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En la historia del Uruguay en el siglo XX se distinguen cuatro etapas:

la consolidacin de la democracia poltica, la reforma social y la prosperidad econmica (1903-1930); la crisis econmica y poltica y la restauracin democrtica (1930- 1958); el estancamiento econmico, la atomizacin de los partidos polticos tradicionales, el crecimiento de la izquierda, y la dictadura militar (1959-1985); y por fin la restauracin democrtica y la entrada del Uruguay al Mercosur (1985-).

La primera etapa es fundacional y parece clave para explicar algunas de las caractersticas y la mentalidad dominantes en el pas hasta muy avanzado el siglo. La figura de Jos Batlle y Ordez (1856-1929) domina polticamente este perodo.

Presidente en dos oportunidades (1903-1907), (1911-1915), signo con sus ideas y a la vez expres la sociedad de clases medias que estaba naciendo al amparo de la prosperidad econmica y la facilidad del ascenso social. La economa vio aparecer nuevas formas industriales que valorizaron plenamente la produccin de carnes al refrigerardas y venderlas a Europa (el primer frigorfico es de 1905), lo que tuvo consecuencias polticas pues alej definitivamente el fantasma de las viejas guerras civiles entre blancos y colorados ya que los estancieros se oponan ahora a ellas por destructoras de bienes con valor de mercado. La intervencin estatal comenz. La gestin financiera del Estado (Banco de la Repblica, 1896 y Banco Hipotecario, 1912), comercial (Banco de Seguros, 1911), e industrial (energa elctrica y telfonos, 1912, combustibles y petrleo, 1931), se constituy en un elemento definitorio de la relacin entre sociedad civil y Estado en todo el siglo XX. La democracia poltica, obra, en la que sobresali ms la oposicin poltica que el partido colorado en el gobierno, se afianz con el logro del voto secreto y la representacin proporcional establecidos en la Constitucin de 1917, la pureza electoral garantizada por las leyes de 1924, y una atmsfera de tolerancia fundada en parte en la imposibilidad tanto de las personalidades polticas como de los partidos en que se divida la opinin , de hegemonizar a la opinin pblica. En lo social, el Uruguay vivi una poca de legislacion del trabajo, protectora de los obreros y otros sectores populares (la ley de 8 horas fue aprobada en 1915) y de garantas para el retiro de los trabajadores establecidas por diferentes leyes que fundaron Cajas de Jubilaciones para casi todos los oficios en los aos 20. Demograficamente el pas, que contaba con 1.042.000 habitantes segn el Censo realizado en 1908, apenas duplic su poblacin en 1930, estimada en 1.900.000. El descenso de la tasa de mortalidad fue muy significativo y se debi sobre todo al avance del nivel de vida de la poblacin y a las medidas higinicas que el gobierno adopt. El

descenso relevante de la tasa de natalidad convirti al Uruguay, probablemente en el primer pas de Amrica Latina que obviamente controlaba sus nacimientos. La difusin de la cultura (la tasa de analfabetismo tambin descendi y se expandi la Enseanza Secundaria en el interior del pas), la facil recepcin de los modelos demogrficos europeos por una poblacin de origen inmigratorios, la mentalidad prudente de las dominantes clases medias, todo ello explica que en 1930 el Uruguay tuviera de s mismo la imagen de un pas moderno, europeizado y escasamente latinoamericano. Un dato mas contribua a acentuar esta imagen: la cultura y la enseanza se haban secularizado y la influencia de la Iglesia Catlica era escasa al grado de que sin mayores repercusiones sociales, ni polticas el Estado y la Iglesia se separaron por la Constitucin de 1917. La ley de divorcio por causal, la primera aprobada, fue en 1907 y la mujer obtuvo en 1913 la ley de divorcio "por su sola voluntad". En 1932 logr el derecho al sufragio. La crisis econmica mundial iniciada en 1929 en Estados Unidos, repercuti en el Uruguay a partir de 1930-31. El descenso del precio de las materias primas y alimentos que el Uruguay exportaba, y las restricciones del comercio internacional, generaron aumento de la desocupacin y cada del ingreso. La lucha por la distribucin del mismo se acentu entre los grupos sociales y el reformismo social batllista fue enjuiciado duramente por ineficaz y populista por las gremiales de estancieros y comerciantes que criticaban el peso impositivo de un Estado que no controlaban. El Presidente de la Repblica electo en 1931, Gabriel Terra, oy estas demandas de las clases altas y con el apoyo de algunas fracciones de los dos partidos tradicionales dio un golpe de Estado el 31 de marzo de 1933, disolviendo el Poder Legislativo y la parte colegiada del Poder Ejecutivo, el Consejo Nacional de Administracin. Este golpe y el gobierno resultante, de Terra, hasta 1938, aunque represor del movimiento obrero y los partidos de izquierda y "progresistas", y desconocedor en muchos planos, de los derechos individuales, demostr tambin la originalidad de la historia uruguaya. El golpe haba sido protagonizado por un presidente civil y dado con la aprobacin del ejrcito pero sin su intervencin directa, haba contado con el apoyo de arte de los partidos polticos tradicionales y adems, procurado la legitimacin inmediata de las urnas convocando a elecciones ya en 1933. La lenta recuperacin de la economa mundial, el peso en la sociedad toda de las tradiciones democrticas, y el alineamiento del Uruguay con los Aliados enemigos del nazi-fascismo en la II Guerra Mundial (1939-45), determinaron la recuperacin plena de la vida institucional democrtica con las elecciones de noviembre de 1942 en las que fue electo presidente Juan Jos de Amzaga (1943-1947). Bajo el gobierno de Luis Batlle Berres (1947-1951), la prosperidad econmica se consolid por los crecientes beneficios que depar a las exportaciones uruguayas la guerra de Corea (1950-1953). En 1952 se adopt una nueva Constitucin que implant una estructura colegiada de nueve miembros para el Poder Ejecutivo, seis de ellos para el partido mayoritario y tres para el que le siguiera en votos.

La intervencin del Estado en la economa recibi un nuevo impulso con la nacionalizacion de las empresas britnicas (ferrocarriles y aguas corrientes, 1949). En realidad, Gran Bretaa pag de esa manera al Uruguay la deuda que haba contrado por el suministro de carnes uruguayas durante la II Guerra Mundial. La prosperidad econmica y el impulso del gobierno de este segundo batllismo consolidaron un vigoroso crecimiento de la industria de sustitucin de importaciones y el nmero de obreros aumento con espectacularidad. Otra vez, el pas de los aos 50 pareca recordar al pas de los aos 20. El desarrollo cultural era muy importante y el analfabetismo tenda a desaparecer. Desde el gobierno se insista en que el Uruguay era la Suiza de Amrica, tanto por la continuidad de su democracia, como por la fuerza de su clase media y hasta por el Ejecutivo Colegiado que lo rega. La tercera etapa de la historia del Uruguay en el siglo XX (1959- 1985), estuvo caracterizada por la crisis y el estancamiento econmico y, en sus aos finales (19731985), por la cada de las instituciones democrticas y la instalacin de una dictadura militar, aparentemente inslita, observadas las caractersticas de la historia de la larga duracin en el Uruguay, pero reveladora de la gravedad de la situacin. Las modificaciones de la economa mundial, en especial la formacin del Mercado Comn Europeo (1957) y la sustitucin de la hegemona britnica por la estadounidense en Amrica Latina, dej a las producciones exportables uruguayas a la deriva. El pas, por ejemplo, dependa financieramente de una nacin (EEUU.) con una economa competitiva y no complementaria de la suya, mientras su tradicional mercado europeo se cerraba a sus carnes. El estancamiento de la ganadera y el fin del proceso de industrializacin, completaron el panorama negativo que se tradujo en una disminucin permanente del ingreso. Los diversos sectores sociales, los sindicatos obreros y de empleados pblicos, y las gremiales empresariales, lucharon entre s por la distribucin de una riqueza cada da menor en medio de una inflacin que nada pareca detener. Los partidos tradicionales se alternaron en el poder (gobiernos blancos de 1959 a 1967 y colorados de 1967 a 1973) y se fraccionaron. La izquierda se unific y surgi as el Frente Amplio en 1971. El gobierno de Jorge Pacheco Areco (1967-1972) funcion ya dentro de esquemas autoritarios pues decret la suspensin de las garantas individuales casi durante todo su mandato y, del otro lado, ciertos sectores de la izquierda con el Movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros) a la cabeza, tambin descreyeron del sistema democrtico impulsando la lucha armada. El proceso de deterioro de las instituciones fue vivido dramticamente por una sociedad que slo con lentitud dej de tener fe en ellas, y culmin con el Golpe de Estado que las Fuerzas Armadas protagonizaron el 27 de junio de 1973, disolviendo las cmaras legislativas y asumiendo, bajo la cobertura del presidente civil Juan Mara Bordaberry (1972-1976), la totalidad del poder pblico hasta febrero de 1985. Los 12 aos de la dictadura militar estuvieron signados por la represin de todas las fuerzas polticas, particularmente dura con las de izquierda, por el encarcelamiento de

