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Unidad 2. Hacia una sociedad ms compleja


Evidencia de aprendizaje. El mercantilismo Europeo

El mercantilismo en Europa, tomada de: Heinrich Johann Sieveking. (1951) Historia de la Economa, desde el siglo XVII hasta la actualidad. Mxico, Nacional. 1.2. La expansin ibrica y los adversarios del imperialismo espaol
A la era de las Cruzadas sigui la de los descubrimientos. AI arremeter todo el mundo occidental de entonces de una manera directa contra el Islam, era natural que las expediciones de los portugueses a las costas africanas y ms all del Cabo de Buena Esperanza, camino de las Indias, tendieran a eludir a los rabes. Mediante el viaje directo a las Indias Orientales perdieron los pases islmicos el monopolio de intermediarios del comercio. Un efecto derivado de dicho estado de cosas fu el descubrimiento de un nuevo Continente; en sus expediciones en busca del camino de las Indias, los espaoles se posesionaron de las Occidentales y del Continente, el cual dividieron en los virreinatos del Per y Mxico, mientras los portugueses adquiran la ms importante de sus colonias, el Brasil. El mundo qued repartido entre Portugal y Espaa, pero las inmensas regiones nuevamente adquiridas quedaron sujetas a la coercin de un sistema econmico intervenido. No qued solamente transferida al Nuevo Mundo la constitucin feudal al ser asignados a los conquistadores, por el sistema de las encomiendas, determinados territorios con sus habitantes, sino que el dominio del suelo y la mano de obra, al ser incorporados a Ias transacciones comerciales y al condicionar la economa a la ganancia, adoptaron una forma especial. La cultura de plantaciones que explotaba el suelo americano por medio de los cultivos de azcar, caf, algodn y tabaco, vise pronto supeditada a la importacin de esclavos negros, rama del abastecimiento que se convirti en lucrativo negocio, en el cual la Corona supo obtener una participacin al monopolizarla y ceder luego este derecho al mejor postor. Primero los genoveses, ms tarde los franceses y en ltimo trmino los ingleses intentaron entrar en este pacto (Pacto de Asiento), valindose incluso de medios polticos. Los tratantes de esclavos del Nuevo Mundo hallaron en los productos coloniales un artculo remunerador que expidieron a Europa. Knapp est en lo cierto al sostener que all se cre una forma del capitalismo. Pero no fu la nica ni la ms prometedora. Por su reglamentacin podemos denominar esta forma (que se sostuvo desde el siglo XVI al XIX) la feudal-capitalista. As como Portugal concentr su trfico indio en Lisboa, as lo hizo Espaa primero en Sevilla, despus en Cdiz. Siguiendo el ejemplo de Venecia, los Estados ibricos montaron el trfico transoceanico sobre la base de la direccin estatal. De las flotas nacionales que Espaa expeda anualmente, dirigase una, por Santo Domingo y la Habana, a Veracruz, donde se celebraba la feria de Nueva Espaa. Un barco iba de Acapulco, con rumbo Oeste, hasta Filipinas. La otra flota, ms numerosa (27 veleros contra los 23 de la anterior), se dirigia a Portobello por Cartagena. All, en el istmo de Panam, tena lugar la feria del Per. En ella los pases meridionales, Chile y la misma Argentina, tenan su punto de conexin con la metrpoli. Claro es que esta organizacin oficial vease turbada por un activo contrabando. Los establecimientos coloniales de los holandeses, franceses e ingleses en Amrica tuvieron su origen en otros tantos refugios de aquellos contrabandistas. En el siglo XVIII inicise un relajamiento del sistema, el cual, no obstante, fu mantenido, en su esencia, hasta la emancipacin de las colonias. Los yacimientos de metales preciosos del Nuevo Mundo, cuya produccin, en la segunda mitad del siglo XVI, sebrepas en mucho la de las minas de plata alemanas, determinaron en Europa una verdadera revolucin en los precios, si bien stos no se elevaron en proporcin al aumento de la cantidad de dinero. Mientras sta se quintuplicaba o sextuplicaba, el nivel de los precios no se elev sino al triple, segn DAvenel, y aun esta alza no se verific de manera gradual y uniforme. Los obligados a compras en firme quedaron rezagados, en tanto que los que participaron en la diferencia de los precios ya aizlados o en curso de alza pudieron realizar magnficos beneficios.
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No obstante, esas ventajas beneficiaron menos a Espaa que a los pases que de ella dependan. Ranke ya observ que, para el imperialismo hispano, era de mayor importancia el dominio de las regiones de trfico ms activo de Europa que los tesoros de Amrica, y Ehrenberg confirma aquella opinin. Carlos V pudo apoyarse sobre la capacidad financiera de los bancos de Augsburgo, particularmente de los Fugger. Los Pases Bajos, Miln y Gnova colocronse a disposicin de Felipe II al comenzar ste su reinado. Adems, el mundo catlico contaba con la tcnica, avanzadsima, del trfico mercantil y de crdito. Ranke nos describe la administracin financiera del Vaticano. El servicio de deudas forestales poda estudiarse en la administracin municipal, que, desde la Edad Media, supo utilizar este sistema crediticio. Ranke se admira de que Sixto V reuniese un tesoro fundado en deudas. Y sin embargo lo mismo encontramos en otros tiempos, bajo Alberto Achilles, por ejemplo. No siempre era posible, y menos en pocas de complicaciones blicas, dirigirse al mercado de capitales, al cual se haba ya recurrido con anterioridad, en horas ms tranquilas. El trfico europeo se haba concentrado en Amberes, en sustitucin de Brujas, cuyo puerto se arramblaba. Guicciardini nos da sobre l algunos datos (1560), demonstrativos de su volumen y composicin. De los 15 935 000, escudos a que aseenda el valor de la exportacin, correspondan as: Telas inglesas...................................................................... 5.000.000 31,4% Tejidos de seda italianos...................................................... 3.000.000 18,8% Fustn alemn..................................................................... 600.000 3,8% Artculos manufacturados.................................................... 8.600.000 54,0% Lana espaola...................................................................... 625.000 4 % Lana inglesa........................................................................ 250.000 1,6% Colorantes franceses........................................................... 300.000 1,8% Materias primas................................................................... 1.175.000 7,4% Granos de Alemania del Norte............................................ 1.680.000 10,5% Vino alemn......................................................................... 1.500.000 9,4% Vino francs......................................................................... 1.000.000 6,3% Vino espaol........................................................................ 800.000 5 % Especias portuguesas......................................................... 1.000.000 6,3% Sal francesa......................................................................... 180.000 1,1% Artculos alimenticios y de desgustacin............................. 6.160.000 38,6% Pirenne considera muy verosmiles estas cifras, equivalentes a 31,8 millones de florines o 50 millones de marcos aproximadamente, en valor monetario. Schanz evala la exportacin de telas inglesas, bajo Enrique VIII, en 98.000, piezas, igual a 294.000 Ibras esterlinas, de las 427.830 a que asciende la cifra total de exportacin. Segn Ludovico Falier, el valor de sta, en 1531, elevse a 2 millones de ducados, igual que el de la importacin. En 1612, las cifras que se dan para Inglaterra son 2.487.435 libras esterlinas para la exportacin, contra 2.141.151, valor de la importacin (15). Sirva de dato de comparacin el hecho de que hacia fines del siglo XIV, el intercambio comercial entre Lbeck y Gnova se cifraba en 5 contra 20 millones de marcos, respectivamente, y que Mocenigo, en el siglo XV, evaluaba el trfico entre Venecia y Lombarda (aunque slo lo hiciera para hacer resaltar su importancia) en 2,8 millones de ducados, es decir, 28 millones de marcos. Ya entonces los paos desempeaban importante papel. La Lombarda pagaba con telas el tercio de sus importaciones. El balance de Venecia con el Oriente, Egipto y Siria era pasivo: Venecia tena que remitir all de 300 a 500 mil ducados, la mayor parte en plata alemana. En camblo, el balance de Inglaterra, a pesar de la importacin continua de vinos, era activo, al principio gracias a la exportacin de lanas y, ms tarde, a la de paos (16). Los valores elevados se explican en parte por la desvalorizacin de la moneda;

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Schanz tasa el pao ingls en 3 libras esterlinas, en tanto que Guicciardini lo hace en 6. Todo, empero, confirma el incremento del trfico. Contra la evaluacin de Guicciardini puede oponerse el argumento de que en sus apreciaciones no incluye una serie de mercancas, tales como los artculos de hierro, que ya se elaboraban en aquella poca (17). No obstante, la gran importancia del pao destaca perfectamente. Este comercio supo crearse nuevas formas. Abrise en Amberes una Bolsa, tomndose por modelo la de Brujas, y en ella desenvolvise, no solamente la labor del establecimiento de precios que deban regir para el intercambio de mercancas, sino que se form tambin un mercado de capitales que concertaba emprstitos con los monarcas extranjeros. Para las necesidades financieras de Espaa tuvieron todava mayor importancia las ferias que en 1552 celebraron los genoveses en Besanon. En esas ferias (que a partir de 1579 fueron trasladadas a Placencia) concentrse todo el trfico de pagos de Occidente. El cambio estipulado en ellas di la pauta para todas las transacciones, con excepcin de las efectuadas en Francia, cuyo centro era Lyon (18). Las ferias servan a la Corona de Espaa para convertir en disponibles, en el teatro de la guerra de los Pases Bajos, capitales no vencederos hasta ms tarde, procedentes de impuestos, de bienes pblicos napolitanos o de la flota de la plata americana. A pesar de todo este conjunto de recursos econmicos, a pesar de la nueva ordenacin administrativa del trfico, Espaa no pudo mantener su posicin. La causa de ello hay que buscarla en la exageracin de sus objetivos polticos y en la crisis econmica motivada por las medidas que su realizacin exiga. Ya en 1560 Felipe II deba el importe de dos anualidades de salarios atrasados. Las cargas fiscales impedan toda aportacin al desenvolvimiento de la vida econmica. La desconfianza que inspiraba la administracin financiera y sus repetidas bancarrotas paralizaban el crdito del pas. Y as vemos cmo en una poca de mxima potencia poltica y militar decaen las industrias ciudadanas, el pas debe acudir a la importacin extranjera y la clase campesina se ve reducida, por los rebaos nmadas de ovejas, a los derechos de pasturaje consignados en la Mesta. El intento de realizar la unidad religiosa fracasa. En el pas se mantiene por la expulsin de los laboriosos descendientes de rabes y judos. Para el espaol, el ideal sigue siendo el guerrero asceta; la direccin de la vida econmica ha de ser abandonada a los herejes, quienes la manejan con mayor desembarazo. Si en la direccin econmico-racional de estos circulos aparece un rasgo caracterstico del desenvolvimiento accidental, el origen del fenmeno debe buscarse remontndose muy a lo lejos. Sombart ve la fuerza impulsiva en la naturaleza psicolgica de los judos pero son muchos los que han impugnado sus afirmaciones. La primera objecin que se nos ocurrre es que en los judos, como en todo grupo humano, al lado de la actitud vital racional est la entusistica. En los circulos artesanos de los judos orientles la tendencia mstica del Chassidim se subleva contra el rabinismo oficial. Es cierto, empero, que en la religin judaica lo mgico pierde pronto terreno; incluso los profetas subrayan nicamente la simple doctrina moral de los sacerdotes. Los rabinos se sitan reflexivamente frente a los hechos de la vida. Mientras en las esferas de las culturas china e india lo mgico se mantiene en las masas, en la cristiana retrocede. El mismo Jesucristo invoc explcitamente la doctrina de los antiguos (Moiss y los profetas). El monacato occidental ve en el trabajo, a la par que en la oracin, el servicio de Dios; y del mismo modo que la campana divide el tiempo, as tambin las Ordenes monsticas que cultivan y explotan la tierra y llevan sus productos al mercado (como los Cistercienses) han desarrollado un notable sentido especulativo. La audacia y el sentido ponderativo caracterizan a los emprendedores. Encuntranse en la poca de las Cruzadas. Desde el siglo XIV Italia desarrolla los principios de la partida doble. Ms tarde, calvinistas y anabaptistas hermanan la osada con la exacta contabilidad. As como el Renacimiento exige del Soberano una actitud reflexiva frente a los poderes existentes, as tambin la ilustracin estipula por doquier como objetivo la comprensin racional de la situacin. Holanda e Inglaterra pasan a ser los centros principales de
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esa actitud racional de la vida, y de ellas irradiar y se extender por Francia y Alemania. Cuando Sombart, en su Bourgeois, admite, en oposicin a su libro sobre los judos, a escoceses y florentinos entre los agentes de aquel desarrollo, reconoce, al nombrar valiosos representantes del Norte y del Sur, que se trata de un movimiento general, definido por Ranke como la unidad de los pueblos latinogermnicos. Para caracterizar a los modernos maestros de la Economa, precisa aadir un tercer factor al sentido de empresa y ponderacin: la limitacin exclusiva a esta tarea. Esta limitacin se encuentra especialmente en los excludos de la vida poltica. Los Cistercienses fueron mejores calculadores que los Benedictinos, quienes hicieron de su inmunidad una fuerza estatal, mientras aqullos se sometan quietamente a los prncipes terrenales que los protegan. Los excludos del gobierno de la ciudad ocupronse con preferencia de la vida econmica, como los nobles de Asti o de Gnova, donde, desde 1339 a 1528, no lograron llegar a la cumbre del poder, reservado al Dux popular. Los Mdici y los Strozzi acumularon sus fortunas en el destierro. As encontramos ms tarde en la Holanda calvinista, a los mennonitas y remonstrantes desplegando gran actividad en el sector econmico. En Inglaterra, los puritanos y los cuaqueros alcanzaron gran prosperidad econmica bajo un gobierno nada benvolo para con ellos. El forastero no se siente ligado por consideraciones sociales. Los hugonotes no necesitaban sujetarse a preceptos gremiales; en cuanto a los judios, el precio tradicional les era indiferente. Inglaterra, donde el movimiento religioso ha tenido efectos ms persistentes que en cualquier otro pas, estaba destinada a asumir la direccin econmica ms adelante, en el perodo de la transicin a la Economa moderna. No obstante, la primera nacin entre las protestantes que entabl la lucha contra Espaa, fu Holanda, pas modlico, cuyo ejemplo iban a seguir, no slo las mercantilistas Inglaterra y Francia, sino tambin Prusia, Austria, Rusia (Pedro el Grande), Suecia (Gtheburg) y Dinamarca. Los mismos campeones del Catolicismo, como Austria, hubieron de avenirse a tolerar a los herejes para hacer posible el florecimiento del comercio y la manufactura (19).

