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Una de las formas ms utilizadas en la actualidad para desarrollar un negocio, es bajo el modo de la franquicia.

Termino escuchado con mucha frecuencia, se utiliza para diferenciar un sin numero de negocios establecidos en muy diversas industrias, y sin embargo en muchas ocasiones nos surgen dudas sobre el funcionamiento, las caractersticas particulares y la efectividad de este mtodo de inversin. Existe la idea de que el crecimiento acelerado del sector de las franquicias se dio principalmente en la primera mitad de los aos noventa, y la realidad es que el mayor crecimiento lo ha experimentado en los ltimos cuatro aos. Segn cifras de la Asociacin Mexicana de Franquicias, a finales de 1998 existan aproximadamente 17,000 puntos de venta funcionando como franquicias, y al trmino del ao 2002 ope raban aproximadamente 30,000 puntos de venta bajo el mismo esquema La franquicia es un modelo de negocios que se basa en un mtodo estructurado y uniforme para distribuir y comercializar bienes o servicios a los consumidores. Bsicamente, en una franquicia hay dos partes: el franquiciante o franquiciador, que desarrolla el sistema y cede los derechos de uso de un nombre comercial o marca registrada y transfiere los conocimientos tcnicos necesarios, y el franquiciatario o franquiciado, quien adquiere el derecho de operar el negocio comercializando un bien o servicio dentro de un territorio determinado, durante un periodo de tiempo determinado, utilizando el nombre o la marca registrada del franquiciante y los mtodos comerciales y administrativos estructurados por este. El modelo ms utilizado para desarrollar franquicias es el conocido como franquicia de formato de negocio, en el cual una empresa provee a una persona sin experien cia un mtodo probado para poder operar ese negocio exitosamente, utilizando la marca de la compaa, la cual debe otorgar un significativo apoyo al franquiciatario para el inicio y el manejo del negocio. Es fundamental considerar que, para que una franquicia se desarrolle adecuadamente, ambas partes tienen tanto derechos como obligaciones, los cuales deben contenerse de manera detallada y clara dentro del contrato de franquicia respectivo. Dentro de las principales obligaciones que cada uno de los participantes en este esquema tiene, encontramos que el franquiciante debe de aportarle al franquiciatario lo siguiente: Su gama de productos o servicios. Su know-how o "lo que sabe hacer". Reconocimiento de la marca y de la imagen corporativa. Entrenamiento en unidades piloto y capacitacin permanente.

Manuales operativos, administrativos, legales y de otra ndole (seguridad, recursos humanos, apertura, mantenimiento, imagen corporativa, etc.)

Por su parte el franquiciatario debe asimismo, cumplir con lo siguiente: o o o o Respetar estrictamente el concepto del negocio y las normas operativas. Aplicar la estrategia comercial de la cadena. Pagar una cuota de acceso, las regalas y cuotas de publicidad establecidas. Operar de acuerdo con los distintos manuales operativos.

La primera gran ventaja del sistema de franquicias es la reduccin del riesgo, pues se evita el periodo para experimentar que se hara con cualquier otro negocio. No es lo mismo empezar un negocio desde cero, con un nombre y un concepto que nadie conoce y financiado totalmente con patrimonio propio, a invertir en una empresa conocida, organizada, posicionada en el mercado y que tiene xito. Esta es una parte importante del trato, que el franquiciante ensee cmo manejar el negocio y que a su vez cobre regalas par el fruto de esa enseanza. Sin embargo, nada de esto garantiza que en el futuro no cambien los hbitos de los consumidores o que no vaya a instalarse un competidor que altere el entorno y desarticule todas las expectativas. Es muy importante recalcar lo anterior, ya que existe la creencia que al comprar una franquicia se tiene el xito garantizado y que uno se va a convertir en millonario automticamente. Dentro de las principales ventajas del sistema de franquicias se encuentran: Ofrece certidumbre al consumidor, ya que el producto o servicio de una empresa debe tener las mismas cualidades en cualquier ciudad del mundo. Requiere menor capacitacin, ya que a diferencia de las empresas industriales o de transformacin, la administracin de las empresas de servicio puede ensearse en cuestin de semanas. El tener periodos de capacitacin reducidos permite mantener bajos los costos de los franquiciantes y ayuda a que los franquiciatarios inicien operaciones y generen ingresos ms rpidamente. El importar este tipo de conceptos es positivo, pues al convertimos en adquirentes del know-how, se reciben conocimientos nuevos y se da la posibilidad de desarrollar nuestra creatividad para encausar posteriormente inversiones mexicanas en estos campos. Se logra una generacin permanente de empleos, enfocada a los sectores de comercio y de servicio, lo cual es necesario para impulsar el desarrollo de la economa de un pas.