todos los dirigentes sindicales y la prohibicin de la actividad gremial a obreros y empleados, y por la expulsin de los funcionarios pblicos, especialmente los docentes, sospechosos de cualquier inclinacion izquierdista. Desde el punto de vista econmico, el gobierno militar, asesorado por tcnicos de ideas neoliberales, procedi a cierta apertura de la economa al exterior, procurando atraer al capital extranjero y limitar la intervencin del Estado. El deterioro del salario real tuvo consecuencias imprevistas en un gobierno conservador ya que forz la entrada masiva de la mujer al mercado del trabajo fuera del hogar, estrategia familiar de sobrevivencia que adoptaron los sectores populares y la clase media. Las resistencias de la sociedad al rgimen militar tuvieron su expresin ms clara en el rechazo de la Constitucin autoritaria que el gobierno promova, ocurrido en el plebiscito del 30 de noviembre de 1980 cuando "el NO" recogi el 57,2% del total de sufragios, y eso en medio de una censura militar casi completa de los medios de comunicacin. La crisis financiera y econmica de 1982, que aceler la inflacin y sobre todo la desocupacin, y esas resistencias sociales aludidas, que tambin condujeron a la reorganizacin del movimiento sindical, llevaron a los militares a ceder el poder a la sociedad civil, aunque con ciertas limitaciones, de las que dio cuenta el llamado Pacto del Club Naval concludo el 3 de agosto de 1984. En elecciones en que hubo candidatos todava vetados por las Fuerzas Armadas, surgi como presidente constitucional el lder colorado Julio Maria Sanguinetti. Bajo su presidencia (1985-1990) y la de su sucesor, Luis A. Lacalle (1990-1995) se fortificaron las instituciones democrticas, el clima de tolerancia recproca renaci y polticamente el pas tendi a dividirse en tercios: colorados, blancos y frenteamplistas. Los militares lograron que la Ley de Caducidad y el posterior referendum popular que la consolid (1989) impidiera su persecucion judicial ante las violaciones de los derechos individuales acaecida bajo la dictadura. En 1991, el Uruguay paso a fundar e integrar el Mercosur, alianza econmico aduanera que lo incluye junto a Brasil, Argentina y Paraguay. En 1995, la poblacin del pas alcanza los 3 millones de habitantes, acentundose el rasgo ya advertible en los comienzos del siglo XX, el escaso crecimiento natural de su poblacin, debido sobre todo al alto grado de control de la natalidad que practican sus habitantes. La tasa de analfabetismo representa apenas el 4,25 de la poblacin del pas. La calidad de vida de la mayora de los habitantes es una de las mas altas de Amrica Latina, aventajada solo en ciertos rubros, por Costa Rica, Cuba y Argentina, siendo la esperanza de vida al nacer de 71 aos y fraccin. La mayora de sus habitantes es considerada catlica por las estimaciones de esta Iglesia, pero el numero de sacerdotes no sobrepasa los 700. La tasa de divorcios es alta, similar a la de las naciones europeas.

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versin de: Setiembre de 1995 El Uruguay anterior a su descubrimiento por los espaoles en 1516, estaba poblado por unos pocos millares de indgenas a los que el conquistador europeo llam charras, minuanes, bohanes, guenoas, yaros, chanaes y guaranes; pueblos que tambin se extendan por los vecinos Argentina y Brasil. La macro etnia charra, mayoritaria, tena el nivel cultural de los cazadores superiores; los chanaes practicaban tambin una agricultura incipiente; los enclaves guaranes conocan formas algo ms avanzadas de la agricultura. Pero todos ellos eran fundamentalmente cazadores, canoeros y pescadores. Algunos escasos restos arqueolgicos testimonian la prctica de cermica decorada as como el tallado de la piedra. La llegada de los europeos y del ganado vacuno y caballar que estos abandonaron a comienzos del siglo XVII en territorio uruguayo, modificaron el hbitat, la demografa y las costumbres de esos indgenas. Convertidos en diestros jinetes cazadores de vacas, terminaron diezmados por la viruela y la persecucin del hombre blanco por cuanto su cultura los torno hostiles a las formas de trabajo que trajo el conquistador espaol. La tradicin historiogrfica afirma ser el ao 1831 aquel en que desaparecieron los charras como entidad demogrfica de cierto peso, cuando fueron aniquilados por las tropas del primer gobierno republicano del Uruguay independiente, esa destruccin no impidi que la sangre indgena penetrara en capas de cierta importancia de la poblacin campesina del pas, en particular guaran proveniente del territorio que ocuparon las Misiones Jesuticas. De cualquier modo, el llamado "exterminio de los indgenas en Salsipuedes" (1831) fund el mito del Uruguay europeo y blanco que las clases dirigentes del pas siempre alimentaron, tanto ms cuanto la inmigracin transcontinental fue, en efecto, la bases del crecimiento demogrfico uruguayo. La Banda Oriental, designacin que los espaoles dieron al territorio uruguayo, fue una regin de colonizacin tarda, contempornea sobre todo de la Espaa de los Borbones en el siglo XVIII. Se pobl por tres motivos fundamentales: la calidad de su pradera natural combinada con la multiplicacin del ganado abandonado por los espaoles en sus llanuras; las ventajas de Montevideo como nico puerto natural del Ro de la Plata; y la condicin de territorio fronterizo en permanente disputa entre las coronas de Espaa y Portugal. Las ciudades y villas tuvieron a menudo su origen en la lucha hispano-portuguesa, por ejemplo el primer establecimiento europeo importante, la Colonia del Sacramento portuguesa en 1680, o el Montevideo espaol fundado entre 1724 y 1750. El carcter de frontera mvil del territorio influy tambin en su economa - facilitando el contrabando y la burla del monopolio comercial espaol - y en la sociedad, ambientando en sus pobladores la actividad ecuestre y el oficio de las armas. La pradera natural y el ganado vacuno y caballar sin dueo ganaron la estancia - predio dedicado a la ganadera y productor de vacunos - y el estanciero, la figura dominante del medio rural.