1.3. Holanda
Los holandeses debieron un gran florecimiento econmico al fomento metdico que de sus intereses realizaron los duques de Borgoa y sus sucesores, los Habsburgos. Con todo, los Pases Bajos septentrionales no lograron conquistarse el Iugar hegemnico en el comercio mundial hasta el da en que se produjo la decadencia de Espaa. Despus de haber los espaoles conquistado Amberes en 1585, la mayor parte del comercio de esta ciudad se traslad a Amsterdam. Pero, mientras Brujas y Amberes se vean animadas por los comerciantes forasteros, contentndose sus ciudadanos con servirles de intermediarios, los holandeses, imitando el ejemplo de hanseticos e italianos, tomaron a su cargo la navegacin martima. Sus veleros cruzaban el BItico, transportando los granos de Danzig. En otros tiempos los genoveses se haban abastecido del trigo del sur de Rusia; pero entonces, cuando los turcos les cerraban el acceso al mar Negro, los holandeses cuidaron de suministrarles cereales de los Pases blticos. Al circunnavegar el Africa, los portugueses se haban adueado de buena parte del comercio veneciano, y cuando, en 1580, Portugal se uni a Espaa, los holandeses no vacilaron en inmiscuirse en el rea del trfico portugus. En 1595 Cornelis Houtman sala con rumbo a las Indias Orientales; desde 1591 el amberense Willem Usselinx propugnaba por el establecimiento de los holandeses en las Indias Occidentales. Mientras anteriormente Italia abasteca de especias ndicas al Norte, entonces era Amsterdam la que suministraba pimienta al Mediterrneo. As fu cmo los holandeses se convirtieron en los herederos del comercio hansetico e italiano. La ltima guerra europea ha demostrado lo difcil que resulta aun hoy da el clculo del tonelaje de los buques. En caso preciso surgen los pequeos barcos veleros, de cuya utilizacin nadie se ocupa. Tanto menor crdito absoluto puede concederse, pues, a datos procedentes del siglo XVII; de ellos cabe deducir nicamente la importancia relativa de las flotas, y de las rutas.

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Clculos tales como los de Colbert, quien asignaba a la flota holandesa las tres cuartas partes de la total europea, con 15.000 buques; o los de Petty, quien le conceda 450.000 last (de dos toneladas); o bien los detallados en un proyecto tributario de 1634, deben ser considerablemente reducidos, segn las recientes investigaciones de Vogel (1). De todos modos, a juzgar por ellas, la flota holandesa, que a fines del siglo XV igualaba a la alemana con 30.000 last, al terminar el XVI la duplicaba con sus ms de 100.000 last y equivala a las de Alemania, Francia e Inglaterra juntas; en los ltimos aos del siglo XVII contaba con 300.000 last, es decir, el doble de todos los barcos alemanes, ingleses y franceses. La travesa del Bltico ocupaba para los holandeses el primer lugar, con 103.500 last y 735 de sus 3.510 buques. Petty consideraba que, para los Pases Bajos, la pesca del arenque era ms importante que el viaje a las Indias Orientales. Vogel pudo equiparar los 100 barcos que efectuaban el viaje a las referidas tierras transocenicas, con sus 30.000 last, a 1.000 embarcaciones pesqueras. Sin embargo, precisa tener tambin en cuenta la distinta duracin del viaje. Los buques podan efectuar de dos a tres viajes al ao en la direccin del Bltico, mientras que en la de Espaa no podan realizar ms de dos. Tambin podan utilizarse embarcaciones pequeas para largas travesas, siendo destinadas ora a una, ora a otra de aqullas. Las listas de peajes del Sund nos muestran cmo los holandeses participaban en aquella ruta con un promedio de 2.226 barcos, cerca del 60 % del trfico total. No obstante, en 1608 nos encontramos con la cifra de 4.362 buques holandeses. La mxima frecuencia del trnsito del Sund, nunca ms igualada en el curso de la primera mitad del siglo XVII, corresponde al ao 1597, y es de 6.673 barcos. En el comercio de Levante la exportacin holandesa se elev a 2,5 millones de florines y la importacin a 2 millones y un tercio. Frente a los 30 millones de florines anuales del comercio de Amberes en el perodo de su mximo esplendor, el holands alcanz, a mediados del siglo XVII, la cifra anual de 75 a 100 millones. Hasta mediados del siglo XVIII no le sobrepas el comercio exterior ingls. En 1667 Amsterdam percibi en concepto de permisos (2% para la importacin, 1% para la exportacin), un miIIn de florines. Las salidas de tabaco ascendieron a 526.736 florines, mientras las drogas y colorantes no excedan la cifra de 329.792 florines. Los ingresos de la Repblica, procedentes principalmente de la imposicin del trfico martimo, importaron de 32 a 34 millones de florines. Holanda fu el gran emporio para pesca, cereales, vinos, sal, madera, materiales para construccin de buques, tejidos de lana y productos coloniales. Esta situacin comportaba, para Holanda, en ms de un aspecto, una poltica comercial diferente de la que haban venido siguiendo incluso otras ciudades comerciales. El trfico de cereales hubo de sujetarse a las ms diferentes limitaciones, en inters del abastecimiento de la poblacin indgena. Gracias a la libertad de trfico, Holanda poda esperar una afluencia tan copiosa, que por ella favoreca en alto grado el propio consumo. A fines del siglo XVII calculbase que, de 76.000 last de granos, se reservaban el 27,5% para Amsterdam, el 29% para el resto de Holanda, mientras el 43% restante se destinaba a la ulterior exportacin. De mayor importancia fu la tolerancia, la libertad de establecimiento que los Pases Bajos concedan a los extranjeros. Petty considera la libertad de conciencia y la seguridad de la regulacin del trfico como la base principal de la prosperidad de Holanda. El intercambio comercial sac a colacin la importancia del capital. Slo la tenedura de libros por partida doble, tal como la haban estructurado los italianos entre los siglos XIII y XVI, permite al hombre de negocios la penetracin lgica de la materia, el examen de su situacin. Simon Stevin introdujo en Holanda la partida doble italiana (2). En 1609 fu creado el Banco de Amsterdam, y todos los pagos importantes deban realizarse asentndolos en sus libros, con lo cual se evitaba el engorroso recuento de las diversas y heterogneas monedas. De este modo qued creado un centro de compensacin segn el modelo italiano.
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Bien dirigido en el siglo XVII, en el XVIII el Banco de Amsterdam incurri en la misma falta en que haba cado la Banca italiana, consistente en echar mano de los depsitos de la clientela para conceder prstamos secretos al Estado (o a la Compaa de las Indias Orientales). Anteriormente la libertad de comercio se haba desenvuelto, en un punto importante, en contraposicin con la moral dominante. La Iglesia prohiba la percepcin de intereses; por eso el rdito apareca con frecuencia en forma velada. Ya en el siglo XVI, Calvino y el jurista francs Molinus haban rehabilitado el inters del capital numerario, fundamentndose en su similitud con la renta de otro capital invertido en casas o tierras de cultivo; sin embargo, los escritos del holands Salmasius (3) fueron los que produjeron la revolucin decisiva en esta cuestin. Los escrpulos religiosos que en otro tiempo haban limitado el comercio, desaparecieron. Libre debe ser el comercio en todas partes, hasta en el infierno, tal era el lema central de los mercaderes de la poca. Con la Compaa de las Indias Orientales qued creada en 1602 la primera gran organizacin capitalista moderna, el modelo de las sociedades annimas (4). All, como en la Compaa Nrdica, fusionronse empresas comerciales y navieras competidoras, las denominadas Voorkompanien, hasta el punto de que puede hablarse de precursores de los modernos trusts o crtels. La Compaa era una unin de capitales que tena el lucro por finalidad. Se le dotaba de una constitucin, copiada de la del Estado, y quedaba bajo la vigilancia del Gobierno, el cual nombraba tambin a los primeros directores. Dicha constitucin era aristocrtica; los mayores imponentes, los Bewindhebber, eran los presidentes de las diversas Cmaras, y de ellos sala el Comit central de los XVII. Slo a fines del siglo XVIII confiaron la marcha de los negocios a la gestin de un director. Los participantes, en la esperanza de ser ms adelante Bewindhebber, concedan escaso valor a los derechos de control tal como los propona Usselnix, o por medio de una Comisin permanente de participantes. Fu cedido a la Compaa el derecho exclusivo de comercio y dominio entre el extremo meridional de Africa y Amrica. Su stock bsico constituanlo 65 toneladas de oro, 6500000 florines. En veinte aos el curso de las acciones se haba triplicado, pagndose anualmente dividendos del 20 al 24%. En 1621 y con 7 millones de florines, fundse la Compaa de las Indias Occidentales, a imagen y semejanza de la de las Indias Orientales. La nueva empresa supo sacar partido especialmente del contrabando y de la guerra corsaria en la Amrica espaola (5) y domin el Brasil desde 1636 a 1645. Como consecuencia de la paz con Espaa, en 1648 terminaron los beneficios procedentes de la guerra corsaria, y en cuanto al Brasil, emancipado desde 1640 de la soberana hispana, los portugueses supieron arrebatarla de nuevo a los holandeses. Pero aun cuando la Compaa de las Indias Occidentales hubo de limitarse a las islas contrabandistas de las Antilas (Curaao) y Surinam, y aun cuando perdi en 1667 la Nueva Holanda norteamericana, Nueva Amsterdam-Nueva York, para disolverse en 1674, la Compaa de las Indias Orientales pudo arrebatar a los portugueses en 1653 El Cabo y en 1657 Ceiln. Las acciones de las Compaas de las Indias constituyeron pronto una base del negocio burstil, que se desarroll en gran escala ante todo en Amsterdam. Ya en 1610 promulgse una disposicin, intilmente ratificada con frecuencia, prohibiendo las operaciones a plazo a la baja (6). La fiebre de la especulacin se apoder de vastos crculos cuando se crey ver en los tulipanes un producto de valor cada da creciente. Aventurronse en los tulipanes fortunas enteras, y cada cual intent obtener participacin en la nueva riqueza, hasta que la aficin desapareci bruscamente, acabando la mana de la flor, en 1637, con una crisis general (7). Holanda debi su potencia capitalista al comercio, pero hay que reconocer que tambin contribuyeron al fomento del capital las ramas de la actividad anejas a aqul, tales como las construcciones navales, la industria cervecera y la azucarera. El comercio mayorista de Amsterdam tuvo bajo su dependencia la industria textil de Leyden.

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De igual modo que el comercio, tambin la industria fu causa de que, en el siglo XVII, el capital cristalizara en nuevas formas en el suelo holands. Despus de la revocacin del Edicto de Nantes establecironse en el pas refugiados franceses, a los cuales no se aplicaron las trabas de la vieja constitucin gremial, y as pudieron, sobre el sistema de fondos de comercio, o capital, desenvolver manufacturas, explotaciones en las cuales trabajaban numerosas personas reunidas en un mismo local y bajo una vigilancia nica. Ya en 1682 el languedociano Pierre Baille organiz en Amsterdam una fbrica de tejidos de 110 telares. Los molinos de viento holandeses, trabajando para la desecacin del pas, o como molinos de cereales, aceite y papel, representaron, en el proceso de produccin, una inversin de capitales como raramente se vi en aquella poca. Leyden y Haarlem se convirtieron en centros de la industria textil de exportacin, como en otro tiempo lo fueron Ypres y Gante. Holanda no slo se enriqueci gracias a la agricultura, sino que tambin la agricultura floreci en Holanda. El mercado urbano, al ofrecer al campesino grandes facilidades de venta, capacitle para un intessimo cultivo. En ninguna parte la horticultura y la ganadera se vieron mejor atendidas que en Holanda, y el capital comunal, por la desecacin de los lagos, vino a engrosar la superficie de las tierras de labor. Por otra parte, las colonias, particularmente Nueva Holanda y El Cabo, abrieron vastos horizontes de emigracin al exceso de poblacin metropolitana. No obstante, la libertad de la economa del trfico tal como Holanda la pretenda, estaba llamada a favorecer solamente a un reducido crculo de sus ciudadanos. Integraba el pas una Liga de provincias autnomas, cuyas diversas clases sociales y ciudades se mantenan separadas entre s. Los Oranges, a quienes segua el bajo pueblo, no lograron romper las barreras de la constitucin de clases. Holanda presenta el aspecto de una economa municipal, como anteriormente la haban presentado las ciudades italianas y alemanas en su fuerza, pero tambin en su exclusivismo (8). Por mucho esplendor que consiguiera en el siglo XVII esta potencia, tan enaltecida por Rembrandt, nunca supo desarrollar homogneamente las distintas fuerzas del pas ni estuvo a la altura de la capacidad conjunta de los grandes Estados. Amsterdam se haba engrandecido gracias a la cada de Amberes. Los holandeses bloquearon el Escalda, de igual modo que en tiempos pasados Venecia haba cerrado el Po a los ferrareses, con el fin de apropiarse el monopolio de la navegacin. Por sus puestos aduaneros los holandeses se hicieron dueos del trfico del Mosa, el Rhin y el Ems. La mdula espinal del comercio holands la constitua el trfico del Bltico. El objetivo de la poltica neerlandesa era lograr para sus barcos el libre paso por el Sund, dificultando, en cambio, el de los de otras naciones, particularmente de Inglaterra, siquiera por medio de elevados aranceles. Los holandeses intentaron, mediante la concesin de emprstitos a Dinamarca, eximirse de la aduana del Snud, como antao los venecianos haban conseguido franquicias aduaneras como compensacin de servicios prestados al imperio griego. Prescindiendo de la autoridad del Papa y de Espaa, Hugo Grocio escribi en 1609 su Mare liberum para la Compaa de las Indias Orientales. El libro llevaba por subttulo: De jure quod Batavis competit ad Indiiana commercia. La libertad de comercio de Indias deba ser valedera nicamente para los holandeses. Los ingleses fueron arrojados violentamente de las islas de las Especias (9), de igual modo que en tiempos pasados los hanseticos les haban expulsado violentamente de Bergen; y sabidos son los obstculos que los holandeses opusieron a los proyectos de colonizacin del Gran Elector, su aliado. Las grandes Compaas no mostraron menos severidad para con los intrusos nacionales que con los extranjeros. El comercio indio deba quedar en manos de los miembros de las Sociedades, y cuando, en 1638, se relaj el monopolio de la Compaa de las Indias Occidentales, pensse que todos los desastres haban de achacarse nicamente a las restricciones del libre cambio de ello derivadas.
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Limitaciones semejantes a las del comercio las encontramos en la industria holandesa, para cuyo progreso ulterior faltaba la libertad necesaria en el mercado interior. La mayora de los oficios permanecan encerrados en las ciudades. En estas condiciones, los holandeses deban resentirse amargamente del cierre de mercados exteriores, de las medidas aduaneras o de las prohibiciones que dificultaban la importacin de materias primas y la exportacin de los artculos manufacturados. Francia e Inglaterra haban apoyado a los holandeses en su guerra contra Espaa; pero al fortalecerse el poder de los Pases Bajos, aquellas dos naciones empezaron a sentir celos de su protegida. Por su Acta de Navegacin, Inglaterra intentaba arruinar la navegacin holandesa, mientras las tarifas de Colbert iban dirigidas ante todo contra Holanda. Tres rudas guerras sostuvo la Gran Bretaa contra su hermana protestante. En 1654, Holanda vise obligada a reconocer la Navigation Act, y en 1667 hubo de renunciar a Nueva Holanda. Solamente de 1672 a 1674 pudieron los holandeses hacerse fuertes contra franceses e ingleses unidos. Con su flota y su potencia capitalista, lograron entonces conquistarse una posicin que puede compararse con la de la propia Inglaterra en las guerras contra Napolen. Ruyter, hroe del mar equiparable al mismo Nelson, mantuvo a raya a las flotas unidas de los aliados y los subsidios holandeses sostuvieron a los ejrcitos de Espaa, del Emperador y de los prncipes alemanes, todos en guerra contra Francia. En 1689 subi al trono ingls Guillermo III, y a partir de aquel momento Holanda e Inglaterra marcharon juntas; en el siglo XVIII la primera renunci a una poltica independiente. Cuando, en la segunda guerra con Inglaterra, Holanda haba renunciado a Nueva Amsterdam (Nueva York) en favor de Surinam, el hecho haba equivalido a un retroceso de su situacin comercial en beneficio de las plantaciones coloniales. El centro de gravedad de la riqueza holandesa estaba en las posesiones ultramarinas, del mismo modo que anteriormente haba estado en el comercio y la industria. Holanda pas a ser un pas de rentistas. Como en Italia, la gente se contentaba con un rdito de un 2% y se inquietaba ante el reintegro del papel del Estado. En cambio, una gran parte de las fortunas neerlandesas se colocaba en el extranjero. Mientras menguaba la importancia del comercio autnomo de productos, florecan los negocios de cambio y de seguros. Procurbase ganar en la emisin de valores extranjeros y en la especulacin burstil. Todava en el siglo XVIII Holanda segua siendo la primera potencia capitalista, pero el espritu de empresa holands haba ya sido sobrepasado por el de otros pases. La fuerza defensiva de la nacin decreca, y cuando en 1780, Amsterdam concert un tratado comercial con las Colonias americanas emancipadas de Inglaterra, sta destruy la potencia martima holandesa. En 1795 los franceses invadieron el pas. La posicin comercial de Amsterdam pas a Londres y a Hamburgo, que durante algn tiempo fu el primer puerto del Continente.

