Métodos de Construcción del Muro Para construir los muros de un Tranque de Relaves, se pueden emplear varios métodos de construcción

. La diferencia entre el muro de un Tranque de Relaves y el muro para retener agua es que el de un Tranque es construido por un proceso continuo y depende de la velocidad de producción de la mina. A menos que la altura final sea baja (<5 metros), o existan algunos requerimientos específicos del proyecto, la construcción del muro se realiza por etapas a lo largo de la vida del Tranque. El muro de un Tranque puede ser construido dependiendo del método seleccionado y del material disponible: residuos sólidos de mina (desmonte), material de emprestito, relaves colocados hidráulicamente, o relaves cicloneados. Los tres métodos principales de construcción del Tranque son aguas arriba, aguas abajo y eje central. Método Aguas Arriba El método de construcción aguas arriba consiste en avanzar el coronamiento del muro aguas arriba mediante la construcción periódica de un pequeño incremento en altura inmediatamente aguas arriba del muro anterior. Los incrementos son levantados sobre los relaves previamente depositados. La estabilidad del muro dependerá de la resistencia al corte de los relaves antes depositados. Para la construcción del muro aguas arriba, se utilizan tres métodos principales: Descarga por Grifos (Spigot). Se construye un pequeño muro inicial (muro de partida) y los relaves se descargan periféricamente desde su coronamiento para formar una playa. La playa entonces se convierte en la fundación del muro al ir este creciendo sobre esta . Algunos de los factores que contribuyen a la creación de una playa resistente son: relaves con buenas características de consolidación, un adecuado drenaje que facilite el secado de los relaves, mantener la laguna alejada del muro, descarga controlada que permita una buena segregación a lo largo de la playa y sedimentar las partículas gruesas cerca del muro.

Este método se fundamenta en el drenaje y desecación de capas delgadas de relaves depositados. La profundidad de los nuevos relaves depositados dentro del cerco se controla cuidadosamente. El agua en exceso y los relaves son decantados de las colas depositadas hacia el interior del muro. Los relaves son descargados dentro de los cercos durante el día. y el procedimiento intenso en mano de obra.El diseño del talud del muro variará de acuerdo con las propiedades de soporte de los relaves. es separada por los hidrociclones y depositada para formar el talud externo y estructural del muro. las condiciones de la fundación. la poca capacidad de almacenamiento de agua. y donde las condiciones económicas permitan la presencia de una gran cantidad de trabajadores. la principal ventaja del método de construcción aguas arriba es el bajo costo asociado con el volumen reducido de material en el muro. la altura esperada de la superficie freática. Durante la noche. Luego el cerco se deja drenar y secar hasta que la resistencia requerida se alcance mientras se llenan los cercos contiguos.Método de Cercos (Paddock). . el total de los relaves se descarga al interior del embalse. Las limitaciones de este método son el bajo nivel de crecimiento requerido para adecuarse a las condiciones climáticas. Estas restricciones hacen que el método de cercos (paddock) pueda ser usado satisfactoriamente en climas áridos. este metodo no es permitido en Chile por el alto grado de sismisidad . En general. Es importante demostrar que el material menos grueso es capaz de proveer el soporte adecuado al talud de la fracción gruesa. . o "underflow".Hidrociclón: La fracción gruesa de los relaves. Sin embargo.Se debe proveer un adecuado drenaje para asegurar que los relaves en la zona estructural estén drenados y tenga suficiente resistencia. La fracción fina de los relaves (llamados finos o lamas) es descargada como "overflow" del hidrociclón. Se pueden emplear grifos (spigots) para depositar la fracción gruesa de los relaves en el muro. Los cercos se forman mediante montículos de material depositado a mano o mediante equipo liviano. y la sismicidad del área .