Hacia 1700-1800 aparecieron los saladeros que convertan a parte de la carne vacuna de esas estancias en tasajo. Este era carne salada, dura y magra, por lo que la consuman al comienzo slo los esclavos de Cuba y Brasil. Los saladeros eran una mezcla de estancia e industria asentada en Montevideo. Aunque en 1832 incorporaron la mquina de vapor para producir grasas, la elaboracin del tasajo slo requera la habilidad manual del gaucho enlazador del ganado casi salvaje y la diestra artesania de los peones - hasta 1830 casi todos esclavos negros - cortadores de carne en finas lonjas que luego se salaban y apilaban durante dos o tres das. Luego se practicaba el secado de la carne salada tendindola al sol. Esta industria eran en suma una manufactura. Por el puerto de Montevideo se comerciaba legalmente con Espaa y Buenos Aires (desde 1779), e ilegalmente con el Brasil portugus y las naves europeas que arribaban "forzosamente" a sus playas. Esa actividad gener una renta suficiente para mantener tanto a la burocracia espaola que gobernaba la Banda Oriental, como a los ricos comerciantes que integraban el cuerpo municipal llamado Cabildo, nica e imperfecta escuela de gobierno propio a la que "criollos" tenan acceso. La Banda Oriental formaba parte del Virreinato de Buenos Aires desde su creacin en 1776 y una importante zona adyacente lo integraba como Gobernacin. La poblacin - 30.000 habitantes hacia 1800, una tercera parte en Montevideo - estaba dividida tal vez con ms claridad en regiones y en razas que en clases. Montevideo era sede del poder espaol y de la sociedad jerarquizada en razas y clases. Comerciantes, prestamistas, estancieros ausentistas y altos funcionarios, formaban una clase alta que todava ola a los orgenes humildes de sus antepasados canarios, vascos y catalanes. Pequeos tenderos, pulperos, militares y funcionarios de baja graduacin, y artesanos, integraban un esbozo de clase media. Debajo de todos, el tercio de la poblacin era negra y esclava. El Interior, el medio rural, era el mundo donde todas las distinciones sociales, que existan tendan a desdibujarse o a amalgamarse con otros rasgos de la economa y de la cultura hasta hacerse muy singulares. Los estancieros latifundistas haban expulsado a anteriores ganaderos ms pobres y menos influyentes ante las autoridades espaolas. La mayora de los grandes estancieros no posean su tierra con ttulos de propiedad perfectos. Muchos slo haban iniciado el trmite para adquirirla en Buenos Aires y lo haban abandonado, cansados por las demoras de la burocracia borbnica, as como disgustados por su costo que siempre superaba al precio de la tierra. Otros haban pagado tierras a la corona espaola dentro de determinados lmites. Esas estancias, una vez medidas, resultaban tener una superficie mucho mayor que la abonada. Todos estos hechos tornaron a los estancieros dependientes de las resoluciones del Estado espaol primero y republicano despus. En ese Interior abundaba la poblacin errante, a veces mestiza. La vida era fcil y el alimento casi nico y esencial, la carne era gratuito. Este hecho se explica porque la produccin era infinitamente superior a una demanda reducida al escaso mercado interno y a los limitados mercados externos cubano y brasileo. La Banda Oriental, con tal vez 6 millones de vacunos y medio milln de yeguarizos, posea el mayor nmero de cabezas vacunas y equinas por habitante en el mundo. El "proletariado" rural - el

gaucho- era ecuestre (hasta los mendigos andaban a caballo en Montevideo), y tenan el alimento siempre asegurado. Preguntado uno de los lderes de la Revolucin de 1811 acerca de sus medios de vida respondi que "cuando necesitaba una camisa se conchavaba" (empleaba), y si no, "paseaba". Para estos campesinos, el trabajo era una opcin, no una necesidad. Los latifundistas observaban con fastidio a una mano de obra independiente, que slo trabajaba cuando el Estado persegua de tarde en tarde a los "vagos". Existan tensiones. La autoridad espaola impeda a los estancieros la libre venta de sus cueros a los comerciantes ingleses y portugueses, y demasiado a menudo los amenazaba con cobrarles las tierras que detentaban. As lo hizo, por ejemplo en agosto de 1810, meses antes del estallido de la Revolucin por la Independencia en febrero de 1811. A comerciantes y ganaderos molestaba la sujecin a las autoridades polticas, judiciales y mercantiles (Virrey, Real Audiencia y Tribunal del Consulado), residentes en la vecina, competidora y envidiada ciudad de Buenos Aires. Los gauchos e indios odiaban todas las medidas que provenan del Cabildo de Montevideo o de su Gobernador en procura de la contencin del contrabando, la persecucin de los "vagos", o la expulsin de los pequeos terratenientes de las grandes estancias. Este ltimo punto haba generado resentimientos fuertes. Los pioneros ocupaban los campos, sujetaban a rodeo el ganado abandonado y bravo, construan ranchos y corrales, combatan las incursiones de portugueses y la indiada sobre sus tierras. Y cuando la regin se tornaba habitable, apareca el favorito de Gobernadores y Virreyes, o el rico comerciante bonaerense o montevideano que haba comprado esas tierras y lograba una orden de expulsin de los pioneros. Todo el Uruguay se haba colonizado as en cuatro o cinco oleadas sucesivas de pioneros que luego haban sido declarados "intrusos" por la autoridad colonial. Todos estos resentimientos internos y externos (contra Espaa y Buenos Aires), estallaron en 1811, cuando se aflojaron los lazos del control colonial ante la invasin francesa a la metropoli.

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EL URUGUAY PASTORIL Y CAUDILLESCO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX


Este ao el interior se sublev contra la autoridad espaola residente en Montevideo. Diriga la Revolucin un capitn criollo del ejrcito "godo": Jos Artigas. La Revolucin en un principio acat la autoridad de la Junta de Mayo en Buenos Aires, pero las diferencias polticas, econmicas y sociales pronto separaron a los "orientales"

de los "porteos". En 1813 el Congreso de Abril proclam los principios polticos de la Revolucin: independencia de Espaa; organizacin de un vasto estado, confederado primero y federado despus, con todas las regiones del ex-virreinato de Buenos Aires; democracia y repblica. La capital deba estar fuera de Buenos Aires. En setiembre de 1815, Artigas dict un Reglamento que reparti las inmensas posesiones de los enemigos de la Revolucin, "malos europeos y peores americanos", entre los mas infelices", siendo preferidos los indios, negros libres y "criollos pobres". A cada uno se le entregara una estancia mediana para la poca con la obligacin de construir un rancho, dos corrales y sujetar el ganado de rodeo. La aplicacin del reglamento fue en parte detenida por la invasin europea de 1816 que luego researemos, pero las confiscaciones de grandes estancias que precedieron a los repartos abonaron el odio que hacia Artigas y sus seguidores comenz a sentir la vieja clase alta del perodo colonial. De 1811 a 1814 los orientales lucharon contra Espaa procurando con el auxilio bonaerense ocupar Montevideo. Pero en enero de 1814, Artigas decidi que el objetivo de la Revolucin no poda ser sustituir un "despotismo espaol", por otro , el bonaerense, y dej solas a las tropas de Buenos Aires frente a Montevideo. Esta cay en poder de los porteos en junio. Artigas hizo entonces la guerra a Buenos Aires, auxiliado por las provincias ribereas del Uruguay y del Paran, Entre Ros, Corrientes y Santa Fe, seducidas por las ideas federales. La lucha fue desde entonces entre los federales , que eran tambin republicanos, y los bonaerenses que eran adems de centralistas, monrquicos. En 1815, con la victoria de Guayabos, Artigas logr que los porteos devolvieran Montevideo a los orientales, y ese ao pudo gobernar todo el pas. De 1816 a 1820 debi enfrentar la invasin de la monarqua portuguesa asentada en Ro de Janeiro. Los lusitanos, deseosos de ocupar el territorio oriental que desde temprano disputaron a Espaa, tambin invadieron por el temor a que el sur del Brasil se contagiara de los principios republicanos y federales. El invasor portugus cont con el beneplcito de Buenos Aires y termin con derrotar a Artigas en 1820. El pas, arruinado su comercio y su ganadera por nueves aos de permanente guerra revolucionaria, qued en manos portuguesas primero (1820-1822) y brasileas despus (1822-1825). Una porcin importante de las clases altas colabor con el invasor. Este, representado por un hbil general portugus, Carlos Federico Lecor, prometi el orden y la devolucin de sus propiedades a los confiscados por Artigas. En 1821, un congreso orientales colaboradores vot la incorporacin de la ahora llamada Provincia Cisplatina al Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarves. Las autoridades brasileas, empero, concluyeron por desilusionar a las clases altas e irritar a los dems sectores sociales. Renaci con facilidad el sentimiento antilusitano, fuerte en una poblacin de origen espaol que vena combatiendo los avances portugueses desde el siglo XVII. Los criollos vieron poco a poco como el invasor portugus prefera a los lusitanos en los repartos de tierras y en las concesiones comerciales. El sostenimiento del ejrcito de ocupacin era gravoso. El autoritarismo de Lecor impidi el menor asomo de autogobierno, ni siquiera cuando la Constitucin brasilea de 1824 empez a regir.