1.4. Francia
Ocasionalmente se ha credo ver en las disposiciones de Colbert, el ministro de Luis XIV, el ncleo esencial del mercantilismo, hasta el extremo de que hubo quien llam Colbertismo al sistema. Esta opinin es parcial, sin embargo, ya que el mercantilismo no floreci nicamente en monarquas absolutas como la de Francia; antes bien se inici y se desarrollo en repblicas ciudadanas, para conseguir ms tarde una estructuracin ms amplia en el Parlamento ingls. En Inglaterra, dicho sistema econmico hallo incluso una aplicacin ms diversificada que en Francia. All la reglamentacin fiscal que deba llevar a la extensin de la economa del trfico, abarcaba todas las profesiones, la agricultura lo mismo que el comercio y la industria, mientras en la agraria Francia, donde todava Sully, el ministro de Enrique IV, haba considerado el cultivo de la tierra y la ganadera como las fuentes de vida del Estado, Colbert hubo de empezar despertando el comercio y la industria por medio de un trato de favor. Adems, Colbert no logr influir de modo permanente en la economa francesa; su brillante labor no se extendi ms all de dos decenios, y no puede decirse que sus sucesores persistieran en el camino por l iniciado.

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La potencia de la Francia moderna no se consolid hasta el siglo XVII, en el cual tuvieron fin las guerras religiosas del anterior en las cuales se dirimi a la vez la pugna existente entre la Corona y los Estamentos. Richelieu tom La Rochelle en 1628. El poder hispano, que atenazaba a Francia por todos lados, habase alzado nuevamente en el siglo XVII, y solamente bajo Turenne los franceses se manifestaron superiores a la infantera espaola. La victoria definitiva de Francia no tuvo lugar hasta 1659, cristalizando en la Paz de los Pirineos. Colbert ejerci el cargo de Intendente general de la economa pblica francesa desde 166l hasta 1683 habiendo sido l quien libr las finanzas de su pas del fardo de deudas y del desorden en que lo haba encontrado, y creando as los recursos que iban a hacer posible la poltica de altos vuelos de Luis XIV (1). Una de las medidas principales que adopt para el saneamiento de las finanzas fu el estimulo de la economa poltica. Impuls la agricultura aligerando el impuesto de la taille y suprimiendo muchos privilegios abusivos de la nobleza; su preocupacin principal, empero fu la prosperidad del comercio y de la industria. Francia deba ocupar en el Meditarrneo el lugar de las ciudades espaolas e italianas el comercio levantino iba a concentrarse no en Gnova y Barcelona, sino en Marsella, y as como la plaza comercial de Lyon deba dejar atrs a la de Ginebra, as tambin la industria de exportacin de aquella ciudad deba abastecer de artculos manufacturados al mundo, en lugar de las ciudades italianas. En este punto Colbert adoptaba las medidas de soberanos anteriores, particularmente de Francisco I. Si los franceses, en la guerra contra los Habsburgos, acudieron a aliarse con los turcos, al hacerlo consiguieron a la vez ventajas comerciales en el imperio otomano, y as como Francisco I, en 1535, concert con el Sultn un tratado por el que se aseguraba esas ventajas, as logr tambin Colbert, mediante una alianza idntica, crear al comercio francs de Levante una situacin de privilegio. No obstante, dicho comercio qued concentrado en Marsella, cuyo puerto fu declarado libre, concedindosele derecho preferente de importacin de especias a Francia. En 1581 fu abolida en este pas la autonoma de los gremios; la Corona reclam para s el derecho de la ordenacin de los oficios. No obstante, no derog la antigua constitucin econmica, sino que se limit a asentarla sobre una nueva base jurdica, y as los gremios pasaron a ser instituciones oficiales, persistiendo los privilegios ciudadanos. En 1673 Colbert intent extender a todo el pas la constitucin gremial. Los gremios deban servir ante todo a la creacin de un impuesto industrial escalonado por clases y localidades. Con el fin de mantener en toda su eficiencia al artesanado, se eliminaba la competencia mediante la limitacin del nmero de maestros y oficiales. Pero la diversidad de las demandas y de los trabajos que las satisfacan se hicieron tan grandes, particularmente en el siglo XVIII, que cada da resultaba ms difcil delimitar entre si las diferentes profesiones. Forbonnais calculaba que los gremios gastaban anualmente ms de un milln de libras en procesos por desavenencias recprocas, y era de una dificultad extrema reducir al artesanado de los suburbios al cumplimiento de los reglamentos gremiales. Por otra parte, la nueva industria capitalista de exportacin no poda desenvolverse con libertad. Como en las ciudades italianas, adopt tambin las formas del gremio, y as vemos en posicin de rivalidad, en la industria sedera de Lyon, las organizaciones de los maitre marchands, capitalistas, y de los maitres ouvriers, maestros artesanos. Sin embargo, las actividades de ambos estaban minuciosamente estipuladas en reglamentos oficiales (2). El trfico, circunscrito hasta entonces a las ciudades, deba beneficiar a todo el pas. Francia haba de ser centro industrial donde se abastecieran los dems pases, como en das pretritos la comarca lo haba sido para la ciudad. A tal fin Colbert se haba propuesto eliminar los obstculos, as de orden natural corno jurdico, que entorpecan el intercambio en el pas. Construy carreteras y canales, siendo su obra maestra el Canal du Midi, que une el Atlntico con el Mediterrneo. En la tarifa de 1664 redujo a un solo arancel, pagadero en la frontera a la entrada y salida de las mercancas, las diversas cuotas aduaneras de trnsito que eran exigidas en las carreteras y en los ros. Cierto que este edicto se aplicaba nicamente a une parte de Francia (Normanda, Picarda, Champaa, Borgoa, Berry, Bourbonnais, Poitou, Anjou, y las provincias en ellas incluidas, de Isle de France, Orlannais, Nivernais, Touraine); y aun cuando Colbert, en su ltimo Compte au Roi, manifest que en este punto haba an mucho quo corregir, lo cierto es que nadie se preocup de llevar a la prctica aquella sugerencia.
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Quedaban exentos los Pays dEtat, que, como el Languedoc, la Provenza, Bretaa y Artois, haban logrado salvar restos de representacin comunal. En cierto sentido eran considerados como pas extranjero, y las provincias alemanas de Alsacia y Lorena fueron tratadas corno del todo extranjeras. Por fuera de la lnea arancelaria de 1664 qued Lyon como regin aduanera independiente, y en la aduana del Rdano de Valence se mantuvo un sensible obstculo al trfico de las provincias del Sur. La Bretaa, y con ella la desembocadura del Loire, Nantes, qued fuera de la demarcacin de las cinq grosses fermes a las cuales se aplicaba la tarifa de 1664. Todava en el siglo XVIII se protesta de las aduanas interiores; as, por ejemplo, el vino transportado de Languedoc a Paris, debe pagar en 35 puntos de trnsito. Las aduanas fluviales obligaban con frecuencia a emplear los caminos terrestres, mucho ms incmodos, como ocurra en el Rhin. Con todo, en el interior del Reino se lleg a una relativa libertad de comercio, debido a la circunstancia de haber sido abolida la responsabilidad de los particulares por las deudas de sus municipios, proceder que en otros tiempos haba sido causa de represalias incalculables. Si Colbert no consigui implantar en Francia la unificacin aduanera, cuando menos cre la unidad jurdica, no menos importante que aqulla (Ordonnance de Commerce de 1673). El comercio y la industria franceses vironse ayudados, de una parte, por premios directos otorgados a los particulares y, de otra, por un gravamen diferencial de los extranjeros. Con objeto de realzar la navegacin nacional, aplicse a la extranjera un derecho de tonelaje, concedise a las Compaas francesas el privilegio del comercio con las colonias del Cenada y las Antillas, con Africa (Senegal) y las indias Orientales, y, finalmente, acudise en ayuda de la industria nacional con la tarifa de 1667, por la que se gravaban fuertemente o se excluan las manufacturas extranjeras, a la par que se facilitaba la entrada de materias primas. Las Manufactures royales eran, en parte, establecimientos oficiales qua trabajaban principalmente para la Corte (como la fbrica de Gobelinos) y, en parte, empresas dotadas con elevadas subvenciones y privilegios, de organizacin parecida a la militar, y cuyo aspecto exterior era el de una pequea ciudad amurallada. Junto a ellas encontrbanse las manufacturas privilegiadas, posesoras, asimismo, de derechos monopolistas. Esas patentes y privilegios eran tambin concedidos a extranjeros; as los van Robais, de Middelburg, establecieron en 1665 una fbrica de telas en Abbeville. Colbert pudo vanagloriarse del xito de sus disposiciones, cuyo resultado vena a resumirse del modo siguiente: La exclusin de los holandeses del trfico con las islas azucareras haba representado para Francia un beneficio anual de 4 millones de libras, y otro tanto la exportacin de paos y medias; la industria encajera de Venecia y de Gnova quedaba destruda, y su rendimiento, de 3 600 000 libras, pasaba a Francia, amn de otro milln que le valan sus espejos. Todos esos establecimientos dieron vida a numerossimas gentes y conservaron el dinero en el Reino (Forbonnais). Pese a tantos xitos iniciales contra la Inglaterra de la Restauracin, la economa francesa hubo de dejar el primer lugar a la inglesa bajo el reinado del mismo Luis XIV. Cules fueron las causas del fracaso? En primer trmino, los franceses no supieron incorporarse aquella libertad de espritu emprendedor que, en holandeses e ingleses, fu el fundamento de la potencia econmica. No sin razn se han comparado las reglamentaciones de Colbert con las medidas de Isabel y del primer Estuardo. Pero mientras en Inglaterra la revolucin condujo a la abolicin de los monopolios, en Francia fracasaron totalmente las demandas del tercer estado (1614 y 1648), encaminadas a conseguir la supresin de monopolios y privilegios, y la instauracin de la libertad profesional de las industrias hasta entonces emancipadas de la constitucin gremial. Frente a la gran industria, artificialmente cultivada, hubo de retroceder la pequea explotacin, particularmente la industria agrcola, que en Inglaterra formaba la base del sistema capitalista y que ms tarde, a mediados del siglo XVIII, abandonado ya el sistema de Colbert, contribuy esencialmente, bajo