Un núcleo impermeable inclinado o vertical de espesor variable puede ser utilizado para que selle el muro. el muro debe ser diseñado como un muro zonificado convencional empleando material de relleno seleccionado. Los relaves depositados protegerán el núcleo de la erosión. La fundación y la porción de la barrera de agua en el muro deberán ser capaces de controlar el paso de agua para asegurar una protección ambiental y estabilidad del muro. el núcleo impermeable puede ser colocado en la cara aguas arriba del muro. el muro se construye por etapas de acuerdo con la razón de producción de la mina y las necesidades de almacenamiento. Generalmente. cuarteo y de las condiciones críticas de desaguado rápido. En los casos que se emplee el método de descarga sub aérea y la descarga se efectúa solo desde el muro. la construcción de una zona de baja permeabilidad puede no ser necesaria. se usa un filtro en la cara aguas arriba del muro para proporcionar drenaje a las colas y acelerar la consolidación. Una barrera impermeable puede que sea necesaria . La configuración del muro debe ser diseñada adecuadamente por ingenieros para las condiciones específicas del proyecto. Si el agua será embalsada contra el muro por un periodo de tiempo largo antes de ser parcial o totalmente remplazada por los relaves depositados. En raras ocasiones. Los relaves también actuaran junto con el núcleo de baja permeabilidad aislando la zona estructural del dique y la fundación. donde las condiciones específicas lo requieran. Si los relaves depositados yacen cerca o encima del nivel de la laguna. del agua almacenada. En muchos casos. el muro se construye hasta su altura final de diseño antes de iniciar la operación del Tranque. Se debe proveer un drenaje adecuado mediante un dren horizontal o en chimenea que disipe la presión de poro generada dentro del Tranque. Un ejemplo típico de una construcción por etapas de un dique aguas abajo se muestra en la Figura 1 3a.Método Aguas Abajo El método de construcción aguas abajo involucra mover el coronamiento del muro progresivamente aguas abajo a medida que el muro crece en altura. Se espera que el material fino depositado contra el muro forme una zona de baja permeabilidad.

La laguna de aguas se apoya en el muro. Método de Eje Central En la construcción de eje central. . . lo que incrementa el costo del Tranque. La Figura 14a muestra la configuración típica de un muro de eje central. .Los relaves son extremadamente débiles y no pueden proveer adecuado soporte para una construcción mediante el método aguas arriba o línea central. La relación entre el volumen del muro y la capacidad de almacenamiento es generalmente alta.tan solo en las etapas iniciales del desarrollo de un Tranque cuando la playa de relaves no esta desarrollada y la laguna se encuentra contra el muro. en muchos aspectos. El método es. La construcción aguas abajo se emplea normalmente cuando: . Los crecimientos siguientes del muro están parcialmente soportados en la playa de relaves y en la sección aguas abajo del crecimiento previo.Las colas son extremadamente tóxicas y presentan un gran riesgo ambiental. La estabilidad del muro y el riesgo de licuefacción debe ser evaluada apropiadamente e implementarse las medidas adecuadas para asegurar la estabilidad del muro. En la Figura 11b se muestra un ejemplo de la construcción de un muro aguas abajo empleando hidrociclones. una conciliación entre los métodos aguas arriba y aguas abajo. La construcción de un muro de eje central se inicia con la construcción de un muro de partida desde donde los relaves son esparcidos para formar una playa. o "underflow".El área es altamente sísmica. Emplear los relaves como material de construcción de un muro puede ser una alternativa costo-efectivo. Un adecuado drenaje deberá colocarse de tal manera que los relaves estén bien drenados y consolidados.Las condiciones del clima son severas. . es utilizada para formar la zona estructural del muro. . La fracción gruesa de los relaves. El método de construcción del muro aguas abajo involucra gran cantidad de material para el muro. el coronamiento del muro permanece en el centro del muro de partida en los siguientes crecimientos.

Las ventajas del método de eje central en comparación con la construcción aguas arriba son el menor riesgo de falla. una serie de métodos alternativos han sido utilizados. generalmente se diseñan filtros de drenado. los cuales involucran modificaciones o combinaciones de los métodos principales anteriormente descritos. tan solo parte del muro se apoya en los relaves. Un ejemplo de una construcción de eje central empleando las arenas cicloneadas se muestra en al Figura 14b. y los requerimientos con respecto a la distancia de la laguna y la resistencia de soporte de los relaves no necesitan ser tan estrictos como para el caso del método aguas arriba. en muchas minas. El grado de compactación y el tipo de drenaje requerido están en función de las propiedades de los relaves cicloneados. y menores restricciones operativas. Lo apropiado y relación de costoefectivo depende de la disponibilidad de suficiente material grueso en los relaves de tal manera que se pueda obtener la separación deseada entre el "underflow" y el "overflow". Sin embargo. es que el volumen requerido de material de relleno es significativamente menor. Otros Métodos Aparte de los principales métodos de construcción de muros descritos en las secciones anteriores. así el volumen de relleno se reduce.No se construye en la cara aguas abajo para los crecimientos sucesivos. mejor resistencia sísmica. La ventaja principal de la construcción de eje central en comparación con la construcción aguas abajo. El método de eje central requiere que la laguna de aguas claras permanezca alejada del muro. o la fracción gruesa de los relaves. Sus características principales son: . material de préstamo importado. Para minimizar el desarrollo de presión de poro dentro del muro y asegurar su estabilidad. El método de eje central modificada ha sido implementado satisfactoriamente para Tranques de Relaves.Para la construcción del muro se puede emplear como material residuos sólidos de mina (desmontes). .

