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EDAD ADULTA INTERMEDIA (40 a 60 aos aprox.).

Es una etapa principalmente propensa a mirar hacia atrs, que ha sido de los sueos, ilusiones y metas anteriores. Tambin es un perodo de gran productividad especialmente en el rea intelectual y artstica, es en definitiva donde se logra la autorrealizacin. Se caracterizan con un descenso en sus habilidades sensoriales y fsicas, se encuentran atrapados entre el cuidado de adolescentes y padres ancianos, tienden a tener una estabilidad a nivel material y en el campo de las relaciones sociales, con la experiencia logran un mayor eficiencia del conocimiento, son menos vulnerables a las personas externas, tienen un mejor autocontrol. Desarrollo Fsico Desde la etapa anterior a sta hay cambios que se van presentando en forma gradual y que poco se pueden percibir, hasta que cierto da alguien nota que ya no lee bien y que necesita lentes para hacerlo, y una mujer ve que ya no es capaz de hacer sus quehaceres domsticos con la misma agilidad de antes. El funcionamiento fsico y la salud son generalmente buenos es ste perodo. En general aparecen las canas, las arrugas, disminuye la capacidad de reaccin, la fuerza muscular y la velocidad, tienden a la acumulacin de tejidos adiposos en sectores especficos del cuerpo. Estos cambios no significan una prdida de las funciones,

sino que estas disminuciones conllevan a un cambio en los hbitos de vida. Mujer: Vive la menopausia (cuando una mujer deja biolgicamente de ovular y de menstruar y ya no puede concebir hijos) ocurre alrededor de los 50 aos, en promedio. Aqu si se da la prdida de una funcin: la capacidad reproductora. Presentan mal genio, estados emotivos caracterizados por una alteracin del control consciente de las reacciones emotiva, falta de energa. Desajuste en

relacin al equilibrio anterior. Sintomatologa fsica (cambios) y psicolgica.

La mujer vivir ms aceptadamente su vejez sino centra su autoestima en el atractivo fsico.

Hombre: Se presenta la andropausia (disminucin de la hormona masculina, testosterona), disminuye la cantidad de espermas y velocidad, disminuye la frecuencia de relaciones sexuales, por la falta de testosterona se presenta una cierta inestabilidad sexual; por lo tanto requiere ms apoyo y estimulacin de parte de su pareja. Aunque pueden seguir engendrando hijos hasta avanzada edad, algunos hombres experimentan en sta etapa una disminucin en la fertilidad.

Todos estos cambios producen muchos duelos y angustia por el cuerpo joven. Les indican inconscientemente que la vejez y la muerte se aproximan y para ello tiene que aceptarse con su nueva imagen fsica, y que los cambios sean integrados a la personalidad. Problemas de reserva fsica: se relaciona con la prdida de las habilidades de los rganos y sistemas del cuerpo para aplicar un esfuerzo extra en tiempos de estrs o disfuncin. Los cambios ms comunes son: habilidad disminuida de bombear sangre, funcionamiento disminuido de riones, secrecin disminuida de enzimas en el tracto intestinal que provoca estreimiento, debilidad en el diafragma, ensanchamiento en el hombre de la glndula prosttica (que acarrea problemas a la vescula y problemas sexuales). Estos cambios tienen que ver con el envejecimiento de los rganos pero tambin influyen los factores de

comportamiento y estilo de vida. La gente envejece a distintos ritmos y el deterioro de los sistemas corporales se presenta en forma gradual.

Enfermedades ms comunes: Asma, bronquitis, diabetes, desordenes nerviosos y mentales (irritacin y depresin), la artritis y reumatismo, deterioro de la vista y odo, enfermedades del sistema circulatorio, digestivo y genito-urinario. Un

importante problema de salud en la edad adulta intermedia es la hipertensin, la cual es peligrosa porque predispone a la gente a los ataques del corazn afecta a 1 entre 5 adultos. Causas de muerte: Pueden ser de causa natural, las tres principales causas que llevan a la muerte entre los 35 y 54 aos son: cncer, ataques al corazn y los accidentes, entre los 55 y 64 aos, son el cncer y enfermedades al corazn.

