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EL AGUILA GUERRERA

SEGUNDA PARTE 1. CARTAS COMPROMETEDORAS

El desastre de Cancha Rayada pareci derrumbar las esperanzas de libertar a Chile del yugo hispnico. Adems corrieron rumores sobre la muerte de San Martn y de OHiggins. Muchos chilenos de significacin, aterrados por su propia suerte, escribieron al general realista Osorio declarndose ardientes partidarios de la metrpolis y firmes sostenedores de la causa del rey. No ahorraban tampoco denuncias de patriotas. Estas cartas estaban en la valija que encerraba la correspondencia secreta del jefe espaol, y que ste abandon al huir derrotado y perseguido, del campo de Maip. A la sombra de unos lamos, segn relat su edecn OBrien, ley el Libertador una a una las cartas que tanto y a tantos hombres notables comprometan. Luego, serenamente, sin revelar a nadie su contenido, las hizo pedazos y las arroj al fuego (8, 39).

2. LA PELIGROSA AGUA BENDITA

La asamblea del Ao XIII declara que habiendo conocido con dolor y perjuicio de la poblacin que multitud de infantes perecen luego de nacidos del mal vulgarmente llamado de los siete das, un espasmo que entre otras cosas se origina por el agua fra con que son bautizados, y habiendo odo al efecto a los profesores ilustrados en la materia; resuelve que no se bautice en pueblo alguno de los comprendidos en el territorio de las Provincias Unidas sino con agua templada en cualquiera de las estaciones del ao; y a efecto de ocurrir por todos los medios posibles a reparar los males consiguientes con que son tratados los infantes al nacer, y l7uego de nacidos por las primeras manos a que deben su socorro, se reencarga muy particularmente al Supremo Poder Ejecutivo la vigilancia del cumplimiento de la ley (4 de agosto de 1814) (23).

3. INSTRUCCIONES DEL LIBERTADOR.

San Martn instruy a su ejrcito antes de librarse la batalla de Maip:

1- Cada soldado, para batirse, llevar cien tiros y seis piedras; la mitad consigo y la otra mitad detrs de su respectivo cuerpo. 2- Antes de entrar en batalla, se les dar una racin de vino o aguardiente, prefiriendo lo primero. Los jefes perorarn con denuedo a la tropa antes de entrar en batalla, imponiendo pena de la vida al que se separase de su fila, sea al avanzar, sea al retirarse. 3- Se dir a los soldados, de un modo claro y terminante por sus jefes, que si un cuerpo se retira es porque el general en jefe lo ha mandado as por astucia. 4- Si algn cuerpo de infantera o caballera fuere cargado con arma blanca, no ser esperado a pie firme, sino que le saldr cincuenta pasos al encuentro con bayoneta calada o con sable. 5- Los heridos que no puedan andar con sus pies no sern salvados mientras dure la batalla, porque necesitando cuatro para cada uno, se debilitara la lnea en un momento. 6- Recomiendo a los jefes de caballera llevar a retaguardia un pelotn de 25 a 30 hombres para sablear a los soldados que vuelvan cara, as como para conseguir al enemigo mientras se rene el resto del escuadrn. Siendo el carcter de nuestros soldados ms propio para la ofensa que para la defensa, los jefes no olvidarn que en caso de apurado debern tomar la primera (43, 49).

