elimina cualquier efecto de movimiento de recursos. Si la demanda de productos no transables
266

se incrementa con los ingresos, esto es, si son bienes normales en el agregado, el alza implicar un desplazamiento de la curva de Lnt a Lnt. Por lo tanto, frente a la tasa de cambio inicial hay un exceso de demanda de productos no transables y se debe reducir la tasa de cambio real. Cuando el efecto neto del gasto y el movimiento de recursos se combinan tenemos los siguientes resultados: 1. Se revala la tasa de cambio real, debido a que ambos efectos contribuyen a disminuirla. A su vez esta revaluacin es lo que lleva a lo que Corden y Neary han denominado una des-industrializacin indirecta. 2. La produccin de productos transables que no estn en auge cae de manera inequvoca. 3. La produccin en el sector de servicios (no transables) se incrementa debido al efecto gasto, pero cae debido al efecto de movimiento de recursos. El resultado neto es ambiguo. 4. En el sector de los productos transables en auge el efecto del movimiento de recursos tiende a incrementar la produccin, pero el efecto gasto tiende a disminuirlo, por lo tanto, el resultado es ambiguo. 5. Las exportaciones netas del sector de los productos transables que no est en auge caen, mientras que la demanda domstica se incrementa, siempre que los productos transables que no estn en auge sean productos normales. La anterior discusin se puede resumir en cuatro hiptesis de lo que se observar en una economa que padece la enfermedad holandesa: i. Se reduce la tasa de cambio real (revaluacin). ii. Hay una disminucin de las exportaciones del sector que no est en auge. iii. Hay una disminucin de la produccin en el sector de los productos transables que no estn en auge. iv. Hay un posible incremento en la produccin de los bienes no transables. La enfermedad holandesa se asocia por lo general con la des-industrializacin, ste puede no ser el caso en una economa que se encuentra en las etapas tempranas del desarrollo. En este caso, la mayora de los sectores transables estn compuestos no por manufacturas sino por productos de la agricultura. Por lo tanto, la reduccin en el sector de productos transables que no estn en auge resultar en una des-agriculturizacin, en lugar de la des-industrializacin que tiende a ocurrir en las economas industrializadas44.
44

Corden, p. cit., p. 363.


267

Finalmente, se debe notar que los efectos de la enfermedad holandesa antes mencionados deben ser sobrepuestos a las tendencias generales de la economa. As, una disminucin en el sector no necesariamente se reere a una cada absoluta de la produccin sino a una tasa de crecimiento inferior a la que hubiera prevalecido si no hubiera ocurrido el auge.

III. Enfermedad holandesa y disminucin de las exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950
En esta seccin mostramos evidencia que contradice la explicacin convencional de la cada en las exportaciones de banano desde el Caribe colombiano, basada en los efectos negativos de la enfermedad de la sigatoca, los conictos laborales y el impacto de la Segunda Guerra Mundial. Parte del problema es que los tratamientos tradicionales de este tema han estudiado la evolucin de las exportaciones de banano al analizar los niveles absolutos de produccin. Sin embargo, cuando se considera la participacin del banano en el total de exportaciones, es claro que la reduccin relativa comenz al inicio de la dcada de 1910, poca del inicio del auge cafetero.
Grca 2. Participacin de las exportaciones de banano del Caribe colombiano en el total de las exportaciones colombianas (1905-1950)
12

10

Porcentaje

1922

1926

1928

1930

1932

1934

1938

1940

1944

1906

1908

1910

1914

1916

1924

1936

1942

1946

1912

1918

Fuente: Cuadro 9.

268

1920

1948

1950

De 1910 a 1950 la participacin del banano en el total de las exportaciones colombianas muestra una tendencia decreciente (vase Grca 2). Mientras que en 1911 las exportaciones de banano del Caribe colombiano representaban el 9,7% del total de las exportaciones, para 1950 haban cado al 2,4%. Las exportaciones de banano perdieron participacin debido al auge del caf, que comenz en la primera dcada de este siglo y que dur hasta mediados de la de 1950. A pesar de que entre 1910 y 1930 el valor de las exportaciones de banano en trminos reales se increment a una tasa anual promedio de 7,2%, ese crecimiento estaba por debajo de la tasa de crecimiento anual promedio del valor real de las exportaciones de caf, que fue del 10,5%. Por lo tanto, las exportaciones de banano perdieron participacin en las exportaciones totales. A. La enfermedad holandesa en Colombia, 1910-1950 El enorme incremento de las exportaciones de caf en Colombia entre 1905 y nales de la dcada de 1940, implic que en 1950 el pas fuera el segundo productor de caf en el mundo. Mientras que en 1905 particip con el 3,8% del total de exportaciones mundiales de caf, en 1943 se haba incrementado su participacin al 20,4%45. Este enorme crecimiento de las exportaciones de caf condujo a los efectos asociados con la enfermedad holandesa46. En la seccin previa se seal que el modelo de la enfermedad holandesa estipula cuatro consecuencias del boom. A continuacin constataremos que todas esas condiciones estuvieron presentes en Colombia en el perodo 1910-1950. Hiptesis 1: revaluacin de la tasa de cambio real Entre 1917 y 1950 la tasa de cambio real del peso colombiano con respecto al dlar de los Estados Unidos sigui una tendencia de revaluacin, interrumpida
45 Robert Beyer. The Colombian Coffee Industry: Origins and Major Trends, 1740-1940, Ph.D. Dissertation, University of Minnesota, 1947, p. 234. 46 ste no ha sido el nico caso en que el alza de las exportaciones de caf haya llevado a los sntomas de la enfermedad holandesa en la economa colombiana. Desde 1975 a 1980, el precio internacional del caf se increment de manera abrupta como resultado de las heladas en Brasil, las cuales destruyeron gran parte de las cosechas y redujeron la capacidad de produccin de ese pas. Linda Kamas ha mostrado que la mayora de las condiciones asociadas con la enfermedad holandesa estuvieron presentes en Colombia de 1975 hasta principios de la dcada de 1980, Linda Kamas. Dutch Disease Economics and the Colombian Export Boom, World Development, vol. 14, nm. 9, 1986.

269

durante 1931-1935 por los efectos de la Gran Depresin (Vanse el Cuadro 9 y la Grca 3).
Cuadro 9. Participacin de las exportaciones de banano de la costa Caribe en el total de exportaciones de Colombia
Ao 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 270 Porcentaje 3,3 4,7 5,2 7,7 9,4 9,7 4,2 8,9 9,1 6,3 4,4 7,3 6,5 2,8 ND 5,8 6,8 6,1 5,2 6,5 4,7 5,0 6,5 7,0 7,7 5,0 8,5 6,7 4,0 6,2 5,1 3,7

Cuadro 9. Continuacin.

Ao 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950
Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

Porcentaje 5,4 4,8 3,2 1,6 0,1 ND 0,2 0,8 1,1 1,6 1,9 2,5 2,4

Grca 3. Tasa de cambio real del peso colombiano en relacin con el dlar de Estados Unidos (1905-1950)
300

250

1927 = 100

200

150

100

50 1915 1917 1935 1937 1939 1941 1905 1907 1909 1911 1913 1923 1925 1927 1929 1931 1933 1943 1945 1947 1919 1921 1949

Fuente: Cuadro 10.

De 1931 a 1935 se present una devaluacin del peso en trminos reales, en el contexto de la enorme cada de la demanda ocasionada por la Gran Depresin. En el caso del banano, la reduccin de la demanda del banano fue
271

bastante dramtica. Entre 1929 y 1932 el nmero de racimos importados por los Estados Unidos cay de 65.134.000 a 39.613.00047. Por lo tanto, la devaluacin del perodo de 1931-1935, no contribuy al incremento de las exportaciones de banano; simplemente fue un efecto compensatorio que result de la devaluacin de la tasa de cambio nominal y la deacin domstica (vase Grca 4). Lo expuesto en el prrafo anterior permite armar que el perodo de 19171950 fue, en su conjunto, uno de revaluacin del peso colombiano, interrumpido solamente por los aos anmalos de la Gran Depresin.
Grca 4. Tasa de cambio nominal del peso colombiano con respecto al dlar de Estados Unidos, 1905-1950
2,0

1,8

Pesos por dlar

1,6

1,4

1,2

1,0

0,8 1913 1925 1927 1929 1933 1935 1937 1941 1943 1945 1947 1905 1907 1909 1911 1915 1917 1919 1921 1923 1931 1939 1949

Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

Cuadro 10. Tasa de cambio real del peso colombiano con respecto al dlar (1927 = 100)
Ao 1905 1906 1907 1908 1909 114,12 152,25 174,95 151,89 146,35

47

Charles D. Kepner. Social Aspects of the Banana Industry, New York, 1936, p. 69.

272

Cuadro 10. Continuacin.

Ao 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 156,31 155,29 135,40 113,53 126,39 148,97 205,99 238,62 217,09 185,95 224,76 170,80 164,85 178,58 149,77 135,29 110,09 100,00 86,59 79,32 90,64 97,37 117,40 142,83 253,29 285,62 264,38 282,34 230,80 212,35 223,15 251,98 261,79 236,26 197,35 180,87 188,74 273

Cuadro 10. Continuacin.

Ao 1947 1948 1949 1950 197,20 183,35 181,90 157,35

Nota: el ndice de precios extranjeros utilizados para calcular la tasa de cambio real es el ndice de precios al por mayor de los Estados Unidos; el ndice de precios domstico utilizado es: de 1905 a 1922 el que calcul Alberto Pardo. Geografa Econmica y Humana de Colombia, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1972, p. 221; de 1923 a 1937, el ndice de precios para 15 artculos calculado por el Banco de la Repblica. Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros; de 1938 a 1950, el costo de vida en Bogot, Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

Grca 5. Participacin del caf en las exportaciones totales de Colombia (1905-1950)


90

80

70

Porcentaje

60

50

40

30 1905 1909 1923 1927 1931 1933 1937 1941 1945 1907 1911 1913 1917 1921 1925 1929 1935 1939 1943 1947 1915 1919 1949

Fuente: Cuadro 11.

Hiptesis 2: cada de las exportaciones en el sector de los productos transables que no est en auge Como resultado de la revaluacin del peso colombiano ocurrida en el perodo 1917-1950, hubo una reduccin dramtica en las exportaciones diferentes del caf. Mientras que en 1910 las exportaciones de caf representaban slo el 31,0% del total de las exportaciones, para 1950 se haban incrementado al 77,8%. En ese ltimo ao el caf y el petrleo, que tambin estaba en auge, representaron el 94,2% del total de las exportaciones de Colombia.
274

La Grca 5 y el Cuadro 11, muestran que la participacin de las exportaciones de caf se increment de 31,0% en 1910 a 79,8% en 1924. En los siguientes aos esa participacin cay debido al auge de las exportaciones en el sector de la minera (oro, platino y petrleo). Despus de 1940, nuevamente se increment la participacin del caf. Como resultado, para 1950 las dems exportaciones haban sido prcticamente eliminadas, con la excepcin del petrleo, el cual tambin experiment un auge. La cada de las exportaciones del sector de productos transables que no estn en auge est bien ilustrada por el hecho de que de las diez principales exportaciones de la primera dcada del siglo XX, excepto el caf, experimentaron tasas de crecimiento inferiores a las tasas de crecimiento del total de las exportaciones (vase Cuadro 12). De hecho, cinco de ellas tuvieron tasas de crecimiento negativas y solo una, el platino, tuvo una tasa de crecimiento que sobrepas la tasa de crecimiento de la poblacin.
Cuadro 11. Participacin del caf en el valor total de las exportaciones de Colombia
Ao 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 1922 1923 Porcentaje 39,2 42,3 35,6 37,6 40,1 31,0 42,3 52,1 53,5 49,3 51,5 53,7 42,7 55,2 68,7 51,2 66,5 68,8 74,8 275

Cuadro 11. Continuacin.

Ao 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950
Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros.

Porcentaje 79,8 78,4 76,9 65,0 66,0 60,6 54,4 56,5 61,1 67,1 54,1 55,5 58,3 53,8 54,4 49,2 44,1 47,3 75,4 80,5 72,5 74,0 76,6 70,5 70,7 72,3 77,8

Hiptesis 3: cada en la produccin en el sector de los productos transables que no estn en auge Como ya se explic, las consecuencias de la enfermedad holandesa se deben sobreponer a las tendencias generales de la economa. Por lo tanto, en un escenario de crecimiento, se debe interpretar una reduccin en la participacin como una cada, aunque en trminos absolutos ocurra algn aumento.
276

Cuadro 12. Tasa anual promedio de crecimiento de los principales productos de exportacin en trminos reales (1905-1950)
Productos Caf Platino Petrleo Banano Oro Cueros Tabaco Caucho Sombreros Madera tagua Total de exportaciones Tasa de crecimiento (%) 6,1 2,4 1,2 0,8 0,6 -1,7 -3,8 -5,8 -7,2 -13,5 4,9

Fuente: Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros y clculos del autor.

Cuadro 13. Tasas de crecimiento del producto interno bruto (1925-1949)


Sector No transables: Construccin Arriendos residenciales Servicios del gobierno Servicios personales, comercio y banca Energa y comunicaciones Manufacturas artesanales Productos transables que no estn en auge: Cultivos diferentes de caf Manufacturas Auge de productos transables Cultivos de caf Minera Total Tasa de crecimiento (%) 4,4 5,8 2,1 3,1 4,7 7,7 5,8 3,5 2,5 7,7 4,0 4,0 4,0 3,9

Nota: para calcular los cultivos diferentes de caf asumimos que la produccin de caf fue el 15% del total de la agricultura en 1925 y que su participacin se increment en una tasa constante para llegar al 20% en 1950. Fuente: Banco de la Repblica. Principales indicadores econmicos, 1923-1992, Bogot, 1993, p. 150, y clculos del autor.

