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ESTADOS UNIDOS EN TIEMPOS DE LA PREGUERRA: EL CASO DEL JUICIO DE MINNEAPOLIS Chesi Introduccin Este trabajo trata sobre un juicio,

denominado Juicio de Minneapolis, iniciado el 27 de septiembre de 1941 en un tribunal federal de la ciudad de Minneapolis, Corte de Distrito de los Estados Unidos, Distrito de Minnesota, Divisin Cuarta. Minneapolis es una ciudad situada en el Estado de Minnesota, a orillas del ro Mississipi. La parte acusadora fue el Estado Federal de los Estados Unidos de Amrica y la parte acusada veintinueve lderes del Partido Socialista de los Trabajadores (Socialist Workers Party, SWP) y del sindicato de camioneros industriales de Minneapolis, integrante del Congreso de las Organizaciones Industriales (Congress of Industrial Organizations, CIO), Local 544. Esta seccin de la CIO haba sido la punta de lanza de una campaa de organizacin del movimiento sindical por todo el noroeste del pas, adems de liderar luchas y huelgas en la zona. El cargo de la acusacin fue de sedicin hacia el gobierno y planificacin de su derrocamiento mediante el uso de la fuerza. La hiptesis que intentaremos demostrar es que el Juicio de Minneapolis estuvo relacionado con el pago de deudas polticas que el presidente F. D. Roosevelt Ten[ia con sindicalista Daniel J. Tobin, cabeza del sindicato de camioneros de la Federacin Americana del Trabajo (American Federation of Labor, AFL). Resumen del Juicio de Minneapolis En el Juicio de Minneapolis se proces a 29 de los principales dirigentes del SWP, que tamben eran siendo en la mayora de los casos lderes del sindicato de camioneros de esa ciudad. Algunos nombres fueron: Grace Carlson (candidata en 1940 por Minneapolis al Senado), James P. Cannon (Secretario Nacional del SWP), Felix Morrow (editor de la prensa del SWP, El militante, The Militant), Albert Goldman (miembro del Consejo de Redaccin de El militante y abogado defensor en el citado juicio), Farrel Dobbs (lder de los camioneros y Secretario Nacional Sindical del SWP), Miles Dunne (lder de los camioneros), Vincent Dunne (lder de los camioneros), Grant Dunne (lder de los camioneros), Carl Skoglund (lder de los camioneros), Harry DeBoer (lder de los camioneros), Clarence Hamel, Edward Palmquist, Carl Kuehn, Alfred Russel, Oscar Shoenfeld, Jake Cooper, Oscar Coover Sr., Max Geldman, Emil Hansen y Carlos Hudson, entre otros. Acerca del juicio, el peridico The New York Times, comenta en su edicin del 16 de julio de 1941, lo siguiente: La denuncia formulada acusa a los miembros del SWP de buscar penetrar en posiciones claves de las principales industrias (especialmente del transporte, industria naviera, fabriles, agrcolas e industria minera y maderera) e influir en sus obreros para incorporarlos al partido (1). Informa tambin que el alegato de la parte denunciante es que los acusados tienen como objetivo armar a su debido tiempo una revolucin armada en contra del Gobierno de los Estados Unidos de Amrica. El SWP levantara y levant la consiga del control de las milicias por parte de los obreros y trabajadores, otorgarles explosivos, armas, municiones y equipo militar, y organizarlos

en grupos militares, unidos, armados y entrenados bajo el nombre de Guardias de Defensa Obrera (Union Defense Guard) (2). No es fortuito que este mtodo de defensa obrera saliera a luz como la perla de la acusacin. Las Guardias de Defensa Obrera haban sido creadas a instancias de las huelgas de Minneapolis que se sucedieron desde 1934 a 1937. Fueron puestas en pie por la organizacin que nucleaba a los huelguistas con el fin de protegerse de los ataques de los agentes de los empresarios (grupos armados de parapoliciales o directamente de la polica antimotn) y de grupos patoteriles de sindicatos rivales. En los cargos de acusacin se detalla que el SWP reivindica a las Guardias de Defensa Obrera como proteccin contra intentos violentos de destruir a los sindicatos, aunque en verdad su destino era derrocar y derribar por la fuerza al gobierno constitucional de los Estados Unidos de Amrica. El reporte concluye con la afirmacin de que los miembros (del SWP) aceptaban como ideal la frmula de la revolucin Rusa de 1917, y ciertos acusados fueron desde Twin Cities a la Ciudad de Mxico, donde reciban consejos de Len Trotsky (3). Las sentencias del Juicio de Minneapolis fueron las siguientes: se levantaron los cargos de cinco de los acusados falta de pruebas; otros cinco acusados (incluyendo a Miles Dunne) tambin fueron declarados por el jurado; dieciocho fueron condenados a prisin entre doce y dieciocho meses. La sentencia fue apelada en 1943 y confirmada. Algunos fueron liberados por buena conducta poco antes de lo estipulado. Los seis sentenciados a un ao (Harry DeBoer, Clarence Hamel, Edward Palmquist, Carl Kuehn, Alfred Russel y Oscar Shoenfeld) recuperaron su libertad en octubre de 1944. Y los doce restantes (James Cannon, Jake Cooper, Oscar Coveer Sr., Farrel Dobbs, Vincent Dunne, Max Geldman, Albert Goldman, Emil Hansen, Carlos Hudson, Felix Morrow, Carl Skoglund y Grace Carlson), el 24 de enero de 1945, permaneciendo en prisin dieciocho meses. Algunos de los dirigentes de los camioneros pasaron poco o inclusive nada de tiempo en prisin. Otro tipo de tratamiento legal recibi otro de los acusados, a quien se