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HACIA UN MODELO DE PRODUCCIN LXICA1

Hasta este momento hemos revisado algunos de los sistemas de informacin (memoria semntica y lexicn mental) imprescindibles en la enumeracin de los trminos de las tablas de lxico disponible, as como la proyeccin neurolgica de los mismos. Sin embargo, nada hemos apuntado de cmo trabajan e interaccionan estos dos almacenes. Nuestra siguiente pregunta es: cmo fluye la informacin desde la memoria semntica al lexicn mental y despus a nuestra boca o a nuestra mano? o dicho de otro modo, qu procesos lleva a cabo la mente de un individuo cuando responde a un ejercicio de lxico disponible? La solucin a este interrogante slo nos la pueden ofrecer los modelos de produccin lxica. Antes de comenzar hay que sealar que las coincidencias entre los tericos que trabajan en produccin de palabras se reducen a dos (Caramazza 1997): (1) la informacin semntica, la sintctica y la fonolgico-ortogrfica corresponden a diferentes niveles de representacin, (2) probablemente el acceso a estos niveles de representacin se realice de manera secuencial en la produccin del lenguaje. Las divergencias, sin embargo, son ms numerosas: la eleccin de niveles de procesamiento discretos o interactivos, de representaciones semnticas componenciales u holsticas (unitarias), localistas o distribuidas, la aceptacin de un componente morfolgico o de representaciones formales uniformes, la activacin serial o en paralelo de los diferentes niveles, etc. En nuestro caso, a la hora de explicar los procesos cognitivos del lxico disponible hemos preferido no asociarnos a ninguno de los paradigmas tericos que resumimos en 2.1.2., ni de los modelos de representacin de la memoria semntica (vase 2.2.2.3.), sino adoptar un modelo reciente de produccin lxica, sin entrar en otro tipo de discusiones tericas. Entre las diversas propuestas consultadas hemos seleccionado la de Willem J. M. Levelt, porque, adems de ser reconocido por la comunidad cientfica, describe de manera muy eficiente la produccin de palabras aisladas y desvela algunas de las incgnitas planteadas. Sin embargo, como veremos, no cubre todos los estadios de la produccin del lxico disponible y por esa razn, completaremos el proceso con las aportaciones de Caramazza (1997). I. El modelo de Willem J. M. Levelt (1999, 2001; Levelt, Roelofs y Meyer 1999) Este modelo est basado en la dicotoma ontognica generalmente aceptada entre el sistema conceptual y el sistema articulatorio (observable ya desde el aprendizaje de los nios pequeos), que posibilita al hablante de una lengua natural realizar cada una de las unidades conceptuales en una infinidad de maneras distintas. La informacin emprica que
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Este texto corresponde a una seccin del captulo 2 de la tesis doctoral de Natividad Hernndez titulada HACIA UNA TEORA COGNITIVA INTEGRADA DE LA DISPONIBILIDAD LXICA: EL LXICO DISPONIBLE DE LOS ESTUDIANTES CASTELLANO-MANCHEGOS, presentada en la Universidad de Salamanca el 2005.

sustenta el modelo procede principalmente de errores en el habla y experimentos cronomtricos con personas sanas. Las caractersticas generales de la teora son: 1 Sistema serial de dos componentes (serial two-System Architecture): seleccin lxico-semntica y codificacin de la forma (2001:13464).

2 1 Existen tres clases de nodos (vase la figura 8): el concepto lxico (conceptual level), el lemma (lemma level) y la forma fonolgica de la palabra (lexical level). 2 3 La activacin se produce a travs de las conexiones de una red (Feedfoward activation-spreding network) en la que no hay lazos o uniones inhibitorias entre las unidades. La seleccin se produce por adecuacin al contexto. 4 Se desarrolla paralelamente a un modelo computacional llamado WEAVER++ 5 Sistema basado en el axioma de Okham (c.1285-1349): La pluralidad no debe proponerse sin necesidad; en otras palabras, el mejor modelo de produccin es el ms simple, ya que no se deben establecer ms argumentos que los mnimos necesarios Este sistema posee cuatro niveles generales de procesamiento que pueden dividirse a su vez en dos grandes grupos, (1, 2) y (3, 4): 1 2 1. Activacin del concepto lxico 3 2. Seleccin de los lemmas 4 3. La codificacin morfolgica y fonolgica 5 4. La codificacin fontica 6

Figura 7. Esquema general de produccin de palabras (Levelt el alii. 1999)