El Cuadro 13 muestra que el sector de los productos transables que no estaba en auge creci a una tasa por debajo del crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB), al igual que por debajo de los productos no transables y
277

del sector del caf. Se debe mencionar que dentro de los productos transables que no estaban en auge, el sector de las manufacturas creci a una tasa ms alta que la de los productos transables en auge y que el PIB total. Hay varias explicaciones para esta aparente anomala. Primero, el sector de las manufacturas incluye productos no transables, por ejemplo, la industria del cemento48. Segundo, la ampliacin del sector de las manufacturas fue en parte inducida por las polticas diseadas para estimular la industrializacin por sustitucin de importaciones. Esto fue especialmente cierto desde la dcada de 1940, por medio de polticas como las tarifas y las restricciones cuantitativas sobre las importaciones de bienes manufacturados y prstamos subvencionados, as como los subsidios. Hiptesis 4: un posible incremento en la produccin del sector de productos no transables El sector de los productos no transables experiment una tasa de crecimiento anual de 4,4% entre 1925 y 1950. Por lo tanto, sobrepas tanto los productos transables en auge como los que no estaban en auge, los cuales se incrementaron a tasas de 4,0% y 3,5%, respectivamente. B. Cada en trminos relativos de las exportaciones de banano, 1910-1950 En la seccin anterior se mostr que los sntomas bsicos de la enfermedad holandesa estuvieron presentes en Colombia en el perodo de 1910-1950. Ahora argumentaremos que la cada en trminos relativos de las exportaciones de banano fue una de las consecuencias de dicha enfermedad. El impacto negativo del auge del caf sobre la produccin de banano se sinti a travs de la tasa de cambio. La revaluacin afect la rentabilidad de las exportaciones de banano. Ello fue muy negativo, ya que se exportaba casi el 100% de la cosecha. La tasa de cambio real del peso colombiano con respecto al dlar de los Estados Unidos en este perodo se determinaba fundamentalmente por el precio internacional real del caf colombiano, con el cual tena una relacin inversa, como se puede ver en el Grco 6. De 1905 a 1950, el coeciente de
48

Corden and Neary, p. cit., p. 842.

278

correlacin entre el precio internacional real del caf colombiano y la tasa de cambio real fue de 0,66. El nivel de la rentabilidad de la industria del banano, o en este caso para cualquier sector que exporta el 100% de su produccin, puede ser aproximado por el precio internacional del producto convertido a la moneda domstica y dividido por el ndice de precio domstico: PR = (PB) (TCN)/(IPD) El precio, a su vez, se puede descomponer en la tasa de cambio real y el precio internacional real del producto: PR = (PB/IPE)*(TCN*IPE)/(IPD) PRB = (PB/IPE) TCR = (TCN*IPE)/(IPD)
Grca 6. Evolucin del precio real del caf colombiano en los mercados mundiales y la tasa de cambio real, 1905-1950
35 300

30

250

25

200

20

150

15

100

10

50

5 1905 1927 1933 1939 1907 1911 1913 1917 1919 1923 1925 1929 1931 1935 1937 1941 1943 1945 1947 1909 1915 1921 1949

Precio real del caf

Tasa de cambio real

Fuente: Cuadro 10 para la tasa de cambio real; para el precio del caf, Revista del Banco de la Repblica, y Beyer, p. cit., pp. 355-357.

Donde: PR = precio real del banano en moneda nacional PB = precio internacional del banano en moneda extranjera TCN = tasa de cambio nominal
279

IPD = ndice de precios domstico IPE = ndice de precios extranjero PRB = precio real del banano en moneda extranjera TCR = tasa de cambio real En el perodo 1910-1950, el precio real del banano en pesos sigui una tendencia a la baja, el cual fue interrumpido solo por la Gran Depresin. El incremento del precio real del banano en el perodo de 1931-1934 no estimul la produccin ya que coincidi con una cada enorme en la demanda extranjera de banano, lo cual condujo a la contraccin de las exportaciones. De 1910 a 1930 el precio real del banano en pesos disminuy a una tasa anual promedio de 1,1. En el perodo de 1935-1950, la tasa anual de disminucin fue an mayor, 3,7%. La evolucin del precio real del banano en pesos en el perodo de 19051950 fue determinada casi completamente por el comportamiento de la tasa de cambio real (vase Grca 7). De 1905 a 1950, el coeciente de correlacin entre estas dos variables fue de 83%.
Grca 7. Evolucin del precio externo real del banano en pesos constantes y de la tasa de cambio real, 1905-1950
350

300

250

1927 = 100

200

150

100

50

1915

1919

1923

1927

1929

1933

1937

1941

1945

1905

1909

1913

1917

1921

1925

1931

1935

1939

1943

1947

1907

1911

Tasa de cambio real


Fuente: Cuadro 14 y Cuadro 10.

Precio extranjero real del banano

280

1949

Cuadro 14. Precio externo del banano en pesos constantes (1927 = 100)
Ao 1905 89,7 118,5 135,1 126,8 108,9 113,9 132,6 112,9 92,0 106,6 121,3 141,1 135,7 134,5 98,0 119,7 133,2 122,6 134,9 121,0 118,4 105,1 100,0 83,6 77,9 99,1 119,4 151,8 187,0 288,7 307,8 272,2 281

1906 1907 1908 1909


1910 1911

1912 1913
1914

1915 1916 1917 1918 1919


1920

1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929


1930 1931

1932 1933 1934 1935 1936

Cuadro 14. Continuacin.

Ao

1937 1938 1939


1940

262,2 241,5 237,7 268,5 281,3 267,0 242,0 214,7 200,1 208,7 185,8 163,1 188,7 164,2

1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950

Nota: el precio externo del banano en pesos constantes se calcul al convertir el precio extranjero en pesos y deactarlo de acuerdo con el ndice de precios de Colombia utilizado en el Cuadro 10. Fuente: para la tasa de cambio nominal de Colombia, Revista del Banco de la Repblica, varios nmeros; para el ndice de precios para Colombia, el mismo del Cuadro 10; para el precio del banano en el mercado internacional, Miguel Urrutia (ed.). Long-Term Trends in Latin American Economic Development, Washington, D.C., Inter-American Development Bank, 1991, Tabla B-1.

El nico subperodo en el cual el comportamiento anteriormente sealado del precio real del banano en dlares vari fue el de 1916-1924, cuando cay inicialmente (1916-1920) y luego se increment (1920-1924). Si excluimos este subperodo, el coeciente de correlacin entre el precio real del banano en pesos y la tasa de cambio real se incrementa a 94%. Por todo lo anterior, se puede sealar que la tendencia negativa del precio real del banano en pesos entre 1910 y 1950, fue causada por la revaluacin del peso frente al dlar en trminos reales, lo cual a su vez era una consecuencia del auge en las exportaciones de caf, lo que llev a la prdida de competitividad del banano magdalenense. Esa prdida de competitividad comenz incluso antes de los conictos laborales de nales de la dcada de 1920 y de la propagacin de la sigatoca durante los aos 1930. Es decir, que durante la primera mitad del siglo XX las exportaciones de banano fueron uno de los renglones econmicos ms perjudicados por la enfermedad holandesa.
282

IV. Conclusiones
En este documento se describe como el rpido crecimiento de las exportaciones de caf en Colombia en las dcadas inciales del siglo XX llev a la casi total eliminacin de las exportaciones de otros productos primarios, incluido el banano. Debido a que el banano constituy la principal exportacin del Caribe colombiano, su contraccin result en una falta de dinamismo en las exportaciones de la regin. En 1950 el banano an representaba el 53,3% del total de las exportaciones de la costa Caribe, seguido por el petrleo (15,7%), el tabaco (11,7%) y el ganado (7,4%). La produccin de caf se concentr casi en su totalidad en el interior del pas. Por ejemplo, en 1925 la costa Caribe particip con solo el 0,8% del total de las exportaciones de caf49. Por lo tanto, cuando desaparecieron las otras exportaciones debido a la revaluacin real del peso, esto tuvo un impacto enorme en la distribucin regional del ingreso. En particular, la regin del Caribe comenz a quedarse relegada con respecto al resto del pas y sus exportaciones per cpita decayeron50. Como resultado, en el perodo objeto de este estudio su PIB per cpita creci a una tasa por debajo de la nacional51. El desastroso desempeo del sector externo de la costa norte de Colombia, en la primera mitad del siglo XX, tuvo consecuencias enormes sobre sus posibilidades de crecimiento econmico de largo plazo. Para 1950, su participacin en el total de exportaciones de Colombia fue slo del 4,5%, a pesar de que tena el 16,7% de la poblacin del pas. Cuando a nales de la dcada de 1940, el pas comenz una poltica deliberada de industrializacin por sustitucin de importaciones a travs de las restricciones cuantitativas a las importaciones, los elevados aranceles aduaneros, las tasas de cambio mltiples, los prstamos subsidiados y las inversiones directas del gobierno en el
49 Joaqun Viloria. Caf Caribe: la economa cafetera en la Sierra Nevada de Santa Marta, Documentos de Trabajo sobre Economa Regional, nm. 1, Cartagena, Banco de la Repblica, 1997, p. 17. 50 En contraste los departamentos productores de caf (Antioquia, Caldas, Risaralda y Quindo) lograron los niveles ms altos en el pas en trminos del desarrollo econmico y de los indicadores sociales, vase, Juan D. Barn. Geografa econmica de los Andes Occidentales de Colombia, Documentos de Trabajo sobre Economa Regional, Cartagena, Banco de la Repblica, CEER, nm. 123, marzo, 2010. 51 Al respecto vase Jaime Bonet Morn y Adolfo Meisel Roca. La convergencia regional en Colombia: una visin de largo plazo, 1926-1995, en Adolfo Meisel Roca. Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Coleccin de Economa Regional, Banco de la Repblica, 2002.

283

sector industrial, la costa Caribe no estaba en condiciones para participar de manera activa en ese proceso. Como resultado de su excelente desempeo exportador en la primera mitad del siglo, el interior del pas, sobre todo los departamentos cafeteros, experiment una mayor acumulacin de capital y la consolidacin de sus mercados internos. As, en las dcadas que siguieron, el crecimiento industrial de Colombia se concentr en el tringulo formado por las tres principales ciudades: Bogot, Medelln y Cali. Los orgenes inmediatos de ese resultado se encuentran en las consecuencias macroeconmicas del auge exportador cafetero que vivi el pas entre 1910 y 1950.

284

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286

Bajo el signo del cndor: empresas y empresarios en el Caribe colombiano, 1982-20091

Ha desaparecido formalmente la Scadta, pero de facto su espritu sigue viviendo bajo la bandera de Avianca. Toda una generacin de colombianos a la cual le toc volar bajo el signo del cndor de la vieja Scadta, la recuerda con cario. El nuevo cndor de Avianca levanta sus alas para alcanzar cada da nuevos horizontes, y los colaboradores alemanes sobrevivientes de la Scadta observamos con satisfaccin y orgullo el continuo desarrollo de una empresa en cuya fundacin y organizacin tuvimos la satisfaccin y el honor de cooperar para bien de Colombia. Coronel Herbert Boy, Una historia con alas, 1963.

I.

Introduccin

El 26 de octubre de 1997 en Guadalajara, Mxico, en una conferencia pronunciada ante la Sociedad Internacional de Periodismo el reconocido escritor argentino Toms Eloy Martnez se reri a la importancia que tiene para el periodismo la narracin de experiencias individuales en la presentacin de las noticias. Puso como ejemplo de lo anterior la primera pgina de la edicin del New York Times del domingo 28 de septiembre de 1997, en la cual cuatro de los seis artculos que contena contaban la noticia a travs de la experiencia de un slo individuo. El quinto artculo narraba la historia de una familia y el ltimo se refera a unos acuerdos sobre impuestos entre lderes republicanos del Congreso de los Estados Unidos. En su opinin, las noticias mejor contadas son aquellas que revelan, a travs de la experiencia de una sola persona, todo lo que hace falta saber. Rerindose a las noticias presentadas por medio de individuos particulares en la edicin mencionada arriba, Toms Eloy Martnez puntualiz2:
Lo que buscaban aquellos artculos era que el lector identicara un destino ajeno con su propio destino. Que el lector dijera: a m tambin puede pasarme esto. Cuando leemos que hubo cien mil vctimas en un maremoto
Una primera versin de este trabajo se public en Grupo de Historia Empresarial, 2004. Las regiones y la historia empresarial, Medelln, Universidad Eat. 2 Toms Eloy Martnez, Periodismo y narracin: desafos para el siglo XXI, Conferencia pronunciada ante la asamblea de la SIP el 26 de octubre de 1997 en Guadalajara, Mxico.
287
1

en Bangladesh, el dato nos asombra, pero no nos conmueve. Si leyramos, en cambio, la tragedia de una mujer que ha quedado sola en el mundo despus del maremoto y siguiramos paso a paso la historia de sus prdidas, sabramos todo lo que hay que saber sobre ese maremoto y todo lo que hay que saber sobre el azar y las desgracias involuntarias y repentinas.

