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REFRACTMETRO El refractmetro se utiliza para medir el ndice de refraccin de slidos y lquidos translcidos, permitiendo de esta manera: Identificar una

sustancia Verificar la pureza de una muestra Analizar el porcentaje de un soluto en una solucin Otros anlisis cualitativos El principio de funcionamiento, desde el punto de vista ptico, est dado por el hecho de que slo parte de la luz incidente en el prisma de medicin es transmitida (aquella que lo hace con un ngulo menor al ngulo crtico) Debido a esto, se produce una divisin neta del campo en dos zonas, una clara y una oscura. Rotando el sistema de prismas se logra visualizar la lnea divisoria formada que se traduce en una medida graduada que nos da, directamente, el valor del ndice de refraccin. Los instrumentos que se encuentran en el comercio para la determinacin del ndice de refraccin son muy variados. Sin embargo, es posible catalogarlos en tres grandes grupos de acuerdo a su fundamento fsico: I) Aparatos que miden el ngulo crtico (por ejemplo: Pulfrich, Abbe) II) Aparatos que miden directamente la desviacin de los rayos al pasar a travs dela sustancia, sea tallada en forma de prisma (si es slida) o colocada en un recipiente prismtico (si es lquida) (por ejemplo: Gonimetro) III) Aparatos basados en la interferencia de la luz (por ejemplo: interfermetro de Raileigh) De acuerdo con las necesidades particulares de cada caso es conveniente la utilizacin de uno de estos mtodos. Por ejemplo, si deseamos medir con gran precisin y rapidez, utilizamos el Abbe. Si nos interesa adems para una longitud de una onda dada cualquiera, utilizamos el Abbe de precisin o el Pulfrich, pero este ltimo es bastante ms lento. Con el Abbe de precisin podemos tener una precisin de 3. 10-5

y con los modernos de Pulfrich se llega hasta 10-6 . Los refractmetros interferomtricos se presta muy bien para la determinacin de pequeas diferencias o cambios de ndice de refraccin (o de la concentracin); se pueden determinar n de aproximadamente 10-8 . Analizando todos los tipos de refractmetros veramos que hay prcticamente uno para cada necesidad. Refractmetro de Abbe Es el de mayor uso. La ventaja principal es la posibilidad de eliminar la dispersin por medio de un artificio compensador y determinar el ndice de refraccin para la luz de sodio, con luz de da. Esto aumenta la precisin de los resultados y simplifica extraordinariamente el trabajo con relacin a otros instrumentos que exigen el empleo de cmara oscura. Naturalmente, prescindiendo del compensador, puede determinarse tambin el ndice de refraccin para la luz monocromtica cualquiera. Este instrumento resulta de mucha utilidad prctica en determinaciones de aceites alimenticios, aceites lubricantes, grasas, lquidos orgnicos en general, soluciones azucaradas, alcohlicas, etreas, cristales de ptica, resinas, plsticos, etc.34 Para las soluciones azucaradas, el instrumento est, generalmente, graduado para leer concentraciones porcentuales de sacarosa. Este instrumento corresponde al grupo de los que miden el ngulo crtico ( lmite), como medio para determinacin del ndice de refraccin. Estando calibrado a 20 C y utilizando luz blanca para su iluminacin, nos da directamente el ndice de refraccin para la lnea D del sodio (longitud de onda 5.893 A. El intervalo del ndice generalmente va desde 1,300 a 1,700, aunque existen instrumentos de uso especfico (tal caso de los Butiro refractmetros que miden ndice de refraccin en mantecas), cuya graduacin va desde 1,4179 a 1,4922.

El refractmetro Abbe mide ngulos; sin embargo la escala semicircular viene calibrada en ndices, permitiendo la lectura con una aproximacin de 1.10-4 y dando con seguridad valores 1.10-2 . A pesar de ser este refractmetro el ms indicado para lquidos, puede ser utilizado para la medicin de ndices de refraccin de sustancias slidas. Estos debern poseer una superficie plana y bien pulimentada. En estas condiciones se colocan sobre el prisma de medicin (prisma superior), junto con una gotita de lquido altamente refringente (monobromonaftalina cuyo ndice es 1,657) y se mide con luz reflejada. Debido a que esta temperatura debe controlarse, los prismas del aparato tienen una camisa por la que circula agua corriente de un sistema termostatizado que controla la temperatura con una constancia de 02 ,0 C, y que viene como un opcional del equipo. Junto con la escala de ndices viene grabado adems una escala que da directamente la concentracin de azcar en soluciones acuosas.

Texto: Refraccin y su medicin.

Cuando un rayo de luz pasa oblicuamente de un medio a otro de densidad diferente, su direccin, cambia al atravesar la superficie que los separa. A esto se le llama refraccin, y a la relacin que existe entre el seno del ngulo de incidencia/ seno del ngulo de refraccin, ndice de refraccin. Si el ngulo incidencia se aumenta a un valor para el que refraccin sea de 90, el haz de luz ya no pasara del primer medio al segundo, sino que viajara a travs del primer medio y entonces pasara a lo largo de dicha superficie, formando as un ngulo de 90 con la perpendicular a la superficie Este se llama rayo critico y proporciona la base para la lnea de referencia empleada en la lectura de varios refractmetros. El refractmetro es un aparato que permite medir de un modo sencillo y directo, el ndice de refraccin de un fluido. El campo del ocular del refractmetro est dividido en dos partes, siendo una de ellas iluminada y la otra sin iluminacin. La separacin que hay entre dichas partes corresponde al rayo crtico. El refractmetro est compuesto por 2 prismas (P1 y P2). La luz pasa a travs de la muestra (de 0,1mm de grosor) de la que queremos hallar el ndice de refraccin, y entra en el prisma de refraccin P2. El prisma P1 sirve para que pase la mayor cantidad de luz posible por la muestra. La radiacin que nicamente roza la superficie del prisma P2 difcilmente penetra en el prisma, y cuando entra, forma un ngulo con la lnea perpendicular a su superficie. Dicho ngulo se denomina ngulo crtico (o limite). Todos los rayos de luz que penetran en el prisma P2, forman un ngulo mayor con la superficie que el rayo crtico, y por lo tanto iluminaran la zona de la derecha en el ocular. La zona de la izquierda permanece oscura debido a que no existen rayos que se refracten con un ngulo superior al del rayo crtico. De esta forma el refractmetro mide el ndice de refraccin de la solucin.

Referencias:
Ramos Marquez Elva Celia. (2003). Manual de laboratorio de instrumentacin bsica. Facultad de Bioanlisis
Veracruz. Universidad Veracruzana. Manual de uso del refractmetro de mano. ATAGO Co. LTD. 2110-W07.