absolvi del cargo de conspiracin, pero se lo consider culpable de malversar y desfalcar fondos y propiedades del sindicato, dndole una pena de 5 aos de prisin. Pasado el juicio y el tiempo en prisin, la persecucin legal y poltica no ces. Lo ocurrido al sindicalista Carl Skoglund sirve de ejemplo. La Fraternidad Internacional de Camioneros (International Brotherhood of Teamsters, IBT), una vez que Skoglund fue puesto el libertad, inici una campaa, muy eficiente por cierto, de boicot a los intentos de ste de conseguir empleo. Mudndose a New Jersey y trabajando all para el SWP, encontr un principio de solucin a sus problemas econmicos hasta que el Servicio de Inmigraciones empez a exigir su deportacin por considerarlo elemento indeseable. Fue recluido varios meses en Island Ellis y su deportacin se evit en el mismo momento en que estaba en el bote pronto a zarpar. Este fue el primer juicio federal por sedicin realizado en tiempos de paz en la historia de los Estados Unidos de Amrica. Su lgica fue trazada a partir de dos leyes: un estatuto de los tiempos de la Guerra Civil contra la sedicin y el Acta Smith (Smith Act). Del precedente legal de la Ley sobre Extranjeros y Sedicin de 1789, decretada por un Congreso de mayora esclavista con el objetivo de reprimir las ideas radicales inspiradas por la Revolucin Francesa, surgi la Ley Smith, en 1940 (que debe su nombre a su

autor, el congresista Howard H. Smith), la cual cont con el apoyo tanto del Partido Demcrata como del Partido Republicano. Las partes ms significativas del texto eran: Quienquiera que pregone, incite, recomiende, o ensee o Quienquiera que imprima, publique, edite, emita, circule, venda, distribuya o presente pblicamente cualquier material escrito o impreso, pregonando, sugiriendo o enseando el deber, la necesidad, deseabilidad o conveniencia del derrocamiento o destruccin por fuerza o violencia de cualquier gobierno en Estados Unidos Deber ser multado con no ms de 20.000 dlares o encarcelado por no ms de veinte aos, o ambos (4). Esta ley fue virtualmente declarada inconstitucional por la Suprema Corte de los Estados Unidos de Amrica varios aos despus del juicio, por considerarla netamente violatoria de la Primera Enmienda de la Constitucin yanqui: El Congreso no deber hacer ninguna ley limitando la libertad de expresin o de prensa (5). Hubo otras leyes tambin relacionadas al caso. La Ley Voorhis (Voorhis Act), sancionada por el Congreso en octubre de 1940, estipulaba como condicin para la afiliacin de cualquier grupo a un gobierno extranjero o a una organizacin poltica extranjera, entregar al gobierno central una lista de sus miembros y dirigentes. La Ley de Inmigracin y Naturalizacin, otorgaba a las autoridades el derecho de negar la entrada o deportar del pas a los extranjeros cuyas ideas polticas fueran consideradas peligrosas. La Ley Stassen, de Minnesota, prohiba las huelgas. Y, por ltimo, un estatuto decretado en 1861 con el propsito especfico de combatir la contrarrevolucin armada de los esclavistas durante la Guerra de Secesin, estatuto que nunca fue utilizado con excepcin de este juicio. En los aos a los cuales nos referimos en este trabajo, el Bur Federal de Investigacin (Federal Bureau of Investigation, FBI), bajo el mando del director J. Edgar Hoover, siguiendo instrucciones del mismo F. D. Roosevelt, fue el encargado de llevar adelante las averiguaciones e indagaciones dentro de sindicatos y partidos polticos en busca de evidencias que comprobasen infracciones establecidas por dichas leyes y estatutos. En esta campaa de infiltracin las lneas divisorias entre lo legal y lo ilegal estuvieron siempre muy cercanas (fabricacin de pruebas, utilizacin de mtodos antidemocrticos, etc.). A fin de poder tener una mejor y ms amplia visin de este juicio, nos parece pertinente adjuntar en el anexo N 1 la transcripcin de ciertas partes de las respuestas del acusado James P. Cannon al interrogatorio del abogado defensor Goldman los das martes 18, mircoles 19 y jueves 20 de noviembre hasta el receso vespertino, y del contrainterrogatorio del fiscal Schweinhaut y del fiscal Anderson los das jueves 20, pasado el receso vespertino, y viernes 21 de noviembre (segn las actas del juicio, este da correspondi a la lectura por parte del fiscal, a las 10 de la maana, de citas). Antecedentes del juicio Aunque este trabajo versa sobre un hecho puntual del ao 1941, es necesario, para entenderlo cabalmente, retrotraerse a los comienzos de la dcada de 1930. Fuente: los nmeros corresponden a cantidades nacionales; las huelgas son paros en: a) fbricas en particular (por ejemplo, Toledo Autolite, Flint GM, etc.); b) empresas en particular (por ejemplo, US Steel, Ford, etc.); c) grupo de empresas (por ejemplo, transporte de Minneapolis, Little Steel, etc.); d) reas locales (por ejemplo, San

