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Bartolom de las Casas y la Condicin Social de los Indios

Quin era Bartolom de las Casas? Fray Bartolom de Las Casas O.P. (Sevilla, 24 de agosto de 1474?1 Madrid, 17 de julio de 1566) fue un fraile dominico espaol, cronista, telogo, obispo de Chiapas (Mxico), filsofo, jurista y apologista de los indios. Nacimiento y primeros aos De acuerdo a Antonio de Remesal, quien fue su primer bigrafo, Las Casas naci en Sevilla en 1474, pero las investigaciones de Helen Rand Parish y Harold E. Weidman de 1976, determinaron que la fecha ms probable del nacimiento del fraile fue el 11 de noviembre de 1484 en Triana.2 Siendo nio conoci a los Reyes Catlicos, y a Cristbal Coln, pues su padre Pedro de las Casas, particip en los viajes del almirante. En 1499 tuvo la oportunidad de conocer a un indio, el cual fue trado por Coln y regalado a su padre como esclavo. Las Casas estudi latn en Salamanca o Sevilla. Primer viaje a las Indias Cacicazgo de Higey. El 15 de abril de 1502, siguiendo los pasos de su padre que haba participado en el segundo viaje de Coln, llega a La Espaola. Durante 1503 se dedic a extraer oro, participando en la campaa de conquista del gobernador Nicols de Ovando, y bajo las rdenes del capitn Diego Velzquez de Cullar en el Cacizago de Higey, por tal motivo recibi una encomienda en la Villa de la Concepcin de la Vega, la cual administr hasta

1506. Viaje a Roma y regreso a La Espaola En 1506, viaj de regreso a Sevilla, en donde recibi rdenes sagradas menores al sacerdocio. En 1507 viaj a Roma y se orden como presbtero. Regres a La Espaola en 1508 y durante 1511 escuch los comentarios del Sermn de adviento de fray Antonio de Montesinos, el cual censuraba la conducta de los colonos al respecto del maltrato de los indios: "Yo soy la voz que clama en el desierto...". Se le neg la absolucin debido a que en esa poca, an mantena su repartimiento. Viaje a Cuba y renuncia a sus encomiendas A solicitud de Diego Velzquez, en la primavera de 1512 se traslad a Cuba como capelln del conquistador Pnfilo de Narvez, en 1513 despus de la matanza de Caonao, Narvez le cuestion: "Qu parece a vuestra merced de stos nuestros espaoles qu han hecho?", la pregunta fue formulada, de tal forma, como si el capitn no tuviese que ver con las acciones, Las Casas le respondi "Que os ofrezco a vos y a ellos al diablo". Por haber participado en las campaas, recibi un repartimiento junto con Pedro de Rentera en Jagua, cuyos indios a cargo trabajaban en la minera. Como recompensa por sus acciones realizadas durante la conquista de Cuba, en 1514 recibi un nuevo repartimiento de indios en Canarreo junto al ro Arimao (cerca de Cienfuegos). Pero Las Casas tom conciencia paulatinamente de lo injusto que era el sistema y se convenci de que deba procurar el remedio de esta gente divinamente ordenado. El 15 de agosto de 1514, da de la Asuncin, a la edad de treinta aos, pronunci un sermn en Sancti Spritus durante el cual renunci a sus repartimientos pblicamente. Procurador y protector universal de los indios, viaje a Santo Domingo En 1515 se traslad a Santo Domingo, donde se vincul con los frailes dominicos. Fray Pedro de Crdoba lo envi a Espaa en compaa de Antonio de Montesinos para abogar por los

indios; los frailes llegaron a Sevilla el 6 de octubre, en diciembre del mismo ao, lograron entrevistarse con el rey Fernando el Catlico, con el secretario Lope de Conchillos y con el obispo de Burgos Juan Rodrguez de Fonseca, pero los resultados fueron adversos a sus peticiones. Debido al fracaso, y tras la muerte del rey Fernando el Catlico a principios de 1516, Montesinos y las Casas viajaron a Madrid para realizar nuevas peticiones al cardenal Francisco Jimnez de Cisneros quien ejerca la regencia de la corona de Castilla; en abril, Cisneros determin enviar a tres frailes jernimos para ejercer la gobernacin de La Espaola. Las Casas fue comisionado consejero de los frailes y se le nombr procurador y protector universal de todos los indios.4 Cargo similar al de Ombudsman de Suecia que fue instituido a principios del siglo XIX. Entrevista con Carlos I de Espaa En 1517, las Casas se sinti insatisfecho por la actuacin de los frailes jernimos, pues la opresin, y esclavitud de los indgenas persisti en La Espaola. En el mes de junio, decidi regresar a Espaa para dar cauce a sus quejas, sin embargo el cardenal Cisneros muri en el mes de noviembre. El fraile se entrevist con el cardenal Adriano de Utrecht, quien le recomend esperar una entrevista con el rey Carlos I. En 1518 Las Casas plane un proyecto para colonizar tierras de indios con labradores reclutados en Espaa. En 1519 Las Casas impugn las acciones del fraile franciscano Juan de Quevedo, quien haba sido nombrado obispo de Santa Mara la Antigua del Darin pronuncindose a favor de la esclavitud de los indgenas. El fray y los indios Para Bartolom de las Casas, empeado en su amarga campaa contra los malos tratos y la explotacin de los indios por los colonos espaoles, slo poda haber una respuesta. La corona, y slo la corona, tena jurisdiccin sobre los indios en virtud de las bulas de 1493. Esta jurisdiccin, que estaba unida a la empresa misionera, no poda ser delegada a otros espaoles, ni transferida por medio de encomiendas a individuos particulares.

