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SE VENDEN AREPAS VIA INTERNET

Tomado del Tiempo

Que un Colombiano lleve arepas a Estados Unidos no es extrao, pera que las traiga desde ese pas es algo inslito. As le ocurri al pap de una de nuestras clientas, quien vino a Estados Unidos de visita y qued deslumbrado al probar nuestras arepas de queso, por lo que se decidi comprar par llevar a Medelln, dice Gabriela Alvarez , creadora con su esposo Reinaldo, de arepas.com, una famiempresa que vende arepas en Internet, con sede en california (E.U). Segn Gabriela la pagina Internet surgi en 1996, luego de los buenos resultados que dio un boletn de correo que creo en 1995 con el fin de que 12000 colombianos que viven en el Norte de Estados Unidos supieran que las arepas se conseguan en ese pas. Esta mujer oriunda de Medelln y Reinaldo, administrador pblico nacido en San Jernimo (Antioquia) se radicaran hace ms de 30 aos en California en busca de nuevos horizontes. En 1993, cuando su negocio de alquiler de pelculas quebr, los Alvarez se dedicaron a vender arepas en un parque pblico

durante un festival Colombiano que conmemoraba el 20 de julio. Para ese da hicimos 30 arepas, que calentamos al carbn y les pusimos quesito encima. Al principio del da las vendimos a 2.50 dlares, pero como la fila creci, las subimos a 3.50. Al medio da se nos agotaron, recuerda Gabriela. As arranc www.arepas.com, negocio que hoy en da ofrece paquetes de 6 arepas tradicionales, por 3,59 dlares, 5 arepas de queso por 3,99, 3 mozzarepas mini por 5,29 y 3 arepas supremas, por 6 dlares. Adems, ofrecen el pandebono, cuya produccin y ventas es muy alta, con un costo de 5 dlares el paquete de 6 unidades. Dice Gabriela que hacen poca publicidad en medios locales porque ya los conocen, pues la mejor publicidad es la misma gente satisfecha con las arepas. Gracias a su sitio web todos los das despachan en promedio entre 5 y 10 cajas de 36 paquetes de arepas congeladas. Pese a que le hacen pedidos desde Canad y Mxico, solo las distribuyen en Estados Unidos, especialmente en

los Angeles, San Francisco, Houston y Seattle, bien sea particulares o mercados latinos. Nuestros clientes son Bogotanos, Caleos y Antioqueos, quienes riegan el cuento, pero a nuestro restaurante y punto de distribucin caf de Colombia, vienen Peruanos, Ecuatorianos, Cubanos, Panameos, algn Venezolanos y uno que otro Americano casado con Colombiana, a consumir arepas y platos tpicos del pasdice Gabriela.

En la empresa trabajan 10 personas: un Costarricense, un Ecuatoriano, tres Mexicanos y el resto Colombianos quienes ganan por hora 5,75 dlares. Ha sido tal el xito que en febrero pasado la Universidad de california, en los Angeles, invito a Alvarez a una clase empresarial para conocer su experiencia como inmigrantes y dueos de un negocio que utiliza la red para vender.

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