Desarrollo Cognoscitivo Las personas en edad adulta intermedia, puede y realmente contina aprendiendo nuevas habilidades y puede recordar los que ya conoce bien. No hay muestra clara de descenso en muchas clases de funcionamiento intelectual antes de los 60 aos, por el contrario aumenta el vocabulario, habilidades e informacin en general (cultura), tambin presentan una ventaja en solucionar problemas de la vida diaria; la que proviene de la capacidad de sintetizar su conocimiento y experiencia. Inteligencia y cognicin: Inteligencia fluida (capacidad de manejar nuevas situaciones o material), comienza a disminuir durante sta etapa, la inteligencia cristalizada (habilidad para solucionar problemas con base en el procesamiento automtico de informacin almacenada) se ve en aumento en la edad adulta intermedia y se relaciona con la teora de Erickson que las personas en sta etapa se interesan por la generatividad-responsabilidad de dirigir las generacin venidera. Algunas caractersticas de las personas con pensamiento maduro; son capaces de centrar sus energas intelectuales en la solucin de problemas reales, aprenden aceptar la contradiccin, la imperfeccin y la concesin como parte de la vida adulta. El pensamiento maduro se caracteriza en por tener cierta cantidad de subjetividad y confianza en la intuicin, antes que en la lgica pura (caracterstica del pensamiento operacional formal), tienden a personalizar su razonamiento

utilizando los frutos de su experiencia cuando es necesario manejar algunas situaciones ambiguas. Por lo tanto la experiencia ayuda a la habilidad superior de los adultos a la solucin de problemas prcticos, lo que se denomina sabidura. Valoracin a la educacin: La mayora de las personas en sta etapa ya tienen un nivel de estudio estable. No obstante cada da nos encontramos con personas mayores dentro de una sala de clases y que son una alternativa de desarrollo en el pas. Muchas veces asisten a clases por razones de trabajo; buscan una preparacin para desempear nuevas funciones, algunas mujeres regresan despus de haberse dedicado a la maternidad y trabajos caseros, para ampliar su cultura o para cooperar posteriormente a la estabilidad econmica en el hogar. Otros simplemente disfrutan del aprendizaje y desean continuar hacindolo. Se presentan ms ansiosos y menos confiados que sus compaeros ms jvenes, adems de presentar varios problemas prcticos, como: no poder realizar sus tareas en sus ocupados horarios y para manejar la marcha del curso la paternidad y los trabajos, el transporte y atencin de los nios tambin presenta dificultades, la familia y los amigos no siempre prestan apoyo.

Para ayudar a satisfacer las necesidades de estos estudiantes adultos, ha ido en aumento las instituciones educativas, que se estn volviendo ms flexibles en los horarios, proporcionndoles oportunidades para que se inscriban a horarios en tiempo parcial y para que hagan una gran parte de su trabajo independiente. Trabajo: Se perciben limitaciones de los proyectos personales hacia atrs y hacia el futuro, les temen a las competencias de las nuevas generaciones. Es una fase de consolidacin de la carrera: * Al hacerse la revisin, el adulto intermedio toma conciencia de cuales son las metas. * Cuales se realizarn y cules no. * Que proyectos le gustara

realizar. Lleva a cabo planes y proyectos, tratan de orientar creativamente la energa, asume el rol de tutor, ms liderazgo con las generaciones nuevas, les permite desarrollar diferentes aspectos de s mismo, lo que permite que el tutor se sienta valorado profesionalmente, adems el rol de tutor supone la capacidad de identificarse con los logros de las personas ms jvenes, fortalece sus habilidades, lo apoya, gua y aconseja, facilitando el desarrollo general. Sirve como modelo en distintos mbitos. Las tensiones de trabajo: Cuando los trabajadores estn insatisfechos con sus trabajos, es a menudo debido a uno de una serie de factores estresantes: * Falta de ascensos o aumentos de sueldo. * Remuneraciones bajas. * Trabajo montono y repetitivo. * No participacin en la toma de decisiones * Carga pesada u horas extras de trabajo. * Problemas de supervisin (sobre todo por gente joven). * Descripciones no claras del trabajo. * Un jefe que no estimula. * Incapacidad o renuencia a manifestar frustracin o ira. * Hostigamiento sexual (para ambos sexos). Estos factores se encuentran ntimamente relacionados con enfermedades fsicas y emocionales. El estrs puede provocar agotamiento emocional y un sentimiento de que ya no puede realizar nada en el trabajo.