En abril de 1825 se inici la segunda etapa de la Revolucin cuando 33 orientales nmero y nacionalidad un tanto mticos - invadieron el pas y en pocos meses sublevaron todo el medio rural contra los brasileos que siguieron ocupando Montevideo. Luego de las victorias de Rincn y Sarand, el gobierno de Buenos Aires apoy oficialmente a los orientales y entr en guerra con el Brasil a fines de 1825. La nueva Revolucin oriental fue encabezada por Juan A. Lavalleja, un caudillo rural, y rpidamente se pleg a ella su par, Fructuoso Rivera. Sus objetivos eran ms modestos que los de Artigas. Si ste quiso la federacin y el igualitarismo social, adems de la independencia del dominio extranjero, Lavalleja y Rivera se conformaron con liberarnos del Brasil y dejaron confuso, tal vez exprofeso, el carcter de las futuras relaciones de los orientales con Buenos Aires as como la solucin del problema de la tierra. El 25 de agosto de 1825 la Sala de Representantes de la Provincia Oriental declar en primer lugar la independencia absoluta del pas, y luego su unin a las dems provincias. La guerra con el Brasil culmin con la victoria no decisiva de Ituzaing en febrero de 1827. Desde meses antes mediaba Gran Bretaa en el conflicto a travs de su enviado, Lord Pomsomby. La guerra perturbaba gravemente el comercio ingls con la Argentina debido al bloqueo brasileo del puerto de Buenos Aires. Adems, pero slo en segundo plano, a Gran Bretaa le interesaba fomentar la independencia de un pequeo estado sobre el Ro de la Plata que impidiera que las dos orillas fueran argentinas. De tal modo ese ro, puerta de entrada al principal sistema hidrogrfico navegable de Amrica del Sur, se internacionalizara y el comercio ingls no podra ser obstaculizado por una Argentina fuerte. En 1830 una Asamblea electa aprob la Constitucin del nuevo pas, llamado oficialmente, "Estado Oriental del Uruguay". El rgimen jurdico aseguraba, en apariencia, el orden interno inspirndose en modelos europeos y norteamericanos. El nuevos estado sera republicano y garantizara los derechos individuales mediante la separacin clsica de los tres poderes. El derecho del sufragio se impedia a los analfabetos, peones, sirvientes y vagos, la mayora de la poblacin. En principio, una minora acomodada elegira a diputados y senadores que permaneceran 3 y 6 aos, respectivamente, en sus funciones. Estos a su vez, y cada 4 aos, designaran al Presidente de la Repblica que no podra ser reelecto, sino una vez transcurrido un perodo de gobierno. Esta Constitucin rigi los destinos del Uruguay hasta 1919. El pas real, sin embargo, se salte este orden jurdico europeizado. Las guerras civiles dominaron el escenario uruguayo hasta por lo menos 1876. En ellas se gestaron los dos partidos que pasaron a la modernidad y sobrevivieron en el siglo XX: el blanco y el colorado. Una breve crnica de los principales hechos mostrar las etapas polticas y revelar la "anarqua", expresin que apareci en los escritos de los intelectuales que integraron los efmeros gobiernos, y que aflor en las quejas de las clases poseedoras de riqueza.

El primer presidente constitucional, Fructuoso Rivera (1830-1834) debi soportar tres alzamientos del otro caudillo rural, Juan A. Lavalleja. Su sucesor, Manuel Oribe (1835-1838), tuvo que combatir dos alzamientos del expresidente Rivera. En 1836, en la batalla de Carpintera, los bandos usaron por primera vez las dos divisas tradicionales: el blanco distingui las tropas del gobierno que se titularon "Defensores de las Leyes", y el celeste primero - el otro color de la bandera uruguaya - y el colorado despus, fueron usados por los fieles de Rivera. Un segundo alzamiento de este derroc al gobierno de Manuel Oribe en 1838. Rivera, auxiliado por la escuadra francesa que deseaba acabar con Oribe, el aliado del gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, ocup Montevideo y se hizo elegir presidente por segunda vez en 1839. Ese ao se inici la "Guerra Grande" cuando Rivera declar la guerra a Rosas quien segua reconociendo a Manuel Oribe como presidente constitucional del Uruguay. Los dos bandos uruguayos se internacionalizaron. Rivera cont con el apoyo de los enemigos unitarios argentinos y las escuadras francesas e inglesa. Las dos naciones europeas teman que Rosas anexara al Uruguay y deseaban adems terminar con el monopolio que sobre la navegacin del Paran ejerca el gobernador de Buenos Aires. Oribe se apoy en Rosas y puso sitio a Montevideo durante 9 aos. (1843-1851). El conflicto se resolvi cuando se retiraron los europeos e intervino el Imperio del Brasil a favor del Montevideo Colorado. Oribe y Rosas fueron derrotados. A pesar de ello se firm una paz entre los orientales el 8 de octubre de 1851 por la cual se declaraba que no haba ni vencidos ni vencedores. La atmsfera que sigui a este conflicto fue de fusin entre los partidos. La ruina de la ganadera, el comercio y las fortunas privadas por la larga lucha, ambient esa poltica. Pero los dos bandos haban encarnado en la memoria colectiva y la lucha civil se reanudo. El presidente Blanco Juan F. Gir (1852-1853) fue derribado por un motn del ejrcito colorado. El nuevo caudillo de este partido, el General y caudillo rural Venancio Flores, gobierno como presidente hasta 1855. En 1856 la fusin y el pretendido olvido de los rencores del pasado llevaron al poder a Gabriel A. Pereira (1856-1860). Bajo su mandato, una fraccin del Partido Colorado, llamada Partido Conservador, se alz en armas y sus jefes fueron derrotados y fusilados en Quinteros por las tropas del gobierno. Entre 1860 y 1864 gobern el presidente Bernardo P. Berro. Este pretendi continuar con la poltica de fusin pero los partidos renacieron. En 1863, el General Flores invadi el Uruguay con el apoyo del presidente argentino Bartolom Mitre y la colaboracin final del Imperio del Brasil. Bernardo P. Berro busc apoyo en el Paraguay para restablecer as deca, el equilibrio en el Ro de la Plata. Luego de la cada en manos de Flores de la ciudad de Paysand (enero de 1865), uno de sus generales mand fusilar a los ms destacados jefes blancos. De este modo ambos partidos tradicionales tuvieron sus mrtires y una carga de emotividad que les asegur larga permanencia. El triunfo de Flores culmin con su dictadura (1865-1868) y la intervencin del Uruguay en la guerra de la Triple Alianza junto a Brasil y Argentina contra el Paraguay. En febrero de 1868, Venancio Flores, que haba despertado rencores apasionados, fue

