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1.

PREHISTORIA DE ITALIA Y FUNDACIN DE ROMA

Un tema absolutamente conjetural es el que se refiere a la nebulosa prehistoria de Italia y a la incierta fundacin de la cuidad de Roma. Se carece de datos verdaderos, de documentacin o de testimonios veraces que alejen las dudas existentes. Pero, con los avances logrados en los tiempos modernos merced al aporte de ciencias como la arqueologa, la paleontologa, la etruscologia y otras auxiliares, se ha podido desechar las versiones legendarias y novelescas sobre tan antiqusima cuestin, para dar paso a ideas que en nuestro tiempo cuentan con gran nmero de adeptos. Asi se acepta que Italia durante varios milenios anteriores a la era cristiana haba visto entrecruzarse y sucederse a razas y civilizaciones autctonas y mediterrneas de cuya fusin habra resultado la estirpe itlica y tambin esta admitido que entre esos diversos grupos poblacionales se destacaron ntidamente los latinos, los etruscos y los griegos.

Los latinos ocuparon un reducido territorio, el Lacio (latium), situado en el centro de la pennsula, al este y al sur del rio tiber. Habran entrado en Italia en poca prehistrica y probablemente provenan de la zona del Danubio. su idioma, el latin, que pertenece al tronco linguistico

Impusieron

indogermnico y que gracias al apogeo poltico que llego a adquirir Roma se convirti en idioma universal. Al norte del territorio de lacio, en la toscana, se radicaron los etruscos, grupo tnico de origen asitico, de indomable espritu guerrero, que bien pronto alcanzo el ms alto nivel de civilizacin entre todos los pueblos itlicos. Los etruscos, en la poca de mayor esplandor de su podero, ejercieron gran influencia sobre toda Italia, especialmente en el aspecto poltico-cultural. Otro importante aporte migratorio lo constituyeron los griegos que, alrededor del siglo IX a.C. se asentaron en Italia meridional, en la costa de campania, en donde estaba situada la poderosa cumas, que alcanzo gran prestigio al convertirse en el centro mas avanzado del helenismo.

Entre los estruscos al norte y los griegos al sur quedaron los latinos. Encerrados entre dos pueblos de un mayor grado de cultura y amenazados por las ansias de conquista de los etruscos, los habitantes del latium habran celebrado una alinza con los sabinos, pequeo grupo que ocupaba tierras vecinas. A esta fusin de latinos y sabinos, realizada con fines puramente defensivos, obedecera la creacin de la cuidad eterna que fue levantada entorno a siete colonias como un medio de lograr asi una fortificacin natural apta para resistir a los grupos hostiles que pretendieran acuparla.

Como mencionamos que es tambin tema envuelto en el misterio el de la fundacin de roma. Su historia mas primitiva deja gran margen a la fantasia y juegan un papel preponderante la leyenda y la mitologa, que hacen de roma la heredera de troya. Eneas, prncipe troyano, huye del saqueo e incendio de troya y tras de peregrinar por pueblos de la cuenca del mediterraneo se

asienta en Italia y contrae matrimonio con Lavinia, hija de latino, rey del lacio. De aquel matrimonio nace ascanio, quien a la muerte de su padre funda la cuidad de alba longa. Tras de una larga sucesin de reyes de la familia fundada por eneas, el trono corresponde a dos hijos del reyprocas, amulio y numitor. Amulio destrona a su hermano y condena a la hija del rey derrocado a virginidad perpetua,como sacerdotisa de la diosa yesta. Mas la condenada a ser virgen vestal se une con dios marte y tiene dos hijos mellizos, romulo y remo, que son abandonados en el rio tiber por orden de amulio al conocer su nacimiento. Amamantados por una loba y cuidados por el pastor faustulo, crecen y con el tiempo desalojan del trono de alba longa a amulio y reponen a su abuelo numitor, quien los autoriza a fundar una cuidad. Romulo funda entonces roma en dia 21 de abril del ao 753 a.C., segn se infiere de la narracin tradicional, y esto ha significado que los romanos estimen que dicha fecha es el dia natal de la patria. Mientras romulocumplia las sagradas

ceremonias de creacin de la cuidad dio muerte a su hermano remo y se proclamo primer rey del naciente estado. Estudios historiogrficos modernos niegan veracidad a estos relatos

maravillosos sobre los orgenes de la civitas romana, no admitiendo que Rmulo pudiera haberla fundado en un solo acto, ni siquiera que hubiera sido al principio una cuidad. Habra comenzado por constituir una reunin de clanes establecidos en distintos montes de la margen izquierda del tiber, hasta que los que se asentaron sobre el palatino fundaron varias aldeas, entre las cuales se destaco la que la tradicin llama roma quadrata(germal) con posterioridad aparecieron otras aldeas (fagutal, palatual, velia, cispio, opio y subura), conjeturndose tambin que frente a la roma quadrata existi la roma quirina, establecida sobre el quirinal. La fusin de aquellas aldeas constituidas por elementos latinos, determino el nacimiento de la federacin o liga del septimontium, a la que se habra agregado otra, de estirpe sabina, situada entre los montes capitilonio, viminal y quirinal.