Desempleo: Factor ms estresante de todos. Es la repentina e inesperada prdida del trabajo. Muchas personas pierden conjuntamente con l una parte de s mismos y la autoestima tambin, lo que puede desencadenar estados depresivos de alto riesgo para el equilibrio mental. Desarrollo Psicosocial El logro de la estabilidad, ms los cambios fsicos propios de esta etapa, generan una fase de introversin que se relaciona con el proceso de individuacin (descrito por Jung). Al haber dominado las presiones externas se pueden dedicar la energa al conocimiento de s mismo. Debido a esto, se espera que el adulto medio se conozca ms, que el s mismo se vuelva ms autntico, en el sentido de que se tiene una visin ms realista de la vida. Se viven procesos de duelo (cmo era antes, cmo soy ahora, qu me queda por vivir). Las relaciones con el mundo externo se hacen ms selectivas. Las teoras humanistas como las de Maslow y Rogers consideraron que la madurez es la oportunidad para el cambio positivo, somos capaces de lograr la autorrealizacin y estn en procesos con la armona del yo con la experiencia durante toda la vida. Las mujeres se centran en los cuidados y expresividad y los hombres en los logros y ambos buscan la unin de los contrarios. Deben renunciar a la imagen fsica juvenil y deben reconocer que son mortales y si orientan bien su vida en esta etapa de transicin, sern capaces de crecer sicolgicamente.

Reloj social: tiene que ver con la ocurrencia precisa de eventos sociales, tales como matrimonio, jubilacin, nacimiento de los hijos y nietos que se predicen con facilidad y que contribuyen en el desarrollo de la personalidad adulta que marchan a distintos ritmos dependiendo de las personas. Erickson hablaba de que las personas estaban en conflicto entre la generatividad y estancamiento, donde la generatividad significa dar lo mas autentico de cada uno, aquello que ha pasado

por la experiencia y se demuestra en los hijos, valores, trabajo y la relacin con los dems. Cuando falta ese enriquecimiento falta estamos hablando de

estancamiento que conlleva a una invalidez fsica y psicolgica. Gracias a esto se produce una reestructuracin de identidad, una redefinicin de la imagen corporal, una tambin con las relaciones con los propios padres, los hijos y la pareja, reconocimiento que queda poco por vivir, de aqu surge el cuestionamiento de lo que se ha hecho hasta el monto y lo que queda por hacer. Aprendizaje y motivacin: el aprendizaje depende de la motivacin y de los intereses de las personas ms que su inteligencia. Aprenden porque quieren, libre y voluntariamente, en la medida que estn motivadas para ello. * Motivaciones Extrnseca solucionar problemas o necesidades concretas, adaptacin profesional, promocionarse en el trabajo, ayudar a los hijos en los estudios. * Motivaciones Intrnseca satisfaccin personal aumentar el sentido de la autoestima, abrir nuevos senderos en la vida diaria, mayor seguridad en el medio personal tanto profesional y familiar y adaptarse a los cambios sociales. Matrimonio: Se requiere un reordenamiento en la vida matrimonial, especialmente por el fenmeno del nido vaco partida de los hijos del hogar. Es una transicin dolorosa especialmente para la madre, pero logran superarlo dedicando tiempo a otras actividades, tiempo para hacer lo que antes no realizaron por dedicacin a los hijos. Tambin es una transicin dolorosa para el padre quien se lamenta por no haber dedicado ms tiempo a sus hijos. Ac tambin podemos observar el Sndrome de la Puerta Giratoria, se ha vuelto muy comn hoy en da que los jvenes los hombres, especialmente, regresen al hogar (efecto boomerang), en especial ms de una vez y que lo utilicen como puerto financiero o de otro tipo, mientras se consigue un equilibrio. Esta experiencia frustra las expectativas de los padres para con sus hijos.

