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Breviario sobre la teora de los gneros literarios

por Amor Hernndez Pealoza

En este breviario intentaremos evocar y poner en escena algunas pistas acerca de cmo la teora de los gneros literarios es problematizada constantemente a lo largo de la historia de la literatura. Dada la multiplicidad de puntos de vista acerca de esta temtica, no trataremos de hacer un catlogo sistemtico de todas las posturas, sino que nos limitaremos a analizar y comparar algunas de las que consideramos ms relevantes. Ahora bien, en la historia de la literatura, Aristteles se ha considerado como el primer terico de los gneros literarios, le pre fondateur; en su Potica realiza una clasificacin de las obras a partir de los modos de enunciacin de los textos, fundada en la distincin de las formas mimticas, estableciendo como dira Genette los archi-gneros o trada romntica (Lrico, pico y Dramtico), que seran aquellos que sobrepasan y contienen jerrquicamente un determinado nmero de gneros empricos, los cuales son ciertamente, hechos de cultura y de historia. Entonces, podramos sealar que este es el punto de vista clsico en la teora de los gneros literarios, que tuvo vigencia hasta la Edad Media y principio de la poca moderna. Por lo anterior, advertimos que con Aristteles se inicia una extensa historia sobre la teora de los gneros literarios y de la potica en general, convirtindose el gnero en un objeto privilegiado, en el personaje principal de los estudios literarios, como dijo alguna vez Tzvetan Todorov. Por esta razn, frecuentemente nos hacemos preguntas sobre este protagonista, como por ejemplo: Quin es? Qu es un gnero? Cul es la vinculacin de los textos con un gnero? Cmo identificarlos? Para qu sirven y qu funcin cumplen? Son necesarios para los estudios literarios? Entre muchas otras, pero la que ms nos interesa sera: An existen? De las respuestas a estas preguntas, han surgido diversas y mltiples concepciones, que van desde el estudio emprico hasta el anlisis abstracto. Un breviario de estas concepciones podra ser el siguiente: Una concepcin limitada a los sistemas de estratificacin y clasificacin de las tradiciones y afinidades de un texto con respecto a otro. Es decir, el gnero literario como una norma, como un modelo de competencia. Bernard. E. Rollin, por ejemplo, indica que si hay una teora del gnero, se refiere a la elaboracin de categoras y a una serie de inscripciones segn las cuales pueden clasificarse las obras en literarias o no. Por otro lado, seala, que si existen los gneros, seran reglas: hechas por nosotros en momentos especficos del tiempo, susceptibles de cambio y sustitucin. [] convenciones que crean sus propios casos, no codificaciones de la manera en que las cosas deben ser, o, lo que igualmente reviste crucial importancia, de la manera en que las cosas deberan ser. [1] Frente a esta idea de los gneros, Alfonso Reyes un poco incmodo plantea que son [] modalidades accesorias, estratificaciones de una costumbre en una poca, predilecciones de las pasajeras escuelas literarias. [2] Esta idea de clasificacin de los gneros literarios, responde al deseo de registrar un orden en el laberinto de la historia literaria. La concepcin institucionalizada de los gneros que considera, entre muchos otros, Tzvetan Todorov, Kurt Spang, Jean Marie Shaeffer y J.M. Dez Taboada. En primera instancia, Tzvetan Todorov al defender la realidad del gnero literario y realizar las diferencias entre gneros histricos, tericos, elementales y complejos, dice lo siguiente:

Dentro de una sociedad se institucionaliza el constante recurrir de ciertas propiedades discursivas, y los textos individuales son producidos y percibidos en relacin a la norma que constituyen esta codificacin. Un gnero literario o no, no es otra cosa que esta codificacin de las propiedades discursivas. [3] No obstante, el terico blgaro, nos anuncia la transformacin de los gneros y el posible nacimiento de otros, segn l, se realiza por inversin, desplazamiento y combinacin. Adems afirma que: No ha habido nunca literatura sin gneros, es un sistema en continua transformacin, y la c uestin de los orgenes no puede abandonar, histricamente el terreno de los propios gneros: cronolgicamente hablando, no hay antes de los gneros. [4] Kurt Spang y Jean Marie Shaeffer consideran la literatura institucional por definicin; situando al gnero literario en una zona intermedia entre la obra individual y la literatura toda como institucin, que nos permite indagar las relaciones entre estructura y temtica, forma (del contenido y de la expresin) e historia. Shaeffer anuncia que la genericidad puede explicarse perfectamente como un juego de repeticiones, imitaciones, prstamos, etc., de un texto con respecto a otro, o a otros [5], crendose la transformacin genrica, es decir, el comienzo de un nuevo gnero o un texto a-genrico a travs de relaciones que podran ser pardicas, de imitacin, de traduccin y de refutacin del texto con un gnero determinado. Adems para Shaeffer, el gnero literario no deja de ser un acto comunicativo, que posee una estructura, por ende se pueden establecer reglas que lo expliquen, tiene una dimensin hipertextual parecindose entre s y es siempre una configuracin histrica concreta y nica. Por su parte, J.M Dez Taboada, al caracterizar la institucionalidad del gnero literario, otorga relevancia a la figura de un fundador que hace una primera obra modlica o programtica, afiliados que sigan a la letra y escrupulosamente a ese fundador como modelo, perezosos que los olviden, reformadores que lo pongan de nuevo en vigor o lo adapten a circunstancias histricas nuevas, detractores que lo critiquen, contradigan o parodien, buscando sus limitaciones; tericos que en cada momento tratan de fijar, a veces pedantemente sus caracteres; aniquiladores que lo combatan y lo acaben, destruyndolo o agotndolo; continuadores que recojan el prestigio de su nombre para nuevas realidades por ellos fundadas o que en poca distinta pongan nuevos nombres a cosas que en fin de cuentas resultan tan semejantes que podran ser llamadas con igual dominacin. [6] Con estos supuestos, el gnero no slo cumple un mero principio de organizacin o clasificacin, sino adems desempea una funcin en la comunicacin literaria al convertirse en la institucionalizacin de las posibilidades literariamente creadoras del hombre, apunta Taboada. Para concluir, cabe decir que esta concepcin institucionaliza de los gneros literarios coincide con su clasificacin, ya que cada uno de ellos tiene una legislacin especial y slo mediante los gneros las obras se relacionan con el universo de la literatura, dice Todorov. Concepciones en las cuales el gnero es siempre el mismo, sencillamente renace y se renueva en cada nueva etapa del desarrollo literario y en cada obra individual de un gnero determinado En ello consiste la vida del gnero afirma M. Bajtin [7]. En este sentido, Alastair Fowler declara que todos los gneros pueden haber existido en todas las pocas, vagamente materializados en estrafalarias y monstruosas manifestaciones individuales. [8] Todo lo mencionado parece comprobar el rasgo eterno de la literatura. La concepcin de los gneros literarios como categoras propiamente literarias y empricas, pero determinadas por la cultura y por la historia, en palabras de Grad Genette sera:

[] todas las clases, todos los subgneros, gneros o super -subgneros, son categoras empricas, establecidas por la observacin del legado histrico [] por la extrapolacin [] por un movimiento deductivo super-puesto a un primer movimiento todava inductivo y analtico. [9] Adems sostiene, que no existen gneros que escapen totalmente de la historicidad ya que el hecho genrico mezcla inextricablemente el hecho natural y el hecho cultural, entre otros [] ninguna instancia viene totalmente dada por la naturaleza o por el espritu. [10] Por otro lado, Miguel Gomes, que analiza la problemtica de los gneros en Hispanoamrica y la relaciona con lo postulado por Genette, dice que los estudiosos no pueden ser ajenos a los marcos contextuales en los cuales los gneros emergen y se desarrollan. [11] Es decir, a la historia. Desde esta perspectiva, no nos queda sino reconocer la historicidad de los gneros literarios. La concepcin que puede llamarse esclarecedora a partir de las ideas de Northorp Frye, estas nos hablan sobre la manera en que los gneros sacan a relucir gran nmero de relaciones literarias que no hubieran despertado inters en tanto no se hubiera establecido el contexto que les concierne. [12]. Las ideas de este estudioso intentan definir lo caracterstico de cada gnero como una constante dentro de la constitucin humana o la conformacin cultural [13]. De lo anterior, podemos pensar que los gneros literarios son esenciales para la esttica y la potica literaria. Concepcin en la cual los gneros literarios tienen una funcin en la produccin de discurso como tal y como tipo de discurso, concerniente a la relacin entre mensaje y cdigo; es decir, los gneros literarios son mecanismos generativos para producir el discurso [] so n las reglas tcnicas que presiden su produccin. [14] Por lo tanto, los textos literarios son plasmaciones de un gnero constituyendo intentos de creacin de sentido. La concepcin de los gneros desde la recepcin de un texto literario, o sea, el gnero se presenta como un horizonte de expectativas para el lector, pues, informa acerca de los rasgos configurativos esenciales para la interpretacin del texto. Segn Miguel ngel Garrido: [] el gnero, es una marca para el lector que obtiene as una idea previa de lo que va a encontrar cuando abre lo que se llama novela o un poema; y es una seal para la sociedad que caracteriza como literario un texto que tal vez podra ser circulado sin prestar atencin a su condicin de artstico. [15] Segn Wolf-Dieter Stempel el gnero informa al lector sobre la manera como deber comprender el texto, por ende [] es una instancia que asegura la comprensibilidad del texto desde el punto de vista de su composicin y de su contenido. [16] Basndose en la teora de los actos de lenguaje, Marie Laure Ryan propone que la nica manera de elaborar un inventario de gneros es reconstruyendo el paradigma de los trminos con los cuales la gente responde a la pregunta: qu es este texto. [17] Aade que los gneros representan ciertos requisitos que los distinguen entre s, estableciendo tipos de lectura y usando ciertos sobreentendidos en el proceso lector, sin embargo [] no podemos alcanzar la interpretacin definitiva, el punto ms all del cual los significados ya no apuntan a otros significados. Sin embargo, cada gnero establece un lmite implcito a la interpretacin. [18] En este contexto, es evidente la utilidad de la teora de los gneros para la comprensin de cualquier escrito sea este literario o no.