Las Casas, de hecho, estaba defendiendo una forma de reino tutelar, que proveyera las condiciones necesarias para la conversin de los indios, pero que no les privara de los derechos de propiedad y de gobierno por sus propios prncipes, que les pertenecan en virtud de la ley natural.

Fray Bartolom de Las Casas


Religioso espaol, defensor de los derechos de los indgenas en los inicios de la colonizacin de Amrica (Sevilla, 1474 - Madrid, 1566). Tuvo una formacin ms bien autodidacta, orientada hacia la Teologa, la Filosofa y el Derecho. Pas a las Indias diez aos despus de su descubrimiento, en 1502; en La Espaola (Santo Domingo) se orden sacerdote en 1512 (fue el primero que lo hizo en el Nuevo Mundo) y un ao despus march como capelln en la expedicin que conquist Cuba. Conmovido por los abusos de los colonos espaoles hacia los indgenas y por la gradual extincin de stos, emprendi desde entonces una campaa para defender los derechos humanos de los indios; para dar ejemplo, empez por renunciar l mismo a la encomienda que le haba concedido el gobernador de Cuba, denunciando dicha institucin castellana como una forma de esclavitud encubierta de los indios (1514). Insistiendo en la evangelizacin como nica justificacin de la presencia espaola en Amrica, propuso a la Corona reformar las Leyes de Indias, que en la prctica se haban demostrado ineficaces para poner coto a los abusos. Las Casas propona suprimir la

encomienda como forma de premiar a los colonos y replantear la colonizacin del continente sobre la base de formar comunidades mixtas de indgenas y campesinos castellanos (hacia una economa colonial ms agrcola que minera); para la isla de La Espaola, dado el hundimiento de la poblacin indgena y su supuesta incapacidad para el trabajo, propona una colonizacin enteramente castellana, reforzada con la importacin de esclavos negros africanos (cuya explotacin consideraba legtima, en un exceso de celo por proteger a los indios). El acceso al Trono de Carlos I permiti a Las Casas ser escuchado en la corte, de manera que en 1520 la Corona le encarg un plan de colonizacin en Tierra Firme segn sus propuestas; pero el proyecto fracas por la resistencia de los indios, las represalias de los colonizadores y la mala seleccin del personal (se enrolaron muchos participantes en el movimiento de las Comunidades de Castilla, huyendo de la persecucin consiguiente a su derrota); obligado a transigir en los principios para obtener apoyos locales, acab por desistir del empeo en 1522. Por entonces decidi ingresar en la orden dominicana (1523) por motivos religiosos y estratgicos, pues dicha orden vena defendiendo la dignidad de los indios desde el comienzo de la conquista, frente a los franciscanos (que sostenan el punto de vista de los colonizadores). En 1537-38 dirigi otra empresa de colonizacin en Guatemala, esta vez con ms xito, pues obtuvo el control del territorio por medios pacficos y desterr de all la prctica de la encomienda (aunque el tributo indgena que implant en su lugar conduca muchas veces a la servidumbre personal como forma de pago). Las ideas de Las Casas tuvieron eco en la metrpoli, donde hacia 1540 se desat el debate sobre los ttulos con los que Espaa ejerca el dominio sobre las Indias. De la misma poca data la revisin de la legislacin indiana, con la adopcin de las llamadas Leyes Nuevas (1542-43), en las que quedaron reflejados algunos puntos de vista lascasianos: la consideracin de los indios como hombres libres que no podan ser esclavizados ni sometidos a trabajos penosos; y la prohibicin de crear nuevas encomiendas, disolviendo de inmediato las de eclesisticos y oficiales reales. En 1543, adems, Las Casas fue nombrado obispo de Chiapas (Mxico), aunque la hostilidad de sus feligreses por sus rigurosas exigencias morales le hizo regresar a Castilla en 1547 para no volver nunca. Una nueva controversia sostenida con Gins de Seplveda acerca de la licitud de la guerra contra infieles a los que no se hubiera dado a conocer el Evangelio (1550) se plasm en las Instrucciones de 1556, que exigieron de los colonizadores espaoles una actitud pacfica y misional hacia los pueblos de Amrica an no conquistados. Desde 1551 hasta su muerte, Las Casas fue nombrado procurador de indios, con la misin de transmitir a las autoridades las quejas de la poblacin indgena de toda la Amrica espaola. Insatisfecho con lo logrado y dispuesto a seguir luchando (a pesar de recibir una pensin vitalicia de la Corona), Las Casas public en 1552 una serie de escritos crticos, entre los que se inclua la Brevsima relacin de la destruccin de las Indias; en ella denunciaba los abusos de la colonizacin espaola con una amplitud de miras incomprensible para su poca, pero con tal acritud que sera empleada con fines propagandsticos por los enemigos de los Habsburgo, contribuyendo a engrosar la llamada leyenda negra.