Surgen tambin conflictos que estaban latentes en la pareja y que no se haban solucionado, pasar ms tiempo juntos tambin acarrea problemas al diario vivir. Se necesita un sistema diferente de acomodacin real. Dentro de la revisin de la crisis se concluye que la pareja comparte todo un pasado comn que permite la proyeccin de la vejez en conjunto, lo que da tranquilidad a la pareja. Aparece la conciencia de la muerte personal. Esta crisis favorece la integracin, ya que la pareja asume una aceptacin de cambios corporales. Ser Abuelos y su papel: llegan a convertirse en abuelos en la madurez, las abuelas estn ms involucradas en la crianza de los nietos. El divorcio y nuevo matrimonio afecta las relaciones entre abuelos-nietos. Tambin hay muchos abuelos que tienen a su cargo la crianza de los nietos, lo que contrae presiones fsicas, emocionales y financieras. Crisis de la Edad Media o Crisis de los 40 aos: Se conoce tambin como la segunda adolescencia. En esta etapa aparece el balance personal y un reajuste de sueos e ilusiones teniendo en cuenta el contexto, Surge el dolor por lo no realizado, una necesidad de sentirse joven ste es uno de los factores que desencadena la crisis de los 40, enfrentar la posibilidad de ser superados por los hijos, se sufre tambin el saber y sentir que ya no son smbolo de identificacin para los propios hijos, ellos critican y reconocen defectos abiertamente. Lo ms sano sera ser capaz de aceptar y tolerar el ser objeto de evaluacin.

EDAD ADULTA TARDIA (65 aos en adelante). Tambin conocida como vejez, la ltima etapa de la vida aunque muchos a los 75 u 85 aos no se sientan ni acten como viejos. Se caracteriza por una baja gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales.

El funcionamiento fsico y cognoscitivo tiene efectos psicolgicos que determinan el estado emocional de los individuos y la posibilidad de continuar o no con su vida

independiente.

Desarrollo Fsico Son muchas las diferencias individuales entre la cronologa y el alcance de los cambios durante sta etapa, as como en las capacidades de percepcin y auditivas. La vejez no es una enfermedad, es un estado cambios degenerativos graduales, de lento desgaste, las personas en edad avanzada si muestran una debilidad general en la capacidad de respuesta y procesamiento de la informacin, pero no es una enfermedad, ni tiene que venir acompaada de dolores ni angustias. Estos cambios exigen realizar muchas modificaciones en los aspectos de la vida. Cambios psicobiolgicos: * Prdida textura y elasticidad en la piel. * Adelgazamiento y encanecimiento de cabello. * Disminucin de la talla corporal. * Se adelgazan los huesos. * Prdidas de algunas piezas dentales y problemas de encas. * Problemas de visin. * Atrofia de msculos. * Se intensifican las arrugas. * Disminuyen las funciones perceptivas y sensoriales. * Las mujeres son propensas a la osteoporosis.

* Prdida de la adaptacin al fro y al calor. * Disminucin de la fuerza y rapidez en actividades fsicas. * Las pareces de las arterias se endurecen y pierden elasticidad. * El sistema inmunolgico pierden eficiencia. * El sistema sensorial tambin se ve afectado por declive en sus funciones. * Prdida en el peso del cerebro atribuido a la prdida de neuronas en la corteza cerebral Funcionamiento sexual: El factor ms importante en el mantenimiento y el funcionamiento sexual en la vida adulta es mantener una actividad sexual coherente durante la vida. En general, un hombre saludable sexualmente activo puede continuar alguna forma de expresin sexual activa a los 70 u 80 aos. Las mujeres estn dotadas fisiolgicamente para mantener actividad sexual mientras vivan. Esta expresin puede ser ms satisfactoria para las personas ancianas, si jvenes y ancianos reconocen que es normal y saludable

Salud fsica y mental: Las personas que envejecen, tienden a sufrir ms problemas de salud persistentes y potencialmente incapacitadores.

La mayora de las personas a esta edad, sufren de una o ms dolencias fsicas crnicas: artritis, hipertensin, enfermedades cardacas y diabetes.

La actividad fsica, la nutricin y otros factores del estilo de vida influyen en la salud y enfermedad. Problemas mentales y fsicos: los problemas mentales y de comportamiento suelen ser devastadoras. * Prdida de la memoria. * Confusin aguda.