Por ltimo, la concepcin de los gneros obligada a repensar la nocin de sus lmites, sobre todo en el espacio narrativo. En primer lugar, Benedetto Croce [19], en el captulo IV de su Esttica (1938) neg la existencia de los gneros literarios y quiso examinar las obras literarias solamente como individuales. Kte Hamburger [20] ha delimitado la frontera de cada uno de los gneros literarios, dejando pasar un sombra de duda sobre la posibilidad de contaminacin entre ellos. Derrida [21], por su parte, no puede escaparse de este hecho inevitable, y plantea que un texto no pertenece a ningn gnero. Todo texto participa de uno o muchos gneros. En lnea con esta ltima nocin han surgido una serie de propuestas en las cuales se habla de multiplicacin, de formas de hibridacin, por tanto, suponemos que hay fronteras ms o menos definidas entre estas diversas elaboraciones discursivas. Sin embargo, cuando estas fronteras no son visibles, cuando evidenciamos un mestizaje de los gneros literarios y cuando los escritores son sin duda seducidos por una escritura que subvierte las categoras literarias establecidas, la identidad genrica parece menos segura. En todo caso, las diferentes formas de articulacin prevalecientes hasta el presente se han mantenido relativamente apegadas a estrategias convencionales en las cuales se reconoce que los gneros tienen como principio base la forma y el contenido, es decir, a travs de algunos rasgos como: la narratividad, la brevedad, la dramatizacin, podemos determinar el juego con los lmites genricos que se producen sin importar en qu clase de texto. En efecto, cada escrito puede introducir un cuestionamiento sobre el gnero al cual pertenece posiblemente, debido a sus caractersticas. Como podemos apreciar, toda produccin de teoras genricas, en alguna medida, es un proceso de incorporacin de un pensamiento en una configuracin ubicada bajo la dependencia de una interpretacin, dada en el transcurso de la historia literaria que nace con Aristteles. En este sentido, el terico de los gneros literarios participa en un sistema colectivo que llamamos institucin literaria, quien atribuye forma y consistencia a cualquier actividad literaria y, en donde cada vez se han vuelto ms recurrente las crticas a la distincin de los gneros literarios. Ante estas consideraciones y a partir de esta breve revisin de la historia literaria sobre el tema, y a pesar de la popularidad que la hibridacin genrica ha adquirido, queda claro que los gneros literarios an existen y se pueden distinguir. A pesar que en la actualidad muchos escritores y estudiosos de la literatura consideren esta distincin banal o innecesaria, an no se ha logrado cerrar completamente la brecha entre los gneros literarios. Resta decir que hemos buscado presentar el panorama diverso de las concepciones genolgicas de la teora de la literatura, ya que es una rama de los estudios literarios en donde la representacin de los textos es el componente esencial para analizar, debido a que sta les otorga un carcter propio: una manera de comunicacin, un lenguaje para expresar y construir mundos posibles y se realiza por medio de mltiples formas. Por lo tanto, el conocimiento de los gneros literarios nos va a servir no solo como gua en el momento de la lectura e interpretacin de un texto, sino adems creemos que el valor de una obra depende en gran medida de sus rasgos genricos y de cmo estos son utilizados por el autor.

BIBLIOGRAFIA CITADA
BAJTIN, Mijail M. Esttica de la creacin verbal. El problema de los gneros discursivos . Mxico, siglo XXI, 1985. CAPARRS, Jos Domnguez. Teora de la literatura. Madrid: Editorial Centro de Estudios Ramn Areces, 2002.