Como historiador econmico lo que a m me atrae de la historia empresarial es que nos permite bajar del nivel abstracto y cuantitativo, en el cual se desenvuelve la nueva historia econmica al caso individual, al drama cotidiano de los seres humanos. En esa medida la historia econmica y la historia empresarial son complementarias, dos caras de una misma actividad, el nivel macro y el nivel micro. Adems, la historia empresarial nos permite observar las actuaciones de los nicos agentes histricos que la hacen: los individuos. Todos los dems agentes histricos, clases sociales, grupos tnicos y raciales, empresas, mercados, son slo abstracciones y sus acciones son la sumatoria de muchas acciones individuales. Las ltimas dcadas han sido de gran efervescencia en la produccin acadmica acerca de los empresarios y empresas que desarrollaron su actividad econmica en la costa Caribe de Colombia. Lo que me propongo hacer en este trabajo es una revisin y discusin de algunos de los principales artculos y libros que sobre historia empresarial del Caribe colombiano se publicaron entre 1982 y el 2009. Mi objetivo principal es leer estos trabajos como conjunto, con el nimo de establecer una interpretacin global de la experiencia empresarial costea en el perodo republicano. Para ello, adems de establecer las principales conclusiones que se derivan de los trabajos sobre empresas y empresarios, contextualizo esos aportes en el marco de lo que se ha aprendido en las ltimas dcadas acerca de la historia econmica de la regin Caribe. Todo lo anterior lleva a una nueva visin del empresariado costeo como un grupo en cuyas las se encuentran, a lo largo de los siglos XIX y XX, numerosos miembros con una slida tradicin mercantil, amplia formacin tcnica y comercial, visin cosmopolita, abiertos a la innovacin, dispuestos a participar en empresas asociativas, con gran sentido de la oportunidad econmica y capacidad para asumir riesgos. En primera instancia, realizar un anlisis descriptivo y cuantitativo de 44 artculos y libros (la lista completa se presenta en el apndice), con el n de establecer algunas regularidades o vacos3.
3 Esta lista no pretende ser exhaustiva sino representativa del tipo de trabajos que se publicaron en este campo en el perodo 1982-2009.

288

A continuacin abordo el anlisis del tipo de fuentes que se han utilizado en la reciente literatura sobre historia empresarial del Caribe colombiano. Muchas de esas fuentes estaban casi inexploradas hasta la fecha. As mismo, se plantean algunas de las dicultades y obstculos que se presentan a la hora de tratar de tener acceso a algunos de los tipos de fuentes mencionadas. En la siguiente seccin se realiza un balance de los principales temas y regularidades que surgen de leer como conjunto la reciente produccin acadmica sobre el empresariado costeo. Adems, se interpretan las conclusiones a la luz de la ms reciente literatura sobre la historia econmica de la regin y en relacin con la pregunta que ha orientado buena parte de la misma: Por qu se rezag la economa de la costa Caribe colombiana con respecto a la de la zona andina del pas durante el siglo XX? En una ltima seccin se presentan las conclusiones y se sealan algunos vacos en los estudios sobre empresas y empresarios en el Caribe colombiano. En 1982, la Fundacin Antioquea para los Estudios Sociales, FAES, public el libro Los estudios regionales en Colombia: el caso de Antioquia. En ese libro se recogieron los trabajos presentados en un simposio que se celebr en Medelln con una temtica similar a la del ttulo mencionado. En dicho simposio estuvieron presentes varios de los historiadores ms inuyentes del pas en ese momento e importantes historiadores norteamericanos especialistas en Colombia, como Frank Safford, Charles Bergquist y Ann Twinam. En su intervencin en el evento en mencin, el profesor Jaime Jaramillo Uribe recalc que4:
nuestra historiografa regional, por varias razones ha tenido notables limitaciones y restricciones geogrcas. En efecto, gran parte de sus estudios han recado sobre dos regiones: Antioquia y Cundinamarca, esta ltima identicada prcticamente con Bogot. Sobre otras regiones, todas ellas de gran importancia para la historia nacional y de gran originalidad geogrca, econmica y cultural tenemos grandes vacos.

El vaco anotado por Jaime Jaramillo Uribe era especialmente notorio en los estudios empresariales, terreno en el cual la hegemona antioquea fue total durante las dcadas de 1960 y 1970 cuando muchos cientcos sociales extran4 Jaime Jaramillo Uribe. Visin sinttica de la tarea investigativa desarrollada sobre la regin antioquea, en Los estudios regionales en Colombia: el caso antioqueo, Medelln, FAES, 1982, p. 2.

289

jeros y antioqueos, ante el xito econmico de esa regin en la primera mitad del siglo XX, trataron de contestar la pregunta: Por qu los antioqueos? En esa literatura se destacan, entre otros, los trabajos de James Parsons (1950), Everett Hagen (1962), lvaro Lpez Toro (1970), Frank Safford (1977), Roger Brew (1977) y Ann Twinam (1982). Afortunadamente, lo que hemos visto a partir de 1982 es un auge sin precedentes en los estudios sobre historia empresarial del Caribe colombiano, con lo cual se ha demostrado que el empresariado y el espritu empresarial no fue patrimonio exclusivo de los habitantes de una regin5 del pas. En este artculo me propongo analizar esa ltima literatura.

II. Anlisis descriptivo y cuantitativo de la produccin acdemica sobre empresas y empresarios en el Caribe durante el perodo 1982-2009
Tras casi tres dcadas de intensa actividad en el campo de la investigacin sobre historia empresarial costea, resulta sorprendente constatar que en este campo no es posible encontrar un slo trabajo acadmico anterior a 1982. Tal vez ello ayude a explicar el amplio y merecido reconocimiento que ha tenido el artculo pionero de Manuel Rodrguez y Jorge Restrepo Los empresarios extranjeros de Barranquilla, 1820-1900, publicado precisamente en 1982. Quizs el nico trabajo que habra que rescatar del perodo anterior, por sus aportes a nuestro conocimiento de la actividad econmica de un individuo innovador y emprendedor, es la biografa El general Burgos (1965) de Remberto Burgos Puche6. Aunque se trata principalmente de una biografa poltica, el autor, quien era hijo del general Burgos, tuvo acceso a una inmensa cantidad de documentos familiares que le permitieron reconstruir parte de la evolucin econmica de la Hacienda Berstegui, el principal patrimonio de esa familia ganadera del Sin. En esta seccin har un sencillo anlisis descriptivo de los que a mi juicio son algunos de los artculos y libros ms representativos acerca de la historia empresarial costea escritos entre 1982 y 2009. La lista de 44 trabajos se incluye como apndice del presente ensayo.
5 Vase el prlogo de un evaluador annimo al ensayo de Joaqun Viloria. Empresas y empresarios de Santa Marta durante el siglo XIX: el caso de la familia de Mier, Monografas de Administracin, Universidad de los Andes, nm. 65, agosto, 2002. 6 Remberto Burgos Puche. El general Burgos, Cartagena, Gobernacin de Bolvar-Instituto Internacional de Estudios del Caribe, 2000.

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La primera caracterstica que quiero destacar acerca de los trabajos incluidos en la lista es que el 68% fue escrito por autores de la regin, aunque en tres casos en asocio con autores extranjeros o de otras regiones colombianas. Adems, slo tres son de la autora de acadmicos extranjeros. Esto contrasta con lo sucedido en Antioquia, donde los trabajos de los norteamericanos y europeos han sido cruciales en el desarrollo de toda la literatura sobre el tema empresarial en esa regin. Desde el punto de vista temporal, los trabajos estn concentrados abrumadoramente en el perodo 1870-1950, 33 en total, contra cinco del perodo 1820-1870. Como es apenas entendible, slo tres trabajos se reeren al perodo posterior a 1950. En el Cuadro 1 se presenta una clasicacin de los empresarios estudiados por el origen tnico o nacional. Qu llama la atencin en el Cuadro 1? En primera instancia que los extranjeros e inmigrantes tienen una amplia participacin, pues hay 14, es decir, el 41,2% del total. Tambin sobresale que slo dos y medio artculos se reeran a la actividad empresarial de los rabes, que son, desde el punto de vista cuantitativo, el primer grupo de inmigrantes en la costa en el siglo XX.
Cuadro 1. Clasicacin por origen tnico o nacional de los empresarios estudiados
Origen Colombianos costeos Estados Unidos Otros extranjeros Judos inmigrantes rabes inmigrantes Otras regiones de Colombia No aplica Total
Nota: este cuadro se reere al apndice.

Nmero 16 7 6 1,5 2,5 1 10 44

En el grupo de empresarios clasicados como colombianos costeos (Cuadro 2), muestra que la mayora son de Cartagena. Esto es entendible por la abrumadora presencia de extranjeros en Barranquilla y por la continuidad, con todo y la crisis por la cual atraves la ciudad despus de la independencia, de una elite mercantil en Cartagena, como lo atestiguan los casos de las familias Pombo, del Castillo, Vlez y de Francisco Martn, entre otras.
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Cuadro 2. Origen de las empresas y empresarios clasicados como colombianos costeos en el Cuadro 1
Origen Cartagena Sin Sabanas de Bolvar Barranquilla Santa Marta No aplica Total Nmero 7 2 2 3 1 1 16

Nota: esta categora arbitraria como todo sistema de clasicacin, excluye a todos los extranjeros ms una sociedad de empresarios antioqueos.

Por ltimo, quiero mencionar algo que ha estado completamente ausente de la literatura sobre la actividad empresarial en la costa Caribe y que me parece que es una posible omisin. Resulta sorprendente que en una regin donde a nales del siglo XVIII se clasic al 90% de la poblacin como indgena, negra o mezclada, todos los empresarios no inmigrantes referenciados en los estudios que estamos discutiendo eran blancos. Para ilustrar lo anterior veamos algunos de los casos de trabajos que estudian empresarios que no eran inmigrantes: el de Manuel Julin de Mier, Juan de Francisco Martn, Ernesto Cortissoz, Diego Martnez, el de los Obregn y Jos Vicente Mogolln. Los dos primeros eran hijos de inmigrantes espaoles y el tercero de inmigrantes sefarditas. Diego Martnez era bisnieto del coronel del Regimiento Fijo de Cartagena, Jos C. Martnez, quien muri luchando por la causa patriota durante la independencia. Por otra parte, los Obregn eran descendientes de una familia de comerciantes criollos samarios. De tal forma que en estos seis casos en mencin slo Jos Vicente Mogolln se sala de los cnones socialmente aceptados, pues aunque provena de una familia socialmente prestante, ya que era bisnieto del prcer de la independencia de Cartagena Ignacio Cavero, su padre nunca se cas con su madre y fue criado por su abuela materna7. Jos Vicente Mogolln se cas con Mara Paulina de Zubira, perteneciente a una familia descendiente de espaoles asentados en la ciudad desde el siglo XVIII, pero tuvo que hacerle frente a la oposicin de la familia de la novia, ya que inicialmente no lo consideraron del mismo nivel social. Por lo tanto, el caso de Mogolln es atpico, aunque no se sale de una de las normas que se
7 Rodolfo Segovia y Claudia Navarro. J. V. Mogolln & Ca. (1900-1930) Rayando papel, en Carlos Dvila (comp.). Empresas y empresarios en la historia de Colombia. Siglo XIX-XX, tomo 2, Bogot, Universidad de lo Andes (2003).

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cumple en los cinco casos analizados: todos eran miembros de un grupo social minoritario en la regin, las personas consideradas de raza blanca o, al menos, como blancos de la tierra8. El mundo empresarial de la costa parece contrastar con el mundo de la poltica, donde desde la independencia los mulatos, zambos y mestizos, e incluso negros libres, empezaron a jugar un papel muy visible. Por lo tanto, pareciera que la apertura racial que se observ en las fuerzas armadas y en las profesiones liberales, no se dio en igual medida en el campo empresarial. La duda que queda es si la actividad empresarial era ms excluyente que otras esferas de la sociedad o si es que no se ha estudiado sucientemente bien la historia empresarial de la regin y no se ha detectado an la presencia de empresarios de origen racial diferente al blanco o blanco de la tierra. Es probable que la respuesta sea que ambas circunstancias estn presentes, es decir, que haba mayor exclusividad racial por parte de la elite empresarial, pero tambin que an falten los estudios sobre empresarios mulatos, negros y mestizos.