* Depresin. * Insomnio. * Ansiedad. * Suspicacia. Desarrollo cognoscitivo. Inteligencia: Existe una gran controversia con respecto al mantenimiento o declinacin de la inteligencia en la edad adulta tarda. La inteligencia fluida, la capacidad de resolver problemas, parece decaer; pero la inteligencia cristalizada, que se encuentra basada en el aprendizaje y la experiencia, tiende a mantenerse o incluso aumentar. Algunos aspectos de la inteligencia parecen aumentar con la edad, la mecnica de la inteligencia declina a menudo, pero la pragmtica de la inteligencia (pensamiento prctico, conocimientos y habilidades especializadas, y la sabidura) continan creciendo. La vejez exitosa involucra optimizacin selectiva de compensacin (uso de capacidades especiales para compensar prdidas). Capacidad de procesamiento: se cree que el factor ms influyente en el cambio de las habilidades cognoscitivas y en la eficiencia del procesamiento de la informacin sea la disminucin del funcionamiento del sistema nervioso central, medida por el tiempo de reaccin, lo que puede afectar en desempeo de pruebas de inteligencia. A medida que las personas envejecen, el vivir en forma independiente es una importante prueba de competencia cognoscitiva medida en siete actividades instrumentales de la vida diaria: manejo de las finanzas, compra para necesidades, empleo del telfono, obtencin de transporte, preparacin de alimentos, toma de medicamentos y mantenimiento del hogar.

Memoria: Los aspectos de memoria de corto y largo plazo, parecen tan eficientes

en adultos de mayor edad como en los jvenes, la memoria de largo plazo para la informacin recin aprendida es con frecuencia la menos eficiente a causa de problemas de codificacin, almacenamiento y recuperacin. La capacidad de recordar distintos sucesos, la memoria procidental y la memoria para el conocimiento general, se mantienen bien. Si bien es cierto el anciano ya no cuenta con la misma eficiencia que tuvo en su juventud, en relacin a algunas habilidades cognitivas; en la actualidad es un poseedor de conocimiento pragmtico que se conoce como la sabidura, la cual ha sido acumulada como producto de su experiencia a lo largo de su vida; por lo tanto el adulto mayor posee un gran desarrollo de la comprensin por medio de la experiencia y la capacidad para aplicarlos a temas importantes. Desarrollo Psicosocial: Para Erickson, e la vejez la persona pasa por la crisis final de integridad vs. Desesperacin, la que finaliza con la sabidura, constituye la culminacin de la resolucin triunfante de las crisis previas. Tambin consiste en la aceptacin de la cercana de la muerte como fin inevitable de la existencia de la vida. Jubilacin: Los adultos que se encuentran en esta etapa y que han trabajado toda su vida y que tienen la oportunidad deben retirarse del campo laboral al jubilarse. Esta transicin es un cambio muy importante en que la persona puede esperar sentir estrs, para algunos significa la prdida de ingresos mensuales, identidad profesional, estatus social, compaeros y estructura cotidiana del tiempo y actividades. La clave para superar los efectos de la jubilacin en la satisfaccin de la vida es si la experiencia aporta algn nuevo elemento a la vida. La jubilacin tambin conlleva a nuevas exigencias: preocupaciones sobre el dinero, desacuerdos en decisiones por el lugar donde vivir y problemas o problemas de salud. Los jubilados son personas bastante sanas, los mayores de 85 aos se ven obligados a depender de alguien, a medida que avanzan los aos surge la

emigracin a casa de hijos, parientes o a una institucin que ofrezca cuidados personales. Las relaciones: la mayora de los ancianos se ven enriquecidos por la presencia de amigos de tiempos y familiares que cumplen un papel muy importantes en sus vidas, a medida que pasa el tiempo tienden a estar ms con los dems, las enfermedades por lo general afectan sus salidas a visitar a otras personas, tienden a sentirse ms cmodos con redes sociales ms pequeas. De acuerdo con la teora socioemocional, los adultos suelen ser ms selectivos por la(s) persona(s) con quien compartir su tiempo. Con frecuencia la relacin entre hermanos suele hacerse ms estrecha. Matrimonio: Las parejas casadas que permanecen juntas en la edad adulta tarda suelen ser ms satisfactorias, pero los problemas surgen en los aspectos de personalidad, salud y cambio en los roles, que requieren de ajustes de ambos lados. Bisabuelos: En sta etapa vemos la relacin con los nietos que a medida que ellos van creciendo los ven menos y a causa de la edad, de la salud precaria y de la dispersin de la familia, los bisabuelos tienden a estar menos involucrados que los abuelos en la vida de los nios, la mayora de los bisabuelos ven que rol es emocionante, el papel de bisabuelo brinda un sentido de renovacin familiar y una seal de longevidad. Los abuelos y bisabuelos son importantes para la familia, porque son fuente de sabidura, compaa en los juegos, vnculos con el pasado y smbolos de continuidad de la vida familiar. Sexualidad: Muchas personas se mantienen activas sexualmente, dndole mayor importancia a la expresin sexual, al comprobar que sta no tan solo sirve para propsitos fsicos, sino que tambin para asegurar a ambos el amor de pareja, as como su comprensin y la sensacin de que sigue estando vigente la vitalidad, lo que en definitiva contribuye a un aumento en la autoestima de cada miembro de la pareja. En definitiva si bien es cierto en que las relaciones sexuales en la tercera