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Gournay (1750-1770), a la prosperidad de Francia. El mismo Colbert calific de muletas, de expediente educativo, la proteccin que otorgaba a la industria nacional, proteccin que habra de cesar en el momento en que los industriales se hubieran emancipado. No obstante, en contradiccin con esta concepcin amplia, los reglamentos se convirtieron, bajo los sucesores de Colbert, en trabas burocrticas que obstaculizaban la libertad de movimientos. Mientras el gran ministro de Luis XIV haba procurado limitar el nmero de empleos, sus seguidores no cesaron de crear nuevas plazas en enorme proporcin. La creacin de la Curia en el siglo XIV haba sido una medida financiera. Cuando el Estado necesitaba dinero, creaba un nuevo cargo venal, dotado con emolumentos y derechos que perciba el funcionario una vez satisfecha al erario el importe del empleo adjudicado. El perjuicio ocasionado por esta institucin era doble: en lugar de explotar independientemente una empresa, muchos preferan posesionarse de aquellos lucrativos puestos, mientras los gastos que su sostenimiento ocasionaba gravitaban sobre el comercio y el trfico. La represin de la libertad religiosa tuvo, para el espritu de empresa de los franceses, efectos peores an que el embotamiento fiscal de la constitucin industrial. Pareci como si con los herejes anduvieran aparejados el comercio y el bienestar, y precisamente fueron aquellos elementos, los hugonotes, los afectados por la conversin forzosa y la revocacin dad edicto de Nantes de 1685. No es precisamente que la persecucin del protestantismo hubiese destruido la industria francesa, sino que, al llevar los rfugis sus manufacturas a Holanda, Inglaterra, Brandenburg y otros Estados alemanes, impulsaron la industria de esos pases a costa de la francesa, de la cual no slo les emanciparon, sino que los convirtieron en competidores de Francia en los mercados extranjeros, frustrando as el proyecto de Colbert de situar a los dems pulses bajo la hegemona econmica de su patria. Adems, la economa de trfico, tal como la conceba Colbert, presupona el mantenimiento del dominio del mar (3). Colbert cre una flota nacional que se hizo famosa en el Mediterrneo por los bombardeos de Argel y Gnova. Unicamente que Luis XIV desvi el centro de gravedad de sus empresas en conquistas territoriales que le enfrentaron con una coalicin de potencias, contra las cuales los recursos de Francia eran insuficientes. Como lo haban hecho Holanda e Inglaterra, tambin Francia procur enriquecerse a costa de Espaa; y como Francia estaba rodeada de territorios hispnicos y la debilidad del vecino germnico prometa pinges beneficios, Luis XIV se lanz vidamente contra la frontera oriental. Cierto que logr grandes xitos, puesto que se anexion una parte de los Pases Bajos espaoles, el Franco Condado y Estrasburgo, y que la guerra espaola de Sucesin llev a los Borbones al trono de Espaa; en la cuestin principal, empero, Luis XIV fracas por completo. La dominacin de Holanda le result tan poco ventajosa como la reunin del imperio colonial espaol con la potencia industrial francesa, reunin que no dur ms all de un breve espacio durante la antedicha guerra de Sucesin. Segn la paz de Utrecht de 1713, Espaa no debera unirse nunca a Francia; el Pacto de Asiento, el productivo transporte de negros a la Amrica espaola, quedaba adjudicado a los ingleses, mientras pasaban a poder de Austria los ricos dominios hispanos de los Pases Bajos e Italia. Estas luchas motivaron el abandono de la propia expansin colonial. El plan de Leibniz de una expedicin a Egipto qued sin efecto, y la fIota creada por Colbert experiment una derrota decisiva frente a La Haya, en 1692. A pasar de todos los esfuerzos de Colbert, Luis XIV dej a Francia tan agotada y con tantas deudas como haba estado en otro tiempo. Al finalizar el siglo XVII la deuda del Estado francs se elevaba, segn Davenant, a 100.130.000 libras, mientras que la de Inglaterra no exceda de 17.552.544 libras y la de Holanda de 25.000.000. No faltaron ensayos, en el siglo XVIII, encaminados a restablecer el equilibrio en beneficio de Francia, habiendo sido uno de los principales el emprendido por el escocs Law, sucesor, en 1720 y por breve tiempo, de Colbert en el cargo de Intendente general de finanzas.
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Mientras Colbert haba visto en las aduanas la palanca principal para impulsar los fundamentos de la riqueza nacional, Law tuvo una idea ms amplia del comercio exterior. Cierto que tambin l procur atraerse, y lo logr durante un tiempo, a tcnicos ingleses, fundidores de caones y especialistas en construcciones navales, tejedores de lana y vidrieros, acudiendo para ello a la concesin de premios y privilegios. Con todo, la varita mgica que deba servirle para animar la circulacin interior era el crdito, con cuya organizacin habanle familiarizado sus estudios en Inglaterra, Holanda e Italia. En la corte de Turin, Law haba propuesto, en 1711, sus planes de la utilizacin en gran escala del crdito; una organizacin bancaria en la que se conceda especial atencin a la garanta en dinero efectivo. Pero, muerto ya Luis XIV y convertido Law bajo el Regente en el personaje mas influyente del poderoso reino de Francia, ms unificado cada da, crey poder jugar sin miramientos con el nuevo instrumento. Al igual que su compatriota Paterson, el fundador del Banco de Inglaterra, Law se propona crear una nueva organizacin capitalista. Y del mismo modo que Paterson no tuvo xito con otra de sus fundaciones, la Compaa escocesa del Darin, as fracas tambin por completo la empresa de Law. El principal motivo del fracaso estuvo en la sobreestimacin mercantilista que hizo Law del proceso de circulacin y en el hecho de haber confundido el dinero con el capital. En un pas, un aumento de los medios de pago puede cooperar al impulso de las explotaciones. Law vi en aquella incrementacin un elemento principalsimo para el realce de la economa nacional. El milagro deban realizarlo no el oro y Ia plata, sino los billetes de emisin, billetes que deberan emitirse en la proporcin del importe de las acciones de su fundacin. En Escocia, Law haba propuesto la creacin de un Banco hipotecario. En su concepto, el suelo del pas posea un valor ms positivo que el oro y la plata, puesto que poda elevarse hasta lo infinito, mientras que aquellos metales se desvalorizaran a medida que aumentase su produccin. Deba prestarse sobre las tierras la cantidad equivalente a los dos tercios de su valor, y emitir, sobre el capital de la fundacin, billetes que vendran e ser lo que hoy nuestras cdulas hipotecarias. En Francia, Law edific su sistema sobre las acciones de la Compaia del Mississippi (5), las cuales deban representar tambin un valor ms slido que el oro y la plata, y que, en consecuencia, ofrecan, con sus billetes, el mejor elemento de circulacin. Aun suponiendo que ese raciocinio hubiese sido justo, nada autorizaba an a inferir que aquellos valores se prestaran de modo especial a constituir un medio general de circulacin. Aun siendo estimados como un buen recurso de inversin de capitales, su valor como medio de circulacin dependa de la demanda de medios de pago y de su eventual capacidad de realizacin, de su conversin en otras modalidades de capital, particularmente de capital numerario en metales nobles, tan apreciada tambin en el extranjero. Mientras no se emiti un nmero excesivo de billetes y los poseedores de ellos pudieron utilizarlos como medios de pago, todo march bien. Pero en cuanto hubo en circulacin un exceso de medios de pago, cada cual procur realizar los que posea. Los primeros pudieron hacerlo, pero cuando el movimiento se generaliz, vise que los valores destinados a servir de garanta no podan liquidarse con la rapidez necesaria. De igual manera ms tarde, durante la Revolucin, los asignados fueron tambin garantizados sobre los bienes nacionales procedentes de las expropiaciones de la Iglesia y de la nobleza fugitiva; pero quin iba a comprar, dada la inseguridad poltica del momento? Quin poda adquirir tantas tierras? Los bienes debieron ser cedidos a un precio inferior a su valor, y con todo, su venta se realiz con gran lentitud. Cunto ms las acciones de la Compaa del Mississippi! Sumamente buscadas durante un tiempo, porque de su posesin dependa la adquisicin de acciones de otras empresas, una terrible bancarrota sucedi al alza artificial de aquel modo provocada. Al lado del escocs Law puede colocarse a Iren Carey como inflacionista, como multiplicador de los medios de pago sin consideracin a su seguridad. Como el segundo en Amrica en el siglo XIX, as el primero en Francia obr animado por el deseo de quebrantar la potencia capitalista inglesa por medio de la estimulacin de la economa adversaria. Y, en realidad, en Londres preocuparon seriamente los proyectos de Law (6).

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Law se brind a hacerse cargo de la Deuda pblica de Francia. Seductora proposicin! Tan pesada carga deba transformarse incluso en palanca impulsora de la economa nacional al ser convertida en medio de circulacin. En lugar de rentistas ociosos iban a aparecer accionistas de una poderossima empresa que abarcara todo el comercio francs. Law supo convencer al Regente de la bondad de sus proyectos. En 1716 el financiero escocs fund un Banco que emita billetes y descontaba giros y, al ao siguiente, cre la Compagnie dOccident, a la cual se le confiri el derecho exclusivo al comercio de Luisiana. En 4 de diciembre de 1718 aquel establecimiento bancario fu convertido en Banco del Estado. El fondo del proyecto de Law, sin embargo, no era la simplificacin del movimiento de pagos por medio de un Banco central, cuyas ventajas haba explicado el escocs a los franceses, ni tampoco la colonizacin de la Luisiana, a la cual se entreg Law con gran celo, atrayendo a emigrantes o haciendo deportar a gentes, persiguiendo la adquisicin de metales preciosos y procurando, aunque en vano, traspasar a Francia el comercio con las colonias espaolas; ms que en todo eso, pensaba en la utilizacin del agio en una empresa que a todo el mundo fascinaba, con el fin de facilitar el crdito del Estado. Nadie como Law ha sabido hacer subir el cambio de sus valores mediante negocios con prima, supeditacin de toda nueva emisin de acciones a los derechos adquisitivos de los antiguos accionistas y reducidos reintegros al lanzar emisiones nuevas. Los billetes de Estado no valan ms que el 30% cuando Law les otorg el derecho de ser recibidos por la totalidad de su valor nominal en los pagos destinados a constituir el capital de la Compaa y del Banco. Con todo, el curso de su propio papel apenas lleg a la par, hasta que, en 1719, Law consigui incorporar a su Compaa las empresas financieras ms importantes de Francia. En junio del citado ao las Compaas de las Indias Orientales y de China se fusionaron con la suya, bajo el nombre de Compaa de las Indias, y en julio fule traspasado el arriendo de la moneda. En consecuencia, a las 200.000 acciones de la Compaa vinieron a sumarse, en 20 de junio de 1719, otras 50.000 nuevas para indemnizacin de las antiguas Sociedades coloniales, y en 27 de julio otras 50.000 en pago de la concesin del arriendo de la moneda. Dise el nombre de filles a las acciones de la primera nueva emisin, porque para adquirir una de ellas era preciso presentar cuatro de las antiguas, o mres. Las de la segunda nueva emisin denominronse petitesfilles, debido a que no pedan ser adquiridas sin poseer cuatro de las viejas y una de la emisin anterior. Eso determin un cambio de 110 para las primeras y de 200 % para las segundas. El sistema de Law lleg a su cspide cuando el financiero hubo conseguido, no sin la oposicin do otros concurrentes, hacer adjudicar a la Compaa el arriendo general de los impuestos, a la par que se haca cargo del pago de los rditos de la Deuda nacional. En agosto de 1719 la expectacin de este negocio haba hecho subir las acciones de la Compaa al dcuplo de su valor nominal. En septiembre y octubre, Law pudo colocar a dicho cambio las 300.000 acciones necesarias para entrar en posesin del arriendo general. De estas acciones exigise solamente el pago inmediato del 10%, es decir, 500 libras; de ah que se las llamara cinq cents. Una vez en marcha, la mquina hizo subir las acciones, en diciembre, hasta 20.000 libras, es decir, hasta cuarenta veces su valor nominal. Por consiguiente, los que haban comprado en la primera emisin de acciones pagando con papel del Estado al 30%, obtuvieron un beneficio equivalente a 120 veces su aportacin. Nada tiene, pues, de sorprendente que todas las clases sociales se sintieran dominadas por la fiebre de la especulacin, y que en la rue Quincampoix pudieran presenciarse las escenas de loco frenes que ms adelante iban a verse en Londres, en la South Sea Bubbles Change Alley. La renta correspondiente a tan elevados cambios difcilmente poda extraerse de la administracin del impuesto y de los beneficios comerciales y de arriendo de la moneda con que contaba la Compaa; y aun cuando Law, en diciembre de 1719, decidi el reparto de un dividendo del 40%, el rentista que haba comprado a un cambio elevado se encontr con que su capital le produca un inters menos que mediano.
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No habiendo ya ms emisiones en expectativa, las gentes empezaron a realizar. Los mississippienses compraron terrenos y desplegaron un lujo inusitado, los precios subieron y el cambio de las acciones comenz a vacilar. A fin de evitar la cada de las acciones, Law, en 23 de febrero de 1720, fusion el Banco y la Compaa; en 5 de marzo fij el curso de las acciones en 9.000 libras, es decir, en 18 veces su valor nominal, y declar que en todo momento aquel papel poda ser cambiado por billetes. Con ello proponase Law convertir las acciones en dinero. Al mismo tiempo el metal noble deba ser rebajado a la categora de moneda de velln. Ya en 21 de diciembre de 1719 la plata haba sido autorizada nicamente para pagos de hasta 10 libras, y para pagos de hasta 300 el oro; en 27 de febrero de 1720 qued prohibido el pago en metlico de cantidades superiores a 100 libras; nadie poda guardar en su casa ms de 500 libras en moneda efectiva. Por otra parte, los repetidos cambios de tarifacin y la desvalorizacin del dinero determinaron en los poseedores el afn de desprenderse de l, cambindolo contra billetes que, al parecer, tenan mayor estabilidad. Tanto los poseedores de dinero como los propietarios de acciones se apresuraron a trocar en billetes sus existencias, hasta el extremo de que, en el mes de mayo, se haba desembolsado en billetes un valor de 2 1/2 miliardos de libras. Su acumulacin gravitaba sobre su valor, circunstancia que movi a Law, en 21 de mayo de 1720, a reducir el cambio de los billetes a la mitad, fijando el de las acciones en 500 libras, es decir, el dcuplo de su valor nominal solamente, el curso de emisin de los cinq cents. Con razn vise en este edicto un abuso de confianza, principio de una crisis, la cual se tradujo en un pnico que no logr detener la revocacin de aquella disposicin promulgada en 27 de mayo. El mismo Law quera que ese descenso del cambio del billete no se considerase ms quo como una tarifacin modificativa de las monedas de oro y plata, modificacin que habra sido justificada por el estado de la circulacin. As como los medies de circulacin pertenecan al rey en virtud de su derecho a la acuacin de la moneda, as poda tambin el soberano determinar sus valores recprocos. Pero precisamente esta facultad de estabilizar a capricho, sin tener en cuenta para nada las condiciones del mercado y la opinin del mundo de los negocios, hizo perder toda confianza en el Gobierno, el cual, del mismo modo que haba forzado por todos los medios la coyuntura de alza, haca ahora todo lo posible para agudizar la bancarrota. Los beneficios de los mississippienses fueron declarados ilegtimos y castigados, y los billetes revocados. Billetes y acciones fueron convertidos nuevamente en valores a crdito fijo; los atrevidos accionistas volvieron a ser rentistas; la deuda flotante del Estado trocse de nuevo en deuda perpetua, aunque, como se comprende, con grandes cercenamientos, que debieron soportar, no slo los antiguos rentistas, sinoy principalmenteel mundo de los negocios, cuyo capital de circulacin en billetes qued transformado sbitamente en renta ruinosa. En vano los comerciantes extranjeros protestaron por boca de sus gobiernos; la liquidacin del papel de Law fu una verdadera bancarrota. La asociacin de las formas capitalistas de la economa con la omnipotencia del absolutismo, asociacin de la cual tan grandes cosas haba esperado Law, haba resultado fatal por causa de la voluntad caprichosa del monarca. El brusco cambio en las condiciones de fortuna determinado por el sistema, conmovi la posicin de los antiguos privilegiados. La constitucin democrtica qua Law di a su Compaa, en contraposicin a la de sus modelos holandeses, la igualdad de los accionistas, contribuy a preparar la igualdad poltica de la Revolucin. Es curioso que escritores tan destacados como James Steuart y Bsch no reconocieran el error de Law. Ambos creyeron que si se hubiese dejado circular tranquilamente todo el cmulo de billetes, las cosas se hubieran mantenido en regla. Pasaron por alto la desvalorizacin. As, el sistema de Law pudo resucitar, ms tarde, en la economa de los asignados. Mientras el empleo moderado del recurso de la emisin de billetes no cubiertos con numerario haca del Banco de Inglaterra la mdula de la potencia econmica y financiera del pas en su lucha contra la Revolucin francesa y Napolen, el Banco de Francia no pudo prestar el mismo servicio a su nacin hasta 1870.