asesinado. El mismo da fue ultimado el ex-presidente blanco Bernardo P. Berro. Las tradiciones partidarias se nutrieron de nuevos mrtires. Venancio Flores inici la serie de gobiernos colorados que recin concluy en 1959. Lorenzo Batlle, su sucesor y presidente constitucional entre 1868 y 1872, debi enfrentar un alzamiento blanco comandado por el caudillo rural Timoteo Aparicio. Esta revolucin fue conocida como de "Las Lanzas" debido al arma que all se uso de preferencia, lo que testimonia la tecnologa militar primitiva de la poca. Por su duracin (1870-1872) y sus efectos destructivos sobre la riqueza ganadera, es el conflicto civil que mejor puede compararse a la "Guerra Grande". Ambos bandos se reconciliaron en la llamada Paz de Abril de 1872 por la cual los blancos lograron por primera vez coparticipar junto a los colorados en el gobierno. Pero la anarqua persisti hasta 1876 en que el coronel colorado Lorenzo Latorre tom el gobierno. Fue por efecto de la lucha y los propios acontecimientos relatados, que colorados y blancos fueron dotndose de ciertos contenidos polticos, sociales y hasta regionales. Las personalidades diferentes y los vnculos sociales distintos de Rivera y Oribe, y el principal de los conflictos citados - la "Guerra Grande" - dieron nueva forma a la oposicin colonial entre la Capital y el Interior. Los colorados se identificaron con el Montevideo sitiado, los inmigrantes y la apertura a lo europeo; los blancos, asentados en la campaa sitiadora, se identificaron con el medio rural, sus grandes terratenientes y lo americano-criollo. Pero estas diferencias no alcanzan para explicar la profundidad del desorden interno que conoci en esos aos el Uruguay. Las estructuras sociales, econmicas y culturales, as como la tecnologa de una civilizacin pre-industrial, deben ser convocadas para la interpretacin del hecho poltico y completar la imagen del pas. Iglesia Catlica, ejrcito y gran propiedad, los tres pilares del orden conservador en Amrica Latina, eran dbiles en el Uruguay. El alto clero no exista en 1830, recin en 1878 el Uruguay tuvo su primer obispado. El bajo clero era escaso, a menudo extranjero, de escasa formacin teologca y relativo nivel moral. Sin propiedades importantes, su influencia se reduca a representar la religin mayoritaria de la poblacin. El ejrcito era pequeo y careca del monopolio de la coaccin fsica. El habitante del medio rural, que manejaba el caballo, el lazo y el cuchillo para trabajar en las faenas rurales, se transformaba a la menor insinuacin de sus lderes, en rebelde activo y soldado competidor del profesional. La gran propiedad, que dominaba la estructura agraria, no estaba asentada. Los poseedores del perodo revolucionario lucharon contra los viejos propietarios - a menudo ellos tambin con ttulos de propiedad imperfectos - de la colonia. El gobierno debi ser el rbitro de estas tensiones que a menudo se trasvasaron a la lucha entre blancos y colorados, mas afines los primeros a los grandes propietarios y los segundos a los grandes y pequeos poseedores. El lugar social, entonces, dependi del Estado ms que el Estado de la clase terrateniente.

Los medios de comunicacin y transporte eran los de una civilizacin ganadera. Un hombre bien montado y con caballos de relevo, poda comunicar Montevideo con San Fructuoso, villa a 400 kilmetros de distancia, en dos das, pero el servicio regular de diligencias, recin organizado a partir de 1850, tardaba por lo menos 4 o 5 das si los ros y arroyos daban paso y no estaban crecidos. Las carretas que transportaban cueros y lanas tardaban un mes. El ganado flua a los saladeros por sus propios medios y daba vida a la actividad de un personal especializado en su conduccin, el tropero. La agricultura, en cambio, dependa de la pesada y costosa carreta por la que se desarroll nicamente en torno a las ciudades consumidoras. Slo la regin del litoral, sobre el ro Uruguay, goz de mejores comunicaciones ya que Salto se lig a Montevideo desde 1860 por lneas de vapores que recorran la distancia en 3 das. Mantener el control de la campaa desde la excntrica Montevideo era muy difcil con este sistema de comunicaciones y transportes. Cuando la noticia de la revolucin rural llegaba a la Capital, la subversin ya haba tomado cuerpo. Los diversos ejrcitos gubernamentales incluso tenan dificultades para conocer sus posiciones y combinar esfuerzos contra los rebeldes, como sucedi por ejemplo, con los colorados durante la "Revolucin de las Lanzas".

documento elaborado por: Jos Pedro Barrn

EL NACIMIENTO DEL URUGUAY MODERNO EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX


Los gobiernos de los militares colorados Lorenzo Latorre (1876- 1880), Mximo Santos (1882-1886) y Mximo Tajes (1886-1890), fueron los que asentaron el poder central, dominaron a los caudillos rurales y tornaron los alzamientos sino imposibles, difciles. El Estado y el ejrcito gozaron desde ese momento del monopolio de la coaccin fsica, en parte porque el armamento era ya costoso y de difcil manejo para los gauchos - el fusil Remington de repeticin y la artillera Krupp hicieron su aparicin - ; en parte porque los medios de comunicacin (telgrafo) y transportes (ferrocarril) fortalecieron el poder montevideano; en parte porque la sociedad y la economa estaban cambiando y se oponan a las costosas rebeliones del pasado. Tambin contribuy el afianzamiento de la paz interna el fortalecimiento del sentimiento nacional que ya no admiti la internacionalizacin de los partidos uruguayos y sus alianzas con los federales y unitarios argentinos o los bandos brasileos. La unificacin de la Argentina y el Brasil, en torno a Buenos Aires y Ro de Janeiro, hizo que poco a poco desaparecieran los llamados desde esas naciones a participar en las luchas internas. Desde este ngulo, la "Revolucin de las Lanzas" (1870-1872) fue la primera guerra civil puramente uruguaya. A los militares sucedieron los gobiernos civiles, presidencialistas y autoritarios, de Julio Herrera y Obes (1890-1894) y Juan Idiarte Borda (1894-1897). Al exclusivismo colorado y sus manipulaciones electorales respondieron las revoluciones blancas capitaneadas por el caudillo rural Aparicio Saravia. Su levantamiento en 1897 fue la

base de un gobierno colorado de compromiso con los blancos, el de Juan L. Cuestas (1897-1903). Electo Jos Batlle y Ordez en 1903, Aparicio Saravia dirigi en 1904 la ltima gran revuelta rural. Pero estas dos revoluciones difieren de las anteriores: el programa de reivindicaciones polticas tendi a crecer sobre la mera adhesin a la tradicin partidaria, y as, en 1897 y 1904, los blancos alzaron las modernas banderas del respeto a la voluntad popular en las elecciones y la representacin proporcional de los partidos en el Poder Legislativo. La paz interna y el fuerte gobierno central montevideano estuvieron vinculados a paralelas transformaciones que ocurrieron en la demografa, la economa, la sociedad y la cultura del Uruguay. El Uruguay de 1830 apenas contaba con 70.000 habitantes. El de 1875 posea ya 450.000 y el de 1900 un milln. El espectacular crecimiento - la poblacin se multiplic por 14 en 70 aos - no tena parangn en ningn pas americano. La alta tasa de natalidad dominante hasta 1890 - 40/50 por mil habitantes - se haba unido a una relativamente baja tasa de mortalidad - 20/30 por mil - para ambientar este hecho , pero el factor crucial de la revolucin demogrfica fue la inmigracin europea. Franceses, italianos y espaoles hasta 1850, italianos y espaoles luego, llegaron en 4 o 5 oleadas durante el siglo XIX. La inmigracin fue temprana en relacin a la ms tarda que arrib a la Argentina, y sobre todo fue cuantiosa en relacin a la muy pequea poblacin existente en 1830. De 1840 a 1890, Montevideo posey de un 60 a un 50 % de poblacin extranjera, casi toda europea. El Censo de 1860 mostr un 35% de extranjeros en todo el pas, y el de 1908 redujo esa cifra al 17%. Los europeos - y brasileos - , con valores diferentes a los de la poblacin criolla, sobre todo los primeros, ms proclives al espritu de empresa y al ahorro; protegidos por sus cnsules durante las guerras civiles y recompensados siempre por sus prdidas por el estado uruguayo amenazado desde el exterior, se convirtieron hacia 1870-1880 en los principales propietarios rurales y urbanos, como posean el 56% del total de la propiedad montevideana y el 58% del valor de la propiedad rural. Los inmigrantes europeos fueron tambin los iniciadores de la industria de bienes de consumo al grado que en 1889 controlaban el 80% de esos establecimientos. Los inmigrantes, hostiles por lo general a las disputas entre blancos y colorados, exigieron la paz interna. La estructura econmica se modific. El ovino se incorpor a la explotacin del vacuno en la estancia de 1850-1870. De acuerdo al censo de 1852, la existencia ovina se reduca a 800.000 cabezas que daban de 400 a 500 gramos de lana criolla por cabeza, slo apta para colchones. En 1868 la existencia se estim en 17 millones que rendan 1,150 gramos de lana merino por cabeza, pues ya se haba iniciado el mestizaje con ejemplares procedentes de Francia y Alemania. La lana suple al cuero como principal producto de la exportacin uruguaya en 1884 de ah en adelante, hasta que apareci con vigor la carne congelada en 1910-1920, la lana fue el principal rubro de ventas al exterior.

