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BIBLIOTECA DE LA RELIGIONES

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EL SACRIFICIO MOLK

Carlos Gonzlez Wagner Luis A. Ruiz Cabrero

Coleccin Religiones y Textos Director: Francisco Diez de Velasco

Primera edicin 2007

Carlos Gonzlez Wagner y Luis A. Ruiz Cabrero EDICIONES CLSICAS EDICIONES DEL ORTO Alfonso Martnez Dez, Editor & Publisher c/ San Mximo 31, 4 8 Edificio 2000 28041 Madrid (Spain) Telfs. 91-5003174 / 5003270 Fax 91-5003185. E-mail: ediclas@arrakis.es
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NDICE I. CUADRO CRONOLGICO ...................................... 7 II. EL SACRIFICIO MOLK ........................................... 11 Introduccin ............................................................. 12 Historia de la investigacin....................................... 14 El molk en Fenicia e Israel ...................................... 21 La informacin de los autores clsicos .................... 25 La arqueologa de los tofets .................................. 30 La epigrafa del molk ............................................... 35 La hiptesis funeraria ............................................... 42 El debate ................................................................... 44 Una interpretacin del molk en clave sociodemogrfica ..................................................... 51 III. ANTOLOGA DE TEXTOS..................................... 67 IV. BIBLIOGRAFA ..................................................... 89

I CUADRO CRONOLGICO

Molk

Cuadro cronolgico

c. 1200 "Pueblos del Mar". Destruccinde Ugarit y Tiro. Hegemona de Sidn (Reconstruccin de Tiro). 1104-1 Fundacin, segnla'tradicin de Gadir junto a las Columnas de Heracles. Viaje de Uen-Amn a Biblos (s. XI a.C.).f) 969-35 Reinado de Hiram I en Tiro (s:X,.a.C.). Alianza con el rey Salomn. 875-50 Fundacin de Morro de Mezquitilla (Mlaga), la ms antigua de las colonias occidentales detectadas arqueolgicamente. Estela de Nora, Cerdefia (s. IX a.C.). 814 Fundacin de Cartago. 753 Fecha tradicional de la fundacin de Roma. 671 Asedio de Tiro por el rey asirio Asarhadn. 667 Destruccin de Sidn por Asarhadn. Tratado de Asarhadn con Ba'al de Tiro. Fin de la "independencia" fenicia. 653 Fundacin de Ibiza. 573 Capitulacin de Tiro ante el babilonio Nabucodonosor II. 535 Batalla de Alalia. Victoria de cartagineses y etruscos sobre los griegos foceos de esta localidad.

509 Primer tratado entre Cartago y Roma. Expedicin fenicia del faran Necao para circunnavegar frica (Finales del s. VI a.C.). c. 500 Periplos de los cartagineses Hann e Himilcn por el Atlntico. Inscripcin de Pirgos que conmemora un ritual de Ashtart en la ciudad etrusca de Ceres. 480 Derrota cartaginesa en Himera (Sicilia). 474 Batalla de Cumas. Fin del podero martimo etrusco. 449 Conquista persa de Chipre. 348 Segundo tratado entre Cartago y Roma. 332 Asedio y conquista de Tiro por Alejandro Magno. 310 Agatocles desembarca en el norte de Africa y ataca Cartago. 306 Tercer tratado entre Cartago y Roma. 279 Cuarto tratado entre Cartago y Roma. 264 Comienzos de la Primera Guerra Pnica. 241 Paz de Lutacio. 237 Amlcar Barca desembarca en Gadir. Inicio de la conquista cartaginesa de laPennsula Ibrica.

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219-218 Asedio y cada de Sagunto ante Anbal. Comienzos de la Segunda GuerraPnica. 216 Tratado de Anbal con Filipo V de Macedonia.