III. Fuentes primarias utilizadas


La utilizacin de nuevas fuentes escritas, muchas de ellas completamente desconocidas, es una de las fortalezas ms claras de la literatura reciente sobre historia empresarial en el Caribe colombiano. Las fuentes escritas las podemos agrupar en cuatro grandes categoras: notariales, prensa, archivos institucionales y archivos familiares. En mi opinin cada una de estas fuentes normalmente tiene fortalezas y debilidades, razn por la cual el ideal es poder usar el mayor nmero de ellas, pues resultan siendo complementarias entre s. Adems de las fuentes escritas, la tradicin oral de las familias estudiadas, de sus empleados, clientes y personas que de diversas maneras estuvieron relacionadas con ellas, es una fuente primaria esencial que los investigadores deben saber aprovechar con tacto, pero tambin con sentido crtico. En efecto, a menudo no slo lo que se dice, si no tambin lo que se calla, puede ser til para el investigador. Pero sobre todo, pienso que la tradicin oral puede dar
Por blancos de la tierra nos referimos en este contexto a aquellas personas con algn grado de ancestros africanos o indgenas, pero que tanto por su fenotipo como por sus caractersticas personales culturales haban sido aceptadas como miembros de la elite blanca. En algunos casos es posible que hubiera referencias, privadas o pblicas, a que ciertas personas eran realmente mulatas o aindiadas, aunque su pertenencia a la elite social fuera un hecho que no se cuestionaba. Por ejemplo, este tipo de personas podan ser miembros prestantes de los clubes sociales ms exclusivos y casarse con miembros de las familias ms tradicionales.
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pistas y orientar al investigador hacia algunos temas. Mi propia experiencia es que este tipo de testimonios tienen un valor muy variable, de acuerdo con las caractersticas personales del entrevistado. Por ltimo, sealara que a menudo pequeos detalles que se obtienen por esa va nos acercan a la dimensin humana de los actores, algo que no siempre se logra obtener de las fuentes escritas. Por supuesto, y como todas las fuentes, su autenticidad debe ser conrmada. Las fuentes notariales son muy importantes en varios de los trabajos que se incluyen en el apndice. Por ejemplo, en el de Sergio Solano sobre la Fbrica de Tejidos Obregn se utiliza ese tipo de fuente para establecer la fecha de constitucin de la sociedad, socios, capital, sus reformas e inversiones. Tambin se emplea esta fuente en el trabajo de Joaqun Viloria, Ganaderos y comerciantes en Sincelejo, 1880-1920. Sin embargo, a menudo ms all de los nombres de los propietarios, capitales aportados y fechas, es poco lo que se obtiene de las fuentes notariales y por tal motivo es necesario complementarlas con otras fuentes para poder lograr una visin precisa de la marcha de los negocios, sus ventas, costos y rentabilidades. Los archivos extranjeros, tanto los ociales como los de las empresas, constituyen las fuentes esenciales en varios trabajos y un complemento importante en otros. En particular, habra que destacar que los escritos ms recientes de Marcelo Bucheli estn basados en los archivos de la United Fruit Company. Parece ser que Bucheli es el primer investigador que ha tenido acceso a los archivos de esa empresa. Por ello, adems del rigor con el cual trata el tema, el resultado de sus investigaciones es de gran relevancia para los estudios acerca de la actividad empresarial en el Caribe colombiano en el siglo XX. A pesar del gran avance para la historia industrial de Cartagena que representa la investigacin de Mara Teresa Ripoll y Javier Bez sobre el desarrollo de la ciudad como puerto petrolero y luego como polo petroqumico, todava hay mucho por estudiar sobre el enorme papel de la Andian Corporation en la economa de la ciudad entre 1926 y 1974. Es muy probable que los archivos de esa empresa canadiense, lial de la Standard Petroleum Company, se encuentren en Canad, ya que all estaba ubicada la casa matriz de la Andian. El investigador que logre ubicarlos podr realizar un aporte enorme a la historia econmica, social, poltica y urbanstica de Cartagena, ya que durante la dcada de 1920 en muchos aspectos algunas reas de Cartagena, como Mamonal y Bocagrande, se asemejaron a un company town de la Andian. En su artculo sobre la Scadta, Stefan Rinke utiliz los archivos de la fbrica de aviones Junkers en Dessau, los del Ministerio de Relaciones
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Exteriores de Alemania y los de la Lufthansa. Es posible que en Avianca reposen al menos una parte de los archivos de la Scadta, con lo cual se podran investigar otros aspectos del desarrollo de esa empresa germanobarranquillera9. Infortunadamente, el clima, las actitudes de algunos administradores y la ausencia hasta pocas muy recientes de archivos histricos en la regin, han llevado a que una buena parte de los archivos empresariales terminen desapareciendo. A nales de la dcada de 1980, cuando me encontraba investigando sobre la historia de los bancos de Barranquilla, algunas pistas me llevaron hasta la Superintendencia Bancaria en un esfuerzo por encontrar los archivos del Banco Comercial de Barranquilla, fundado en 1905 y, sin lugar a dudas, el ms importante banco local en toda la historia de ese puerto. Casualmente, una amiga era en ese momento una alta funcionaria de la Superintendencia Bancaria, la contact para ver si me poda corroborar que los archivos del Banco Comercial de Barranquilla se encontraban en poder de la Superbancaria. Con mucha pena me confes que haca un ao, debido a los altos costos de bodegaje que se estaban pagando, ella misma haba ordenado que esos archivos fueran incinerados. Por esos riesgos, en nuestro medio es de crucial importancia que los historiadores estn siempre atentos a encontrar nuevos archivos10.
9 El xito empresarial de Scadta contrasta con el fracaso de la Compaa Colombiana de Navegacin Area, CCNA. Ambas empresas de aviacin comercial se fundaron en 1919, la primera por parte de empresarios barranquilleros, con socios alemanes, y la segunda en Medelln, con socios que incluan a los principales empresarios antioqueos de la poca, como Alejandro Echavarra, los Vsquez Correa, Gonzalo Meja, Pedro Nel Ospina y Ernesto Arango, entre otros. En la dcada de 1920 la Scadta se expandi rpidamente y en la siguiente se consolid como una de las principales lneas areas comerciales de Latinoamrica. En contraste la CCNA tuvo que cesar actividades en 1921, tras una racha de accidentes debido a compras equivocadas en cuanto al tipo de aeronaves requeridas para el medio colombiano, mala calidad de los procedimientos operativos (uno de sus aviones se estrell debido a que no se llenaron los tanques de gasolina antes de despegar) y defectos de fabricacin de los motores de uno de los modelos de avin que adquiri. El hecho de que en este caso hubiera sido la aerolnea costea la que sali adelante no deja de ser interesante, pues estaba compitiendo con una empresa formada por los principales capitalistas de Medelln, que eran mucho ms ricos que los socios barranquilleros de la Scadta. Un aspecto para tener en cuenta es que en esta actividad, las restricciones del limitado mercado regional de la costa Caribe no eran un obstculo para su expansin, pues el mercado de aviacin era nacional. Para un interesante trabajo sobre la historia de la CCNA vase el artculo de Karim Len Vargas. La Compaa Colombiana de Navegacin Area, 1919-1921. Una aventura empresarial pionera en Suramrica, Lecturas de Economa, Medelln, Universidad de Antioquia, nm. 68, 2008. 10 Afortunadamente, no en todos los casos, los archivos desaparecen, como sucedi con los del Banco Comercial de Barranquilla. En una de mis investigaciones pude establecer que una de las fuentes primarias que estaba buscando estaba lista para ser destruida, lo cual no se haba hecho por

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De los trabajos en discusin, tal vez en los que con mayor provecho se utiliz la prensa de la poca fue en los artculos de Manuel Rodrguez y Jorge Restrepo sobre los empresarios de Cartagena y Barranquilla en el siglo XIX. Fuera de la prensa de la poca, prcticamente la nica otra fuente utilizada por dichos autores fueron los informes de los cnsules norteamericanos. Finalmente, me quiero referir a la que en mi concepto ha sido la fuente primaria de mayor importancia para las investigaciones sobre empresarios en la costa, tanto por el volumen como por su contenido: los archivos familiares. Buena parte de los trabajos incluidos en la lista que estamos analizando y que han contribuido para ampliar enormemente nuestros conocimientos acerca de las actividades, el talante y las prcticas de los empresarios que desplegaron su actividad econmica en la costa Caribe estn basados en fuentes primarias que estaban en poder de los descendientes de los empresarios o de sus allegados. Por ejemplo, la mayor parte de la documentacin utilizada por Mara Teresa Ripoll estaba en poder de las familias de los empresarios y no haba sido utilizada hasta la fecha por los investigadores. En el trabajo sobre Rafael del Castillo y Compaa, por ejemplo, esta historiadora cartagenera tuvo a su disposicin el archivo contable de dicha rma. Al respecto, dice Mara Teresa Ripoll11:
La principal fuente primaria que he utilizado ha sido el archivo de contabilidad de Rafael del Castillo & Co., conservado por la familia del Castillo, y que contiene los Diarios y Mayores desde la fundacin de la primera tienda de telas, en noviembre de 1861, hasta los libros contables de 1960: cien aos de actividad comercial anotados en 95 volmenes El de Rafael del Castillo & Co. es, sin lugar a dudas, el archivo empresarial ms importante existente en la costa Caribe colombiana hasta el presente, y uno de los ms importantes del pas, por el horizonte temporal que abarca, y por el estado de conservacin en que se encuentra

Otro trabajo que fue posible escribir debido al acceso que tuvo el historiador a un archivo privado que hasta ese momento era desconocido es el de Eduardo Posada Carb sobre Karl C. Parrish, el ingeniero de Iowa que en asocio con
falta de tiempo del funcionario a cuyo cuidado estaban los papeles. La investigacin sirvi, entre otras cosas, para salvar una valiosa documentacin. 11 Mara Teresa Ripoll de Lemaitre. El comercio y las redes familiares en Cartagena: Rafael del Castillo & Compaa, 1861-1960, Aguaita, Revista del Observatorio del Caribe, nm. 4, diciembre, 2000, p. 58.
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capitalistas locales, como Manuel de la Rosa, hizo de la Barranquilla de los aos 1920 y 1930 una de las ciudades ms modernas de Colombia, desde el punto de vista urbanstico. Pienso que una de las fuentes primarias ms tiles y que casi siempre conservan los descendientes de los empresarios, incluso ms que los documentos escritos, son las fotografas. Mediante ellas podemos apreciar los establecimientos comerciales, fabriles, las tecnologas, infraestructura de transporte, cultivos, viviendas de los propietarios y sus trabajadores y muchas ms cosas que son de importancia para el historiador econmico. Todava deben existir cientos de fotografas en poder de las familias de la costa, de otras regiones de Colombia y del exterior que pueden ser de gran utilidad para los investigadores de la historia empresarial costea. Un ejemplo de un trabajo que se enriqueci enormemente con el uso de fotografas familiares es el bellsimo libro donde se narra la historia de la hacienda cafetera Vista Nieve en la Sierra Nevada de Santa Marta. El libro, titulado Vista Nieve y escrito por el bilogo samario-norteamericano Melbourne R. Carriker, profesor emrito de la Universidad de Delaware, cuenta la historia de la Hacienda Vista Nieve donde su padre, un ornitlogo enamorado de la Sierra Nevada, cultiv caf a comienzos del siglo XX. El autor tambin era nieto del ingeniero norteamericano Orlando Flye, quien inici en 1898 la Hacienda Cincinnati en la Sierra Nevada de Santa Marta para cultivar caf. Las fotografas de las casas, cultivos, caminos y propietarios de las haciendas Vista Nieve y Cincinnati nos acercan ms que cualquier texto escrito a una parte del mundo rural costeo hasta ahora poco conocida, y sobre la que Joaqun Viloria ha llamado la atencin en su artculo Aspectos histricos del caf en la Sierra Nevada de Santa Marta, Historia Caribe, nm. 3, Barranquilla, 1998. No me extender en la discusin de otros casos en los que los archivos familiares fueron fundamentales para las investigaciones, como el de Adelaida Sourds sobre los judos sefardes, Meisel-Viloria y Held12, Mara Teresa Ripoll de Lemaitre y los Pombo, o esta ltima historiadora y Diego Martnez Camargo. Sin embargo, quiero enfatizar que, salvo algunos archivos de empresas
12 En caso del estudio sobre Adolfo Held, paradjicamente los archivos a que tuvimos acceso los investigadores no estaban en manos de sus descendientes sino de las familias Oeding y Oeding Kuethe, descendientes de empleados alemanes de los Held. En parte ello se explica por el trauma econmico que represent la Segunda Guerra Mundial para los Held, pues todo el patrimonio familiar, al igual que sucedi con todos los ciudadanos alemanes con propiedades en Colombia, fue expropiado por el Gobierno nacional.

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extranjeras que se puedan encontrar y tal vez el de algunas pocas empresas locales, en los prximos aos las mayores posibilidades para avanzar en la historia empresarial costea estarn abiertas para aquellos investigadores que con inteligencia, tacto y persistencia puedan tener acceso al gran nmero de documentos, fotografas y recuerdos de los cuales son depositarias las familias de la regin.