Esta transformacin fue ambientada por el alto precio de la lana en el mercado internacional, debido sobre todo a la desaparicin de la fibra competitiva, el algodn, a raz de la Guerra de Secesin en los Estados Unidos (1861-1865). El ovino que poda ser explotado en campos de pasturas de calidad inferior y exiga 5 veces menos tierra por unidad que el vacuno, sirvio de base al desarrollo de la clase media rural. Tambin requera en los comienzos, un incremento de mano de obra. El estanciero posea ahora adems del vacuno criollo que casi solamente adquiria valor por su cuero, el lanar, que el mercado europeo siempre compraba a buen precio. El Uruguay de fines del siglo XIX tuvo as caractersticas econmicas que lo singularizaron en el contexto latinoamericano. Produca alimentos - la carne - y satisfaca otras dos necesidades bsicas del hombre, su calzado, con el cuero, y su vestimenta con la lana. Sus mercados externos se haban diversificados en vez de tender a la dependencia de un solo comprador. Brasil y Cuba consuman su tasajo; Francia, Alemania y Blgica, sus lanas; y Gran Bretaa y Estados Unidos, sus cueros. Al comprarle Europa mercaderas que ella tambin produca, el Uruguay goz de una renta diferencial elevada, por cuanto Europa mantena sus ganados con ms altos costos de explotacin. Estimaciones recientes del ingreso per cpita en el siglo XIX, realizadas en base al 15% de las exportaciones, permiten sospechar un elevado ingreso en el Uruguay de 18701900 - 317 dlares per cpita en 1881-1885, por ejemplo comparable y superior al de los Estados Unidos y muy superior al atribudo al Brasil. Debemos anotar tambin que el librecambio britnico - y europeo en general - fue una pieza esencial de este sistema econmico en el cual el Uruguay venda a Europa mercaderas que competan con su produccin agraria. Mientras ese libre cambio dur y lo hizo hasta la crisis mundial de 1929 - Uruguay tuvo un lugar econmico seguro y rentable en el mundo. Al ovino sigui el acercamiento de las estancias. Estas fueron alambradas entre 1870 y 1890 tanto para asegurar al propietario el uso exclusivo para sus ganados de las pasturas, como para permitir el mestizaje del ovino y el vacuno con razas europeas. El cerco dej desocupada a la mano de obra que antes custodiaba el ganado y gener un problema inslito de hambre y miseria rural. Esta desocupacin tecnolgica se convirti paradojalmente en un buen caldo de cultivo para las ltimas guerras civiles de fines del siglo XIX y principios del XX. Ovino y cercamiento, dos enormes inversiones aumentaron la necesidad de orden interno que tenan los estancieros. Los terratenientes protagonistas de estos cambios se agremiaron y fundaron la Asociacin Rural en 1871, con el fin de imponer la paz interna a toda costa. Paralelamente ocurrieron transformaciones en el medio urbano. A partir de 1860 comenzaron las primeras inversiones extranjeras, sobre todo britnicas. Fueron los avanzados entre 1863 y 1865, la fbrica Liebig en la industria de carnes, y en las finanzas el Banco de Londres y Ro de la Plata y el primer emprstito del gobierno uruguayo de los inversores en la City Londinense. En 1884 se estim en 6,5 millones de libras el total de las inversiones britnicas; en 1900 ya eran 40. Los ingleses ya haban

construdo los ferrocarriles - la primera lnea fue inaugurada en 1869 y en 1905, el kilometraje total alcanzaba los 2000 - invertido en los servicios pblicos de Montevideo (agua corriente, gas, telfonos, tranvas) e incrementando sus emprstitos al gobierno y su intervencin casi monoplica en el mercado de los seguros. En el caso de los ferrocarriles, los capitalistas ingleses obtuvieron importantes concesiones del gobierno uruguayo que deseaba ese medio de transporte a cualquier costo con tal de poder utilizarlo para doblegar las revueltas rurales. La mayora de las lneas gozaron de un inters garantido del 7% del capital ficto de 5.000 liras por kilmetro de va frrea, lo que ocasion la construccin de intiles curvas y tal vez de un 10 a un 5% de kilometraje superfluo. El Estado solo poda intervenir en la fijacin de las tarifas si las ganancias de las empresas superaban el 12%, cifra a la que naturalmente nunca llegaron. El ferrocarril fue esencial para que el gobierno central pudiera controlar el interior. Cuando en 1886 el Ro Negro fue cruzado por un puente ferroviario, el Uruguay, que siempre haba estado dividido en dos mitades en invierno, se unific. Este medio de transporte, as como las otras compaas inglesas instaladas en Montevideo, generaron una corriente de antipata popular por sus elevadas tarifas y deficientes servicios. El monopolio que usufructuaba el ferrocarril, la empresa de aguas corrientes, la del gas y el oligopolio de las compaas de seguros, contribuyeron a fomentar dudas en la clase poltica ya en 1890 acerca de los beneficios que acarreaba al Uruguay el capital extranjero no vigilado por el Estado. Por eso la ley de 1888 instituy un control estricto de la contabilidad de las empresas ferroviarias y en 1896 se fund el primer banco del Estado: " Banco de la Repblica Oriental del Uruguay". Todos estos inversores, como es casi obvio, exigan la pacificacin interna del Uruguay, pues las utilidades de la empresas extranjeras y el cobro de los intereses de la deuda del gobierno uruguayo, por ejemplo, estaban ligados a la marcha pacfica y prspera del pas. La inversin britnica en el Uruguay, aunque pequea comparada con la totalidad de las imperiales en el mundo, era cuantiosa comparada con el capital industrial uruguayo. El Uruguay ocupaba el quinto lugar en la cuanta del capital ingls invertido en Amrica Latina, teniendo los primeros puestos Argentina, Mxico, Brasil y Chile. Pero si dividimos la inversin extranjera por el nmero de los habitantes del pas latinoamericano receptor, el quinto lugar se transforma en segundo, slo detrs de Argentina. Luego en 1875, el crecimiento demogrfico y la legislacin aduanera proteccionista ambientaron el nacimiento de la industria moderna. Incipiente y desarrollada slo en la provisin de bienes de consumo (alimentos, bebidas, muebles, tejidos, cueros), gener tanto un patronato deseoso de orden como un proletariado, numericamente exiguo, pero hostil al enganche en las filas de los ejrcitos blancos y colorados. La sociedad uruguaya, resultante y promotora a la vez de estos cambios, fue muy distinta a la de la primera mitad del siglo XIX. Las clases se diferenciaron con claridad,