edad son diferentes en frecuencia e intensidad; las cuales disminuyen producto de factores biolgicos y fsicos, la satisfaccin y consistencia de las relaciones sexuales se deber principalmente a como haya sido el comportamiento sexual en la juventud. Estrs: Tambin conocida como la capacidad de la persona para afrontar los hechos o acontecimientos, puede lastimar la autoestima, deteriorar fsica y mentalmente. Las personas a sta edad no estn exentos a situaciones negativas: mala salud, bajos ingresos, muerte de un cnyuge adems del envejecimiento del sistema inmunolgico, los hace ms vulnerables al estrs y, por lo tanto son ms propensos a responder desarrollando una enfermedad. El divorcio despus de muchos aos de estar juntos, la prdida de los papeles conyugales, al igual que el de los profesionales, puede quebrajar su sentido de identidad y desencadenar, para ellos, en situaciones de estrs. Duelo: es un evento doloroso en la vida de cada persona; ya que es parte de ella y tarde o temprano se deben enfrentar a un sin nmeros de prdidas (amigos, familiares, compaeros de trabajo). Cuando uno de los cnyuges fallece, el que queda pasa por un perodo de shock, protesta, desesperacin y recuperacin. El proceso de recuperacin implica desarrollar una explicacin satisfactoria de la razn por la que ha muerto la otra persona, neutralizar los recueros y asociaciones y crear una nueva imagen de uno mismo. Las mujeres suelen acostumbrarse ms rpido que los hombres a la vida en solitario. Durante el primero primer ao de condolencia, el cnyuge puede estar deprimido, angustiado y hasta presentar reacciones fbicas. An despus de la recuperacin, el dolor an contina. Despus del duelo comienza un proceso de revisin de la vida, el pasado, rememorar acontecimientos para prepararse para la muerte. Cuando esta revisin comienza los ancianos pueden sentirse angustiados, culpables deprimidos o

desesperados, pero cuando los conflictos pueden superar la desesperacin, puede surgir la integridad. Sin embargo, a medida que los adultos llegan a ser mayores, el declive fsico y las prdidas de las capacidades hacen que inevitablemente se deje ver la idea de la muerte, Temor a la muerte: Las personas empiezan a prepararse para sta. Justamente, cuando la muerte se acerca, las personas entran en la trayectoria de la muerte, el cual es el transcurso de tiempo que necesitan para darse cuenta de que la muerte es inminente, sus reacciones pueden ser distintas dependiendo de las creencias religiosas o culturales. El hombre es el nico ser viviente que est consciente que en algn momento de la vida debe morir; ya que tenemos un ciclo de vida: nacemos, crecemos, nos desarrollamos y morimos. Saber que no slo se dejar un espacio fsico vaco que diariamente ocupa el cuerpo, sino tambin el espacio psicolgico que llena la conducta, el saber que despus de la muerte se ir extinguiendo lentamente en el recuerdo de la gente, en la memoria de los familiares y de la sociedad, ese ir desapareciendo gradualmente en todos los particulares, es uno de los orgenes de la angustia y el terror de la muerte. Si las personas estn conscientes de han llevado una vida buena en lo moral y tico, ayudando a sus pares y saber que han vivido plenamente su vida, entonces la muerte no ser una experiencia difcil ni angustiosa, como lo es para aquellas personas que no han sabido darle un significado correcto a su vida.