Francisco, huelga general de Seattle, etc.); no hubieron huelgas generales nacionales en este perodo, pero s una huelga nacional en 1937 del Sindicato de Trabajadores Unidos del Automvil (United Auto Workers). (2) y (3): US Department of Labor, Bureau of Labor Statistics. (1) y (2): BLS Handbook of Labor Statistics, Bulletin 2070, 7980, Washington, DC, Gobernment Printing Office. (3) y (4): BLS Monthly Labor Review, Mayo 1947. El ao 1933 dividi aguas en el comportamiento y organizacin de la clase obrera norteamericana. Se iniciaron luchas que, aunque con diversa suerte, tendan todas hacia la consumacin de una organizacin sindical a escala nunca antes vista en la historia de los Estados Unidos de Amrica. Este movimiento se desarroll en tres oleadas y fue el marco de la aparicin de varios partidos polticos, grupos y tendencias que en la vida poltica de la clase obrera tom la forma de un tremendo impulso para poner fin a su atomizacin. El inicio del gobierno de Franklin D. Roosevelt (1933) fue el escenario de la primera oleada de huelgas. El pas lentamente reavivaba su economa industrial luego de la hecatombe de la Depresin del 30. Esta nueva situacin le otorgaba a la clase obrera la confianza en s misma que haba perdido en los aos pasados de inestabilidad laboral y altas tasas de desocupacin. Esta nueva actitud frente al poder patronal y a la lucha por las reivindicaciones propias de clase, sin embargo, si bien deriv en un principio de agrupamiento de fuerzas y en huelgas de considerable magnitud, dio pasos de corto alcance en la va de la organizacin. Los canales tradicionales de negociacin entre las partes en disputa sufrieron un importante cambio estratgico durante la Administracin Roosevelt. Los resabios de la Depresin del 30 y los conflictos que se sucedieron desde 1933 pusieron al gobierno y a sus instituciones en el centro mismo de cada situacin. La vieja usanza de los obreros en lucha de negociar directamente con sus patrones dej de ser la regla; en su lugar agencias especiales del Ministerio de Trabajo (National Labor Board) actuaban ahora como intermediarios en las negociaciones. Esto representaba un escollo difcil de sortear por aquel obrero que no tuviese una conciencia clasista capaz de desentraar la poltica patronal de los mediadores. Ms an teniendo en cuenta la imagen que el gobierno de F. D. Roosevelt se esforzaba (demaggicamente) en dar: amigo del trabajador y defensor de los derechos del pueblo. El carecer de una adecuada direccin clasista que le diese suficiente empuje a los conflictos y que pudiese advertir y preparar a los obreros para no caer en las presiones y juegos de este sistema de mediacin gubernamental, sumado a una brutal represin, permiti que se consiguiera acallar a los trabajadores en la mayora de las luchas de esta primera oleada. Fue la situacin internacional, ms concretamente lo ocurrido en Alemania, lo que provoc el vuelco del tenor poltico del perodo. En las ltimas elecciones de ese pas los socialdemcratas y el Partido Comunista (PC, que responda a Stalin) haban sacado juntos ms de 12.000.000 de votos. Esta fuerza electoral habra podido corresponderse con una fuerza poltica capaz de vencer al nacionalsocialismo (Adolf Hitler) si hubiera existido la intencin poltica de unir en la accin al proletariado alemn. En vez de eso, la clase obrera fue disgregada y, por ello, vencida rpidamente. Len Trotsky haba denunciado esa posibilidad mucho antes de que efectivamente ocurriera. Una vez

ocurrido mucha gente empez a pensar sobre cada cosa que Trotsky haba dicho y hecho al respecto. El rumbo poltico seguido bajo este contexto por el todava muy pequeo grupo trotskista, fue dar un giro hacia el trabajo de masas. La organizacin trotskista de EE.UU. haba sido empujada, en sus primeros 5 aos de existencia, al aislamiento y al ostracismo, debido al estancamiento general del movimiento obrero y al completo dominio de todos los movimientos radicales por el PC. Los trotskistas ya para ese momento tenan definido un programa, pero las acciones que se deben seguir para llevar adelante un programa no dependen exclusivamente del deseo o la voluntad del partido sino que estn determinadas por las circunstancias objetivas y las posibilidades inherentes a esas circunstancias. Lo ocurrido en Alemania inici un movimiento de alejamiento en relacin del Komitern de parte de los trabajadores ms avanzados y crticos. El resultado fue que tanto en el sector ms radical del movimiento obrero como en su propia periferia, el PC perda autoridad frente a los trotskistas. Se daba un desarrollo de movimientos independientes con una inclinacin radical, compuestos por obreros y algunos intelectuales ex PC an no atrados por la socialdemocracia. A su vez, esta ltima lidiaba en su interior con una tendencia revolucionaria de sus integrantes ms jvenes y proletarios. La situacin objetiva en la que el grupo trotskista vena trabajando sufri un quiebre. Y ese quiebre dictamin el fin de la poltica de propaganda (cuya definicin es, segn Plejanov, difundir muchas ideas fundamentales a las pocas personas que conforman la vanguardia) y el comienzo de una prctica de agitacin (cuyo significado es, segn el mismo autor, la difusin de unas pocas ideas o de una sola a mucha gente, a las masas). Esta agitacin estuvo dirigida hacia todo trabajador radicalizado, con o sin afiliacin poltica o experiencia. El inters por los eventos alemanes y la cobertura de los hechos, junto a un anlisis de los mismos, que se editaban en los materiales trotskistas, hicieron de esta agrupacin un foco de atencin de la clase obrera. La poltica que se dio la Liga Comunista de Amrica (Comunist League) Oposicin de Izquierda (como se llam el grupo trotskista de EE.UU. desde 1929 hasta 1934) fue la de propiciar el debate con todo el movimiento de masas organizado o