. para lograr los objetivos de estabilidad y protección ambiental. Ya se ha mencionado que el diseño de un Tranque es un proceso iterativo. los diferentes métodos de descarga disponibles. La construcción de un muro mixto puede comenzar con la construcción de una estructura relativamente alta para retener agua. y se seque parcialmente al aire antes de colocar una nueva capa. luego continuar con la construcción aguas abajo y finalmente cambiar a construcción aguas arriba dependiendo de las condiciones y requerimientos de la operación.La estabilidad del muro se basa en el ancho del relleno a cualquier elevación y es independiente de la resistencia de los relaves. La estabilidad del muro y cualquier efecto adverso al ambiente debe ser evaluada para la configuración seleccionada. Se requiere un buen entendimiento del efecto que tienen en las propiedades de los relaves depositados. La Figura 15b ilustra un Tranque con una construcción mixta. Descarga Sub-aérea El método de descarga sub-aérea consta de la rotación sistemática de la descarga de los relaves en capas delgadas. Un ejemplo de muro construido empleando el método de eje central modificado se muestra en la Figura 15a. Se deja que cada capa se sedimente. El método de descarga de los relaves y el procedimiento operacional resultan en acumulaciones con ingeniería y propiedades geoquímicas sustancialmente diferentes.Se espera que el muro sea estable bajo condiciones sísmicas aún en el caso que los relaves se licuen. La pulpa es . Métodos de Descarga La selección del método de descarga de relaves es parte de todo el proceso iterativo de diseño y manejo de un Tranque.. Cualquier cambio en el ambiente de la mina debe ser reflejado en el diseño para obtener la solución óptima en términos de riesgo y costo. se drene.

El control del tamaño de la laguna y del proceso de descarga son importantes para que la implementación del método sea un éxito. o mediante ciclones. la descarga subacuática es un método de descarga de los relaves debajo del agua. Estos depósitos son por lo general . la técnica sub-aérea resulta en un depósito drenado. Los relaves depositados generalmente forman una playa de pendiente suave.transportada desde la planta por una tubería y descargada en el Tranque periféricamente desde el muro. La segregación de las partículas de las colas a lo largo de la playa y la pendiente de la playa pueden variar considerablemente dependiendo de las propiedades de los relaves. La generación de polvo durante la operación y la infiltración durante la operación y después de la operación. el porcentaje de sólidos de la pulpa. Estos aspectos deben ser considerados como parte del manejo general de un Tranque. a lo largo de la playa. La descarga subaérea es un prerrequisito para el uso de los métodos de construcción de muros aguas arriba y eje central. descarga desde el extremo de la tubería. Descarga Subacuática Como el nombre lo indica. la pulpa se puede depositar mediante grifos (spigots). consolidado de relaves en capas que es relativamente simple de cerrar cubriéndolo con un sistema de cobertura diseñado adecuadamente y construyendo un sistema de control de escorrentía. Una vez que las partículas de los relaves se han sedimentado. Como la descarga se hace debajo del agua. barras esparcidoras. pueden ser un problema. las partículas más gruesas se asientan cerca del muro y crean una zona de mayor resistencia al corte. y de la energía del flujo de descarga. Las partículas más finas son arrastradas hacia la laguna. Como resultado de la segregación por la playa. dando como resultado un depósito de baja densidad y por lo general no consolidado en las capas superiores. la consolidación de las capas de las colas se debe tan solo a la carga de las capas de encima. Dependiendo del resultado deseado. En general. el agua es liberada y corre por la playa para formar una laguna.

