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Arqueologa digital: Atari Touch Me

Escrito por David V 4 de junio de 2012

Hacia demasiado tiempo que no echbamos un vistazo al pasado, en busca de aquellos sistemas o videojuegos que forman los eslabones perdidos de la historia de los videojuegos. Hoy hablaremos del precursor del popular Simon de MB y como no poda ser de otra manera, Atari tambin se adelant en esta ocasin Todos hemos jugado alguna vez al adictivo juego electrnico de Milton Bradley (MB), Simon Dice. La mecnica era sencilla pero muy original por aquellos aos, cuatro colores con sus cuatro notas sonoras correspondientes, originaban secuencias que debamos memorizar y luego reproducir, elevndose la dificultad a medida que bamos superando niveles. Desde un punto de vista ms humano, Simon era uno de esos juguetes que todos pedamos por navidades. Lo que todos nosotros desconocamos por aquellos aos, es que detrs de aquel afable e incluso educativo juego electrnico, se entremezclaban de nuevo en la historia los enfrentamientos de los dos principales referentes de los videojuegos: La compaa Atari y Ralph H. Baer (padre de los videojuegos). La historia se remonta al ya lejano 1974 y como suele ser habitual cuando hablamos de esas fechas, se desarrolla inicialmente en los Estados Unidos. En esta ocasin y a diferencia de lo sucedido con la primera consola de videojuegos de la historia, fue Atari quien dio el primer paso. Por esos aos, Atari era precursor y lder mundial de maquinas arcades, todo un referente en los campos de la tecnologa punta y ocio electrnico. En consecuencia y como era de esperar, el primer Simon lleg al mundo en forma de recreativa.

Su nombre era Touch Me (Tcame en espaol), de aspecto tosco, sin pantalla alguna y prcticamente con cuatro luces y botones ms un monedero. Touch Me invitaba a cualquier persona a disfrutar de una forma nunca vista: con el sonido y su propia memoria. A pesar de ser el primero, su funcionamiento era prcticamente idntico al Simon que todos conocemos, nicamente cambiaba la plataforma en la cual se nos presentaba. Mismo contenido para distinto continente. Atari introduca de esta forma una nueva forma de ocio, la recreativa Touch Me pas con ms pena que gloria. El concepto, tal y como se demostr aos despus no era el problema. Atari llev una buena idea a su terreno, aplicndolo en un mbito en el que ni tan siquiera poda hacer la competencia a sus otros productos estrellas. Pero afortunadamente para millones de chavales de la poca y posteriores generaciones, de ese concepto inicial surgi algo mucho ms elaborado. Fue en el 1976 durante la celebracin del Music Operators of America (MOA), cuando el seor Ralph H. Baer pudo ver y probar el Touch Me de Atari. Ralph H. Baer fue el primero en alabar el concepto y su jugabilidad, pero tambin lo fue en criticar su diseo, ejecucin e incluso el propio sonido. Despus de este da y tras los hechos acontecidos anteriormente, en los que Atari haba copiado sin pudor alguno su videojuego Tennis cambindole el nombre por el de Pong (os suena?), que Ralph H. Baer les pagase con la misma moneda era solo cuestin de tiempo.

Y as fue, Simon fue presentado al mundo de la mano de MB en 1978, en la discoteca Studio 54 (New York). Rodeado de lujo y extravagancia result un xito desde su lanzamiento, convirtindose posteriormente en un autentico smbolo de los aos 80. Destinado a un uso domstico y con las medidas correspondientes, Simon era ms bonito, ms completo, ms fcil de usar y sonaba mejor. Un mejor producto ms atractivo en definitiva. Ralph H. Baer haba conseguido vengarse nuevamente de su archirival por excelencia. Se quedara Atari de brazos cruzados? Claro que no, la poderosa compaa del Atari Pong y la Atari 2600, dispona por aquel entonces de la capacidad tecnolgica necesaria para darle una nueva vuelta de tuerca a su invento. Aprovechando el xito que su rival Simon estaba cosechando, intento sacar provecho de este mismo con un nuevo producto, el Touch Me porttil. Podra describiros cmo era y funcionaba este nuevo Touch Me destinado ms que nunca a todos los pblicos, pero mejor que lo comprobis vosotros mismos en el siguiente video: Al igual que sucedi con el primer Touch Me, est versin porttil tampoco fue un fenmeno de masas, Atari no tuvo suerte con este producto. Unos dirn falta de visin empresarial y otros, cuestin de karma. Sea como sea, este desconocido dispositivo junto al primer Touch Me arcade, forman parte de la historia del ocio electrnico, siendo por lo tanto merecedor de estar en las mejores colecciones Y mucho ms si es de Atari, verdad?