IV. Principales temas presentes en la reciente literatura sobre empresas y empresarios del Caribe colombiano
Considero que varios de los temas que se desprenden de la literatura reciente sobre historia empresarial de la costa Caribe slo pueden valorarse claramente cuando se leen estos trabajos en conjunto. La primera caracterstica que quiero resaltar es la fuerte presencia de los extranjeros en la experiencia empresarial de la costa. Esto fue especialmente marcado en la Barranquilla de la segunda mitad del XIX y hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, tambin en Cartagena, Santa Marta y las zonas rurales de la regin, desde los primeros aos de la repblica se sinti la presencia extranjera en el comercio internacional, la actividad agropecuaria, comercial e industrial. Estos extranjeros a menudo se asociaban con empresarios locales en distintas empresas y proyectos como lo atestigua la historia de la Scadta. Un segundo tema que me parece necesario resaltar es el gran capital humano que se encuentra entre los empresarios de distintas pocas, ya sean ellos inmigrantes o nativos. Muchos de los nativos, por ejemplo, adquirieron los conocimientos necesarios para sus actividades en largos perodos de estudios, prcticas empresariales o viajes de observacin y familiarizacin con tcnicas y maquinarias. Por ejemplo, Ernesto Cortissoz, quien fuera gerente del Banco de Crdito Mercantil y uno de sus principales accionistas, estudi comercio en Bremen y adems de alemn saba francs, ingls e italiano13. En el caso de la familia Obregn, cuyos miembros fundaron en 1910 en Barranquilla una empresa textilera que fue la primera del pas en la dcada de 1920, encontramos que dos de los hijos de Evaristo Obregn, Rafael y Mauricio, estudiaron ingeniera mecnica y elctrica en Inglaterra14.
13 14

Miguel Garca Bustamante. Ernesto Cortissoz, conquistador de utopas, Bogot, Lerner, 1994. Sergio Solano. Familia empresarial y desarrollo industrial en el Caribe colombiano. El caso de la Fbrica de Tejidos Obregn, Historia y Cultura, Universidad de Cartagena, nm. 1, 1993.
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Los extranjeros muchas veces traan conocimientos y experiencias empresariales adquiridas como empleados de rmas en sus pases de origen, donde a menudo se haban iniciado como aprendices a temprana edad. Por su parte, muchos de los locales eran miembros de familias con una larga tradicin comercial que se remontaba a la colonia. Ese es el caso de familias cartageneras como los del Castillo, Pombo, de la Espriella, o samarias como los de Mier, Obregn, Noguera y Daz Granados. Un tercer aspecto que habra que mencionar es que no hay ninguna evidencia emprica que muestre que en la actividad agropecuaria de la costa Caribe las prcticas empresariales y las tecnologas aplicadas por los empresarios nativos de la costa fueran muy distintas a las que usaron aqu los extranjeros o personas oriundas de otras zonas del pas. Por ejemplo, en el estudio de Gloria Isabel Ocampo sobre la Hacienda Marta Magdalena, dedicada a la ganadera en el Sin y que era propiedad de la familia Ospina de Medelln, nos encontramos con un uso extensivo de la tierra y con una relativamente baja absorcin de mano de obra. Algo similar suceda en la Hacienda Jess del Ro, ganadera del alemn Adolfo Held en Zambrano, Bolvar. Ms bien, fueron las condiciones ecolgicas y climticas, as como el escaso desarrollo del resto de la economa regional y nacional, los elementos ms importantes detrs de la existencia de una ganadera extensiva en la regin. A partir de la dcada de 1940 muchas de las empresas ubicadas en la regin atravesaron pocas difciles, que en un buen nmero de casos implic el cierre de las mismas. Los casos de Tejidos Obregn, J. V. Mogolln y Ca., y los ingenios de Sincern y Berstegui, son ejemplos importantes de esos cierres. En la tradicin oral costea, y a veces en trabajos acadmicos sin desarrollos sistemticos y sin sustentacin emprica, hay dos tipos de explicaciones que se dan para estos fracasos econmicos: la falta de capacidad o de orientacin empresarial de las nuevas generaciones de propietarios y la existencia de un movimiento sindical que elevaba los costos laborales y entorpeca el avance tecnolgico. Es lamentable, por ejemplo, que en un excelente trabajo de historia econmica, la tesis doctoral de David S. C. Chu sobre los efectos de la Gran Depresin en la industrializacin de Argentina y Colombia, con una evidencia anecdtica frgil15 ese autor deje entrever que la causa principal para el lento crecimiento de Tejidos Obregn en la dcada de 1930 fue que los hijos de la familia Obregn
15 David S. C. Chu. The Great Depression and Industrialization in Latin America: Responses to Relative Price Incentives in Argentina and Colombia, 1930-1945, Ph.D. Dissertation, Yale University, 1972.

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no tenan inters en el manejo de la compaa, radicndose en Europa, donde reciban mensualmente su giro16. Toda la informacin que tiene al respecto Chu proviene de una entrevista con uno de los empleados de Tejidos Obregn. Lo que tal vez no saba Chu, o por lo menos no le advierte al lector, es que los hijos de la familia Obregn fueron los fundadores de la empresa en 1909, cuando ya su padre, Evaristo Obregn Daz Granados haba muerto17. Chu, en forma implcita, le imputa el rezago de Tejidos Obregn a la falta de talento empresarial de sus propietarios. Es ms, contrasta a los Obregn con los Echavarra, esos s, segn l, interesados en permanecer al frente de sus negocios. En la actualidad contamos con evidencia muy slida, y que Chu no conoci, que muestra que desde comienzos de la dcada de 1930 la economa de Barranquilla, y del Departamento del Atlntico, se rezag en su PIB per cpita frente al resto del pas18. Adems, desde la dcada de 1910, con el ascenso de la economa cafetera, la economa costea tuvo un ritmo de crecimiento econmico mucho menor que la del interior del pas, que se reej en mercados regionales muy poco dinmicos, lo cual fue la base de la prdida del dinamismo industrial barranquillero. Cuando se analiza el caso de lo sucedido con la United Fruit Company en la Zona Bananera de Santa Marta se pone en evidencia que ante circunstancias econmicas adversas de naturaleza estructural, aunque se tenga talento empresarial los resultados tienden a ser negativos. Entre nales del siglo XIX y la dcada de 1960, es decir, desde que comenz operaciones en la Zona Bananera del Magdalena la United Fruit Company, fue la compaa ms exitosa del mundo en la produccin, transporte y comercializacin del banano. Sin embargo, desde la dcada de 1930 su desempeo econmico en la Zona Bananera no fue demasiado exitoso y como resultado termin retirndose del rea en la dcada de 1960. En uno de los trabajos de Marcelo Bucheli se muestra que desde nales de los aos 1940 la tasa bruta de ganancia tena una tendencia decreciente y que sta se torn negativa a nes de los aos 195019. Para un perodo anterior,
Ibd., p. 213. Para una crtica al anlisis de Chu sobre las causas del fracaso nal de la Fbrica de Tejidos Obregn vase en este mismo volumen: Adolfo Meisel Roca. La Fbrica de Tejidos Obregn de Barranquilla, 1910-1957. 18 Adolfo Meisel Roca (ed.). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Banco de la Repblica, Coleccin de Economa Regional, 2001, p. 30. 19 Marcelo Bucheli. United Fruit Company in Colombia: Institutional Changes and Protability in an International Context, LASA, Chicago, September 24-26, 1998, Graph 13.
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1935-1950, tambin hay evidencia de que la rentabilidad deba estar bajando ya que el precio internacional del banano convertido a pesos constantes tuvo una tendencia decreciente20. La razn de esa tendencia decreciente fue el auge de las exportaciones de caf durante el perodo 1910-1950, cuando crecieron al 6,1% anual en trminos reales. Como resultado, en Colombia se present, en la primera mitad del siglo XX una situacin conocida en la literatura econmica como la enfermedad holandesa. La principal consecuencia de este fenmeno es que aquellos sectores exportadores que no estn en auge pierden participacin. Exactamente eso ocurri en Colombia entre 1910 y 1950, cuando el caf desplaz a todos los otros productos. Desde el punto de vista regional esa situacin fue especialmente perjudicial para la costa Caribe, ya que sus suelos no son muy aptos para el cultivo de caf. Ante esa realidad macroeconmica, ni siquiera la capacidad empresarial de la United Fruit Company fue suciente para frenar la cada de la rentabilidad en los cultivos de banano21.

V. Conclusiones
En este artculo se hizo una revisin de la amplia literatura sobre historia empresarial del Caribe colombiano que se public en el perodo 1982-2009. Considero que la principal conclusin que se puede extraer de esa produccin acadmica es que en la regin se han desempeado, en distintos perodos de la vida republicana, empresarios extranjeros y locales con una gran capacidad para la innovacin en los negocios, para asumir riesgos e invertir en diferentes campos de la economa, tanto en forma individual como asociada. Por lo tanto, no parece haber evidencia de que el rezago econmico de los departamentos costeos con respecto al resto del pas que se present a lo largo de casi todo el siglo XX tenga su origen en la falta de capacidad empresarial de sus elites. De lo que si hay evidencia muy clara es del rezago econmico costeo en el siglo pasado y de sus causas. En primera instancia, hay que sealar que a mediados
20 Adolfo Meisel. La enfermedad holandesa y exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950, incluido en este volumen. 21 En el trabajo de Bucheli de 1998 se argumenta que la cada en la rentabilidad de la United Fruit Company en la Zona Bananera fue producto de una creciente actividad sindical. Sin embargo, la evidencia que presenta es anecdtica y poco convincente. En ese sentido su estilo de argumentacin en este punto se parece ms al de los historiadores tradicionales que al de la nueva historia econmica, que suele basarse en argumentos econmicos explcitos que son sustentados con evidencia estadstica sistemtica. Ese ltimo estilo de argumentacin rigurosa es el que encontramos en otras secciones de ese mismo trabajo.

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de la dcada de 1920 el PIB per cpita de la costa Caribe era similar al del resto del pas, de acuerdo con la informacin disponible para variables econmicas tales como los depsitos bancarios reales per cpita22. Sin embargo, con el ascenso de la economa cafetera las exportaciones de la costa Caribe perdieron competitividad debido a la revaluacin del peso que gener el auge cafetero. Adems, el remplazo de Barranquilla por Buenaventura como principal puerto del pas, que para las exportaciones ocurri a partir de la dcada de 1930, llev al estancamiento de la ciudad. Esto fue muy perjudicial para la regin, pues desde nes del siglo XIX Barranquilla haba sido el motor de la economa costea. Hemos sealado que no se encuentra en la literatura acadmica evidencia de una falta de capacidad empresarial en la costa Caribe, sin embargo, es comn encontrar alusiones en ese sentido. Incluso en ambientes acadmicos, repetidamente personas provenientes de otras regiones evocan las caractersticas culturales de los costeos, tanto de las clases trabajadoras como de sus elites empresariales, para tratar de explicar la falta de dinamismo econmico de la regin en las ltimas dcadas. Los juicios culturales que sealan a unas regiones como exponentes de actitudes que limitan su crecimiento econmico es comn encontrarlos en pases con niveles de desarrollo muy desiguales. Tal vez el caso ms estudiado es el de Italia, donde al Mezzogiorno, la regin sur de ese pas, se le seala a veces por tener una cultura donde la sensacin domina todo se dejan llevar por la naturaleza ofuscante23. Algo as como lo que en 1934 el escritor antioqueo Luis Lpez de Mesa le imputaba a la cultura de los costeos24:
El temperamento costeo se da todo en expansivo gesto. En poco se recata y esconde, en casi todo se pronuncia explosivamente: en el hablar, en el rer, en el amor fulminante y fugaz, en el fervor poltico de una hora, en el acento tribunicio de sus hombres, en el derroche de palabras, de alabanza y vituperio, de dinero, en n, porque son de suyo generosos, gastadores, sin cuento, imprevisores y eternamente simpticos como toda exaltacin de vida.
Jaime Bonet y Adolfo Meisel. La convergencia regional en Colombia, una visin de largo plazo, 1926-1995, en Adolfo Meisel (ed.). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Banco de la Repblica, Coleccin de Economa Regional, 2001, p. 30. 23 Jane Schneider (ed.). Italys Southern Question. Orientalism in One Country, USA, Berg, 1998, p. 4. 24 Luis Lpez de Mesa. De cmo se ha formado la nacin colombiana, Medelln, Editorial Bedout, 1970, p. 90.
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Los modelos de superioridad cultural regionales, o nacionales, surgen de imposiciones que se logran por medio del poder poltico y econmico. Los trabajos del crtico literario de origen palestino, Edward Said, han sido muy importantes para entender como los sistemas de representacin del otro responden a una lgica y deben ser entendidos como un discurso. Para analizar los escritos sobre el Oriente, Said utiliz los aportes de Michel Foucault sobre las interrelaciones entre el conocimiento y el poder y de Antonio Gramsci sobre la hegemona. Su conclusin es que esa literatura orientalista expresa25:
Una voluntad no slo para entender lo que era no-europeo, sino tambin de controlar y manipular lo que era maniestamente diferente.

Los estereotipos que conforman buena parte del discurso con el cual algunos autores de las regiones andinas a menudo pretenden homogeneizar la cultura de los habitantes del Caribe colombiano responden a una lgica orientalista. Por esa razn, los trabajos de Edward Said son de enorme vigencia en nuestro medio. La gran ventaja de muchos de los trabajos sobre historia empresarial a la cual nos hemos referido en este artculo es que al mostrarnos personajes de carne y hueso nos ilustran en forma clara que los estereotipos que suponen una cultura empresarial costea homognea, con una esencia inmutable e intrnsicamente diferenciada de la de las zonas andinas del pas no corresponde a la realidad. A pesar de los notables avances logrados en el perodo 1982-2009 en los estudios sobre empresas y empresarios del Caribe colombiano todava subsisten vacos protuberantes. En primera instancia, quiero resaltar que hay muchsimo que aprender y estudiar sobre el aporte de los inmigrantes rabes al desarrollo econmico y a la conformacin del empresariado costeo. Desde la ltima dcada del siglo XIX los rabes se convirtieron en el grupo de inmigrantes ms numeroso de la costa norte colombiana, inuyendo de manera decisiva en todas las esferas de la vida de la regin. Por ello, es un tanto sorprendente que no exista a la fecha una sola monografa dedicada a estudiar la vida de un empresario rabe en el Caribe colombiano. Personas como Elas M. Muvdi, Salomn Ganem, Salim Bechara, y muchos ms, tuvieron una inuencia enorme en la actividad econmica de la regin a comienzos del siglo XX y sus vidas
25 Edward Moustafa Bayoumian and Andrew Rubin (eds.). The Edward Said Reader, USA, Vintage Books, 2000, p. 64.