4. UN SOBERANO PARA EL PLATA (III)

El mismo Congreso que el 9 de julio de 1816 haba declarado nuestra Independencia del imperio hispnico, poco ms de dos aos despus, el 12 de noviembre de 88, votaba secretamente las clusulas del acuerdo con Francia por el cual nuestro pas pasara a depender del pequeo ducado de Parma. Que S.M. cristiansima* tome a su cargo allanar el consentimiento de las altas cinco potencias de la Europa, y an de la misma Espaa. Fue aprobado con la adicin de que se exigiera especialmente el de Inglaterra. Que conseguido este allanamiento sea tambin del cargo del Rey Cristiansimo facilitar el enlace del duque de Lucca con una princesa del Brasil, debiendo este enlace tener por resultado la renuncia por parte de S.M. Fidelsima ** de todas sus pretensiones a los territorios que posea la Espaa conforme a la ltima demarcacin, y a las indemnizaciones que pudiera tal vez solicitar en razn de los gastos invertidos en su actual empresa contra los habitantes de la Banda Oriental. Que la Francia se obligue a prestar al duque de Lucca una asistencia entera de cuanto necesite para afianzar la monarqua en estas Provincias y hacerla respetable, debiendo comprenderse en ella cuando menos todo el territorio de la antigua demarcacin del Virreinato del Ro de la Plata, y quedar por lo mismo dentro de sus lmites las provincias de Montevideo con toda la Banda Oriental, Entre Ros, Corrientes y el Paraguay. Que estas Provincias reconocern por su monarca al duque de Lucca bajo la constitucin poltica que tienen jurada, a excepcin de aquellos artculos que no sean adaptables a una forma de gobierno monrquico hereditaria, los cuales se reformarn del modo constitucional que ella provee. Que estando convenidas las principales potencias de la Europa en la coronacin del duque de Lucca, deber realizarse el proyecto aun cuando la Espaa insista en un empeo de reconquistar estas provincias. Que en dicho caso har la Francia que se anticipe la venida del duque de Lucca con toda la fuerza que demanda la empresa, o pondr a este gobierno en estado de hacer frente a los esfuerzos de la Espaa auxilindolo con las tropas, armas, buques de guerra, y un prstamo de tres a cuatro millones de pesos pagaderos luego que se haya concluido la guerra y tranquilizado el pas. Se modific tres o cuatro por tres o ms. Que de ningn modo tendr efecto este proyecto siempre que se tema con fundamento que mirando la Inglaterra con inquietud la elevacin del duque de Lucca pueda empearse en resistirle y frustrarlo por la fuerza.

Que a este fin se procurar a nuestro Enviado el tiempo que considere necesario, para que pueda volver de aqu despachado este asunto de tan alta importancia, conducindolo con toda la circunspeccin, reserva y precaucin que impone su naturaleza delicada, as por que no aborte el proyecto como para impedir las funestas consecuencias que ocasionarn, si llega a transpirarse prematuramente, las glosas malignas que sabrn darle los enemigos de la felicidad de nuestra Patria. La mayora de las clusulas fueron aprobadas por unanimidad (67).

5. LA VERDAD DE CHACABUCO

San Martn tarda diez das en redactar el parte de batalla. Tiempo sin duda excesivo. En el mismo seala: El bravo brigadier OHiggins rene los batallones 7 y 8, al mando de sus comandantes Cramer y Conde, forma columnas cerradas de ataque y carga a la bayoneta sobre la izquierda enemiga (...) El general Soler cay al mismo tiempo sobre la altura que apoyaba su posicin. Aos ms tarde, harto ya de la sistemtica campaa que se haba llevado a cabo en Chile para disminuir la importancia de su papel en la independencia de ese pas, y ante la publicacin en 1844 de una denigrante Memoria del Exmo. Seor Don Bernardo OHiggins, el Libertador hace reveladoras acotaciones al margen de su puo y letra (este ejemplar se encuentra en al Archivo Mitre y ha sido estudiado por el coronel L.R. Orstein). En la pgina 29 su autor, un tal Casimiro Albano, imagina que San Martn debi destinar a OHiggins al mando de la vanguardia por opinin uniforme de los bravos. San Martn se despacha: El General OHiggins era bravo hasta el extremo, pero sus conocimientos militares eran nulos. Desde la cima de la Cuesta de Chacabuco lo destin a perseguir al enemigo con el Batalln 8 con la orden expresa de no comprometer ninguna accin con el enemigo hasta que la caballera que yo llevaba pasase el desfiladero de ms de una legua. Al poco tiempo yo o que el fuego haba comenzado; a la media hora llegu con dos escuadrones de granaderos, y vi con sorpresa que OHiggins marchaba en columna sobre los espaoles y que stos lo haban rechazado, dispersndole el Batalln 8. Todo mi plan estaba trastornado por la precipitacin de este ataque que no daba tiempo a la divisin Soler de llegar a tiempo de atacar por la espalda. En tan criticas circunstancias no me qued otro partido que el de atacar con la caballera la izquierda de la lnea enemiga, la que fue destrozada

coincidiendo a este resultado el comandante Necochea, que al mismo tiempo atac la retaguardia. Ahora se comprende por qu San Martn tuvo que tomarse diez das para adjudicar generosamente a OHiggins un mrito que no le corresponda (2, 74).

6. DOS VALIENTES