la duea de la tierra era compleja, pues al lado del latifundio se consolid la propiedad mediana con la explotacin del ovino. El censo de 1908 permite deducir que los predios de 100 a 2.500 hectreas, asimilables a estancias de la clase media rural, ocupaban el 52% de la superficie apta, y que 1391 predios de ms de 2501 hectreas - los latifundios - ocupaban el 43% de esa superficie. Este era el fruto de una larga evolucin histrica que salvo a la gran propiedad pero la oblig a cohabitar con una importante clase media rural. Las guerras de la independencia y las civiles con su cortejo de ruina ganadera, robos de haciendas e interrupcin de la produccin, tuvieron otra consecuencia importante: la titularidad de la propiedad cambio de manos velozmente en el siglo XIX. El latifundio exista en 1900 pero los latifundistas ya no eran los mismos del perodo colonial o de los primeros aos del Uruguay independiente. La clase alta ola a nuevos ricos. Eso disminuy su poder y su prestigio en el seno de la sociedad. Los estancieros gozaban en 1900 de la posesin de dos monopolios: la tierra y la carne, valorizadas ambas con los avances de la industria saladeril y sobre todo con la fundacin en 1905 del primer frigorfico exportador de carnes congeladas a Europa. El proletariado rural ya no poda optar entre la vagancia y la labor en las estancias, ahora deba trabajar para alimentarse. Los desocupados miserablemente en los llamados "pueblos de ratas", cambiando su anterior dieta carnvora por ensopados de escaso valor nutritivo. El servicio domstico o la prostitucin para las mujeres; el peonaje, la esquila, el contrabando y el robo de ganado para los hombres, fueron las actividades del gaucho moderno. Pero, ya empez a emigrar a las ciudades. En Montevideo, la aparicin de la "cuestin social" fue la novedad. Aunque el ascenso social an era posible, las condiciones de vida del proletariado industrial eran duras. Las jornadas de 11 o 15 horas ambientaron la prdica anarquista y la fundacin de los primeros sindicatos hacia 1875. El viejo temor de la clase empresaria a la subversin blanca, fue poco a poco sustitudo por su nuevo miedo a la revolucin social. Ocurrieron cambios tambin en el orden cultural y mental. La Universidad abri sus puertas a los estudios de abogaca en 1849, a los de Medicina en 1876 y a los de Matemticas en 1888. En 1877, el gobierno del coronel Latorre, inspirado por Jos Pedro Varela, decret una importante reforma en la enseanza primaria, volvindola obligatoria y gratuita y otorgndole recursos para su desarrollo. La tasa de analfabetismo que era elevadsima, comenz a descender. El deseo de incrementar la actividad poltica de los habitantes y a la vez prepararlos mejor para el nuevo orden econmico estuvo detrs de esta transformacin. El Uruguay tambin seculariz sus costumbres y su cultura. En 1861 la Iglesia Catlica comenz a perder su jurisdiccin sobre los cementerios; en 1879 el estado decidi llevar los Registros del Estado Civil aunque admiti que el casamiento religioso precediera al civil. En 1885 se instituy el matrimonio civil obligatorio y este debi celebrarse antes que la ceremonia religiosa. En 1907 se aprob la primera ley de divorcio. A pesar de que en las escuelas del Estado, an se aprenda el catecismo, la hostilidad de las autoridades y muchos maestros, redujo esa educacin al mero aprendizaje de memoria del Catecismo, sin ninguna explicacin previa. En 1909 fue suprimido por completo este resto de enseanza religiosa.

La juventud universitaria, hecho tal vez ms significativo que los anteriores, se embarc primero en el espiritualismo eclctico (1850-1975) y luego de esa fecha en el positivismo y el agnosticismo, cuando no el ateismo. La Iglesia Catlica se sinti perseguida y reaccion, pero el grueso de las clases dirigentes y buena parte de la poblacin o siguieron hostilizndola o la miraron con indiferencia. De acuerdo al censo de 1908, los catlicos ya no eran la mayora absoluta entre los hombres nativos de Montevideo. Su 44% era seguido muy de cerca por un 40% de hombres nativos que se haban declarado liberales. Otro signo de la modernidad fue la aparicin de un nuevo modelo demogrfico. La natalidad comenz a decrecer ya en 1890, la edad promedio del matrimonio femenino ascendi de 20 a 25 aos, y comenzaron a aparecer las primeras formas de control artificial de la natalidad, denunciadas con vigor por el clero catlico. De este modo lleg al siglo XX el pas mas tempranamente europeizado de Amrica Latina.

documento elaborado por: Jos Pedro Barrn En la historia del Uruguay en el siglo XX se distinguen cuatro etapas:

la consolidacin de la democracia poltica, la reforma social y la prosperidad econmica (1903-1930); la crisis econmica y poltica y la restauracin democrtica (1930- 1958); el estancamiento econmico, la atomizacin de los partidos polticos tradicionales, el crecimiento de la izquierda, y la dictadura militar (1959-1985); y por fin la restauracin democrtica y la entrada del Uruguay al Mercosur (1985-).

La primera etapa es fundacional y parece clave para explicar algunas de las caractersticas y la mentalidad dominantes en el pas hasta muy avanzado el siglo. La figura de Jos Batlle y Ordez (1856-1929) domina polticamente este perodo. Presidente en dos oportunidades (1903-1907), (1911-1915), signo con sus ideas y a la vez expres la sociedad de clases medias que estaba naciendo al amparo de la prosperidad econmica y la facilidad del ascenso social. La economa vio aparecer nuevas formas industriales que valorizaron plenamente la produccin de carnes al refrigerardas y venderlas a Europa (el primer frigorfico es de 1905), lo que tuvo consecuencias polticas pues alej definitivamente el fantasma de las viejas guerras civiles entre blancos y colorados ya que los estancieros se oponan ahora a ellas por destructoras de bienes con valor de mercado. La intervencin estatal comenz. La gestin financiera del Estado (Banco de la Repblica, 1896 y Banco Hipotecario, 1912), comercial (Banco de Seguros, 1911), e industrial (energa elctrica y telfonos, 1912, combustibles y petrleo, 1931), se

constituy en un elemento definitorio de la relacin entre sociedad civil y Estado en todo el siglo XX. La democracia poltica, obra, en la que sobresali ms la oposicin poltica que el partido colorado en el gobierno, se afianz con el logro del voto secreto y la representacin proporcional establecidos en la Constitucin de 1917, la pureza electoral garantizada por las leyes de 1924, y una atmsfera de tolerancia fundada en parte en la imposibilidad tanto de las personalidades polticas como de los partidos en que se divida la opinin , de hegemonizar a la opinin pblica. En lo social, el Uruguay vivi una poca de legislacion del trabajo, protectora de los obreros y otros sectores populares (la ley de 8 horas fue aprobada en 1915) y de garantas para el retiro de los trabajadores establecidas por diferentes leyes que fundaron Cajas de Jubilaciones para casi todos los oficios en los aos 20. Demograficamente el pas, que contaba con 1.042.000 habitantes segn el Censo realizado en 1908, apenas duplic su poblacin en 1930, estimada en 1.900.000. El descenso de la tasa de mortalidad fue muy significativo y se debi sobre todo al avance del nivel de vida de la poblacin y a las medidas higinicas que el gobierno adopt. El descenso relevante de la tasa de natalidad convirti al Uruguay, probablemente en el primer pas de Amrica Latina que obviamente controlaba sus nacimientos. La difusin de la cultura (la tasa de analfabetismo tambin descendi y se expandi la Enseanza Secundaria en el interior del pas), la facil recepcin de los modelos demogrficos europeos por una poblacin de origen inmigratorios, la mentalidad prudente de las dominantes clases medias, todo ello explica que en 1930 el Uruguay tuviera de s mismo la imagen de un pas moderno, europeizado y escasamente latinoamericano. Un dato mas contribua a acentuar esta imagen: la cultura y la enseanza se haban secularizado y la influencia de la Iglesia Catlica era escasa al grado de que sin mayores repercusiones sociales, ni polticas el Estado y la Iglesia se separaron por la Constitucin de 1917. La ley de divorcio por causal, la primera aprobada, fue en 1907 y la mujer obtuvo en 1913 la ley de divorcio "por su sola voluntad". En 1932 logr el derecho al sufragio. La crisis econmica mundial iniciada en 1929 en Estados Unidos, repercuti en el Uruguay a partir de 1930-31. El descenso del precio de las materias primas y alimentos que el Uruguay exportaba, y las restricciones del comercio internacional, generaron aumento de la desocupacin y cada del ingreso. La lucha por la distribucin del mismo se acentu entre los grupos sociales y el reformismo social batllista fue enjuiciado duramente por ineficaz y populista por las gremiales de estancieros y comerciantes que criticaban el peso impositivo de un Estado que no controlaban. El Presidente de la Repblica electo en 1931, Gabriel Terra, oy estas demandas de las clases altas y con el apoyo de algunas fracciones de los dos partidos tradicionales dio un golpe de Estado el 31 de marzo de 1933, disolviendo el Poder Legislativo y la parte colegiada del Poder Ejecutivo, el Consejo Nacional de Administracin.