303

y actividades comerciales deberan ser investigadas para saber ms acerca del impacto positivo de esa corriente inmigratoria en la costa Caribe. Habra que tener en cuenta que tal vez porque su nmero fue mucho mayor que el de otros inmigrantes, los rabes se esparcieron por toda la costa, establecindose tambin en poblaciones intermedias de gran vitalidad mercantil, como Magangu, Lorica, Sincelejo y Ayapel. Otro grupo que merece estudiarse es el de los judos Ashkenazi, que se asentaron desde la dcada de 1930 en Barranquilla y que han tenido un papel protagnico en la industria y el comercio de la ciudad. Tambin llamara la atencin sobre la necesidad de investigar a los inmigrantes franceses, ya que fueron importantes en el Sin, sur de la Guajira y Cartagena. Tambin es muy signicativo analizar el papel de la raza en la conformacin del empresariado costeo, ya que hasta la fecha no contamos con estudios que nos ilustren al respecto. Pero quizs el mayor vaco que tenemos en la actualidad es en el estudio de la ganadera y los ganaderos. La ganadera fue durante mucho tiempo el primer rengln de la economa costea. Sin embargo, encontramos muy pocos estudios de caso sobre haciendas ganaderas o ganaderos. En parte eso se debe a que hay limitaciones muy grandes de fuentes, ya que slo en el caso de las principales se llevaba una contabilidad y unos archivos organizados. Sin embargo, deben existir entre los descendientes de ganaderos importantes de la regin como Julin Patrn, Arturo Garca, Francisco Burgos, muchos documentos que podran servir para el propsito de reconstruir la historia econmica de la hacienda ganadera costea. Por esa razn, pienso que en los prximos aos los avances ms importantes en la historia de la hacienda ganadera y, en general, de toda la historia empresarial de la costa, se harn sobre la base de fuentes primarias que en este momento deben estar en poder de las familias de la regin. Ubicarlas antes de que el comejn y las reducciones de espacio que implican los traslados de casas a apartamentos es un enorme reto para los historiadores interesados en esta regin de Colombia.

304

Apndice
Cuadro A1. Algunos artculos y libros sobre historia empresarial en el Caribe colombiano publicados en el perodo 1982-2002
Nm. 1 Autor (es) Bell Lemus, Gustavo y Ripoll de Lemaitre, Mara Teresa Blanco, Wilson Ttulo Los herederos del poder: Juan de Francisco Martn, 1799-1869 Comercio e inmigracin en la provincia costea. Los italianos en el Carmen de Bolvar: el caso de los Volpe La United Fruit Company en Colombia Empresas multinacionales y enclaves agrcolas: el caso de la United Fruit en Magdalena y Urab (1948-1968) United Fruit Company in Colombia: Institutional Changes and Protabilility in an International Context United Fruit Company and Local Politics in Colombia, 1900-1970 Bananas and Business, The United Fruit Company in Colombia, 18992000 Vista Nieve Elite empresarial y desarrollo industrial en Barranquilla, 18751930 Los marqueses de Santa Coa. Una historia econmica del Caribe colombiano, 1750-1810 Publicacin Empresas y empresarios en la historia de Colombia, Carlos Dvila (comp.), 2002. El Taller de la Historia, nm. 2, Universidad de Cartagena, 2002.

3 4

Brungardt, Maurice P. Bucheli, Marcelo

Innovar, nm. 5, junio, 1995. Monografas, nm. 40, Facultad de Administracin, Universidad de los Andes, 1994. LASA, Chicago, 1998, (mimeo).

Bucheli, Marcelo

6 7

Bucheli, Marcelo Bucheli, Marcelo

Stanford University, Department of History, 2000, (mimeo). USA, New York University Press, 2005. Bogot, Federacin Nacional de Cafeteros, 2002. Barranquilla, Ediciones Uniatlntico, 1993. Bogot, ICANH, 2009.

8 9

Carriker, Melbourne R. Conde, Jorge y Solano, Sergio

10

Daza Villar, Vladimir

11

Fawcett, Louise y Posada Carb, Eduardo Isaza, Jos Fernando y Salcedo, Luis Eduardo Machado, Aldalberto

rabes y judos en el desarrollo del Boletn Cultural y Bibliogrco, Caribe colombiano, 1850-1950 Biblioteca Luis ngel Arango, vol. XXXV, nm. 49, 1998. Sucedi en la costa Atlntica, los albores de la industria petrolera en Colombia La exportacin de carne en el Packing House de Coveas, 19181938 La actividad empresarial de los inmigrantes rabes en San Andrs, 1953-2000 Bogot, El ncora Editores, 1991.

12

13

Monografa de grado, Departamento de Economa, Universidad Tecnolgica de Bolvar, 1989. Monografas de Administracin, nm. 89, Universidad de los Andes, 2005. 305

14

Malvehy Ramrez, Daniel Enrique y Ramrez Galeano, Sebastin

Cuadro A1. Continuacin.

Nm. 15

Autor (es)

Ttulo

Publicacin En Fabio Snchez (ed.) Ensayos de historia monetaria y bancaria en Colombia, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1994.

Meisel Roca, Adolfo y Posada Carb, Los bancos de la costa Caribe, Eduardo 1873-1925

16

Meisel Roca, Adolfo y Viloria De la Hoz, Joaqun Meisel, Adolfo, y Viloria de la Hoz, Joaqun Meisel Roca, Adolfo

Barranquilla Hansetica: el caso de Empresas y empresarios en la un empresario alemn historia de Colombia, Carlos Dvila (comp.), 2002. Los alemanes en el Caribe colombiano: el caso de Adolfo Held, 1880-1927 Entre Cdiz y Cartagena de Indias: la red familiar de los Amador, del comercio a la lucha por la independencia americana La Fbrica de Tejidos Obregn de Barranquilla, 1910-1957 El viejo Mainero. Actividad empresarial de Juan Bautista Mainero y Truco en Bolvar, 18601918 Cuando Marta era Marta: la instauracin de la hacienda en el Valle del Sin (Caribe colombiano), 1881-1956 Karl Parrish: un empresario colombiano en los aos veinte Ganaderos y empresarios en el Caribe colombiano, 1850-1950 La actividad comercial y el grupo de comerciantes de Cartagena a nes del siglo XIX Amalgamarse al alma de Colombia. Scadta y los principios de la aviacin en Colombia, 19191940 El Central Colombia: inicios de la industrializacin en el Caribe colombiano Diego Martnez Camargo pionero de la industria petrolera en el Caribe colombiano El comercio y las redes familiares en Cartagena: Rafael del Castillo & Ca., 1861-1960 Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca, Luis ngel Arango, vol. XXXV nm. 49, 1998. Cuadernos de Historia Econmica y Empresarial, nm. 12, Cartagena, CEER, Banco de la Repblica, 2004. Cuadernos de Historia Econmica y Empresarial, nm. 21, Cartagena, CEER, Banco de la Repblica, 2008. Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca Luis ngel Arango, nm. 17, 1988. Medelln, Universidad de Antioquia, 1999.

17

18

19

Meisel Roca, Adolfo

20

Molina, Luis Fernando

21

Ocampo, Gloria Isabel

22

Posada Carb, Eduardo

Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca Luis ngel Arango, vol. XXIII, 1986. En Empresas y empresarios en la historia de Colombia, Carlos Dvila (comp.), 2002 Estudios Sociales, vol. I, nm. 1, 1986. Innovar, nm. 10, julio-diciembre, 1997.

23

Posada Carb, Eduardo

24

Restrepo, Jorge y Rodrguez, Manuel Rinke, Stefan

25

26

Ripoll de Lemaitre, Mara Teresa

Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca Luis ngel Arango, nm. 47, 1997. Huellas, Barranquilla, Universidad del Norte, nm. 62, 2001. Revista Aguaita, nm. 4, Cartagena, 2000.

27

Ripoll de Lemaitre, Mara Teresa

28

Ripoll de Lemaitre, Mara Teresa

29

Ripoll, Mara Teresa

La elite en Cartagena y su trnsito a Bogot, Coleccin Prometeo, la Repblica. Revolucin poltica sin Uniandes-Ceso, 2006. renovacin social.

306

Cuadro A1. Continuacin.

Nm. 30 31

Autor (es) Ripoll, Mara Teresa Ripoll de Lemaitre, Mara Teresa

Ttulo Empresarios centenaristas en Cartagena. Cuatro estudios de caso La tradicin mercantil en Cartagena

Publicacin Cartagena, Ediciones Unitecnolgica, 2007. En Haroldo Calvo y Adolfo Meisel (eds.). Cartagena de Indias en el siglo XIX, 2002.

32

Ripoll de Lemaitre, Mara Teresa y Bez Ramrez, Javier Eduardo

Desarrollo industrial y cultura Cartagena, Universidad Jorge Tadeo empresarial en Cartagena, la Lozano, Seccional del Caribe, 2001. Andian Corporation y la Renera de Mamonal, 1920-2000 Laboratorios Romn: origen de la Serie Empresas y empresarios industria farmacutica en Colombia, del Caribe Colombiano, nm. 2, 1835-1900, Cartagena, Universidad Tecnolgica de Bolvar, 2005. Los empresarios extranjeros de Barranquilla, 1820-1900 J. V. Mogolln & Ca., 1900-1930. Ensuciando papeles Familia empresarial y desarrollo industrial en el Caribe colombiano. El caso de la Fbrica de Tejidos Obregn Los judos sefarditas en Barranquilla. El caso de Jacob y Ernesto Cortissoz El registro oculto de los sefardes del Caribe en la formacin de la nacin colombiana, 1813-1886 Desarrollo y Sociedad, Uniandes, 8, 1982. Prximo a publicarse en: Ensayos de Historia Empresarial de Colombia, Carlos Dvila (ed.). Historia y Cultura, revista de la Facultad de Humanidades, Universidad de Cartagena, nm. 1, 1993. Boletn Cultural y Bibliogrco, Biblioteca Luis ngel Arango, nm. 49, 1998. Bogot, Academia Colombiana de Historia, 2001.

33

Rivero Sea, Mayerlis

34 35

Rodrguez, Manuel y Restrepo, Jorge Segovia, Rodolfo y Navarro, Claudia

36

Solano de las Aguas, Sergio

37

Sourds Njera, Adelaida

38

Sourds, Adelaida

39

Viloria de la Hoz, Joaqun

Empresarios de Santa Marta: el Revista Aguaita, nm. 5, Cartagena, caso de Joaqun y Manuel Julin de 2001. Mier, 1800-1896 Ganaderos y comerciantes en Sincelejo, 1880-1920 Aspectos histricos del caf en la Sierra Nevada de Santa Marta Los turcos de Lorica: presencia de los rabes en el Caribe colombiano, 1880-1960, Cuadernos de Historia Econmica y Empresarial, nm. 8, Cartagena, 2001. Historia Caribe, nm. 3, Barranquilla, 1998. Monografas de Administracin, nm. 79, Bogot, Universidad de los Andes, 2004.

40

Viloria de la Hoz, Joaqun

41 42

Viloria de la Hoz, Joaqun Viloria de la Hoz, Joaqun

43

Viloria de la Hoz, Joaqun

Historia empresarial del guineo: Cuadernos de Historia Econmica empresas y empresarios bananeros y Empresarial, nm. 23, Cartagena, en el Departamento del Magdalena, CEER, Banco de la Repblica, 2009. 1870-1930 El desarrollo del empresariado en Barranquilla, 1880-1945 Barranquilla, Universidad del Atlntico, 1998.

44

Zambrano, Milton

307

Bibliografa
Bayoumi, E. M. y Rubin, A. (eds.). (2000). The Edward Said Reader, USA, Vintage Books. Bonet, J. y Meisel, A. (2001). La convergencia regional en Colombia, una visin de largo plazo, 1926-1995, en Meisel, A. (ed.). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Coleccin de Economa Regional, Banco de la Repblica. Boy, H. (1963). Una historia con alas, Bogot, Editorial Iqueima. Burgos Puche, R. (2000). El general Burgos, Cartagena, Gobernacin de Bolvar-Instituto Internacional de Estudios del Caribe. Chu, D. S. C. (1972). The Great Depression and Industrialization in Latin America: Responses to Relative Price Incentives in Argentina and Colombia, 1930-1945, Ph.D. Dissertation, USA, Yale University. Garca Bustamante, M. (1994). Ernesto Cortissoz, conquistador de utopas, Bogot, Lerner. Grupo de Historia Empresarial. (2004). Las regiones y la historia empresarial, Medelln, Universidad Eat. Jaramillo Uribe, J. (1982). Visin sinttica de la tarea investigativa desarrollada sobre la regin antioquea, en Los estudios regionales en Colombia: el caso antioqueo, Medelln, FAES. Len Vargas, K. (2008). La Compaa Colombiana de Navegacin Area, 1919-1921. Una aventura empresarial pionera en Suramrica, Lecturas de Economa, Medelln, Universidad de Antioquia. Lpez de Mesa, L. (1970). De cmo se ha formado la nacin colombiana, Medelln, Editorial Bedout. Bucheli, M. (1998). United Fruit Company in Colombia: Institutional Changes and Protability in an International Context, Chicago, LASA. Martnez, T E. (1997, 26 de octubre). Periodismo y narracin: desafos para el siglo XXI, Conferencia pronunciada ante la asamblea de la SIP en Guadalajara, Mxico. Meisel Roca, A. (ed.). (2001). Regiones, ciudades y crecimiento econmico en Colombia, Bogot, Coleccin de Economa Regional, Banco de la Repblica. Meisel Roca, A. (2009). Enfermedad holandesa y exportaciones de banano en el Caribe colombiano, 1910-1950, incluido en este volumen. Ripoll, M. T. (2000). El comercio y las redes familiares en Cartagena: Rafael del Castillo & Compaa, 1861-1960, Aguaita, nm. 4, Cartagena, Observatorio del Caribe Colombiano. Segovia, R. y Navarro, C. (2003). J. V. Mogolln & Ca., (1900-1930) Rayando papel, en Dvila, C. (comp.). Empresas y empresarios en la historia de Colombia. Siglo XIX-XIX, tomo 2, Bogot, Universidad de los Andes.
308

Solano, S. P. (1993). Familia empresarial y desarrollo industrial en el Caribe colombiano. El caso de la Fbrica de Tejidos Obregn, Historia y Cultura, nm. 1, Cartagena, Universidad de Cartagena. Schneider, J. (ed.). (1998). Italys Southern Question. Orientalism in One Country, USA, Berg. Viloria de la Hoz, J. (2002). Empresas y empresarios de Santa Marta durante el siglo XIX: el caso de la familia de Mier, Monografas de Administracin, nm. 65, Bogot, Universidad de los Andes.