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La guerra de los Siete Aos cost a Francia la prdida del Canad; adems, hubo de retirarse ante los ingleses en las Indias Orientales. En 1770 disolvise la Compaa francesa de las Indias Orientales. En compensacin, la supresin de los privilegios de la Compaa de las Indias Occidentales (1734), la autorizacin de un cierto trfico de los neutrales con las colonias (1784), fueron la causa del florecimiento de las Antillas francesas en el siglo XVIII. Su produccin anual elevse a la suma de 170 millones de francos, correspondiendo los primeros lugares al azcar y al caf, siguiendo despus el algodn, el cacao, el jengibre y el ndigo. Pero la industria francesa recibi tambin un gran impulso entre 1750 y 1770, gracias a la gran libertad que le otorgaron Gournay y sus discpulos; impulso solamente comparable, segn Martin, al que recibi en los aos 1850 a 1870. Las viejas disposiciones sobre fabricacin cayeron en desuso, mientras que, a partir de 1749, encontramos medidas contra las organizaciones de trabajadores, favorecidas por los cambios de residencia de los obreros, pero divididas en diversas asociaciones secretas. Para comprender cmo logr Francia convertirse en pas de exportacin industrial, bastar con decir que, segn clculos de Necker, de 300 millones de libras a que ascenda la exportacin francesa, la mitad corresponda a artculos manufacturados de la industria textil y 40 millones a vinos y licores, mientras qua la cifra de importacin, equivalente a 230 millones, contena 26 millones en lana bruta, 30 en seda bruta, y solamente 40 millones en artculos fabricados. Al lado de los ricos comerciantes y fabricantes, los arrendadores de impuestos y los compradores de empleos formaban la aristocracia financiera, ante la cual, ya en el siglo XVIII, la vieja nobleza se eclipsaba. Las turbulencias subsiguientes a la Revolucin arrebataron a Francia sus ricas posesiones coloniales, dando en este punto la hegemona a Inglaterra. Todava Napolen intent quebrar el podero ingls combatiendo, de acuerdo con las ideas de Colbert, la importacin britnica por medio de aranceles y prohibiciones, y dirigiendo sus ataques, en concordancia con los planes de Law, contra el crdito del Banco de Inglaterra. El mercantilismo francs lleg a su punto culminante el da en que la Revolucin y Napolen hubieron dado mayor fuerza a la potencia militar de Luis XIV. En 1791, con la supresin de las aduanas interiores, Francia qued convertida en una regin econmica unificada. Las victorias de las armas francesas abrieron a las mercancas nacionales los mercados de los pases continentales dominados, sin compensacin por parte de Francia, quo fracas nicamente en la lucha contra Inglaterra. En vano el Directorio prohibi en 1796 la entrada de los productos britnicos; en vano decret Napolen en 1805 el bloqueo continental. En 1805 Nelson obtuvo, frente a Trafalgar, una victoria decisiva. El dominio de los mares confirm a Inglaterra el monopolio del comercio colonial. Y del mismo modo que fall la exageracin de la interdiccin mercantilista, as tambin la mengua de la fuerza adquisitiva de las regiones sometidas condujo, en 1811, a una crisis de la industria francesa, perjudicada en sus mercados de salida. Ya antes del derrumbamiento poltico manifestse la derrota econmica de Francia.

1.5. Inglaterra
En la Edad Media, la economa inglesa vise obstaculizada, no solamente por las disensiones interiores, sino tambin por las exigencias de la Iglesia y la inseguridad de la sucesin dinstica. Ante todo, la poltica continental de los monarcas exceda las posibilidades del pueblo. Las luchas en torno a la corona de Francia absorbieron hasta tal extremo los recursos, que forzosamente se hubo de hacer grandes concesiones a los comerciantes extranjeros, hanseticos e italianos, a cambio de sus prstamos monetarios. Los reyes les otorgaron mltiples privilegios con el fin de poder organizar sus finanzas con seguridad e independencia, sustrayndose a la incmoda fiscalizacin del Parlamento. Por eso, hasta en pleno siglo XVI, una buena parte del comercio britnico estuvo en manos de aquellos extranjeros. La situacin de Inglaterra se consolid despus de la guerra de las Dos Rosas, y en tiempos de Isabel pas a ser una gran potencia protestante. Renuncise a las conquistas continentales, ya que la reina hubo de acoplar todas sus fuerzas para imponer su autoridad a sus enemigos, tanto interiores como exteriores.
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Como Holanda, Inglaterra rompi las hostilidades contra Espaa, y en 1588 la flota inglesa obtuvo sobre la espaola una victoria decisiva. Th. Gresham, el fundador de la Bolsa de Londres (1567) (1), logr emancipar a Inglaterra del mercado de Amberes en cuanto a necesidades monetarias, sustentndola sobre la potencialidad capitalista del propio pas. Con la reforma de la moneda de 1560 habase dado una slida base al sistema monetario de Inglaterra. Fueron retiradas las antiguas monedas de escaso valor, y aunque las nuevas no pudieron sustraerse a los efectos de la desvalorizacin, el hecho es que Inglaterra dispuso, en adelante, de un mdulo fijo de valores. Las Itimas galeras de los venecianos haban abandonado Inglaterra ya en 1534 (2), y en 1578 quedaron anulados los privilegios del Stahlhof hansetico de Londres (3). Los ingleses tomaron en sus propios manos el comercio de Levante y de Alemania. Los almacenistas que haban venido exportando la lana inglesa al puerto de escala de Calais, fueron perdiendo cada vez ms importancia ante Ios Merchant Adventurers, quienes instalaron su centro de exportacin de los paos britnicos, primero en Amberes, y ms tarde en Hamburgo, la ciudad hansetica. La Compaa Rusa y la Africana, designadas por Scott como las primeras sociedades annimas, fuero fundadas ya en 1553. A ellas siguieron en 1568 los privilegios a las empresas mineras de los Mines Royal y a las Mineral and Battery Works. Tambin para la navegacin en curso se fundaron sociedades, no faltando para ello la aportacin de capitales de vastos crculos, ya que esta clase de negocio, con ser peligrosa, no dejaba de ofrecer grandes beneficios. No obstante, el comercio y la industria no pudieron moverse con plena libertad bajo la proteccin del Poder britnico, sino que hubieron de sujetarse a un riguroso control de la autoridad. En el Statute of Artificers, de 1562, fueron sustitudas las ordenaciones gremiales, hasta entonces estipuladas para cada ciudad en particular, por una legislacin aplicable a todo el Reino. La dura condicin, limitada a Londres, del aprendizaje de siete mitos antes de la concesin del ttulo de maestro, qued extendida a toda Inglaterra. El Gobierno cre unos rganos encargados de velar por la observancia de las disposiciones, por la calidad de las mercancas y por el salario de los obreros. El comercio exterior era, tambin all, privilegio de ciertas Compaas ; quien quera practicarlo, deba asociarse a una de ellas y sujetarse a sus reglamentos, los cuales, como en las organizaciones gremiales municipales, restringan la competencia entre los miembros (regulated Companies), como los Merchant Adventurers, la Eastland Company, la Levante Company, o bien estipulaban la aportacin de un capital comn para el disfrute del privilegio (jointstock Companies). La Corona poda servirse de la capacidad financiera de aquellas Compaas privilegiadas; as vemos a Isabel forzando, principalmente a los Merchant Adventurers, pero tambin a la Compaa Rusa y a la Africana, a concederle emprstitos. La fuerza impulsiva de la expansin britnica basse en la asociacin del poder del Estado, puesto al servicio de los comerciantes nacionales, y de las sociedades mercantiles en su funcin de agentes de la Corona. Sus intereses ms importantes se concentraron en el negocio de paos. William Cecil, Lord Burleigh, Tesorero mayor en el reinado de Isabel, desde 1572 a 1598, logr instaurar en Inglaterra nuevas ramas de la industria por medio de la concesin de premios y de la atraccin de forasteros, mineros alemanes y tejedores belgas. Francis Drake y Walter Raleigh pusieron los fundamentos a la expansin colonial inglesa (Virginia). Las crnicas de Raleigh de 1603 y 1618 ponen de manifiesto la superioridad de Holanda, todava en aquel memento. Bajo los primeros Estuardos implantse un sistema de fomento Industrial y de explotacin fiscal, especie de asociacin de capitalismo y fiscalismo parecida a la que haba existido entre los Habsburgos y los augsburguenses. Contra el pago de una cuota estipulada, la Corona conceda un monopolio al ideador de una combinacin tcnica o comercial. De este modo fu otorgado el monopolio de la explotacin minera del estado a los fundidores del mismo, y as vemos aparecer sucesivamente los monopolios de la sal, del jabn y de los alfileres. Esas concesiones no slo oran odiados por constituir un medio de proveer a la Corte de dinero sin la anuncia del Parlamento, sino que contra ellos clamaba adems, y en primer trmino, la masa de

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los pequeos productores perjudicados por aquel privilegio, y en segundo el pblico, que vea aumentar continuamente el precio de las mercancas sin que mejorase por ello la calidad de las mismas. En 1601 y 1624 el Parlamento haba ya manifestado su disconformidad con el sistema de monopolios, pero sus esfuerzos no salieron victoriosos hasta 1640, en que se comstituy el Parlamento largo. El resultado fu que, en el siglo XVIII, John Smith no pudo establecer en Inglaterra otros monopolios que los municipales, como el de los carniceros y los mercantiles coloniales, mientras que para los de la industria nacional hubo de seguir el ejemplo de Francia. La Revolucin inglesa fu motivada por impulsos religiosos y politicos. Econmicamente, condujo a emancipar a los traficantes y productores de toda intervencin de la autoridad. No obstante, tambin trajo consigo demandas sociales; bajo los Independientes victoriosos, alzronse en 1649 los niveladores al grito de: viva la libertad del pueblo! viva el derecho del soldado!. La libertad no consista en el libre comercio, sino en el libre disfrute de la tierra, propiedad de todos. Y as comenzaron a cultivar Ia tierra comn los poor diggers, los pobre cavadores de George Hill. En 1651 Winstanley, en su Law of freedom, di forma a su idea, segn la cual la libertad poltica deba conducir tambin a la econmica. Para ello precisaba abolir el dominio del suelo mediante la supresin de la propiedad territorial. Unicamente el Estado podra comprar y vender en el extranjero. Establecera un almacn de materias primas y otro de artculos fabricados, y de ellos debera abastecerse el pueblo. En su Oceana (1656), Harrington se lanza a la lucha contra el latifundismo. Slo un crecido nmero de agricultores libres pueden, a su juicio, garantizar una constitucin libre, puesto que la soberana se inspira en la propiedad. Entre los cuqueros, John Bellers, en 1695, di, la idea de un College of industry. Renunci a la denominacin de workhouse (hospicio, casa de correccin), porque en ella prevaleca el concepto del castigo de los mendigos en aquel tipo de establecimientos. Su casa de trabajo deba albergar de 300 a 3000 personas, las cuales, a base de un sistema de produccin lo ms articulado posible, elaboraran todo cuanto fuese preciso para subvenir a sus necesidades, y aun algo ms. La casa tendra cuatro alas: una para casados, otras dos para soltaros de uno y otro sexo, respectivamente, y la ltima para enfermos e invlidos. Las comidas se tomaran en comn. En aquel mundo en pequeo, hbiles maestros formaran a los aprendices. Los pobres se ocuparan en trabajos de valor positivo; el trabajo debera ser la medida del valor. Como vemos, la cuestin social era, en aquellos tiempos, un problema de labradores y de pobres. Por medio de la organizacin y la educacin los pobres deban convertirse en obreros, y las tierras pasar a ser propiedad de los campesinos. Pero esas corrientes sociales hubieron de retroceder en la Inglaterra de aquella poca. La gran propiedad rstica y las empresas capitalistas industriales y mercantiles tomaron, en la Gran Bretaa, las riendas de la vida econmica. Las revoluciones del siglo XVII socavaron la autoridad de las disposiciones de la poca isabelina, pero el Commonwealth supo defender los intereses britnicos exteriores con la misma energa qua la reina. En 1651 fu promulgada el Acta de Navegacin, por la cual reservbase al pabelln ingls la importacin nacional de otras partes de la Tierra, as como la navegacin de cabotaje y de pesca, mientras que la importacin de los pases europeos nicamente poda verificarse por buques de las naciones de origen o britnicos. Esta medida iba dirigida contra los holandeses, abastecedores a la sazn de un gran sector del comercio, incluso del ingls. En una ruda guerra naval, Cromwell consigui forzar a Holanda a reconocer el Acta de Navegacin, la cual fu considerada entonces como una medida de librecambio por el hecho de no establecer diferencia alguna entre los diversos barcos ingleses ni contener privilegios especiales para ningn grupo.