no, en estas corrientes y grupos, con el fin de formar un nuevo partido revolucionario y una nueva Internacional. El ngulo sindical de esta poltica era que, pese al gran conservadurismo y corrupcin de la AFL -principal corriente sindical del momento-, el movimiento trotskista no deba separarse de esta central del sindicalismo norteamericano y no deba establecer sindicatos propios, ideales y artificiales que estuviesen aislados de las masas. Sin hacer del sindicato un fetiche, o sea sin considerar a los sindicatos como fines en s mismos, sino vindolos como la organizacin ms potente de la clase obrera, llevaban adelante una lucha programtica hacia un partido poltico revolucionario nico. La tarea a seguir era penetrar en el movimiento obrero tal como era y tratar de influenciarlo desde adentro. Este cambio de la situacin objetiva del movimiento obrero se dej ver muy claramente en la convencin de la AFL convocada en octubre de 1933. Registr un enorme crecimiento en la cantidad de miembros como resultado de la nueva ola de resistencia obrera bajo una organizacin espontnea fuera del carril de la burocracia esttica. A fines de 1933, la Liga Comunista de Amrica Oposicin de Izquierda tuvo la oportunidad de conducir un conflicto. Los trabajadores de hoteles de Nueva York, quienes desde haca aos venan sufriendo muy duras condiciones de trabajo sin respuesta por parte de su sindicato, se reorganizaron al calor de este reavivamiento

sindical. La Liga estuvo presente desde el comienzo en esta lucha, influenciando su desarrollo y obteniendo su direccin. Y aunque no se logr un xito en este conflicto, s se aprendi mucho de la experiencia, y antes de que pasase la huelga hotelera, empezaron conflictos en Minneapolis y una huelga de los obreros del carbn. A su vez, la primavera de 1934 fue el marco inicial de las negociaciones formales para la fusin de la Liga Comunista de Amrica Oposicin de Izquierda con el Partido de los Trabajadores Americanos (American Workers Party, AWP); y fue escenario de la apertura de los debates con otras corrientes expulsadas del Partido Comunista. Llegado 1934 se desarroll la que sera la segunda oleada de huelgas. Su comienzo se podra ubicar en la misma primavera de 1934, con la huelga de Auto-Lite en Toledo. Con una direccin de corte mustesta (Muste, dirigente del AWP), en ella se inauguraron mtodos de lucha y tcticas organizativas nuevas: una Liga de Desocupados (Unemployed League) dirigida por elementos militantes le confiri al conflicto un enorme poder organizativo. Una red de comits sindicales de corte nacionalista, Conferencia por una Accin Obrera (Conference for Progressive Labor Action, CPLA), haba creado el Comit Provisional para la Formacin del AWP. Este comit, por medio de la Liga de Desocupados, dirigi la huelga. Luego vinieron las Grandes Huelgas de Minneapolis con una fuerza en su organizacin y mtodos an mayor. Estas fueron las que le dieron al trotskismo norteamericano la oportunidad de dar la prueba final en el movimiento de masas. El rumbo que tom el conflicto no fue producto de un plan preconcebido sino que se comenz la actividad en aquellos lugares donde las condiciones objetivas lo permitieron. En Minneapolis exista un grupo de viejos comunistas (ahora trotskistas) con gran experiencia sindical y por ello reconocidos, que en tiempos de la depresin haban trabajado juntos en las minas de carbn. La oportunidad abierta en 1934 fue decisiva. El 7 de febrero de 1934 la huelga logr parar, en slo 3 horas, 75 77 depsitos. Con De Boer a la cabeza se introdujo una tctica novedosa: patrullas de piquetes de huelga en automvil recorran la ciudad yendo a donde fuese necesario. La demanda invernal de carbn favoreci a los huelguistas presionando a la patronal, al punto de conseguir la victoria dos das despus de estallada la huelga. En este contexto de luchas cercanas airosas y teniendo en cuenta que el trabajo de la industria del transporte se rega bajo una gran explotacin, sin sindicato que protegiera a sus trabajadores, era cuestin de tiempo que stos colocaran su atencin y expectativas en la principal corriente sindical del momento, la AFL. Y as lo hicieron, el Local 574 del sindicato de camioneros sumaba ya 3.000 miembros, para el mes de abril. El otro hecho fortuito que ayud a que los trotskistas pudieran estar en los lugares claves de este desarrollo de una organizacin sindical clasista fue que a la cabeza del Local 574 de camioneros (Teamster) y del Sindicato Unido de Camioneros (Teamster Joint Union), en Minneapolis, estaba un hombre, Bill Brown, que tena un instinto de clase y estaba fuertemente atrado por la idea de obtener la cooperacin de algunas personas que supieran cmo organizar a los obreros y darles a los patrones una pelea real (6). Bill Brown hizo mucho para que las puertas del sindicato se abrieran a los trotskistas, pese a que la mayora haban sido expulsados en la purga roja de 1926-27. Asimismo, la confianza de los trabajadores hacia los trotskistas fue una presin que los sindicalistas sintieron, junto a la debilidad del movimiento sindical en Minneapolis y el sentimiento de los miembros del sindicato de que se necesitaba un factor dinmico. Todos estos factores ayudaron a que se los volviera a admitir a travs del Sindicato de Camioneros (Teamster Union), especialmente en el Local 574.