1. Activacin del concepto lxico. La informacin que un hablante quiere expresar en un mensaje es sistematizada a travs de los conceptos lxicos43. Existen mltiples maneras de referirse a la misma seccin de la realidad, al mismo objeto. La perspectiva tomada condiciona la seleccin de uno u otro ncleo conceptual ya que no existe una conexin sencilla entre cada concepto y su forma lxica. En este nivel se plantea una cuestin polmica: Cmo son las representaciones de los conceptos lxicos? Los autores estn divididos entre aquellos que consideran que existe una relacin de conceptos lxicos unitarios y aquellos que defienden que existe un conjunto de rasgos primitivos conceptuales44. Levelt defiende el carcter indivisible de los nodos conceptuales. Se apoya fundamentalmente en dos causas. La primera es el llamado problema de los hipernimos: cuando se activan los rasgos semnticos de una palabra, por definicin, se activan todos y cada uno de los rasgos de los hipernimos que posee: as si activamos perro, tambin activaremos mamfero, animal, ser vivo, etc. Sin embargo, por qu nadie dentro de los errores tpicos dice animal cuando quiere decir perro? La conclusin es que los conceptos semnticos son unidades holsticas, es decir, indivisibles, y que no se activan por rasgos, ya que esto, podra dar lugar a confusiones. La segunda razn es la falta de existencia de un efecto de complejidad semntica por el cual, si las palabras estuvieran divididas en rasgos, aquellas semnticamente ms complejas deberan de tardar ms tiempo en activarse. 1 2 2. Seleccin de los lemmas Una vez que tenemos el concepto que queremos expresar se produce una activacin del lemma correspondiente almacenado en el lexicn mental (unidad funcional concebida ad hoc que media entre conceptos y formas y que contiene la informacin sintctica de la palabra). Un mismo concepto puede activar diferentes lemmas; cul ser entonces el seleccionado finalmente? Aquel que alcance un nivel ms alto de activacin debido a su adecuacin al contexto. Quiz ha sido este nivel de procesamiento el punto que ms crticas ha recibido en la teora de Levelt y sus colaboradores, ya que algunos psicolingstas no ven la necesidad de estas unidades abstractas llamadas lemmas. Para demostrar su utilidad, los autores se apoyan en diversos estudios empricos y en el modelo computacional WAVER++, que funciona ms efectivamente con ayuda de estas unidades. 1 2 3. Codificacin fonolgica y morfolgica

En este proceso se extrae del lexicn mental la forma de las palabras que codifica dos clases de informacin: la informacin estructural (morfemas) y la informacin segmental (para la produccin articulatoria). Debido a que no existen movimientos inhibitorios, el sistema permite que las alternativas semnticas (cuasisinnimos) sean fonolgicamente activadas aunque no sean las soluciones finalmente producidas. Es decir, si activamos el concepto electrodomstico que mantiene los alimentos fros las respuestas podra ser nevera, refrigerador o frigorfico, todas se activaran a nivel conceptual y en sus respectivos lemmas. En el acceso al cdigo fonolgico se produce la

seleccin. Si en un comienzo son igualmente activadas, qu nos hace decidirnos por una u otra solucin? Sencillamente el contexto. Sin embargo, desde el paradigma de la disponibilidad lxica la descripcin es ms compleja: cuando no hay un contexto de comunicacin real qu variable decide qu palabra es la activada en primer lugar? Segn Levelt la frecuencia marca la diferencia, ya que la produccin es ms lenta para las palabras infrecuentes que para las palabras frecuentes (entre 50-110 milisegundos). Ms adelante volveremos a incidir en el tema de la frecuencia y de cmo, segn nuestra opinin, no podemos limitar a ella la seleccin lxica de la palabra (vase 4.3.2). 4. Codificacin fontica Levelt y sus colaboradores reconocen que su teora realiza un anlisis parcial del proceso que atae a la codificacin fontica (Levelt et alii 1999:5). Su objetivo principal se centra en cmo es computada la informacin articulatoria en el nivel fonolgico. Para ellos, la unidad mayor de coarticulacin es la slaba, por lo que el hablante extrae primeramente la informacin referente al silabario general de la lengua. Este silabario mental sera un almacn de los programas gestuales completos, al menos para las slabas ms frecuentes de un determinado lenguaje natural. Los autores no abordan la produccin escrita, slo la oral (vase phonetic encoding, articulation y sound wave en la figura 7).