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La acometida de Cromwell contra el imperio colonial hispano fracas en 1654 en Santo Domingo, dando como nico fruto la conquista de Jamaica. Sin embargo, Blake derrot a la flota espaola en las cercanas de Santa Cruz de Tenerife (1654). Cromwell intent crear para el comercio britnico una situacin de monopolio en Portugal y Suecia. En determinadas circunstancias, el absolutismo poltico se inclina a otorgar, en cuestiones econmicas, una libertad mayor de la que confiere una soberana parlamentaria, y sera errneo pretender atribuir el progreso de Inglaterra exclusivamente a la revolucin de 1688. Pero tambin es absurdo el punto de vista que concede a los Estuardos el mrito principal en el florecimiento del pas, criterio en el que coinciden, en comn oposicin contra las afirmaciones de la burguesa, los historigrafos imperialistas (Cunningham) y los socialistas (Marx). Con razn Seely (Expansion of England) proclama a Cromwell fundador de la potencia martima inglesa. La Restauracin pudo sacar mucho partido de la poltica econmica del Protector. Es cierto que las dificultades financieras del protectorado, que en 1657 llevaron a una renovacin del privilegio de la Compaia de las Indias Orientales a cambio de determinadas prestaciones, fueron causa de que la vida industrial de Inglaterra no pudiera rehacerse sino con mucha lentitud de los trastornos de la guerra. El Acta de Navegacin impuls la construccin naviera britnica y, con ella, una de las bases de la potencia nacional, motivo que incit a Adam Smith a ensalzarla; no obstante, el comercio ingls, que se serva en gran escala de los buques extranjeros y que no poda verlos reemplazados por otros de fabricacin propia en el tonelaje suficiente, hubo de sufrir, al principio, del nuevo estado de cosas. Los ingleses hubieron de ceder a los holandeses el trfico bltico, ruso y groenlands, y en cuanto a las colonias no pudo pensarse de momento en la implantacin del Acta, especialmente mientras Nueva Amsterdam no hubo sido arrebatada al poder de Holanda. Con todo, bajo la Restauracin fu acentundose, mientras el comercio con las colonias se someta a disposiciones ms y ms severos. Por la Iey de 1660 las colonias podan remitir solamente a Inglaterra los productos tropicales, como el azcar, el tabaco, el algodn, as como materiales paera la construccin de buques (enumerated articles), mientras que eran autorizados para exportar a todas las regiones del mundo aquellas otras mercancas que pudiesen hacer ompetencia a los productos britnicos, como eran el trigo, el alcohol, las salazones, etc. Por la Iey de 1663 las colonias no podan adquirir mercancas europeas sino a condicin de pasar por puertos britnicos. El Acta favoreca a las construcciones navales de las colonias tanto como a las de la misma metrpoli, pero el comercio colonial hubo de sentir sus limitaciones con mayor fuerza que el ingls, tanto ms cuando las disposiciones se aplicaron ms estrictamente. Esto no ocurri sin embargo hasta el siglo XVIII. Por su parte Hamburgo en 1661 y Holanda en 1667 pudieron considerar como propias las mercancas procedentes del hinterland alemn. Bajo la Restauracin, la suspensin, en 1672, de los pagos de Tesorera produjo una crisis entre los orfebres, a quienes era costumbre confiar la custodia del dinero desde que, en 1640, Carlos I haba decretado el secuestro de los depsitos en la Torre. En 1661 Inglaterra, asociada con Portugal, obtuvo Tnger y Bombay, y en el curso del siglo la industria inglesa se desarroll hasta crearse una tcnica dominante an en los ltimos perodos del proceso de produccin, como la tintorera en la industria lanera, por ejemplo. En una notable estadstica de 1689, Gregory King cuenta entre los que incrementan la riqueza del pas a 356.586 familias campesinas, en su mayora quinteros y pequeos propietarios, pero tambin lores y eclesisticos. El comercio se halla representado por 50.000 familias, 2.000 traficantes mayoristas ultramarinos catalogados como caballeros, 8.000 comerciantes de menor importancia distribuidos por el pas, de situacin algo inferior a la de los gentlemen, y 40.000 propietarios rurales. Al mismo nivel de stos se cuentan 60.000 industriales y artesanos. Vemos, pues, la importancia dominante de la agricultura en la Inglaterra de la poca, as como la escasa de la industria al lado del comercio. Mientras los funcionarios y los

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dedicados a profesiones liberales figuran entre los elementos productores de riqueza, hay 400.000 jornaleros campesinos y pobres, 364.000 obreros, 50.000 marineros y 35.000 soldados considerados como agentes de mengua da ella (Brentano, II, pgs. 240-41). Por muy enrgicamente que en el siglo XVII Inglaterra emulara a los Pases Bajos, la economa britnica no pudo conseguir a la de aqullos hasta el ella en qua se realiz la unin poltica de ambos, mediante la gloriosa Revolucin de 1688, Revolucin quo llev al trono ingls a Guillermo III de Orange. Desde la Declaration of rights (1689), el centro de gravedad poltico radicaba en el Parlamento, cuya soberana hacia posible una libertad de iniciativa como no se encontraba por entonces en otras monarquas. La economa libre, empero, iba asociada con organizaciones capitalistas, como haba ocurrido en Holanda a principios del siglo. En Inglaterra fueron adquiriendo cada da mayor importancia las joint-stock Companies, las sociedades annimas (4). Numerosas fueron las razones que movieron al capital a participar en esta forma en empresas arriesgadas. Al lado de las explotaciones de las diversas ramas del comercio exterior, la pesca, la navegacin en corso, el salvamento de restos de naufragios, la fundacin de colonias (Virginia Company, 1618), aparecieron las empresas mineras, las sociedades de abastecimiento de aguas, de mejoramiento de tierras, de explotaciones industriales (papel, hilo, vidrio, metales) y, finalmente, las sociedades bancarias y de seguros. Entre las sociedades annimas, tres sobresalieron de un modo especial: el Banco de Inglaterra, la nueva Compaa de las Indias Orientales y la Compaa del Pacifico. Un rasgo comn a las tres era su asociacin a las finanzas del Estado. Contra la aportacin de capitales cuantiosos (1.200.000 libras esterlinas en 1694, 2.000.000 en 1698, 10.000.000 en 1711) concedise a los acreedores, adems del inters garantizado por determinados ingresos del erario, un privilegio especial: al Banco de Inglaterra el de la emisin de billetes, a la Compaa de las Indias Orientales el del comercio allende el Cabo de Buena Esperanza, y a la Compaa del Pacfico el del comercio en aguas sudamericanas. Ya en Italia haban sabido poner a contribucin el crdito de un Banco apoyado por el Estado, a fin de facilitar la circulacin monetaria y la aportacin de capitales. El Banco di Rialto, fundado en Venecia en 1587, no era ms que un establecimiento de depsito al cual en 1593 se le confiri el privilegio de que todos los pagos de giros deban verificarse por su mediacin. El Banco del Giro, abierto en 1619, empez sin embargo con grandes garantas del Estado, cuyas obligaciones fueron utilizadas en los libros del Banco como medios de circulacin por el mundo de los negocios. As, el Banco de Inglaterra, fundado en 1694, fu, contrariamente al de Amsterdam, no slo un establecimiento de giro, sino tambin de crdito. El crdito que otorgaba se lo procuraba ante todo por medio de billetes, productores de inters al principio y nominativos; y pudo endeudarse hasta la cifra del capital prestado al Estado. Descont giros, efectu prstamos con inters y negoci con los metales nobles. En 1708 obtuvo el privilegio de que ninguna otra sociedad integrada por ms de seis personas pudiese emitir billetes. Obligaciones comerciales a corto plazo constituyeron de antemano la garanta de los billetes no cubiertos en numerario. No obstante, las crisis, que ya en 1696 atraves el Banco, pusieron claramente de manifiesto qua el verdadero sostn del establecimiento era el crdito oficial reforzado por el control del Parlamento. Este crdito oficial fu monetizado para el mundo mercantil, el cual, por su parte, lo sostuvo nuevamente al aceptar como medios de pago los billetes no cubiertos en efectivo. De esta manera el Banco de Inglaterra se caracteriza como una institucin nacida de la asociacin del mundo de los negocios y el Estado. El proyecto de Paterson triunf sobre el de Chamberlain de un Banco territorial que, en inters de los tories, haba de movilizar y monetizar la propiedad de la tierra por medio de prstamos hipotecarios. Andando el tiempo, desarrollse el Banco de Inglaterra hasta convertirse en el ms slido pilar de la vida econmica britnica; lleg a ser el principal punto de apoyo del comercio y de la finanza, y uno de los elementos mas eficientes de expansin de la influencia inglesa (5).
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La nueva Compaa de las Indias Orientales, fundada en 1698, form en 1702 una comunidad administrativa con la antigua y se fusion totalmente con ella en 1709. La empresa britnica del siglo XVII no pudo equipararse a la holandesa, a pesar de lo cual Davenant calculaba, en 1697, que de los 2.000.000 de libras de beneficios reportados por la actividad comercial inglesa, correspondan 600.000 al trfico de Ias Indias Orientales, 900.000 al de las restantes colonias y solamente 500.000 a la exportacin, en particular la de paos. En el siglo XVIII Ia Compaa conquist para Inglaterra el continente indio. La victoria de Lord Clive sabre el nabab de Bengala en las cercanas de Plassey (1757) y los xitos de Warren Hastings, (1773-1785) procuraron a Inglaterra, en Oriente, el predominio no slo sobre la influencia francesa, sino incluso sobre la holandesa. Para las circunstancias interiores de Inglaterra, la Compaa fu un factor importante (de modo anlogo a como la Casa di San Giorgio lo haba sido para Gnova), por el hecho de que en ella se acreditaron elementos qua en la metrpoli se hallaban excluidos del rgimen. As como la Casa di San Giorgio fu una ayuda para la nobleza genovesa, as tambin la Compaa de las Indias Orientales cooper a la exaltacin de la clase media britnica (6). Tanto el Banco como la Compaa de las Indias Orientales parece como si se hubiesen propuesto eclipsar, durante algn tiempo, a la Compaa del Pacfico, creada en 1711. Es cierto que el privilegio del comercio con la Amrica espaola no le suministr los esperados beneficios, ni siquiera cuando, terminada la guerra de Sucesin en Espaa (1713), sta traspas a la Compaa inglesa el Pacto de Asiento, por el cual adquira la Compaa el monopolio, altamente productivo, del aprovisionamiento de esclavos negros a las colonias hispnicas. De tanto mayor envergadura fu el proyecto, concebido en 1719, de una transferencia de la totalidad de las deudas del Estado por medio de la Sociedad. Los planes de la Compaa del Pacfico guardan ntima relacin con los de Law en Francia. Law, que estaba influido por los procedimientos de la Compaa inglesa, ejerci a su vez influencia sobre ella ms tarde. Desde febrero a julio de 1719, la Compaa del Pacfico se hizo cargo de los emprstitos de lotera; de julio a diciembre del mismo ao, Francia vi los xitos de Law una vez encargado de la Deuda pblica del pas. En diciembre de 1719 la Campaa del Pacfico se haba asegurado la conversion de 31 millones de libras esterlinas de la Deuda nacional inglesa. Mientras en Francia la empresa de Law se esforzaba por reunir y abarcar la totalidad de las fuerzas econmicas del pas, el xito de la Compaa del Pacfico determinaba en Inglaterra la aparicin de otras numerosas explotaciones, las South-Sea-Bubbles. Mediante la obligacin de reducidos anticipos fundronse sociedades pesqueras, compaas aseguradoras y otras para la industria textil y la agricultura. La confianza que en la inmensa mayora de las gentes haba despertado el poder del crdito posibilit las creaciones ms inconcretas y arriesgadas, y fu causa de que los cambios de todas las acciones se elevaran de modo fabuloso. No obstante, mientras Law vea subir el papel de su Compaa hasta 40 veces su valor inicial, la Compaa del Pacfico tom sus medidas, en junio de 1720, para que el curso del alza de sus acciones no excediera del dcuplo del importe nominal. Los valores circulantes de otras empresas, tales como la Royal African Company y la General Insurance, subieron relativamente mucho ms. Era evidente que los cambios, llevados a un alza vertiginosa por la fiebre de especulacin qua se haba apoderado de todos los crculos, no podran sostenerse a la larga; precisaba situarlos al nivel de los intereses y beneficios reales. La misma Compaa del Pacfico impuls ese proceso de desencanto al adelantarse a las dems empresas con el fin de asegurarse un monopolio sobre el afn agiotista del pblico. Esta actitud provoc una conmocin general que se dej sentir en el curso de sus acciones, las cuales, cotizadas a 1000 en junio de 1720, descendieron a 400, y a 180 en septiembre. Las crisis de la Compaa del Pacfico y de Law representaron la primera crisis internacional de importancia, debido a la cuantiosa participacin del capital extranjero. La sociedad annima, una nueva forma de constitucin del capital, pareci abrir insospechados horizontes. La desilusin que haba seguido a la quiebra fu tan fuerte que, mientras hasta entonces las gentes haban dedicado sus preferencias a la organizacin