CROCE, Benedetto. Breviario de esttica. Cuatro lecciones seguidas de un ensayo y un apndice. Madrid, Espasa Calpe, 1967. DERRIDA. Parages, Paris: Galile, 1986. DIEZ TABOADA, J.M. Notas sobre un planteamiento moderno de la teora de los gneros literarios. Homenajes. Estudio de Filologa Espaola II, Madrid, 1965. E. ROLLIN, Bernard. Naturaleza, convencin y teora del gnero, 1981. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. FOWLER, Alastair. Gnero y canon, 1979. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. GARRIDO, Miguel A. Una vasta parfrasis de Aristteles, 1988. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. GENETTE, Grad. Gnero, tipos, modos, 1977. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. GOMES, Miguel. Los gneros literarios en Hispanoamrica. Teora e historia. Navarra, EUNSA, 1999. HAMBURGER, Kte. Logique de genres littraires, Paris : Le Seuil, 1986. LAURE-RYAN, Marie. Hacia una teora de la competencia genrica, 1979. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. NORTHORP, Frye. Anatoma de la crtica: cuatro ensayos. Caracas: Monte vila, 1997. REYES, Alfonso. Apolo o de la literatura. En: La Experiencia Literaria. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1983. RICOEUR, Paul. Teora de la interpretacin. Discurso y excedente de sentido. Mxico, siglo XXI, 2006. SHAEFFER, Jean Marie. Del texto al gnero. Notas sobre la problemtica genrica, 1983. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. STEMPEL, Wolf-Dieter. Aspectos genricos de la recepcin, 1979. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988. TODOROV, Tzvetan. Los gneros del discurso. Caracas, Monte vila Editores, 1996.

. El origen de los gneros, 1987. En: Teora de los gneros literarios. Madrid, Arco Libros, 1988.

Notas

[1] Bernard. E. Rollin. Teora de los gneros literarios. Naturaleza, convencin y teora del gnero, 1981. P: 139. [2] Alfonso Reyes. Apolo o de la literatura. La Experiencia Literaria. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1983. [3] Tzvetan Todorov. Los gneros del discurso. Caracas, Monte vila Editores, 1996. P: 52. [4] Tzvetan Todorov. Teora de los gneros literarios. El origen de los gneros, 1987, P: 34. [5] Jean Marie Shaeffer. Teora de los gneros literarios. Del texto al gnero. Notas sobre la problemtica genrica, 1983, P: 162. [6] J.M Diez Taboada. Notas sobre un planteamiento moderno de la teora de los gneros literarios, 1965, P: 15. [7] Mijail M. Bajtin. Esttica de la creacin verbal. El problema de los gneros discursivos. Mxico, siglo XXI, 1985, P: 150. [8] Alastair Fowler. Teora de los gneros literarios. Gnero y canon, 1979, P: 117. [9] Grard Genette. Teora de los gneros literarios. Gnero, tipos, modos, 1977, P: 229. [10] Ibid: 231. [11] Miguel Gomes. Los gneros literarios en Hispanoamrica. Teora e historia. Navarra, EUNSA, 1999, P: 36 [12] Frye, Northop. Anatoma de la crtica: cuatro ensayos. Caracas: Monte vila, 1997. P: 325 [13] v. Jos Domnguez Caparrs. Teora de la literatura. Madrid: Editorial Centro de Estudios Ramn Areces, 2002. P: 110. [14] Paul Ricoeur. Teora de la interpretacin. Discurso y excedente de sentido. Mxico, siglo XXI, 2006, P: 45

[15] Miguel A. Garrido. Teora de los gneros literarios. Una vasta parfrasis de Aristteles, 1988, P: 20. [16] Wolf-Dieter Stempel. Teora de los gneros literarios. Aspectos genricos de la recepcin, 1979, P: 244. [17] Marie Laure-Ryan. Teora de los gneros literarios. Hacia una teora de la competencia genrica, 1979, P: 259. [18] Ibid: 290. [19] Benedetto Croce. Breviario de esttica. Cuatro lecciones seguidas de un ensayo y un apndice. Madrid, Espasa Calpe, 1967. [20] v. Kate Hamburger, Logique de genres littraires, Paris : Le Seuil, 1986. [21] Derrida. Parages, Paris : Galile, 1986. Un texte ne saurait appartenir aucun genre. Tout texte participe dun ou de plusieurs genres, il y a toujours du genre et des genres mais cette participation nest jamais une appartenance.