309

La estructura econmica de San Andrs y Providencia en 18461

Desde el siglo XVIII y hasta nes de la dcada de 1950 la base econmica de las islas de San Andrs y Providencia fue la agricultura. Entre los historiadores y gegrafos que se han ocupado del tema ha existido un relativo consenso en que, hasta el ascenso de la economa exportadora del coco despus de 1850, el principal cultivo y producto de exportacin fue el algodn. El objetivo del presente documento es describir, con un mayor nivel de desagregacin, la actividad econmica de las islas en la dcada previa a su especializacin en el cultivo del coco. Para ello se har uso de un informe especial sobre San Andrs y Providencia que se encuentra en el Archivo General de la Nacin y que es de una gran riqueza cuantitativa. Hasta la fecha dicho informe era desconocido para los investigadores que han tratado la historia econmica del archipilago en el siglo XIX. En este breve ensayo se muestra que la imagen de una isla mono exportadora de algodn, con una economa agrcola poco diversicada, no corresponde a lo que haba en las islas en 1846. Se inicia el anlisis con un recuento del movimiento de la poblacin despus de la independencia y hasta mediados del siglo XIX. A continuacin se reportan los principales empleos de la fuerza laboral de la poca. Adems, se hace un clculo del producto interno bruto, PIB, de las islas, desagregando los dos sectores econmicos ms importantes, el agrcola y el ganadero. Para nalizar, se discute el valor de la riqueza material, as como la cantidad y precio de los esclavos. En sntesis, se analizar la economa de San Andrs en un nivel de detalle que hasta la fecha no se ha hecho para ningn ao anterior a la dcada de 1950. En uno de los trabajos ms completos sobre la historia econmica y social de San Andrs y Providencia, Isabel Clemente seal que un informe de Thomas de Ramery de 1793 deca que la principal actividad econmica de San Andrs y Providencia era la agricultura, y dentro de esta ltima pesaba mayormente
1 Una versin anterior de este trabajo se public en Aguaita, Observatorio del Caribe, nm. 19-20, Cartagena, junio de 2009.

311

la exportacin de algodn2. Hacia 1802 esa produccin algodonera se haba incrementado a 4.000 quintales anuales. De acuerdo con Clemente, el resto de la produccin agropecuaria se dedicaba a la subsistencia. Es decir, un caso muy claro de monocultivo exportador. Por esta poca, la primera dcada del siglo XIX, adems de dedicarse a las actividades agropecuarias, los isleos eran muy activos en el negocio del contrabando. Al respecto seal el gegrafo James J. Parsons que3:
Se rumoraba que el mismo Gobernador ONeille se involucr en comercio de contrabando. Un inspector de Guatemala al refutar el testimonio de ONeille ante la Junta de Forticaciones en Madrid, describi a San Andrs como una bodega donde se almacenaban bienes ingleses, que se contrabandeaban hacia el continente, especialmente a Len en Nicaragua.

A comienzos de la era republicana la poblacin de San Andrs y Providencia era muy escasa y no llegaba a los 1.000 habitantes. En efecto, en el censo de 1835 se contabilizaron un total de 986 personas viviendo en las dos islas (vase Cuadro 1). Aunque entre ese censo y el de 1843 la tasa de crecimiento demogrca fue relativamente lenta, ya para el perodo siguiente, 1843-1851, sta se elev bastante, pues alcanz a ser de 7,9% promedio anual. Esto ltimo parece indicar que haba prosperidad econmica en ese momento.
Cuadro 1. La poblacin de San Andrs y Providencia en las primeras dcadas de la Repblica
Ao 1835 1843 1851 Poblacin 986 1.025 1.925 0,5 8,2 Tasa de crecimiento anual (%)

Fuente: Censos nacionales y clculos del autor.

En el censo de 1843 encontramos que haba un buen nmero de esclavos en San Andrs y Providencia, 261. En efecto, estos representaron el 25,5% de
Isabel Clemente. El Caribe insular: San Andrs y Providencia, en Adolfo Meisel Roca. Historia econmica y social del Caribe colombiano, Bogot, Ediciones Uninorte, 1994, p. 338. 3 James J. Parsons. San Andres and Providencia, English Speaking Islands in the Western Caribbean, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 1956, p. 17.
312
2

la poblacin (vase Cuadro 2). Sin embargo, ya para el censo de 1851, debido tanto a la prohibicin para importar esclavos que estableci la repblica como a la manumisin, no haba sino 137 esclavos, representando el 7,1% de la poblacin total (vase Cuadro 3).
Cuadro 2. Censo de poblacin de San Andrs y Providencia, 1843
Hombres Libre San Andrs Providencia Total 262 118 380 Esclavo 95 32 127 Total 357 150 507 Libre 273 111 384 Mujeres Total Esclavo 101 33 134 Total 374 144 518 731 294 1.025

Fuente: Censos nacionales y clculos del autor.

Cuadro 3. Censo de poblacin de San Andrs y Providencia, 1851


Hombres Libre San Andrs Providencia Total 655 319 974 Esclavo 52 23 75 Total 707 342 1049 Libre 526 288 814 Mujeres Total Esclavo 52 10 62 Total 578 298 876 1.285 640 1.925

Fuente: Censos nacionales y clculos del autor.

En 1846 la abrumadora mayora de los isleos, 56,8%, eran labradores, es decir, que estaban dedicados a las actividades agropecuarias (vase Cuadro 4). Los criados representaban otro 31,8%, sumando entre stos y los labradores el 88,6% de la fuerza laboral activa en San Andrs y Providencia por esa poca. Llama la atencin que en total slo haba 29 pescadores. Una razn para esto puede ser que en sus tiempos libres muchas personas se dedicaban a la pesca de autoconsumo y la parte comercializada de esta actividad era muy pequea. Es probable que el nico producto del mar que se exportaba fuera el carey, el cual se obtena de las tortugas que abundaban en los cayos cercanos, como Serrana, Serranilla y Roncador, entre otros. La temporada de captura de tortugas duraba seis meses e iba desde marzo hasta agosto. Para esa actividad se usaban tres embarcaciones de entre 10 y 15 toneladas4. Tambin vale la
4 C. F. Follet. On the Island of Old Providence, Journal of the Geographical Society of London, vol. 7, 1837, pp. 207-208.

313

pena destacar que en 1846 no haba profesionales, abogados o mdicos, ni clrigos en las islas.
Cuadro 4. Ocupaciones de los habitantes en el cantn de San Andrs y Providencia en el ao econmico de 1845-1846
Ocupaciones Labradores Criados Empleados Pescadores Aserradores Msicos Carpinteros Albailes Parteras y comadrones Calafates Sombrereros Maestros de escuela Militares Total poblacin ocupada Nmero 580 325 32 29 14 14 13 5 3 2 2 2 1 1.022 Participacin (%) 56,8 31,8 3,1 2,8 1,4 1,4 1,3 0,5 0,3 0,2 0,2 0,2 0,1 100,0

Fuente: AGN, Repblica, Gobernacin de Cartagena, varios volmenes y clculos del autor.

La presencia de aserradores, carpinteros y calafates, 29 en total, parece ser el reejo de una buena actividad en materia de la construccin y reparacin de embarcaciones. De hecho, ningn ocio especializado lo supera en nmero de personas involucradas. En un informe ingls de 1837 se hace referencia a las maderas disponibles en Providencia. Ms importante an, es que se hace referencia a las partes de los barcos que se podan hacer con esas maderas, as como aquellas piezas para las cuales no haba las maderas adecuadas5. Habamos mencionado que existe la idea de que la economa en San Andrs y Providencia, antes de la liberacin nal de los esclavos a comienzos de la dcada de 1850, se basaba casi exclusivamente en los cultivos de algodn para exportacin y de otros productos para el consumo de los habitantes del archipilago tales como maz, ahuyama, ame, yuca, caa de azcar, naranja, entre
5

Ibd, pp. 206-207.

314

otros6. Sin embargo, un anlisis de la informacin de la produccin de las islas en el ao 1845-1846 muestra que la economa de San Andrs y Providencia era ms diversicada de lo que se haba pensado y que algunos productos tenan una importancia econmica mayor o similar a la del algodn. En el Cuadro 5 se presentan los principales renglones productivos de las islas en el ao corrido entre septiembre de 1845 y agosto de 1846. La abrumadora mayora corresponde al sector de la agricultura, silvicultura, apicultura y la caza. Un grupo de slo seis productos de dicho sector aport el 72,3% del PIB total de ese ao: caa de azcar, algodn, miel, ames, pltanos, cocos. Aunque el cultivo de algodn era importante, durante el ao de estudio el valor de su produccin no ocupaba el primer puesto en la economa local. Este lugar le corresponda a la caa de azcar, con una produccin anual de 6.250 pesos, que superaba ampliamente al algodn, cuya cosecha fue en ese mismo perodo de 3.600 pesos. No obstante, el algodn ocupaba el segundo lugar en el valor de la produccin, todava era el principal producto de exportacin. De acuerdo con las fuentes primarias utilizadas en este artculo, las exportaciones de San Andrs y Providencia entre 1845-1846 fueron de 4.200 pesos, lo cual implica que una parte signicativa de la produccin agrcola se dedicaba al consumo local. Esto deba ser especialmente cierto para la caa de azcar, con la cual se produca panela y ron. Tambin deba suceder con productos perecederos como el ame y los pltanos. Quedaba, pues, una variedad de productos para exportar como el coco, algodn, la miel, palo de tinte y la madera. Es decir, las islas estaban lejos de ser una economa mono exportadora, como sucedi unos aos despus con la consolidacin de las exportaciones de coco. Otro aspecto para destacar es que ya la produccin de coco tena un peso importante en la economa de las islas, pues representaba en 1845-1846 el 70% de la de algodn. Dos factores inuan en ese resultado. Por un lado, ante la prohibicin para importar esclavos, que se estableci desde el inicio mismo de la repblica, los agricultores tuvieron que buscar cultivos que no fueran intensivos en mano de obra. Por otro lado, el precio del algodn de exportacin en el mercado mundial alcanz su nivel ms alto en la dcada de 1790, para luego iniciar una tendencia al descenso. Mientras en 1795 en el mercado de Nueva Orleans se cotiz la libra de algodn en 36,5 centavos de dlar, ya para 1830 ese precio haba descendido a slo 8,4 centavos de dlar. Tambin por esa
6

Ibd., p. 338.
315

razn en San Andrs y Providencia el cultivo de algodn perdi importancia en la primera mitad del siglo XIX7.
Cuadro 5. Produccin y valor de la produccin de la agricultura, silvicultura, apicultura, caza, ganadera y avicultura e industria en el cantn de San Andrs y Providencia durante todo el ao 1845-1846
Ramas de produccin Producto Aguacates Aj Algodn Anones Arroz Batatas o camotes Caf Caa de azcar Cocos Frisoles Guand Limones Agricultura, Maz silvicultura, Melones apicultura Man y caza Naranjas ames Papayas Pias Pltanos Sag Uyamas o zapallos Yucas Carey Maderas Miel Palos de tinte Valor produccin agrcola Cantidad producida 1.000 10.300 2.400 1.000 25 95 15 400.000 20.100 300 100 60.000 1.400 1.200 50 1.800 1.500 5.000 70 3.600 25 300 2.200 450 13.000 700 125 Valor especco Medida Pesos Docenas Docenas Arrobas Docenas Arrobas Cargas Arrobas Docenas Docenas Arrobas Arrobas Docenas Arrobas Docenas Arrobas Docenas Cargas Docenas Docenas Cargas Arrobas Cargas Cargas Libras Varas Cantaras Toneladas 5 10 4 1 1.800 1.625 3.500 1.250 27.089 3 5 4 6 35 2.700 75 187 4 2 4 1/2 25 112 3.000 4 2 350 1 2 6 4 docenas por 1/2 real 1 6 2 18 23 90 5.859 2.512 300 25 4 6 6 1 4 3.600 Reales Pesos Reales Valor total

7 Hacia 1845-1846 el ndice de precios del algodn en el mercado mundial haba cado al 40% de su nivel en 1820, Jos Antonio Ocampo. Colombia y la economa mundial, 1830-1910, Bogot, Siglo XXI Editores, 1984, p. 362.