Es de destacar que en Minneapolis estaba presente una agrupacin de patrones, Alianza de Ciudadanos (Citizens Alliance), que durante veinte aos haba impedido el crecimiento de los sindicatos y se haba impuesto en los conflictos. No obstante, en marzo de 1934, el renacimiento de la organizacin sindical llev a Minneapolis a una huelga general que hizo virar la relacin de fuerzas dentro de la ciudad. El Local 574 (con 5.000 miembros) emprendi los preparativos de la huelga general contactndose con la organizacin de desocupados de la ciudad y la Asociacin Rural (Farm Holiday Association), aliados del Partido Obrero Campesino de Minnesota (Minnesota Farm Labor Party). El acuerdo era de apoyo activo a la huelga general. El 15 de mayo el Local 574 (ahora con 6.000 afiliados) vot iniciar la huelga demandando el reconocimiento del sindicato de camioneros, el derecho a la eleccin de representantes propios y un incremento de sueldo. Se pusieron en pie piquetes sobre ruedas, se instal en un garaje un hospital para los huelguistas heridos (evitando que al tener que ir indefectiblemente a un hospital comn fueran apresados por la polica), y se erigi un cuartel general de operaciones con un comit de huelga. Por iniciativa de Carl Skoglund y tomando el ejemplo de los Mineros Progresistas de Amrica (Progressive Miners of America), se organiz una comisin de apoyo de mujeres. A su vez, la Liga Comunista de Amrica destin un abogado militante de la misma (Albert Goldman) para apoyo y asesoramiento legal. El lunes 21 de mayo tuvo lugar uno de los ms feroces enfrentamientos entre los huelguistas y la polica antimotn, denominado La batalla de la corrida de los Comisarios o La batalla del mercado, en la zona del mercado central. Los piqueteros participantes fueron 600, aproximadamente 30 policas tuvieron que ser hospitalizados y no hubo ningn arresto. Al da siguiente la batalla continu con la participacin de 20.000 huelguistas y la emisin en vivo de una radio local. El paro de camiones fue absoluto y pese a que ocurrieron dos muertes (una fue la del lder de la Alianza de Ciudadanos, C. Arthur Lyman), la polica segua incapacitada de efectuar arrestos al no poseer el control de la ciudad. El 25 de mayo se lleg a un acuerdo con la patronal que abarcaba todas las reivindicaciones obreras, el cual no obstante nunca fue cumplido. Un dato de esto es que entre mayo y julio se registraron 700 casos de discriminacin. El 16 de julio estall una segunda huelga. En esta oportunidad la organizacin de la misma inclua la publicacin del primer peridico obrero como principal cronista: El organizador diario (The Daily Organizer). El cese de actividad de los camiones fue total hasta el viernes 20 de julio. Ese da la polica reprimi con armas de fuego a un piquete de obreros desarmados hiriendo a 17 de ellos, 2 de los cuales murieron (John Belor y Henry Ness). Un hecho significativo acerca del apoyo de la poblacin de Minneapolis a la huelga es que al funeral del obrero Ness, el 27 de julio, asistieron 100.000 personas. El 26 de julio, el gobernador Floyd Olson (un ex obrero rural perteneciente al Partido Obrero Campesino; Farmer Labor Party) decret la Ley Marcial prohibiendo la libre circulacin de camiones y moviliz hacia Minneapolis a 4.000 gendarmes nacionales. Aunque para el 14 de agosto haba miles de camiones circulando con permiso militar, y aunque la huelga haba sido debilitada por la imposicin de la Ley Marcial, por las presiones econmicas sobre los huelguistas, por los arrestos de los dirigentes obreros y por los allanamientos a los locales sindicales, la huelga continu. El 21 de agosto se lleg a la negociacin final: la mediacin federal dio curso legal a la propuesta de A. W. Strong (dirigente de la Asociacin de Ciudadanos) de incorporar las principales reivindicaciones del sindicato. La huelga haba durado cinco semanas.

En las huelgas anteriores el activismo de la base obrera haba sido restringido desde arriba; en las Grandes Huelgas de Minneapolis la base no fue limitada desde arriba sino organizada y dirigida desde arriba siguiendo una poltica clasista. En esta poltica clasista se centraba la diferencia sustancial de estas huelgas con respecto a todas las anteriores. La direccin de las Grandes Huelgas de Minneapolis no confiaba en la administracin Roosevelt y todo lo que haca y deca era pensado en trminos de lucha de clases y en la fuerza de la clase obrera operando en masa. As supieron planificar una verdadera estrategia de lucha, organizando a los trabajadores con sumo detalle y anteponindose a los obstculos y dificultades que pudieran aparecer a medida que el conflicto recrudeca. En cuanto a las discusiones para formar un nico partido revolucionario, la Liga Comunista de Amrica decidi apurar el debate con el AWP. La unificacin lleg en diciembre, bajo el nombre de Partido de los Trabajadores (Workers Party, WP). Esta fusin gener un sentimiento optimista en el movimiento obrero radical: el hecho de que un proceso de unificacin haba empezado, dando fin al largo perodo anterior de desintegracin y rupturas. Simultneamente, sucedan cambios importantes en el interior del Partido Socialista (PS). Una nueva camada de trabajadores jvenes que no haban vivido la experiencia de la Primera Guerra Mundial, se estaban concentrando en un Ala Izquierda. La existencia de este sector de izquierda haca del PS un punto de referencia de aquellos trabajadores radicalizados sin afiliacin partidaria y de aquellos otros que, habiendo participado en los conflictos pasados, haban desistido del movimiento poltico y ahora queran volver. El naciente WP caracteriz, luego de acalorados debates internos finalizados en un plenario del Comit Nacional en junio de 1935, que quedar aislados de ese proceso era cometer un crimen poltico. Brevemente, el programa votado en ese plenario fue: prestar ms atencin al Ala Izquierda y a todos los procesos del PS. La propuesta no era entrar al PS (lo que, por otra parte, en ese momento habra sido imposible, ya que su Ala Derecha todava detentaba el control) sino fomentar contactos y ver