Figura 8. Esquema de la produccin de la palabra ESCORT en ingls (Levelt et alii 1999)

Finalmente, para completar su teora, ayudados por diversas tcnicas neuroanatmicas (electrophisiological brain potencial, MEG, PET y fMRI) presentan un esquema cerebral que acompaa a la descripcin de cada uno de los niveles de procesamiento (vase figura 9). Figura 9. reas cerebrales implicadas en la produccin de palabras aisladas (Levelt 2001)

Si trasladamos esta estructura funcional de Levelt a la produccin del lxico disponible los procesos mentales implicados se sucederan de la siguiente forma: un sujeto escucha o lee el rtulo de un centro de inters como Animales. Entonces se produce una activacin en la memoria semntica del concepto lxico de animales y de aquellos asociados a l como perro, gato, cebra... Despus, se activan los lemmas correspondientes de cada uno de esas representaciones semnticas ya dentro del nivel que consideramos lexicn mental. A continuacin, al propagarse la activacin de todos estos lemmas al nivel de las formas fonolgicas se produce el proceso de seleccin definitivo, que define la palabra ms disponible para ese sujeto. Al carecer de un concepto discursivo y situacional, el elemento que contribuye a discernir entre el conjunto de lexemas fonolgicos activados es la frecuencia. Dentro de esta arquitectura funcional hay dos elementos que podemos someter a discusin. El primero es el hecho de que la frecuencia sea el factor que defina la seleccin (y por lo tanto, la disponibilidad) de las palabras. Aquellas palabras ms disponibles sern,

pues, las ms frecuentes. Nuestra intuicin nos inclina a pensar que no necesariamente, en primer lugar porque nos parece una respuesta excesivamente simplista, y en segundo lugar porque consideramos que el nivel de la memoria semntica tiene mucho ms que aportar al ser disponible de las voces. Para comprobar el alcance de la hiptesis leveltiana sobre la frecuencia y la decisin lxica hemos diseado un experimento que recogemos en el captulo cuarto. La segunda reflexin a la que llegamos despus de insertar la produccin del lxico disponible en el modelo de Levelt es que todava hay una parte de los procesos implicados escasamente representada: aquella que va desde el lexema fonolgico hasta la escritura de la palabra. Cmo influye el hecho de que los estudiantes escriban las palabras en un cuestionario? hay alguna diferencia funcional entre el lxico disponible oral y escrito? II. Escribiendo palabras: el modelo de Alfonso Caramazza (1997) En nuestro discurso de ideas hemos preferido explicar la teora de Levelt con anterioridad, ya que ofrece una informacin ms pormenorizada con respecto a los procesos intermedios de la seleccin lxica. El ltimo estadio de la produccin que incluye la escritura grfica, es tratado de una manera tangencial y por esta razn, hemos acudido al modelo de otro gran psicolingista especialista en produccin. Las dos teoras no pueden ser fusionadas en una sola, ya que poseen algunas diferencias antagnicas en los niveles de representacin. Antes de describir el modelo general y centrarnos en los procesos de produccin fonolgica y grfica, resumamos estas diferencias entre ellos. Caractersticas generales del modelo de Caramazza y diferencias con el modelo anterior: 1 Parte de los presupuestos de la neuropsicologa cognitiva basados en los indicios de pacientes con daos cerebrales, especialmente en aquellos que tienen daos en un canal concreto, el oral o el escrito, y que conservan intacta la actuacin lingstica en el canal no daado (Levelt parta de datos experimentales con sujetos sanos y de un modelo de produccin artificial) 2 3 Concepcin componencial del significado (frente a la percepcin unitaria de Levelt). 4 Independencia del nivel sintctico y autonoma de la informacin fonolgica y ortogrfica. La informacin fonolgica puede ser activada sin necesidad de activar la gramatical: existen sujetos con daos en la informacin gramatical slo en tareas orales o slo en tareas escritas, al igual que existen errores semnticos slo en un canal especfico (Levelt defiende una activacin constante de la informacin sintctica en el nivel del lemma) Caramazza da a su modelo el nombre de Independent Network Model of Lexical Access (IN). Como reza el ttulo, la informacin se agrupa en tres redes independientes (representacin semntica, rasgos sintcticos y lexemas ortogrficos y fonolgicos) que se activan en dos niveles, como puede observarse en la figura 10.

1 1. Lexical-semantic network: Agrupaciones componenciales de propiedades, rasgos y predicados semnticos. 2 3 2. Lexical-sintactic network: propiedades sintcticas de una palabra (categoras gramaticales, gnero, tiempo, etc.). Los nodos estn agrupados en subredes de lazos inhibitorios correspondientes a las diferentes funciones sintcticas (nodos categoriales: N, V; nodos de gnero: M, F...). 4 5 3. Phonological-lexeme and Orthographic-Lexeme networks. Representaciones especficas para cada modalidad de emisin, oral o escrita como lexical items (lexical stems); estos nodos tambin tienen propiedades inhibitorias cuando estn en competicin. Figura 10. Estructura del modelo IN

El autor describe as el funcionamiento de su sistema:


The production of a word involves the following sequence of events. A selected lexical-semantic representation propagates activation towards the lexical-syntactic and the P-and O-lexemes networks. Not all syntactic features can be activated by semantic network. For example, with the exception of natural, gender-marked words[], gender features do not receive activation from the semantic network. However, grammatical, category and verb tense features, for example, do receive activation from the semantic network []. Under normal circumstances the activation of syntactic nodes from the semantic network is not sufficient for a grammatical feature to reach thresholds. Selection of the full set of grammatical features of a word requires the prior activation and selection of the modalityspecific lexical node (1997:195)

En primer lugar, una vez que se activa el concepto de una categora, como Animales y sus ejemplos, como perro o caballo, se produce la seleccin de las formas lxicas guiadas por la modalidad de produccin, es decir, dependiendo de si el mensaje adopta una forma escrita u oral. Esta diferenciacin entre las formas fonolgicas y las formas ortogrficas es debida a que en algunas ocasiones la capacidad para deletrear una palabra est intacta en los enfermos, pero no as la capacidad para emitir cadenas fonolgicas adecuadas; igualmente hay ocasiones en las que los sujetos cometen errores semnticos en la modalidad oral pero no en la escrita. En este sistema no es necesario el nivel del lemma intermedio (unidad de mediacin sintctica) entre las representaciones semnticas y lxicas. Otra de las incorporaciones de Caramazza de importancia palmaria para la disponibilidad es el hecho de que la informacin sintctica se activa independientemente, lo cual quiere decir que, cuando activamos el concepto, no es necesario seleccionar toda la informacin sintctica, sino que los rasgos gramaticales vienen mediados por el momento en el que escribimos o emitimos una cadena de habla. Este hecho est basado en la existencia de disociaciones de clase gramatical en enfermos (anomias de verbos o sustantivos exclusivamente), lo que implica que la informacin sintctica es otra de las dimensiones en las que el sistema lxico est estructurado y que la seleccin de una palabra no garantiza la activacin completa de la relacin de sus rasgos sintcticos asociados. En la prueba de disponibilidad los sujetos no tienen que integrar la informacin sintctica. Ello no quiere decir que no la activen: de hecho la mayor parte de los procesos de activacin se dan inconscientemente. Pongamos un ejemplo: si, como establece Caramazza, no hay seleccin de gnero gramatical en el nivel del significado, por qu entonces hay ciertas palabras con mocin de gnero que predominan en femenino o en masculino? Es, de acuerdo con Levelt, la frecuencia de uso de una forma u otra la que determina en el nivel fonolgico el gnero de la palabra? Este interrogante queda de momento sin resolver. Lo ms interesante para nuestros objetivos es que este autor postula que no es necesario el paso por el nivel de representacin fonolgico para el proceso de escritura. Esta opinin representa una de las dos tendencias existentes en los modelos de produccin escrita. Cuetos (1991) resume los dos itinerarios de recuperacin de elementos lxicos: la ruta grafmica, en la que se incluye el modelo de Caramazza y que consiste en admitir que el nivel semntico est directamente unido al almacn grafmico de la lengua, y la ruta 10

fonolgica, segn la cual el nivel fonolgico media entre el semntico y el grfico. En esta segunda propuesta son necesarias unas leyes de transformacin de fonema a grafema (Ellis 1982). Despus de analizar las dos posturas, Fernando Cuetos concluye que puede ser que para la escritura productiva ambas rutas funcionen conjuntamente (1991:38). Otro de los apuntes de Cuetos sobre la escritura es que en el almacn grafmico tambin opera la frecuencia como favorecedor de la seleccin de un elemento u otro. As, independientemente de la ruta escogida, las palabras activadas y producidas en primer lugar aparecen vinculadas a la frecuencia desde diversos modelos de produccin. Sea o no sea la frecuencia el elemento determinante en la seleccin lxica para las actividades que carecen de contexto discursivo, se nos plantea otro interrogante con respecto a la seleccin de la ruta fonolgica o grafmica. Si aceptamos el modelo de Caramazza que hemos propuesto, suponiendo que la seleccin se produzca en el nivel de la forma como proponen Levelt y otros, los resultados de las encuestas orales y escritas sern diferentes cualitativamente, ya que la seleccin se produce en almacenes aislados, en el fonolgico y en el grafmico, respectivamente, y tal vez los criterios de seleccin (entre ellos la frecuencia) no sean equivalentes. Por ejemplo, hay palabras que son muy frecuentes en el canal oral pero no en el escrito y viceversa. Si las respuestas son idnticas en ambas modalidades metodolgicas, hay ms posibilidades de que el criterio de la ruta fonolgica sea ms acertado (siempre y cuando aceptemos que la decisin, como propone Levelt, se produce en este nivel). Partiendo de las hiptesis que plantean estos dos modelos hemos diseado otro experimento con encuestas orales y escritas que incluimos en el captulo tercero.

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