316

Cuadro 5. Continuacin.

Ramas de produccin Carne

Producto

Cantidad producida 202 8 10 200 125 21.000

Valor especco Medida Pesos Arrobas Arrobas Arrobas Arrobas Cntaras Arrobas 1 1 2 1 2 1 por cada 12,5 arrobas Reales 4

Valor total Pesos 303 8 20 200 31 210 772 2 2 Reales

Cueros Mantequilla Manteca de cerdo Ganadera y avicultura Leche Huevos

Valor produccin ganadera Aceite de trtago Industria Almidn Valor produccin industrial PIB 9 85 Arrobas Arrobas 4 1

36 85 121 27.982 2

Fuente: Archivo General de la Nacin, Repblica, Gobernacin de Cartagena, varios volmenes y clculos del autor.

Las exportaciones de 1845-1846, representaron el 15% del PIB de ese ao. Ello implica que San Andrs y Providencia tenan una economa mucho ms abierta que la de la Nueva Granada continental, cuyo ndice de exportacin a PIB era cercano al 7%. Las ramas de la produccin que aparecen en el Cuadro 5 son la agricultura, silvicultura, apicultura y caza, la ganadera y avicultura, y la industria. El total del PIB fue de 29.836 pesos. Sin embargo, es evidente que no se contabiliz el aporte del autoconsumo de sectores que aparecen enumerados, pero no se reporta el valor de la produccin. Tal es el caso de la ahuyama o zapallo, el aguacate, la papaya, el limn, el ann, el aj, el meln y la pesca. Tambin falta incluir el valor agregado en la construccin y reparacin de embarcaciones, entre otros. Al calcular el PIB per cpita para 1845-1846, usando la poblacin calculada para el ltimo ao, obtenemos un estimativo de 23 pesos de la poca. Si se tiene en cuenta, como se mencion previamente, que en este estimativo no se incluyen los aportes del autoconsumo de varios productos agrcolas, ni de la pesca, o de la reparacin y construccin de embarcaciones martimas, adems de otras actividades menores, podemos concluir que el PIB per cpita deba ser similar, o incluso superior, al calculado por Salomn Kalmanovitz para Colombia en esa poca, es decir 24 pesos8.
8 Salomn Kalmanovitz. Consecuencias econmicas del proceso de independencia en Colombia, Bogot, Universidad Jorge Tadeo Lozano, 2008, p. 33.

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El informe sobre la economa de San Andrs y Providencia no se limita a la presentacin de la produccin anual en diferentes rubros, sino que tambin se adelant un inventario de la riqueza material con que contaba la isla, as como de la cantidad de esclavos y su valor (vase Cuadro 6).
Cuadro 6. Riqueza material y cantidad y precio de los esclavos en el cantn de San Andrs y Providencia durante todo el ao econmico de 1845-1846
Tierras Tierras de cultivo Tierras de cra Total tierras Edicaciones Casas de teja en las cabeceras Casas pajizas en las cabeceras Casas pajizas en los campos Total edicaciones Embarcaciones Embarcaciones grandes Embarcaciones pequeas Total embarcaciones Animales domsticos Pollos Gallinas ordinarias Cerdos Caballos y yeguas Toros y vacas Otros Total animales domsticos Esclavos Hombres Mujeres Total esclavos Total Nmero 102 113 215 Nmero de fanegadas 2.050 450 2.500 Nmero 6 161 200 367 Nmero 1 110 111 Nmero 10.400 6.300 5.500 208 125 Valor (pesos) 4.100 900 5.000 Valor (pesos) 3.500 32.200 2.400 38.100 Valor (pesos) 250 660 910 Valor (pesos) 650 787 16.500 2.080 1.125 356 21.498 Valor (pesos) 11.580 12.600 24.180 89.688

Fuente: Archivo General de la Nacin, Repblica, Gobernacin de Cartagena, varios volmenes y clculos del autor.

Quienes realizaron el inventario total de la riqueza de las islas en 18451846, incluyeron los bienes materiales que normalmente se relacionan en este tipo de anlisis; tambin agregaron a los esclavos por cuanto stos tenan un
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valor de mercado para sus propietarios. Los bienes de mayor participacin en la riqueza de San Andrs y Providencia entre 1845-1846 fueron las viviendas particulares, con un 42,2%. Lo anterior corresponde a una regularidad emprica observada tanto a travs del tiempo como en el espacio. Por ejemplo, en Australia, a comienzos del siglo XXI, las viviendas representan algo as como el 65% de la riqueza privada del pas. El otro componente con un alto valor en el inventario de la riqueza material del archipilago es el de los animales domsticos, tales como gallinas, pollos, cerdos, caballos, yeguas y vacas. El 76,8% del valor de esos animales estaba representado en los cerdos. La ventaja que estos tienen, con respecto al ganado vacuno, es que su cra no es intensiva en pastos. Por tanto, la mayor parte de la carne consumida en la isla provena de este animal, dado que su produccin era ms adecuada a las condiciones de las islas, donde hay muy poco terreno para pastar ganado mayor. Ms all de la riqueza material, de acuerdo con el valor de mercado, el segundo componente de la riqueza de San Andrs y Providencia, que aparece registrado en el informe, es el de los 215 esclavos que haba en ese momento. Su valor promedio era de 113 pesos de plata de la poca lo que corresponda a una gran suma, pues por un valor equivalente al de un esclavo era posible adquirir en ese momento en la isla, un total de 13 reses. En el Cuadro 7 se desagrega, con mayor detalle, el valor del inventario de los animales domsticos que haba en San Andrs y Providencia en agosto de 1846. El segundo valor reportado es el de los caballos y yeguas, animales por los cuales los isleos sienten, an hoy, un gran afecto. stos desempeaban un papel importante en el transporte terrestre de la poca.
Cuadro 7. Inventario de animales domsticos que haba en el cantn de San Andrs al 31 de agosto de 1846
Valor especco Animales Pollos Gallinas ordinarias Cerdos Caballos y yeguas Gallos Capones Cantidad Pesos 10.400 6.300 5.500 208 200 150 3 10 1 2 Reales 1/2 1 Pesos 650 787 16.500 2.080 25 37 4 319 4 Reales Valor total

Cuadro 7. Continuacin.

Valor especco Animales Toros y vacas Patos Pavos Cabras y machos cabros Gallinas de guinea Ovejas comunes Burros Total Cantidad Pesos 125 125 100 70 12 10 6 2 8 2 3 9 2 4 Reales Pesos 1.125 31 50 140 4 20 48 21.498

Valor total Reales

Fuente: Archivo General de la Nacin, Repblica, Gobernacin de Cartagena, varios volmenes y clculos del autor.

Como se haba mencionado, el grueso de la riqueza islea estaba representado en las casas de vivienda. Especialmente valiosas eran las ubicadas en las cabeceras de San Andrs y Providencia, pues las de las zonas rurales tenan un valor ms bajo. Mientras que una casa pajiza en el campo vala en promedio 12 pesos, en las cabeceras el valor de stas oscilaba alrededor de 200 pesos (vase Cuadro 8). Mucho ms costosas eran las casas de teja que haba en las cabeceras y cuyo valor individual ascenda a 500 pesos. Sin embargo, como slo haba seis de stas, su valor total era mucho menor al de las casas pajizas en las cabeceras. Como se registraron un total de 367 casas en las islas en 1846, el promedio de personas por vivienda fue de 4, cifra que resulta muy razonable para la poca.
Cuadro 8. Inventario de edicaciones que haba en el cantn de San Andrs y Providencia en agosto de 1846
Valor promedio Tipo de edicaciones Edicios del Gobierno Casas de teja en las cabeceras Casas de teja en los campos Casas pajizas en las cabeceras Casas pajizas en los campos Establecimientos pblicos Total 367 38.100 161 200 200 12 32.200 2.400 6 500 3.500 Nmero Pesos Reales Pesos Reales Valor total

Fuente: Archivo General de la Nacin, Repblica, Gobernacin de Cartagena, varios volmenes y clculos del autor.

El ltimo componente de la riqueza del archipilago, incluido en el inventario de agosto de 1846, corresponde a los esclavos. En ese ao haba 215 esclavos,
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que representaban el 16,7% de la poblacin total calculada para ese ao. Lo primero que se debe sealar es que, si se compara por rangos de edad, los hombres siempre alcanzaban precios mayores (vase Cuadro 9). Por ejemplo, los hombres menores de 40 aos valan en promedio 200 pesos, mientras que las mujeres de una edad similar costaban slo 150 pesos, en promedio. Sin embargo, las mujeres eran ms numerosas, y adems ms jvenes. En efecto, las mujeres superaban en un 10% la cantidad de hombres. Adems, mientras que el 63,7% de las mujeres era menor de 40 aos, en el caso de los hombres ese porcentaje era tan slo el 31,4%. Esto explica por qu el valor total de las mujeres fue mayor que el de los hombres.
Cuadro 9. Nmero y valor de los esclavos que haba en el cantn de San Andrs y Providencia en agosto de 1846
Esclavos segn gnero y edad Nmero Valor unitario (promedio) Pesos Menores de 40 aos Hombres De 40 a 60 aos Mayores de 60 aos Total hombres Menores de 40 aos Mujeres De 40 a 60 aos Mayores de 60 aos Total mujeres 32 28 42 102 72 31 10 113 200 125 40 114 150 50 25 112 Reales Valor total Pesos 6.400 3.500 1.680 11.580 10.800 1.550 250 12.600 Reales Intereses de este capital Pesos 320 175 84 579 640 77 12 730 4 4 Reales

Fuente: Archivo General de la Nacin, Repblica, Gobernacin de Cartagena, varios volmenes y clculos del autor.

Otro aspecto por destacar es que tanto para los esclavos como para las esclavas el precio promedio descenda con la edad. En el caso de los hombres, al pasar de los 40 aos el precio bajaba de 200 pesos a 125 pesos, y los mayores de 60 aos valan en promedio slo 40 pesos. Algo similar suceda para las mujeres. Por ltimo, se debe resaltar que el rendimiento del capital econmico representado en los esclavos era favorable para sus propietarios, pues reciban una rentabilidad que estaba entre 5%, para los hombres, y 5,8%, para las mujeres, lo cual para la poca era bastante bueno, especialmente porque los precios eran estables. El anlisis detallado de la produccin de San Andrs y Providencia, en el ao 1845-1846, revela que la economa era mucho ms diversicada de lo que permita deducir la informacin fragmentaria con la cual se contaba hasta ahora. Por lo
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tanto, es necesario abandonar la imagen de una produccin mono exportadora de algodn que dio paso, despus de 1851, a la era del coco y que dur hasta comienzos de la dcada de 19509. Contrario a lo sucedido durante la hegemona del coco, ya para mediados de la dcada de 1840, la participacin del algodn en la produccin agropecuaria se haba reducido mucho, hasta el punto de ser uno ms entre varios productos que se destinaban al mercado internacional. Haba otros cultivos y cras de importancia dentro de la produccin que se consuman, casi que exclusivamente, en la isla, como el ame o los cerdos. Tambin es necesario sealar que por esta poca la poblacin de las islas tena un estilo de vida de muy buena calidad. Esto se deba en parte a los buenos ingresos y a la baja densidad de la poblacin, lo cual facilitaba el acceso a los recursos de la pesca y la agricultura de subsistencia. La oferta alimenticia variada y rica en protenas se tradujo en una excelente alimentacin, que permiti que a comienzos del siglo XX los isleos fueran los colombianos con mayor estatura. Para los nacidos en el quinquenio 1905-1909, la estatura promedio de los habitantes masculinos de San Andrs y Providencia, de 1,68 m, fue la ms alta del pas y superaba el promedio nacional en 8 cms10. La importancia de que la economa de San Andrs y Providencia fuera bastante diversicada en las primeras dcadas de vida republicana, radica en que ello la haca menos vulnerable a las bruscas uctuaciones econmicas que caracterizan a los pases y regiones dependientes de un monocultivo. Ntese que poco tiempo despus, y hasta mediados del siglo XX, las uctuaciones en el precio del coco, y los problemas de la produccin, como las sequas y las ratas que deterioraron los cocoteros en algunas pocas, fueron una fuente de inestabilidad econmica y de penurias para la poblacin cuando las coyunturas no fueron favorables.

Para un anlisis de la economa de San Andrs y Providencia en la era del coco, vase Adolfo Meisel Roca. La continentalizacin de la isla de San Andrs, Colombia: panyas, raizales y turismo, en Mara Aguilera (ed.). Economas locales del Caribe colombiano: siete estudios de caso, Bogot, Banco de la Repblica, Coleccin de Economa Regional, 2005. Tambin consltese Loraine Vollmer. La historia del poblamiento del Archipilago de San Andrs, Vieja Providencia y Santa Catalina, San Andrs, Ediciones Archipilago, 1997; James J. Parsons. San Andres and Providencia, English Speaking Islands in the Western Caribbean, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 1956; Alberto Abello Vives y June Marie Mow. San Andrs, nuestra ciudad insular, Credencial Historia, nm. 228, diciembre de 2008. 10 Adolfo Meisel Roca y Margarita Vega Acevedo. La calidad de vida biolgica en Colombia. Antropometra histrica, 1870-2003, Cartagena, Banco de la Repblica, CEER, 2007, p. 156.
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Bibliografa
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