Este golpe y el gobierno resultante, de Terra, hasta 1938, aunque represor del movimiento obrero y los partidos de izquierda y "progresistas", y desconocedor en muchos planos, de los derechos individuales, demostr tambin la originalidad de la historia uruguaya. El golpe haba sido protagonizado por un presidente civil y dado con la aprobacin del ejrcito pero sin su intervencin directa, haba contado con el apoyo de arte de los partidos polticos tradicionales y adems, procurado la legitimacin inmediata de las urnas convocando a elecciones ya en 1933. La lenta recuperacin de la economa mundial, el peso en la sociedad toda de las tradiciones democrticas, y el alineamiento del Uruguay con los Aliados enemigos del nazi-fascismo en la II Guerra Mundial (1939-45), determinaron la recuperacin plena de la vida institucional democrtica con las elecciones de noviembre de 1942 en las que fue electo presidente Juan Jos de Amzaga (1943-1947). Bajo el gobierno de Luis Batlle Berres (1947-1951), la prosperidad econmica se consolid por los crecientes beneficios que depar a las exportaciones uruguayas la guerra de Corea (1950-1953). En 1952 se adopt una nueva Constitucin que implant una estructura colegiada de nueve miembros para el Poder Ejecutivo, seis de ellos para el partido mayoritario y tres para el que le siguiera en votos. La intervencin del Estado en la economa recibi un nuevo impulso con la nacionalizacion de las empresas britnicas (ferrocarriles y aguas corrientes, 1949). En realidad, Gran Bretaa pag de esa manera al Uruguay la deuda que haba contrado por el suministro de carnes uruguayas durante la II Guerra Mundial. La prosperidad econmica y el impulso del gobierno de este segundo batllismo consolidaron un vigoroso crecimiento de la industria de sustitucin de importaciones y el nmero de obreros aumento con espectacularidad. Otra vez, el pas de los aos 50 pareca recordar al pas de los aos 20. El desarrollo cultural era muy importante y el analfabetismo tenda a desaparecer. Desde el gobierno se insista en que el Uruguay era la Suiza de Amrica, tanto por la continuidad de su democracia, como por la fuerza de su clase media y hasta por el Ejecutivo Colegiado que lo rega. La tercera etapa de la historia del Uruguay en el siglo XX (1959- 1985), estuvo caracterizada por la crisis y el estancamiento econmico y, en sus aos finales (19731985), por la cada de las instituciones democrticas y la instalacin de una dictadura militar, aparentemente inslita, observadas las caractersticas de la historia de la larga duracin en el Uruguay, pero reveladora de la gravedad de la situacin. Las modificaciones de la economa mundial, en especial la formacin del Mercado Comn Europeo (1957) y la sustitucin de la hegemona britnica por la estadounidense en Amrica Latina, dej a las producciones exportables uruguayas a la deriva. El pas, por ejemplo, dependa financieramente de una nacin (EEUU.) con una economa competitiva y no complementaria de la suya, mientras su tradicional mercado europeo se cerraba a sus carnes. El estancamiento de la ganadera y el fin del proceso de industrializacin, completaron el panorama negativo que se tradujo en una disminucin permanente del ingreso.

Los diversos sectores sociales, los sindicatos obreros y de empleados pblicos, y las gremiales empresariales, lucharon entre s por la distribucin de una riqueza cada da menor en medio de una inflacin que nada pareca detener. Los partidos tradicionales se alternaron en el poder (gobiernos blancos de 1959 a 1967 y colorados de 1967 a 1973) y se fraccionaron. La izquierda se unific y surgi as el Frente Amplio en 1971. El gobierno de Jorge Pacheco Areco (1967-1972) funcion ya dentro de esquemas autoritarios pues decret la suspensin de las garantas individuales casi durante todo su mandato y, del otro lado, ciertos sectores de la izquierda con el Movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros) a la cabeza, tambin descreyeron del sistema democrtico impulsando la lucha armada. El proceso de deterioro de las instituciones fue vivido dramticamente por una sociedad que slo con lentitud dej de tener fe en ellas, y culmin con el Golpe de Estado que las Fuerzas Armadas protagonizaron el 27 de junio de 1973, disolviendo las cmaras legislativas y asumiendo, bajo la cobertura del presidente civil Juan Mara Bordaberry (1972-1976), la totalidad del poder pblico hasta febrero de 1985. Los 12 aos de la dictadura militar estuvieron signados por la represin de todas las fuerzas polticas, particularmente dura con las de izquierda, por el encarcelamiento de todos los dirigentes sindicales y la prohibicin de la actividad gremial a obreros y empleados, y por la expulsin de los funcionarios pblicos, especialmente los docentes, sospechosos de cualquier inclinacion izquierdista. Desde el punto de vista econmico, el gobierno militar, asesorado por tcnicos de ideas neoliberales, procedi a cierta apertura de la economa al exterior, procurando atraer al capital extranjero y limitar la intervencin del Estado. El deterioro del salario real tuvo consecuencias imprevistas en un gobierno conservador ya que forz la entrada masiva de la mujer al mercado del trabajo fuera del hogar, estrategia familiar de sobrevivencia que adoptaron los sectores populares y la clase media. Las resistencias de la sociedad al rgimen militar tuvieron su expresin ms clara en el rechazo de la Constitucin autoritaria que el gobierno promova, ocurrido en el plebiscito del 30 de noviembre de 1980 cuando "el NO" recogi el 57,2% del total de sufragios, y eso en medio de una censura militar casi completa de los medios de comunicacin. La crisis financiera y econmica de 1982, que aceler la inflacin y sobre todo la desocupacin, y esas resistencias sociales aludidas, que tambin condujeron a la reorganizacin del movimiento sindical, llevaron a los militares a ceder el poder a la sociedad civil, aunque con ciertas limitaciones, de las que dio cuenta el llamado Pacto del Club Naval concludo el 3 de agosto de 1984. En elecciones en que hubo candidatos todava vetados por las Fuerzas Armadas, surgi como presidente constitucional el lder colorado Julio Maria Sanguinetti. Bajo su presidencia (1985-1990) y la de su sucesor, Luis A. Lacalle (1990-1995) se fortificaron las instituciones democrticas, el clima de tolerancia recproca renaci y polticamente el pas tendi a dividirse en tercios: colorados, blancos y frenteamplistas.

Los militares lograron que la Ley de Caducidad y el posterior referendum popular que la consolid (1989) impidiera su persecucion judicial ante las violaciones de los derechos individuales acaecida bajo la dictadura. En 1991, el Uruguay paso a fundar e integrar el Mercosur, alianza econmico aduanera que lo incluye junto a Brasil, Argentina y Paraguay. En 1995, la poblacin del pas alcanza los 3 millones de habitantes, acentundose el rasgo ya advertible en los comienzos del siglo XX, el escaso crecimiento natural de su poblacin, debido sobre todo al alto grado de control de la natalidad que practican sus habitantes. La tasa de analfabetismo representa apenas el 4,25 de la poblacin del pas. La calidad de vida de la mayora de los habitantes es una de las mas altas de Amrica Latina, aventajada solo en ciertos rubros, por Costa Rica, Cuba y Argentina, siendo la esperanza de vida al nacer de 71 aos y fraccin. La mayora de sus habitantes es considerada catlica por las estimaciones de esta Iglesia, pero el numero de sacerdotes no sobrepasa los 700. La tasa de divorcios es alta, similar a la de las naciones europeas.

documento elaborado por: Jos Pedro Barrn correo electrnico: barran@seciu.edu.uy

versin de: Setiembre de 1995

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