Quin fue Fray Bartolom de las Casas


Fray Bartolom de las Casas fue un sacerdote Espaol Diocesano, el primero en llegar a las tierras descubiertas por Cristbal Coln, antes de ordenarse sacerdote haba venido al nuevo mundo y participo en la guerra contra los indios, por un tiempo fue encomendero. Este fraile dominico vivi y fue participe en algn momento de las injusticias realizadas a los indgenas de Amrica. Por esto es que logra mostrar vasto conocimiento sobre el tema y no solo eso, sino que pudo defender con firmeza

el conocimiento de las situaciones vividas por los pobladores de las nuevas tierras descubiertas. Fray Bartolom viaja a Espaa a escondidas en varias ocasiones, con el firme propsito de informar a los reyes la situacin verdadera que se desarrolla en torno al descubrimiento y conquista y colonia de las nuevas tierras, esto junto a las cartas dirigidas al comit de indias y algunos sermones del sacerdote produjo que los reyes emitieran leyes nuevas a favor de los indgenas, para procurar su proteccin; su esfuerzo, se puede decir que no se vio reflejado de inmediato, ya que las autoridades encargadas de gobernar las tierras nuevas interpretaban y manejaban las cosas a su conveniencia, los mandatos que el rey decretaba pareciera que no se acataban como deba, ya que el estar tan lejos de la mxima autoridad no permita que tuvieran algn control sobre ellos. La idea de de las Casas, era una colonia sin violencia y formar los indgenas en comunidades pacificas, aprender sus costumbres y lengua para evangelizar como diramos hoy contextualizando, escribi innumerables cartas al consejo de indias denunciando los abusos y proponiendo cambios, a favor de los indgenas, sin lograr su cometido en totalidad. Fue elegido como obispo de Per, pero se rehus aceptar, tiempo despus fue obligado aceptar el nombramiento de Obispo en Chiapas. Entonces regreso a Amrica con 45 frailes dominicos y 5 laicos para que le ayudaraan en su misin evangelizadora, pero creo, que tambin colaboraran en la conversin de tantos espaoles abusadores de poder. Una situacin un tanto curiosa es saber que Fray estaba en contra de la esclavitud indgena pero en algn momento comparti la idea de que los negros si fuesen esclavos, aunque antes de su muerte se arrepintiera del tal hecho. Escribi varias obras entre las que se pueden mencionar algunas como Abusos y Remedios un tratado, El nico modo de atraer a todas las gentes a la verdadera fe, Memorial para el Consejo de Indias, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias Defensa de los indios por Fray Bartolom de las Casas entre otras. Es a raz de estas obras literarias, que hemos podido conocer sobre la realidad vivida durante la conquista y posteriormente la colonia, esto sin contar el gran nmero de cartas que escribi para los reyes y autoridades superiores entre ellas el Consejo de Indias. Por otro lado, cabe recalcar segn cuenta la historia que Fray Bartolom influyo en las decisiones de tres Papas, otro punto importante para m fue el hecho de que en un da de pentecosts dejara de ser encomendero e iniciara su prdica en contra del maltrato indgena, su idea al respecto de la evangelizacin indgena fue que con amor se poda atraer a cualquiera a la fe cristiana su lucha a favor de estos seres autctonos de la regin recin descubierta le vali el ttulo de protector de los indios. Es importante enfatizar en que este hombre recibi una amplia formacin teolgica, patrstica y Sagrada Escritura, adems tuvo dominio en derecho y facilidad de escritura, por lo que tenia bien claro lo que deba hacer, segn lo establecido por Cristo y lo hizo defendi a los necesitados luchando arduamente por impartir justicia y defender la dignidad humana. Muri en Madrid en el convento de atocha a los 82 aos.