cmo se desarrollaba la situacin dentro del PS. En diciembre de 1935 y por propia iniciativa al encontrarse en minora, el Ala Derecha del PS se escindi y le propici la oportunidad al WP de establecer contacto directo con la pujante Ala Izquierda. Este contacto tuvo sus frutos en junio de 1936, con la entrada del WP al PS. La oposicin reinante entre los trotskistas del Local 574 de camioneros de Minneapolis, y el presidente de la IBT, Daniel Tobin, hizo eclosin por primera vez en mayo de 1935, cuando este ltimo, en un intento de anular la influencia trotskista en el sindicato, cre una nueva seccional, el Local 500. Ni los camioneros ni prcticamente todo el movimiento sindical de la ciudad aceptaron esta jugada, y Tobin se vio obligado en agosto de 1936 a fusionar ambas seccionales en una sola, el Local 544, con una fuerte presencia trotskista. Farrel Dobbs, militante trotskista e importante dirigente sindical del Local 544, respaldndose en dicha seccional y en el Consejo Unido de los Camioneros de Minneapolis (Minneapolis Joint Council of the Teamsters), encar entre 1935 y 1940 una campaa de sindicalizacin de los choferes de mediana y larga distancia, los cuales venan siendo ignorados por la IBT. Vinculndose a camioneros de Dakota, Iowa, Minnesota, Wisconsin y Michigan, form el Consejo de los Choferes del Distrito Norte Central (North Central District Drivers Council). Esta organizacin, posteriormente bautizada Consejo de los Choferes de los Estados Centrales (Central States Drivers Council), sent las bases de las negociaciones regionales. Frente al rechazo por parte de

los empresarios de tales bases, Dobbs acord con la seccional Chicago de la IBT (centro del transporte del Medio Oeste) no manejar los camiones de aquellas empresas que rechazasen las negociaciones colectivas regionales. La estrategia result un xito, produciendo un incremento en la cantidad de afiliados a la IBT entre 1936 y 1937 de 125.000 (por lo que el total alcanzaba una cifra superior al milln), y con una cobertura de once estados. Farrel Dobbs asumi el 1 de mayo de 1939 el cargo de Organizador General de la IBT, en el que estuvo hasta su renuncia en diciembre de 1939. Los aos 1936-1937 fueron los de la tercera oleada, en la que se constituye un movimiento an ms poderoso que los anteriores. Su punto de mxima expresin clasista fue la huelga de brazos cados y piquetes masivos en las ramas automotriz, elctrica, neumtica y martima, y el surgimiento de la federacin de Sindicatos Industriales en oposicin a la de Oficios: el Comit para la Organizacin Industrial (de 1935-38; Congreso de Organizaciones Industriales de 1938 a 1955, Congress of Industrial Organization, CIO). Originada de una escisin de la AFL por parte de la Unin de Obreros Mineros (United Miners Workers, UMW), la CIO organiz a las enormes industrias del acero y del automvil, alrededor de la aplicacin prctica de la huelga de brazos cados. Al unir a trabajadores calificados y no calificados, nativos y extranjeros, estas huelgas crearon una solidaridad de clase mucho mayor que la existente hasta el momento, y lograron victorias por primera vez en lugares como General Motors, U.S. Steel, General Electric y Chrysler. Su primer paso fue dado en la industria del neumtico (Goodyear) en 1936, al que le sigui el paro de los trabajadores de General Motors en el invierno de 1937 y, por ltimo, durante la primavera de ese mismo ao, 477 huelgas con un total de 400.000 huelguistas. Fuente: El estril matrimonio entre los sindicatos norteamericanos y el Partido Demcrata, Mike David, pg. 85, cita 36: The CIO Challenge to the AFL, Walter Galenson, Cambridge, Mass., 1960, pg. 587; en Estados Unidos. Perspectiva Latinoamericana, N 11, Mxico: CIDE, 1 semestre de 1982, pgs. 65 a 112. En el orden mundial, el ao 1936 se inici con grandes eventos: en Francia se desarrollaba una tremenda huelga de brazos cados; en Espaa la Guerra Civil estaba a punto de estallar (julio); y en Rusia los Juicios de Mosc (agosto) sacudiran al mundo entero, as como la defensa de Trotsky que la seccin norteamericana de la IV Internacional junto a grupos trotskistas de otros pases pudieron organizar y divulgar. No era exagerado decir que a nivel mundial la revolucin se haca posible. Dentro del PS norteamericano la contrapartida de estos eventos era que la misma situacin nacional e internacional llevaba a los activistas socialistas al debate con sus compaeros trotskistas, dando lugar en el invierno de 1937, a una nueva Ala Izquierda. Su diferencia con la anterior era que sta s estaba reunida sobre la base de un programa definido y revolucionario. Un creciente inters poltico y una constante actividad de masas le permitieron al grupo trotskista, a slo un ao de haber entrado al PS, incrementar sus fuerzas a ms del doble. Las diferencias polticas entre esta nueva Ala Izquierda y el resto del partido no se hicieron esperar, y en 1937 el Comit Nacional del PS procedi a aplicar una serie de expulsiones. Entre los ltimos das de 1937 y el 1 de enero de 1938 los trotskistas organizaron en Chicago una convencin de ramas expulsadas, dndole su forma ltima a los resultados de un ao y medio de experiencia en el PS. Estos resultados fueron un gran crecimiento en la cantidad de militantes (se lleg a 1.200 miembros), un empuje en el trabajo sindical (que incluy un importante proceso de proletarizacin), una exitosa campaa de defensa de Trotsky frente a los Juicios de