Como en cualquier esquema de negocio, existen desventajas, algunas de las principales son las siguientes: Su slido desarrollo se ve afectado en ocasiones por la falta de profesionalismo, en los cuales empresas sin la infraestructura necesaria se han dedicado a engaar a inversionistas, quienes adquieren franquicias y no reciben ni el apoyo ni la capacitacin ofrecidos por el franquiciante. Si estas empresas no cuentan, desde el momento en que comienzan a otorgar franquicias, con la infraestructura necesaria para otorgar la asistencia tcnica adecuada, seguramente tendrn serios problemas con sus franquiciatarios. Algunas empresas que otorgan franquicias no saben bien lo que estn haciendo. La Asociacin Mexicana de Franquicias busca consolidar el sector de las franquicias mediante una profesionalizacin de sus asociados. Inclusive desarrollo conjuntamente con CALMECAC (Calidad Mexicana Certificada), organismo dedicado a certificacin de calidad, un programa denominado Norma Mexicana de Franquicias, con el objetivo de certificar a aquellas empresas franquiciantes que cumplan con todos los requisitos y elementos para el correcto otorgamiento de franquicias. Sin embargo, aun existen algunas firmas que se dedican a intervenir como asesoras de franquicias, promotoras e intermediarias sin contar con suficiente experiencia. Otra desventaja es que algunas franquicias buscan tener un control excesivo sobre las actividades de sus franquiciatarios, por lo que estos pierden la libertad que quisieran para manejar el negocio, lo cual se opone al principio de que debe existir una gran confianza entre ambas partes para que la relacin sea exitosa. Se debe recordar que las franquicias son negocios con buena probabilidad de xito, pero ambas partes deben trabajar arduamente y en forma conjunta para alcanzarlo. El tamao del negocio es una variable para que su manejo sea sencillo o complicado. Sin embargo, en todas las empresas que utilicen este sistema debe existir una uniformidad tanto en los servicios como en los productos ofrecidos, y es primordial cumplir las polticas y procedimientos establecidos en los diferentes manuales elaborados por el franquiciante, pues esa estandarizacin de operaciones es la que distingue en esencia al sistema de las franquicias. Una franquicia se trata simplemente de un mtodo para reproducir un negocio bien

manejado, con experiencia, conocimiento y prestigio, y estas son las tres cosas bsicas que obtiene un franquiciatario en el momento de adquirir una franquicia, la cual Ie cuesta tanto dinero como independencia. El secreta de una franquicia esta en el modo de hacer las cosas, en determinar la inversin y el know how necesarios para iniciar ese negocio. Los franquiciantes actuales, y los que decidan iniciarse en el sistema de franquicias, deben comprometerse a proporcionar el servicio integral que requieren sus franquiciatarios. Franquiciar con profesionalismo y responsabilidad ser fundamental para garantizar una relacin armoniosa entre franquiciantes y franquiciatarios, y para consolidar la percepcin que se tiene de este modelo dentro del mundo de los negocios. A nivel mundial, ms all de padecer los efectos de la crisis financiera mundial, las franquicias se mantienen estables a nivel internacional y con un futuro promisorio. Se estima que actualmente este sistema de negocio representa 30 por ciento del mercado mundial y ms de mil 500 millones de personas hacen uso de productos y servicios derivados de las franquicias. Actualmente, Mxico ocupa el dcimo primer lugar mundial en nmero de empresas franquiciantes, habiendo ocupado el octavo sitio antes de la crisis de 1994. Conclusion Despus de sealar varios conceptos importantes de considerar al desarrollar un sistema de franquicia, se debe enfatizar que el funcionar como una franquicia no garantiza el xito de un negocio, y que esta no es una relacin pasajera ni tampoco un contrato para toda la vida, sino que consiste en un sistema integral de desarrollo de negocios con ventajas y desventajas que Ie dan caractersticas nicas, lo cual hace que cada persona interesad a deba analizarlo a fondo antes de decidir entrar a este. En relacin con el papel que juegan los franquiciatarios en este sistema, se debe recalcar el alto grado de involucramiento que estos deben tener en sus negocios, debido a que son los responsables de la ultima etapa del modelo, esto es, del contacto final con los consumidores, quienes son los que deciden la permanencia de una marca en el mercado. Al respecto, si se decide participar en este tipo de negocios, atendiendo los puntos mencionados, seguramente se contara con un sistema de franquicias muy slido en el futuro. Las franquicias son un una excelente alternativa para el desarrollo de negocios en nuestro pas, siempre y cuando se franquicie con el debido profesionalismo y se cuide a detalle cumplir con todos los requisitos anteriormente sealados. Este es el primero de una serie de artculos en los cuales iremos analizando diversos

temas especficos relacionados con el desarrollo de un sistema de franquicia. Aspectos como la planeacin, seleccin de una negocio, as como la forma de lograr una relacin sana con el franquiciatario, sern temas que se trataran en prximas ediciones.