Está en la página 1de 3

EL NCLEO TERICO DEL NUEVO INSTITUCIONALISMO

ELLEN M. IMMERGUT

La tesis de Immergut consiste en que los nuevos institucionalistas comparten una meta en comn; y lo que busca con este artculo es expresar de manera clara este ncleo terico. Para esto, a lo largo del documento establece las caractersticas del nuevo institucionalismo haciendo nfasis en el institucionalismo histrico , su 1

contribucin a la ciencia poltica e identifica algunos de los problemas a los que se enfrenta este enfoque en la actualidad. El nuevo institucionalismo surge a partir del rechazo a la nocin que se planteaba el movimiento poltico conductualista de mitad del siglo XX, que pona el nfasis en el comportamiento observable de los hombres para explicar todos los fenmenos del gobierno; los institucionalistas, en cambio, sostienen que este comportamiento se da en un contexto de instituciones y que solo de esta manera puede ser entendido. Son tres las crticas que hace el institucionalismo al conductualismo, que se constituyen a su vez, en sus supuestos: 1. Las preferencias o intereses manifestados en la accin no deben combinarse con las verdaderas preferencias; pues las decisiones se dan a partir de una serie de procedimientos institucionales socialmente establecidos. 2. Los mtodos para agrupar intereses inevitablemente son distorsionados; los institucionalistas hablan de integrar los intereses mediante la discusin, permitiendo el surgimiento del inters mutuo y el bien comn. 3. Las configuraciones institucionales pueden privilegiar grupos de intereses particulares y podran requerir reformas; esto quiere decir, que las instituciones pueden llegar a tener sesgos que impiden la transparencia de sus resultados, en la medida en que las instituciones no encausan la naturaleza humana, pero si inducen comportamientos particulares. Estos supuestos tericos bsicos lo que Immergut denomina ncleo comn , estn presentes en las teoras y proyectos institucionales contemporneos; para demostrarlo desarrolla los puntos clave de cada una de las tres ramas o tipos del nuevo institucionalismo:

1. Eleccin racional: perspectiva que se define como el estudio de la accin estratgica de actores racionales, empleando herramientas como la teora de juegos (reglas del juego instituciones; jugadores actores racionales; ganancia resultado de las elecciones polticas). A pesar de la importancia de las reglas institucionales, considerando que las instituciones afectan significativamente las elecciones polticas, el enfoque no ha enfatizado en la parcialidad o imparcialidad relativa de las mismas; por lo que la eleccin racional no da explicaciones concretas y efectivas a los planteamientos del enfoque institucionalista. 2. Teora de la organizacin: o institucionalismo sociolgico, surge como crtica a la racionalidad, estableciendo que los lmites inherentes del conocimiento 2

imposibilitan una toma de decisiones de tipo racional; por lo que se habla de racionalidad acotada y las reglas organizacionales y procedimentales coordinan la accin de los individuos independientes. La neutralidad del enfoque, en el sentido de que son los lmites cognoscitivos los que producen parcialidad y no la intencin humana o la estructura, puede impedir un nfasis en aspectos normativos. 3. Institucionalismo histrico: rama que se enfoca ms especficamente en temas de poder e inters; analizando las relaciones entre poltica, Estado y sociedad en varios pases y perodos histricos, con el propsito de identificar los diversos factores institucionales que influyen en los procesos polticos y que juzgan o deciden los intereses en pugna. Recientemente, ante un mayor inters en su interpretacin han centrado sus investigaciones en tres temas especficos: Racionalidades alternativas: estudiando la manera como se pueden generar varias interpretaciones de los intereses y metas por parte de los individuos y colectividades. Visin de la causalidad como contextual: se considera que a partir de la observacin histrica comparativa, se logra identificar configuraciones

complejas de factores y sus causalidades significativas. nfasis en las contingencias de la historia: la comprensin de fenmenos que estn ligados al destino y por lo tanto se salen de la lgica, solo pueden abordarse a travs de un anlisis histrico. El institucionalismo histrico tiene tres caractersticas:

Construccin poltica de preferencias e intereses. Las instituciones funcionan como filtros que favorecen las interpretaciones particulares con relacin a la vida poltica, pero no solo son estas sino las autoridades, la cultura y las oportunidades en materia de poltica las que definen, movilizan y organizan los intereses y al mismo tiempo, la conformacin de estrategias de accin poltica.

Lgica contextual de la causalidad. Hace nfasis en la importancia del contexto para explicar el significado y funcionamiento de las instituciones. 3

Relaciones contingentes entre elementos explicativos (desarrollo contingente). Estudia la forma como se toman decisiones estratgicas en un mundo incierto, para responder o ajustarse a condiciones o situaciones particulares adversas, sin tener la certeza de mejores oportunidades en el futuro. A manera de conclusiones, Immergut insiste en resaltar que las distintas

variedades de los nuevos institucionalistas abordan una serie de problemas en comn, desde una perspectiva unificada, pues todos pretenden explicar los efectos institucionales sobre las preferencias de los actores. Este esfuerzo que hace de identificar el ncleo comn del institucionalismo, lo considero de suma importancia, pues es una forma de establecer puntos de vista compartidos, que pueden convertirse, si se quisiera, en la construccin conjunta del conocimiento de la realidad sociolgica, especficamente de la relacin entre instituciones e individuos. Immergut tambin seala al institucionalismo histrico como una alternativa viable y efectiva para dar respuesta a estas cuestiones institucionales. No obstante, identifica tres aspectos problemticos de este enfoque (falsibilidad: reduce toda explicacin a un enfoque histrico; ataque y/o crtica exagerada a los modelos dominantes; y restriccin del impacto acumulativo del trabajo de los investigadores al eludir la sistematizacin), que de no ser solucionados contribuirn a la bifurcacin en el anlisis institucionalista la eleccin racional frente a la interpretacin . Para terminar, Immergut establece que al haber un ncleo terico comn, puede combinar elementos de la eleccin racional, la teora de la organizacin y el institucionalismo histrico, para as lograr un potencial que denomina fructfero, y que yo pienso podra constituirse en un slido modelo explicativo de los efectos de la institucionalidad sobre las decisiones individuales.