Mosc, el lograr que el PS dejase de ser el referente poltico del movimiento obrero radical, y la fundacin del Partido Socialista de los Trabajadores (Socialist Workers Party, SWP). Fuente: El capital monopolista. Ensayo sobre el orden econmico y social de Estados Unidos, Paul Baran y Paul Sweezy, Mxico, Siglo XXI, 1965, pg. 184, cuadro 10: Historical Statistics of The United States, pg. 73. Por su parte, la economa nacional sufra un revs. La recuperacin de la Depresin del 30 haba logrado en julio de 1937 el desempleo ms bajo desde la dcada de 1920, 5.000.000 de parados, en enero de 1938 el desempleo volva a alcanzar la estrepitosa cifra de 11.000.000. Las nuevas medidas de la poltica de F. D. Roosevelt (el Segundo New Deal) no aliviaron la situacin. La desocupacin masiva se mantuvo hasta 1939/1941, y lo que en ltima instancia salv efectivamente a la economa norteamericana fue la guerra. Esta salvacin fue incluso explotada por el mismo Roosevelt, al bautizar a los Estados Unidos de Amrica como el Gran Arsenal de la Democracia y de esa forma enfatizar el proceso de recuperacin econmica por medio de la accin blica. Lo cierto era que EE.UU. ambicionaba el mercado asitico, el cual desde enero de 1932, con el ataque nipn a Shangai, estaba perdiendo a manos de Japn. Desde entonces, Japn haba iniciado una carrera de ascenso militar-econmicopoltico en el Extremo Oriente: en septiembre de 1932 estableci un gobierno ttere en Manchuria; en 1933 abandon la Liga de las Naciones; en 1937 atac el interior de China; en septiembre de 1938, coexistiendo con la Crisis de Munich, se apoder de Hankow y Cantn. En definitiva, y pese a que los pases de Occidente an no la llamaban con su clebre nombre, la Segunda Guerra Mundial ya haba comenzado. Y esta guerra encontr a la clase obrera norteamericana establecida con firmeza en el seno de la sociedad. Conforme la produccin industrial se reavivaba bajo el estmulo de la concesin de crditos (Lenlease) y el rearme, los obreros organizados en la CIO iniciaron una huelga por un aumento de salarios (la primer alza desde 1937), en reto directo a Roosevelt y al Comit de Mediacin de la Defensa. A la cabeza estaban los mineros, y su sindicato sent el precedente de taller cerrado (closed shop, slo obreros sindicalizados) y la eliminacin de las diferencias tradicionales de salarios en el Sur. Motivados por esto, los trabajadores de las industrias de talleres abiertos comenzaron a sumarse a las campaas organizativas de la CIO. Ford y Bethlehem, los ms importantes patrones anti-CIO, cedieron en la primavera de 1940 ante las demandas del sindicato automotriz y el comit para la organizacin de los trabajadores del acero. Los piquetes de masas, las escuadras mviles y el bloqueo por medio de montaas de coches, volvieron a ser los mtodos de lucha, en especial en la huelga de la Ford. Aunque la represin iba en aumento, el clima general del verano-otoo de 1941 tuvo un impulso que recordaba al espritu del 37. En Minneapolis especficamente, y a consecuencia de la seguidilla de huelgas y de la participacin de los trotskistas en stas, y en el movimiento obrero en general, el SWP era un partido fuerte dentro del espectro de la izquierda: su candidata al Senado, Grace Carlson, obtuvo ms votos que la suma de los candidatos del Partido Comunista (Earl Browder) y del Partido Socialista (Norman Thomas). A principios de 1941, Daniel Tobin retom sus intentos de desplazar a los trotskistas de la IBT. Esta vez apoyado desde el gobierno, en una persecucin no slo a los lderes de los camioneros sino tambin a las principales figuras del SWP. En abril de 1941 un

subcomit del Consejo General Ejecutivo (General Executive Board), conducido por el Secretario Tesorero John Gillespie, inici en Chicago una investigacin de los dirigentes del Local 544 en orden de detectar comunistas, extranjeros y desempeos negligentes e ineficaces. Ni el centrarse en el Local 544 ni el hacer semejantes acusaciones eran cosas fortuitas, ya que para nadie era un secreto la afiliacin poltica de las personas a los que se estaba investigando. A los dos meses de investigacin, el Consejo General Ejecutivo caracteriz al SWP como un partido subversivo, por lo que ordenaba a los dirigentes de la IBT desafiliarse de l. Sin embargo, la persecucin poltica no se limit a ello y el Consejo tambin decret que el Local 544 deba ser intervenido por alguien nombrado por el presidente del sindicato, Tobin. El Local 544 se reuni en asamblea el 9 de junio (de 1941) y vot separarse de la IBT y unirse a la CIO. Denny Lewis, lder del Comit Organizador de los Trabajadores Unidos de la Construccin (United Construction Workers Organizing Committee) de la CIO y hermano de John L. Lewis, su presidente, telegrafi al Local 544 lo siguiente: Estamos felices de afiliar un sindicato local de conductores de camiones y ayudarlos en el rea de Minnesota Nosotros consideramos esta movida como el primer paso hacia una completa organizacin de los camioneros de los Estados Unidos dentro de la CIO (7). La CIO estableci el Sindicato del Transporte Automotor y Obreros Industriales Aliados (Motor Transport and Allied Workers Industrial Union), envi gente en apoyo al Local 544 e inici desde sus centros de Flint y Pontiac (Michigan) actividades tendientes a organizar a los camioneros. En los ltimos das de septiembre de 1941, el Ministerio de Trabajo de Minnesota (Minnesota Department of Labor) certific al Local 544 de la AFL como el agente legal de representacin de los camioneros en las negociaciones en Minneapolis, pese a que posea una menor cantidad de afiliados que el Local 544 de la CIO. Desde principios de la Segunda Guerra Mundial y mientras sta dur, el esfuerzo mayor de los militantes del SWP estuvo volcado a la organizacin de la clase obrera. Sus puntos de mayor fuerza eran el sindicato Trabajadores Unidos del Automotor (United Automobile Workers), los trabajadores martimos de la costa del Ocano Pacfico con epicentro en el Sindicato de Marineros del Pacfico (Sailors Union of the Pacific), los camioneros de Minneapolis nucleados en el Local 544 y prcticamente todo el movimiento sindical de esa ciudad. En el perodo que analizamos, la poltica del SWP segua tres rumbos principales: en primer lugar, denunciaba que era el propio sistema capitalista el que se opona a la democracia (y en este sentido era el propio sistema capitalista el que recurra a las guerras como un mtodo de superacin de sus crisis econmicas; y aunque el partido no dejaba de ver en el fascismo y el nazismo algo absolutamente nefasto para la humanidad entera, los consideraba una forma de superacin de las crisis del sistema y, por ende, parte integrante del mismo). El fascismo es otro de los signos que inevitablemente aparecen en cada sociedad capitalista cuando alcanza su perodo de decadencia y crisis, y ya no le es posible conservar por ms tiempo el equilibrio de la sociedad sobre la base del parlamentarismo democrtico, que ha sido la forma de gobierno del capitalismo durante sus das de auge. (8). A su vez, proclamaba la defensa de la libertad, pero entendiendo a sta dentro de una conceptualizacin clasista. Acusaba al gobierno de los Estados Unidos de Amrica de considerar a la libertad como algo condicional, dependiendo en qu forma la actividad de un individuo, una organizacin o un partido poltico afecte los intereses del gobierno y de la clase capitalista en general (9). Denunciaba que la democracia y la libertad poltica existen para los capitalistas y sus