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comercial de las empresas, los tiempos que siguieron inmediatamente a aquel hecho presenciaron una concentracin en torno a los problemas de la tcnica. En 1720 alcanzse una de las cumbres del desarrollo comercial, la constitucin de sociedades accionistas, tipo de explotacin quo no fu ampliado e intensificado hasta que se hubieron impuesto los xitos tcnicos. De todos modos, como resultado de los aos de gran especulacin que fueron 1719 y 1720, qued el robustecimiento de las organizaciones de trfico capitalista, que eran las Bolsas de Londres y Pars, equiparadas ya a la Bolsa de Amsterdam. Como haba ocurrido con el mercantilismo holands, el britnico reclam tambin la libertad de trfico nicamente en los casos en qua se trataba de suprimir obstculos a la propia actividad; por lo dems, el mercado ingls deba ser de pertenencia exclusiva de los ingleses. Y como se procuraba intervenir sin el comercio espaol, buscse la manera de alejar a los holandeses por medio del Acta de Navegacin, y a los franceses acudiendo a las aduanas y prohibiciones de importacin. El temor a las mercancas francesas constituye el fondo de la doctrina de la baIanza comercial, representada en Inglaterra y celosamente defendida por Mun y otros. Era preciso asegurar a la industria nacional la mayor salida posible; en consecuencia, haba que impulsar, no slo el consumo interior, sino Ia exportacin. La venta de artculos al extranjero significaba la afluencia de dinero al pas, y, por consiguiente, la preponderancia de la exportacin de productos era considerada como balanza comercial favorable. Muy distinto era el caso cuando se importaban ms mercancas de las que se exportaban; entonces, no slo la competencia del artculo extranjero dificultaba la venta del de fabricacin nacional, sino qua el pago de su importe se llevaba el dinero del pas, con la correspondiente debilitacin de la economa. Bajo Colbert, Francia se haba convertido en la primera nacin industrial de Europa, y los artculos franceses eran del gusto de la poblacin britnica. Para contrarrestar aquella invasin, la industria inglesa reclam y obtuvo la obstaculizacin de la importacin francesa. So pretexto de que las exportaciones francesas a Inglaterra excedan en mucho a las inglesas a Francia, prohibise en 1678 la entrada de artculos franceses manufacturados, o bien se los grav con aranceles elevadsimos, mientras qua, de otro lado, se cerraban al adversario, mediante disposiciones prohibitivas, el mercado de materias primas britnicas, especialmente el de la lana (1660) (7). Cierto es que en Inglaterra este sistema proteccionista no se limit a favorecer exclusivamente la industria. No menos debi Guillermo III su exaltacin a los terratenientes, en cuyo favor fu promulgada la ley de granos (corn-law) de 1689, por la cual, cuando el precio del trigo no alcanzaba un determinado nivel, quedaba prohibida la importacin y se estimulaba la exportacin por medio de premios, mientras que en caso de caresta, suprimanse stos y se daban facilidades a la importacin. Esta ley impuls el cultivo de cereales, como el Acta de Navegacin haba impulsado la actividad martima. Frente a las medidas tomadas por otros Estados, medidas que cambiaban para cada caso y que, por regla general, tendan a obstaculizar la exportacin en inters de un abastecimiento ms econmico del mercado indgena, aquella ley fu considerada entonces, lo mismo qua el Acta de Navegacin, como una medida de librecambio. La ampliacin de posibilidades de valorizacin contribuyo al mejoramiento de los cultivos. Las disposiciones unilaterales contra la importacin de mercancas deban forzosamente provocar en el extranjero las rplicas correspondientes y, en consecuencia, dificultar la exportacin del propio pas. De ah la necesidad de salvar esas limitaciones, ora por la fuerza, ora mediante pactos. Conceptubanse convenientes los tratados qua incrementaban la exportacin del pas sin aumentar en la misma proporcin las importaciones. El tratado de Methuen que Inglaterra estipul con Portugal en 1703, corresponda a dicho ideal (8). Por dicho pacto el Reino lusitano se comprometa a abrir nuevamente su mercado a los gneros de lana ingleses, mientras Inglaterra gravaba los vinos portugueses en un tercio manos que los franceses. Como Portugal no se hallaba en condiciones de pagar con vino la totalidad de la importacin britnica, deba remitir el resto en dinero. El oro brasileo afluy a Inglaterra, y sta tuvo con Portugal una balanza comercial favorable.
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Sin embargo, el mercado portugus no pudo reemplazar al francs; por eso los tories intentaron articular al tratado de paz con Francia de 1713, otro tratado comercial que hiciera posible una mayor libertad de trfico entre ambos pases y anulara las prohibiciones y gravmenes arancelarios que se haban ido acumulando en el curso de los ltimos cincuenta aos de lucha. Pero la proposicin, una de cuyas consecuencias deba ser la anulacin del tratado de Methuen, fu rechazada, y as prolongse hasta 1786 el sistema de enemistad comercial con Francia. Walpole di mayor desarrollo al proteccionismo mercantilista. El discurso de la Corona por l redactado en 1722 ensalza la ley de Cromwell de 1650 sobre fomento del comercio y constituye una rplica a la memoria de Colbert de 1664. Sirvise en particular del reintegro de los derechos de aduana (draw-backs), que deban pagarse para las mercancas extranjeras que no se destinaban al consumo nacional, sino a la reexportacin, lo cual no solamente represent una facilidad para el comercio, sino tambin un encubierto beneficio para la industria, ya que era muy frecuente que la prima de exportacin excediera al arancel de importacin y que no se considerara la identidad de la mercanca. En ciertas ocasiones, esta clase de medidas servan simplemente para el soborno, para la obtencin de mayoras parlamentarias gubernamentales. A pesar de la unificacin nacional, la poltica econmica inglesa no favoreca a Escocia ni a Irlanda. Para poner trmino a la competencia escocesa, acudise en 1707 a la inclusin de Escocia en la esfera de la economa inglesa; pero la competencia irlandesa fu sacrificada al poder del vencedor. Prohibi, a los ganaderos de Irlanda la importacin a Inglaterra y el abastecimiento de las colonias (1670), siendo destruida su prspera manufactura lanera por un arancel prohibitivo de exportacin sobre los tejidos de lana (1697). Ambas medidas afectaron precisamente a los residentes ingleses que haban esperado hallar en aquel suelo colonial condiciones favorables, y entre otras consecuencias tuvieron la de crear una intensa exportacin de contrabando de Iana a Francia. En la guerra de los Siete Aos Inglaterra consigui vencer a Francia y arrebatarle el Canad. Los frutos de la victoria, emparo, deban beneficiar ante todo a la metrpoli. Precisamente despus de 1763 comenz a aplicarse con mayor rigor el Acta de Navegacin, dificultndose el comercio de las colonias con las Indias Occidentales e imponindose con, mayor rigor el privilegio de la Compaa de las Indias Orientales, incluso en las colonias. La posicin de stas con respecto a la metrpoli hubo de guardar una relacin parecida a la existente entre la comarca y la ciudad en cuanto a la economa urbana. Las colonias deban proporcionar las primeras materias y, en este caso oportuno, productos semimanufacturados, mientras que la metrpoli se reservaba el acabado de las mercancas y se constitua en centro o emporio del comercio colonial. Por eso se prohibi la emigracin de artesanos a las colonias as como el acabado de artculos de hierro. Las tierras ultramarinas no estaban autorizadas para fabricar ni un msero clavo de herradura. Si bien Inglaterra defendi el libre cambio en el sentido de que, por el Acta de Navegacin y las leyes sobre granos, extendi el crculo de beneficiarios ms qua en todos los restantes pases, en cambio el Parlamento di al mercantilismo britnico formas particularmente severas en la limitacin del comercio exterior y en el trato a las colonias.

1.6. Alemania e Italia


La Hansa y las ciudades sudalemanas, que en el siglo XVI haban ocupado un destacado lugar en el trfico, quedaron rezagadas en las siglos XVII y XVIII. Las causas de semejante cambio hay qua buscarlas tanto en las circunstancias exteriores como en las interiores. La Alemania meridional haba debido su florecimiento a la participacin que tuvo en el comercio italiano y espaol, pero hubo de retirarse a medida que prosperaron Holanda y Francia. La cada de Amberes acarre

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la quiebra de muchas e importantes casas de Augsburgo. Con la monopolizacin de la desembocadura del Rhin, la penetracin en el Bltico y el acaparamiento del comercio de las Indias orientales y occidentales, Holanda conquist la hegemona comercial sobre Alemania, a la par que forzaba a la Hansa y a las ciudades sudgermnicas a pasar a segundo trmino. Y mientras las incursiones militares de los franceses perjudicaban a la Industria alemana, la superioridad de las manufacturas galas situaba al mercado germano bajo la dependencia del gusto francs (1). Lo que perjudic a Alemania no fu el desplazamiento de las vas de trfico (en el siglo XVI los alemanes participaron plenamente de las ventajas de los descubrimientos geogrficos), sino el cambio habido en la situacin poltica (2). Adase a ello el hecho de que en Alemania nunca lleg a realizarse la unin de las fuerzas econmicas. Las ciudades, que en sus luchas contra la competencia exterior habran debido encontrar apoyo en su hinterland, vean precisamente sus adversarios ms temibles en los prncipes territoriales. stos pugnaban contra el comercio, y en los siglos XVI y XVII las ciudades hubieron de someterse, en su mayora, al poder, cada vez ms consolidado, de los seores territoriales. Mientras los Estados Escandinavos e Inglaterra se emancipaban del domine de los mercaderes alemanes, las ciudades germanas perdan incluso su independencia : Mnster en 1661, Erfurt en 1664, Magdeburg en 1666, Brunswick en 1671, Hxter en 1674. Y si bien los prncipes alemanes consiguieron sustraer Brema (1666) y Hamburgo (1686) a la soberana de Suecia y Dinamarca, respectivamente, los franceses ocuparon Estrasburgo en 1681. Pero la vieja unin no se mantuvo ya ni siquiera entre las mismas ciudades. En los intentos que en el siglo XVI realiz Inglaterra para entrar en la esfera comercial de la Hansa, logr enfrentar a Emden y Stade contra Hamburgo, y a Elbing contra Danzig. Finalmente, Hamburgo y Danzig se dieron por satisfechas con admitir a los extranjeros, renunciando a su antiguo privilegio de comercio exclusivo, para asegurar siquiera un copioso intercambio a sus localidades. Mientras desde el siglo XIII al XVI los comerciantes alemanes penetraron audazmente en los Pases nrdicos y en Espaa e Italia, vemos ahora ocurrir lo contrario, es decir, que son los extranjeros quienes invaden el circulo comercial germnico. A fines del siglo XVI, Colonia debi su prosperidad mercantil a los portugueses, holandeses e italianos establecidos en su recinto; en Nuremberg, los italianos suplantaron a los indgenas en el comercio de artculos de seda y especias; en Francfort y Mannheim desempearon importante papel los holandeses inmigrados, y en cuanto al florecimiento de Hamburgo en el siglo XVII, hay que atribuirlo, si bien con ciertas reservas, a los ingleses, holandeses y judos portugueses admitidos en la ciudad (fundacin del Banco en 1619). Despus de la revocacin del edicto de Nantes, en ningn pas hallaron los rfugis tan excelente acogida como en las tierras alemanas, Brandeburgo y Hesse. Cierto qua desde fines del siglo XVI las ciudades hanseticas ganaron terreno en un sector, pues se aduearon de los transportes a la Pennsula Ibrica, a Lisboa, Cdiz y el Mediterrneo, y lograron magnficos beneficios gracias precisamente a las alternativas de la guerra; as, por ejemplo, cuando holandeses e ingleses quedaron excluidos de los puertos espaoles. nicamente cabe decir que si no faltaron tampoco gestas heroicas por parte de algunos convoyes, no haba, tras ese trfico, como en otros tiempos, la prepotencia martima de las ciudades asociadas, por lo que, fu preciso exponerse al riesgo de someterse al dominio del ms fuerte. La flota alemana, que en el siglo XVI haba incrementado su tonelaje de 30.000 a 55.000 last, mantvose al mismo nivel durante el siglo XVII, mientras las escuadras rivales, particularmente la holandesa, aumentaban considerablemente. En 1670 la alemana segua nivelada con la inglesa (52.000 last) y era superior a la francesa (40.000 last). Mientras Emden, que a fines del siglo XVI haba disfrutado de una prosperidad extraordinaria, descenda de 14.000 a 4.000 last y Prusia y Pomerania sufran tambin un retroceso, Lbeck se sostena con sus 8.000 a 9.000 last, y Hamburgo pasaba de 6.800 a 21.200 (3).

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Paralelamente al trfico martimo, el terrestre iba creciendo tambin en importancia, gracias al florecimiento de Leipzig, cuya regin, libre de una poltica comercial territorial, convertase, por sus Ferias, en el centro del comercio con el Este, especialmente con Polonia y los Balcanes. La capacidad adquisitiva de los judos polacos, as como la de los griegos y armenios, fu decisiva para el xito de las Ferias. En el Este algunos prncipes germanos lograron extender la influencia alemana por Ios pases vecinos: Austria sobre Hungra, Sajonia y Prusia sobre Polonia. No obstante, fu mayor la influencia que sobre la personalidad alemana ejercieron Ias potencias econmicas occidentales, superiores en realidad. Del mismo modo que los diversos territorios llevaron al primer plano sus intereses respectivos, as tambin la sociedad alemana de la poca se caracteriza por una marcada diferenciacin y separacin de las clases sociales. Cuando los tiempos reclamaban la aproximacin cada vez mayor de las diversas clases, no cabe duda de que era contraproducente el tesn con que la nobleza se aferraba a sus privilegios sobra los burgueses, y stos a su vez sobre los aldeanos. Pero precisamente las capas inferiores fueron las que con ms porfa defendieron sus prerrogativas. Nadie opuso condiciones ms severas a la admisin de aspirantes, nadie mostr ms rigor que los compaeros artesanos en la exclusin de los villanos (4). Semejantes exigencias pueden explicarse como el contrapeso a la desorganizacin de la gran guerra; no obstante, revelan las dificultades con que hubo de contar la estructuracin de una economa nacional alemana despus de tantas devastaciones. Tampoco Francia logr la unificacin hasta el siglo XVII; durante un tiempo pareci como si en la Alemania central el Emperador pudiera conseguir una situacin semejante a la del poder real de Francia. El ejrcito de Wallenstein se hallaba en el Bltico, y en 1628 los representantes de las ciudades hanseticas reunidos en Lbeck hubieron de deliberar sobre la conveniencia de arriesgarse a armar una flota alemana en apoyo de aquella fuerza. La proposicin fu rechazada; las desavenencias entre el Emperador y las potestades particulares se agudizaron por causa de la oposicin religiosa; en la Liga con los suecos, hermanos en religin, desestimronse las demandas del Soberano. Esta alianza con el protestantismo alemn y la victoria sobre Polonia dieron por algn tiempo a Suecia, en guerra con Cristin IV de Dinamarca, el dominium maris baltici. Los 808.707 tleros recaudados en Danzig, Pillau, Memel, Windau y Libau como producto principalmente de los derechos de aduanas sobre la exportacin de granos, representaban la mitad de los ingresos del Estado sueco. De modo semejante Francia en el Sur, en su pugna con los Habsburgo, pudo apoyarse sobre los poderes particulares, principalmente sobre los de Baviera. Mientras en Inglaterra se hermanaron la maldad y la libertad, en Francia la primera lucho de ser impuesta al principio a costa de la segunda, y en Alemania se mantuvo una cierta libertad a costa de la dispersin poltica. Por eso los judos expulsados de las ciudades imperiales y de los grandes principados pudieron establecerse en los pequeos Estados espirituales y temporales (Deutz, Hanau, Frth). A pesar de la descomposicin territorial; surgi un mercado nacional. El comercio y la industria traspasaron las fronteras locales, y el Norte y el Sur, que durante la Edad Media haban formado, hasta cierta punto, dos esferas econmicas separadas, fueron aproximndose cada vez ms, con lo cual la ordenacin del comercio y la industria convirtise en cuestin nacional. Y en efecto, por medio de sus disposiciones monetarias, el Imperio procur unificar la circulacin del dinero, mientras intentaba acabar con la rigidez de las viejas constituciones gremiales mediante las ordenaciones imperiales de polica. En correspondencia con el nuevo sistema capitalista, era preciso salir al paso de las exigencias exclusivistas de los maestros y de las veleidades de independencia de los oficiales. En 1676 el Imperio prohibi la entrada de las mercancas francesas en el pas, de igual modo que en 1597 haba prohibido la de las inglesas, y, tras un largo perodo de dificultades, fu promulgada en 1731 una ley sobre las industrias, ley que, como las disposiciones de Isabel y