Descarga Central Espesada (DCE) La DCE consiste en espesar la pulpa de colas a un mayor porcentaje de sólidos que en cualquier otro caso sería necesario y luego aprovechar la ventaja de las pendientes naturales más empinadas de la playa que forma la descarga sub-aérea de las colas para crear una pila con forma cónica. implementar el método en áreas donde el agua es deficitaria y particularmente en áreas con problemas de almacenamiento de agua podría ser difícil de justificar. La creciente necesidad de limitar el consumo de agua. la alternativa preferida de disposición es la subacuática. los relaves estarían sujetos a consolidación y asentamientos.altamente compresibles y tienen baja permeabilidad. Si en cualquier etapa de la vida del Tranque existiese una caída en el nivel del agua y un consiguiente secado. Debido a los requerimientos para almacenar agua y a los problemas de estabilidad. Si hay agua disponible continuamente. cuando existe el riesgo de producir acidez o materiales tóxicos debido a la oxidación. cuando se use el método de disposición subacuática. se debe adoptar la construcción del Tranque por el método aguas abajo. asuntos de carácter ambiental y las mejoras en la tecnología hacen que algunos de los nuevos métodos sean seleccionados. Sin embargo. Es de primordial importancia el espesar la pulpa para lograr colas que no se segregan para obtener el más eficiente perfil cónico de la playa (comparada con la playa cóncava convencional . o si la naturaleza tóxica de los relaves requiere prevenir la migración del polvo. un número de alternativas han sido implementadas satisfactoriamente durante las últimas décadas. La colocación de los relaves reactivos bajo agua provee un ambiente geoquímico estable y es una de las alternativas de prevenir la formación de drenaje ácido de roca. Otros Métodos de Descarga y Disposición Aparte de los métodos comunes de disposición.

menor consumo de agua debido al reciclaje. Las desventajas de una DCE son la necesidad de un área extensa si no se consideran diques. y la posibilidad de modificar fácilmente la geoquímica de la . El método de disposición en pasta es considerado como una potencial respuesta a una serie de problemas ambientales que afronta la industria minera. Sus ventajas ambientales incluyen el bajo potencial de infiltración. y que son posibles de ser bombeadas. los costos de lograr el suficiente desaguado de la pulpa y en el tema del transporte de la pasta. Se han aplicado principalmente como relleno estructural en minas subterráneas y para relleno de labores abandonadas. solo una pequeña cantidad de agua corre hacia la poza de agua de colas. Se reduce o elimina la necesidad de estructuras de contención lo que se traduce en un ahorro considerable. ya que no hay necesidad de los crecimientos periódicos y la reubicación de la línea de conducción de las colas. El potencial de infiltración también se reduce. Una ilustración del método DCE se muestra en la Figura 16. El perfil final se protege asimismo de las precipitaciones y es muy probable que se funda con la topografía de los alrededores. Hasta el momento. El concepto de disposición en pasta. Los taludes suaves son estables y resistentes a la erosión. Los costos operativos también se reducen significativamente. en superficie. los costos de la instalación y operación de un espesador. Disposición en Pasta La disposición en pasta de los relaves se refiere a la descarga de los relaves como una mezcla desaguada (semi-seca). que no se segregan. Como la pulpa ha sido espesada. fue estudiado durante los años 70. y la posible contaminación de la escorrentía. la necesidad de derivaciones y drenes alrededor de la instalación para evitar la erosión del pie. tan solo se han aplicado en algunas operaciones de pequeña escala debido a las dificultades técnicas. mayores costos de rehabilitación.que forma la descarga sub-aérea).

dependiendo del contenido inicial de sólidos. La ventaja de este método de disposición es que el volumen de almacenamiento requerido para la disposición de ambos tamaños de partícula se reduce en gran medida. Por otro lado. . también se requiere un gran sistema de subdrenaje y una presa de almacenamiento de agua. los residuos sólidos gruesos tienden a asentarse en contacto suelto. En este método. La codisposición puede lograrse utilizando métodos de mezclado mecánico o bombeos combinados de partículas gruesas y finas. drenan y ganan resistencia y dureza rápidamente.pasta para reducir o neutralizar la generación de ácido o movilización de los metales liberados y cianuro. los depósitos pueden rehabilitarse progresivamente y sin demora. y las colas llenan los vacíos existentes entre estas partículas. Co-disposición La co-disposición es el proceso de disposición combinada de gruesos residuos sólidos y relaves. Los residuos sólidos depositados se sedimentan. bloqueos frecuentes del sistema de tuberías. distancias pequeñas de bombeo y un elevado número de partes para la bomba y el sistema de tuberías. La disposición tiene que estar al porcentaje de sólidos más bajo. situación que se deriva en la necesidad de bombear y retornar grandes cantidades de agua. de esta manera. las desventajas de este método son la necesidad de la adquisición de bombas caras. El potencial de agua de retorno es alto (75 a 90 por ciento). el cual ha sido utilizado por un gran número de minas de carbón en todo el mundo. Este proceso de lavado del carbón para reunir las especificaciones del mercado da como resultado la producción de residuos gruesos (generalmente de +50 mm) y de colas del tamaño de limos. Con este método.

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