partidos polticos, mientras que se las limita o se las niega a las organizaciones y a los partidos de la clase obrera. Conclua que los derechos democrticos bajo la dictadura del proletariado existiran en su mxima expresin, ya que es una dictadura de una clase que es mayora, y en concordancia con ello, define a la revolucin social del proletariado como un movimiento de la inmensa mayora en inters de la inmensa mayora. Y por ltimo pero no por eso menos importante, sostena que la solucin de los problemas de las diversas minoras radicaba en la unidad entre todas ellas y la clase obrera bajo un programa revolucionario y, consecuentemente, militaba por esa unidad. El documento del SWP sobre Las Resoluciones de la Convencin de New York acerca del Derecho a la Auto-determinacin y los Negros en los Estados Unidos de Amrica ubica a las luchas raciales dentro del marco de la lucha de clases, y proclama que el desarrollo de las fuerzas productivas para beneficio de todos que se dara en el socialismo demuestra que las luchas raciales son un invento del capitalismo para sacar ventaja de la explotacin del hombre por el hombre. Asimismo, las opiniones de uno de los mximos dirigentes del partido, Max Shachtman, iban en la misma direccin al referirse a que millones de obreros norteamericanos y campesinos pobres sufren bajo el mismo sistema que los afroamericanos. Todo el movimiento obrero norteamericano est inseparablemente conectado con la posicin e intereses de los millones de negros (10). Conclusin: Juicio a las ideas Pese a no haber tenido nunca el SWP ms de 2.000 miembros, su influencia en la clase obrera y en los movimientos radicales fue en ocasiones mucho ms all que su fuerza numrica militante. En Minneapolis era especialmente lo suficientemente notable para justificar semejante campaa judicial en su contra como para, en palabras vulgares pero no por eso menos precisas, sacarlos del juego. El Juicio de Minneapolis fue un proceso legal armado a la medida de las necesidades del presidente de la IBT, Daniel Tobin, como forma de pago de las deudas polticas que el presidente de la Nacin, Franklin Delano Roosevelt, tena con el sindicalista. Tobin haba encabezado la campaa del Partido Demcrata de organizar al movimiento obrero en apoyo a la tercera reeleccin de Roosevelt, en 1940. Y, ms all aun, apoy fuertemente la poltica de Roosevelt de ayuda a Gran Bretaa en los meses posteriores al ataque japons a la base naval y area estadounidense de Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941 (ataque que prepar la entrada a la guerra de los Estados Unidos de Amrica). La Asociacin de las Libertades Civiles Americanas (American Civil Liberties Union, ACLU) public una declaracin acerca de la sentencia del Juicio de Minneapolis especficamente diseada para ayudar a Tobin. Este y Roosevelt mantenan comunicaciones acerca de la lucha del Local 544 en las que Tobin la describa como una lamentable y peligrosa situacin en la que mientras el pas se encontraba en medio de una riesgosa situacin, esos alborotadores que creen en la poltica de gobiernos extranjeros y radicales deben ser aleccionados; a lo que Roosevelt acord que los disturbios jurisdiccionales no son deseables (11). En definitiva, en el sindicato de camioneros y desde tan temprano como 1935, el presidente de la IBT, Daniel Tobin, haba iniciado mltiples campaas para anular la influencia trotskista. Sin embargo, sus esfuerzos recin alcanzaron el xito en 1941,

cuando a sus intentos se le sum el gobierno federal (persecucin sindical y poltica, deportaciones, Juicio de Minneapolis, entorpecimiento en la edicin y hasta proscripcin del peridico semanal El militante The militant y la revista terica del SWP, Cuarta Internacional Fourth International, etc.). El hilo conductor de todo esto era slo uno: romper la capacidad de resistencia organizada bajo la influencia trotskista de los trabajadores de Minneapolis. 1. Robert J. Alexander, International Trotskyism 1929-1985, a documented analysis of the movement, Duke University Press, Durham and London, 1991, pg. 821, cita N 28. 2. Idem. 3. Idem. 4. James P. Cannon, Wall Street enjuicia al socialismo, segunda edicin en castellano, Pathfinder Press, New York EE.UU., 1981, Introduccin, pg. 2. 5. Idem, Introduccin, pg. 3. 6. James P. Cannon, La historia del Trotskismo norteamericano: Desde sus orgenes (1928) hasta la fundacin del SWP, Socialist Workers Party (Partido Socialista de los Trabajadores) (1938). Reportaje a un protagonista, Ediciones Rebelin (material de circulacin interna para los afiliados al Partido de Trabajadores por el Socialismo), pg. 61. 7. Robert J. Alexander, op. cit., pg. 820, cita 26: Hoffa and the temasters: a study of union power, Ralph C. James and Stelle Dinerstein James, T. Van Nostrand Company Inc., Princeton, 1965, pg. 105. 8. James P. Cannon, Wall Street enjuicia al socialismo, op. cit., Introduccin, pg. 33. 9. Idem, Introduccin, pg. 6. 10. Max Shachtman and his left. A socialists odyssey through the American Century, Peter Drucker, Humanities Press, New Jersey, EE.UU., 1994, pgs. 58-59. 11. Robert J. Alexander, op. cit., pg. 823. - See more at: http://po.org.ar/edm/monografias-el-trotskismo-en-estados-unidos-entiempos-de-la-preguerra-el-caso-del-juicio-de-minneapolis/#sthash.RMYe0qTb.dpuf