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las francesas de fines del siglo XVI, pretenda anular la autonoma de los gremios y de las asociaciones de operarios. Los primeros deban convertirse en rganos del poder pblico, y Ios oficiales iban a depender de los maestros por efecto del certificado de trabajo. Ocurri, no obstante, que el Imperio no se hallaba en condiciones de hacer cumplir sus ordenamientos. Sin embargo, desde 1567 a 1571 los oficiales haban sabido resistir con xito al despido que las ciudades haban intentado llevar a efecto en 1566. Pero nicamente los territorios contaban con la fuerza suficiente para dar efectividad a sus disposiciones; por eso tomaron en sus manos la direccin propiamente dicha de la poltica econmica alemana. Como posean el derecho de acuar moneda, pretendieron reemplazar por acuerdos privados las ordenaciones monetarias imperiales sobre la ley de la moneda, como las referentes a las monedas de estao de 1667 y de Leipzig de 1690. Hans Taxis, nombrado en 1595 Maestro general de postas del Imperio, slo pudo implantar plenamente la institucin ideada por su familia en los Estados pequeos; los mayores organizaron sus correos propios, principalmente el Gran Elector, quien, despus de rechazar las proposiciones de los Taxis, mantuvo un modlico servicio postal brandenburgus entre Memel y Cleve. Tambin con la ley industrial del Imperio (1731) ocurri que, a pesar de haber salido la iniciativa de Prusia, la aplicacin estuvo a cargo de los territorios, cada uno de los cuales la interpret a su manera. Mientras los grandes Estados, especialmente Prusia, en su reglamento de trabajos de 1733, tradujeron con toda fidelidad el espritu de la ley, los pequeos y particularmente las ciudades imperiales hubieron de tomar en cuenta la personalidad de sus gremios y oficiales. Si la dispersin de los oficiales artesanos y del trfico comercial traspas las fronteras territoriales, as vemos tambin agudizarse en las sectores agrarios, despus de la gran guerra, las diferencias entre el pas colonial y los antiguos establecimientos, entre el Sur y el Norte. Por su constitucin agraria, Alemania qued dividida en tres regiones; mientras en el Sudoeste predominaba la pequea explotacin agrcola, en Hannover se restableca nuevamente el sistema de administraciones autnomas y en el Este se desarrollaba la propiedad seorial. En el Este el Estado necesitaba tambin las explotaciones campesinas dependientes de los propietarios rurales, porque de ellas extraa con preferencia sus reclutas. Sus establos y edificaciones, que constituan una carga para el propietario, eran indispensables a los generales para sus alojamientos. La proteccin de que en Prusia y Austria se hizo objeto al campesino fu impuesta por necesidades militares. La llamada legislacin de reintegracin de los Estados germanos del Noroeste, por la cual se peda la reapertura de las administraciones autnomas despus de la guerra de los Treinta Aos, tuvo un carcter distinto (5). Su finalidad explicbase por el inters financiero que los Gobiernos tenan por los tributos a cargo de los granjeros, y se diriga ante todo contra la ocupacin del pas por pequeos propietarios, quinteros, etc., todos los cuales ofrecan al Gobierno escasas posibilidades de rendimiento. Al ser declaradas las granjas unidades cerradas, procedise en el Noroeste contra la desmembracin en pequeas economas y en el Este contra la absorcin por el latifundismo. Las ciudades imperiales y los pequeos Estados lograron en aquella poca cierta prosperidad, cuando, con su comercio e industria, consiguieron colmar las lagunas que haba dejado la expansin de las potencias econmicas dominantes. Pero as como anteriormente el comercio y la industria tenan su sede principal en las villas imperiales, eran ahora los territorios los que, al no poder someter a las ciudades libres, procuraban crearse centros independientes de trfico por medio de fundaciones nuevas. A esas ciudades seoriales se les otorgaba privilegios semejantes a los que tanto haban contribuido al desenvolvimiento de las ciudades libres (6). El comercio y el trfico deban concentrarse en ellas. Frente a las fosilizadas disposiciones de aquellas ciudades, las fundaciones de los prncipes solan caracterizarse por sus principios ms liberales; facilitbase la residencia a forasteros y heterodoxos, y con mucha frecuencia la severa vigilancia del prncipe territorial era ejercida con mucho mayor previsin que la del Consejo municipal (7). As, al lado de las ciudades imperiales aisladas floreci la palatina Mannheim, y al lado de Colonia creci Crefeld; y junto a
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Nuremberg vernos prosperar Frth, y Altona junto a Hamburgo. No obstante, las residencias donde los prncipes se esforzaban por establecer manufacturas privilegiadas segn el concepto de Colbert, sufran de los desplazamientos territoriales y cambios de dinastas, cambios que solan acarrear el desplazamiento de la Corte (8). A las ciudades las favorecan sus viejas relaciones comerciales y la tradicin de cultura de sus clases industriales. As pudo mantenerse Augsburgo en el siglo XVIII en su puesto de centro del trfico monetario, a pesar de todas las contrariedades; y as pudo tambin organizar en su recinto una manufactura de indianas estampadas bajo las nuevas faunas fabriles. Mientras Augsburgo y Nuremberg sufran de la prdida de sus antiguas regiones de intercambio, crecan Francfort, convertida, por sus ferias, en la puerta de acceso de las mercaderas francesas y holandesas, y Leipzig, que, con las suyas, serva de igual modo la venta de gneros extranjeros (tela de seda francesas y de lana inglesas) al Este. Ambas ciudades proporcionaban tambin excelente mercado a las industrias de Sajonia y Turingia (Gera). Por su industria textil, Sajonia era la regin manufacturera ms activa y rica de Alemania. Si bien sus talleres trabajaban fundamentalmente para el mercado local, la industria linera westfaliana (Bielefeld) y silesiana, por ejemplo, as como la metalrgica, lograban producir un sobrante destinado a la exportacin, el cual, sin embargo, no compensaba, ni con mucho, la importacin de artculos de lujo extranjeros. Los recursos para la adquisicin de este plus de importacin sacbalos Alemania, en primer lugar, de los subsidios que ciertas potencias extranjeras pagaban a los prncipes germanos a cambio de las tropas que stos les suministraban, tanto si luchaban stas como aliados independientes, como si lo hacan al servicio de los holandeses, ingleses o franceses (9). En el trfico martimo las ciudades libres pudieron mantener cierta posicin, aunque solamente parte del trfico se efectuaba en sus propios barcos. Danzig era el centro de la exportacin de trigo polaco, servida casi en su totalidad por Ios holandeses. Hamburgo, Brema y Lbeck cuidaban de la importacin de productos coloniales, vinos y artculos manufacturados extranjeros. Con el comercio articulbase la elaboracin de las mercancas importadas; as fij cmo florecieron en Hamburgo las refineras de azcar, las manufacturas de terciopelo y otras industrias. Desde que, en 1734, Francia concedi a sus colonias de Las Indias Occidentales la libertad de exportacin de sus productos, gran parte de este trfico se concentr en Hamburgo, gracias a lo cual esta ciudad pudo emanciparse de Holanda. La conquista de los Pases Bajos fu causa de que, a partir de 1795 y por algn tiempo, el comercio holands se transfiriera a Hamburgo. La explotacin ms racional del comercio y la marcha de las empresas hacia su amplificacin, marcha que, iniciada en Italia, se haba abierto camino en la Alta Alemania durante el siglo XVI, generalizse en Hamburgo en el curso del siglo XVIII (10). En esta ciudad abrise en 1765 la primera Compaa annima de seguros, a la que siguieron otras, en ocasin principalmente de la guerra de independencia de los Estados Unidos (11). El Gran Elector intent participar en el comercio de esclavos negros por la adquisicin de colonias en Africa (12). Carlos VI esperaba conseguir que sus Estados tomasen parte en el comercio ultramarino mediante el realce de Trieste, la fundacin de una Compaa oriental y el impulso de la de las Indias Orientales (1722-1731). Pero los holandeses dieron al traste con aquella molesta competencia. Mejores eran las perspectivas que ofrecan los ensayos coIonizadores de las potencias nrdicas. En el siglo XVII, Suecia se instal por algn tiempo en el Delaware, y Dinamarca, por obra de Cristin IV, entr a formar parte de la serie de los pases coloniales. Quebrantada por Inglaterra la potencia de Holanda y debilitada aqulla a su vez por la prdida de las colonias norteamericanas, logr gran importancia el comercio colonial dans a fines del siglo XVIII, apoyado como estaba por las posesiones de Indias Orientales y Occidentales y las de la costa de Guinea, sin que por ello se resintiese el trfico nrdico, hasta que en 1801 los ingleses destruyeron la flota de Dinamarca.

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Dada la escasa extensin y consistencia del territorio, es evidente que haban de resultar infructuosos los intentos de pequeos Estados de crearse una esfera econmica independiente. El subvencionamiento de una fbrica de porcelana o de patios que, esencialmente, trabajaba para la Corte o para el ejrcito, no era, en la mayora de los casos, sino una modalidad particular del dispendio, una caricaturesca imitacin, en pequea escala, del modulo francs. nicamente los grandes Estados del Este, Austria y Prusia, pudieron pensar seriamente en adoptar semejantes medidas; y para ellos no entraban tampoco en consideracin, en la realizacin de dichos ensayos, los enclaves dispersos en el Oeste. El aislamiento de estos Estados no hizo sino agudizar la fragilidad de Alemania; al principio, a nadie perjudic tanto el mercantilismo austriaco y prusiano como a Sajonia y a las ciudades imperiales (13). Sin embargo, ocurri que el incremento de la capacidad de consumo de vastos territorios que hasta entonces no entraban en una etapa de economa de trfico intensivo, hubo de redundar en beneficio de aquellas ciudades, situadas fuera de ellos, a las cuales concedan ventaja la excelencia de su posicin comercial y la libre economa que por necesidad haban adoptado. As Leipzig, a pesar de todos los contratiempos de la guerra de los Siete Aos, por causa de la cual perdi su derecho de depsito, haba llegado a fines del siglo XVIII a un elevado nivel de prosperidad; y as tambin Hamburgo, que no poda ya pensar, como en el siglo XVII, en un bloqueo del Elba (14), obtuvo beneficios definitivos del impulso econmico del hinterland brandenburgues. Mientras los Ramos de Hamburgo (1619) y Nuremberg (1621), as como los de Amsterdam, Venecia y el que en Gnova estaba asociado a la Casa di San Giorgio, fueron, en esencia, Bancos de giro al servicio del intercambio, el Banco municipal de Viena, fundado en 1706, pudo dedicarse a las operaciones de crdito, a la manera del Banco de Inglaterra. Cuando Schmoller quiere presentar los siglos del XVI al XVIII como la era de la economa territorial entre la poca ciudadana de la Edad Media y la econmico-nacional del siglo XIX, precisa convenir que tal carcter slo afecta a la idiosincrasia de la Europa central, donde no pudo constituirse ninguna fuerza econmica centralizada. En Alemania, como en Italia, la dispersin territorial someta el pas a influencias forasteras. Los Estados italianos presentaban mayor unidad que los germanos; mientras las ciudades imperiales alemanas, incluso Ulm, Rotenburgo, Nuremberg, Lbeck, Hamburgo y Brema, no contaban sino con reducidas extensiones territoriales, Venecia se haba creado un importante dominio en terra firma (aparte de sus posesiones coloniales de Dalmacia, Canda, Chipre y Peloponeso); en cuanto a Gnova, mantena su soberana sobre Liguria. Si bien en Italia no faltaron tampoco Estados pequeos, su mapa poltico no presentaba, sin embargo, la maraa del de la Alemania deI siglo XVIII. En los territorios extensos, como el Reino de las Dos Sicilias, el Milanesado austraco, la Toscana y el Piamonte, una administracin avanzada pudo llevar a cabo diversas reformas tras las cargas impositivas de los siglos XVII y XVIII. En Npoles las ciencias econmicas fueron objeto de tantas atenciones como la economa poltica y social en Prusia y Austria. Si Broggia, en 1743, logr estatuir un sistema de impuestos de modo semejante a como Justi iba a crear ms tarde un sistema de rgimen financiero, y si Genovesi, siguiendo en parte a Hume, desarroll en su Economa civile un sistema de economa pblica a la manera de la privada, en Npoles las reformas no fueron implantadas sino ms tarde, a fines del siglo, bajo Palmieri. En cambio, fu verdaderamente modlica la administracin austraca en Miln, donde, bajo el prncipe Eugenio, se estableci el primer impuesto territorial racional, basado en una medicin exacta del suelo y su divisin en tres clases, segn la fertilidad del mismo. La obra, proseguida desde 1718 a 1733, fu completada bajo Maria Teresa desde 1749 a 1758. Mientras Neri se haca merecedor de la general consideracin por aquel censimento milanese, Verri sala victorioso en su lucha por la abolicin del arrendamiento del impuesto. De igual manera en el Piamonte, tras los sacrificios impuestos por la guerra de Sucesin espaola, la acertadsima administracin de Gropello supo dar nuevo impulso a las energas del pas.

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En la Edad Media las ciudades haban ido a la cabeza de los movimientos de progreso econmico; ahora, empero, quedaban rezagadas. Venecia se convirti en una ciudad de rentistas, donde la nobleza disipaba los ingresos que le procuraban sus propiedades de terra firma; en el siglo XVIII, esta capital era considerada como un centro de lujo y placeres. Gnova, gracias a sus actividades en la esfera del comercio monetario y de los negocios financieros, mantuvo en la economa una posicin ms slida. Pero la plaza comercial que floreci con el mximo esplendor bajo la soberana toscana fu el puerto libre de Livorno, donde los holandeses acudan a abastecerse de los productos de Levante. Mientras en la Edad Media Florencia se haba destacado por su industria, las reformas, con razn consideradas como modlicas, de la poca del gran duque Leopoldo (1765-1790), se dirigieron a la fundamentacin agraria del pas e hicieron de la Toscana un Estado agrcola. As como vimos en el mercantilismo una asociacin de la administracin pblica racional y la direccin racional de la economa, as tambin predomin en Holanda e Inglaterra, despus de la Revolucin del siglo XVII, la iniciativa particular, mientras en el resto del Continente, incluyendo Italia, pasaba a primer plano la administracin ilustrada.

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