Alrededor del siglo VII a.C. la amenazadora presencia de los etruscos determino la unin de latinos y sabinos y de aquella poca son los cuatro primeros reyes romanos de la llamada dinasta preetrusca: romulo y numa Pompilio, de origen latino, y tulio hostilio y anco marci, de origen sabino. Alrededor de la autoridad y los poderes del rey gira la comunidad poltica que van organizando los jefes de las aldeas, sumndose a ello una asamblea popular, el comicio y un cuerpo asesor del rey, el senado.

A los cuatro legendarios reyes les suceden los representantes de la dinasta etrusca que vienen a perfeccionar la federacin latino-sabina. La conquista del poder por los etruscos se habra inciado con lucumon, aqu se le designa rey con el nombre de tarquino el antiguo.

2. LA MONARQUA

Est suficientemente admitido que la organizacin poltica romana, durante su primer ciclo histrico, reposaba en el gobierno de cuo monrquico, aceptado sobre tres factores polticos: la magistratura, senado y pueblo. El rey era el magistrado exclusivo y vitalicio del periodo monrquico; el senado constitua el rgano asesor y constructivo del soberado y se integraba por venerables ancianos descendientes de los fundadores de la cuidad; y el pueblo se reuna en asambleas o comicios, para decidir sobre cuestiones atinentes al inters de sus integrantes, los ciudadanos romanos. En esto elementos de la constitucin poltica de la primitiva realeza de roma, se a pretendido ver una armoniosa convinacion de monarqua (rey), aligarquia(senado) y

democracia(comicio).

3. RGANOS CURIAS

POLTICOS PRIMITIVOS: GENS, FAMILIA, TRIBUS Y

El estado actual de los estudios permite afirmar que la gens y la familia fueron verdaderos rganos polticos primitivos en el seno de la civitas, que solo vieron restringidas sus facultades de grupos autnomos cuando el

estado , gradual y paulatinamente fue interviniendo en la esfera privada. Se considera que la gens, en poca anterior a la organizacin de la ciudad, habra sido la organizacin poltico social de ms trascendenteimportancia que precedi a la civitas,por lo cual Roma puede considerarse confederacin de gentes. Las gentes constituyeron , al tiempo una de la

formacin de Roma , un agrupamiento humano esencial , caracterizado por una unidad poltica con un alto grado de independencia , dado que contaba con sus rganos de gobierno , su jefe o pater, sus propias normas de derecho privado ( mores maiorum), que llegaron a constituir un iusgentilitatis . Tuvo

la gens su rgimen econmico propio y adems sus divinidades protectoras del grupo, con sus sacra gentilitia , que tenan por sumo sacerdote al pater o jefe. Esta caracterstica de la gens , que le da la fisionoma de un Estado, va a ir desapareciendo gradualmente a medida que la civitas afirma su presencia como ente regulador de las relaciones de los particulares, que encuentran en el Estado organizado y en sus nuevas instituciones polticas mayores garantas que las que podan ofrecer los grupos gentilicios. Perdi as la gens larazn de su existencia y aquello determino que los romanos la hicieran caer en el olvido . La falta de solidez de la organizacin estatal de los primeros tiempos de Roma convirti a otro grupo autnomo , la familia , en un elemento vital

dentro del cuadro poltico de la poca , dado que la confederacin de familias constitua una casa o gens , basada en presuntos orgenes

comunes. A semejanza de la gens , la familia se organiz autonmicamente, con un jefe el paterfamilias- que tena poderes absolutos de orden polticos, judicial y religioso. Tambin la familia, como ente pblico, resigno la importancia que tuvo en la poca histrica al ceder sus poderes a las instituciones polticas constitutivas de la ciudad Estado. Se admite tradicionalmente que Rmulo, primer rey romano, distribuyo a los ciudadanos que contribuyeron a la fundacin de Roma en tres tribus : la de los Ramnes, formada por latinos que tuvieron por jefe a Rmulo ; la de los ticies , constituida por sabinos que seguan al rey Tito Tacio y la de los

Luceres, integrada por ciudadanos etruscos que reconocan como caudillo al rey Lucumon . Esta hiptesis sobre el nacimiento de las tribus ha sido

descartada y de acuerdo con estudios contemporneos se entiende que la primitiva organizacin tribal responda a fines militares , al suministrar al ejercito un importante contingente de combatientes ; a necesidades polticas, al dotar de miembros al aristocrtico senado primitivo ( patresmairum) ; y a motivaciones religiosas, al sacerdotales. dar un sacerdote a los antiguos colegios

Tambin a la tradicin romana tiene por cierta la divisin de las tres tribus de origen en diez curias cada una , lo cual ha hecho sostener a algunos autores adheridos a la idea tradicional , que el primer ordenamiento pre cvico romano habra estado constituido por treinta curias . Como esta hiptesis no est probada por elementos de juicio fehacientes , el criterio mayoritario