202 Batalla de Zama. Fin de la guerra. 150-146 Tercera Guerra Pnica. Destruccin deCartago.

II EL SACRIFICIO MOLK,

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INTRODUCCIN. El sacrificio molk fue practicado en la Antigedad por los fenicios, los hebreos y los pnicos. Su comprensin ha suscitado desde tiempo atrs numerosos estudios y una gran controversia. Conocido por el gran pblico desde la publicacin del Salamb de Flaubert, sigue gozando de enorme actualidad entre los estudiosos. Bsicamente se ha discutido, y an se discute, sobre su frecuencia, carcter y naturaleza. Muy espordico o habitual, cruento o incruento, practicado originariamente en Fenicia o propio slo del mbito colonial mediterrneo, constituyen los trminos en que se ha producido el debate, no exento de otras implicaciones. Los fenicios, que colonizaron una buena parte del Mediterrneo, tuvieron fama de sacrificar nios pequeos para alcanzar el favor de los dioses. Textos de la Biblia y noticias de autores griegos y latinos nos hablan de esta costumbre y los arquelogos han descubierto a lo largo del pasado siglo un buen nmero de sitios con los restos incinerados de nios de corta edad. En principio se pens que era la confirmacin de la espantosa prctica que en la Antigedad ya mereci reprobacin casi unnime. Pero pasados los aos, algunos investigadores han querido exculpar a los fenicios de esta lacra, argumentando que en realidad se trataba de muertes naturales acompaadas de ciertos ritos que fueron mal interpretados por sus detractores.

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Tal divergencia de opiniones es consecuencia no slo del carcter de los documentos, de por s controvertidos, sino tambin, y en no menor medida, del enfoque con que se ha abordado su estudio. As, pese a lo importante de los anlisis de tipo filolgico sobre el trmino molk y su contextualizacin en las fuentes literarias antiguas, a lo imprescindible de las indagaciones arqueolgicas y epigrficas que han aportado gran parte de la informacin de que disponemos, se hace patente la conveniencia de una perspectiva amplia e interdisciplinaria que ni la Fenomenologa ni la Historia de las Religiones, a pesar de su importante contribucin, han podido colmar de forma satisfactoria. La mejor prueba de que esto es as queda constituida por la incapacidad de llegar a explicar, desde dichos enfoques, los aspectos culturales y sociales del sacrificio molk, lo que ha llevado finalmente, en un loable pero no bien dirigido intento de librar a los fenicios de semejante aberracin, a cuestionar su misma existencia mediante un reinterpretacin que lo convierte en un rito inicitico e incruento, que ha suscitado entusiastas adhesiones y no menor rechazo. Todo ello se comprender mejor si atendemos a que se trata de un tema que concierne a aspectos tan polmicos como el sacrificio humano y el infanticidio, con toda su tremenda carga ideolgica y cultural. El tema del sacrificio humano ha sido y continua siendo controvertido. Durante el siglo XIX los antroplogos, filsofos e historiadores evolucionistas concibieron, de una manera que hoy nos puede parecer ingenua, la teora de que la

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prctica originaria de sacrificios humanos era propia de gentes salvajes o primitivas y por lo tanto dara lugar con el tiempo y el progreso a sacrificios de sustitucin, en los que la vctima humana era reemplazada por un animal, siendo finalmente sustituidos stos por diversas y elaboradas formas de sacrificios simblicos. Fruto de esta visin evolucionista, filsofos y antroplogos encontraron en la lnea de desarrollo que conduca del sacrificio humano al sacrificio animal y a la oblea y el vino de la eucarista cristiana, una reivindicacin de la doctrina del progreso moral y la ilustracin que luego ha sido compartida por muchos historiadores de la religin. Historia de la investigacin. Planteado en un principio desde la informacin que proporcionan los textos bblicos, por entonces los nicos documentos disponibles, el hallazgo de las estelas pnicas y neopnicas de El-Hofra (Argelia) en el ltimo tercio del siglo XIX marc el inicio de la moderna investigacin sobre el molk. Ms adelante, el descubrimiento del tofet de Cartago, en el invierno de 1921-22, hizo recaer la atencin en los resultados de las excavaciones. Los hallazgos procedentes de Cartago, que de inmediato suscitaron la polmica, apoyaban la idea de que el molk como sacrificio cruento era conocido desde antiguo en Fenicia y desde all se habra difundido por el vecino Israel y el occidente fenicio-pnico. Tal era en sntesis la tesis de R. de Vaux (1964: 49-81), uno de los autores que con ms autoridad ha tratado el tema, pero que no

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tard sin embargo en ser contestada (Deller, 1965: 382386) con una contra-argumentacin, fundamentada en ciertos textos neoasirios, que propona una interpretacin figurativa y no literal de los pasajes bblicos concernientes a pasar los hijos e hijas por el fuego. Tambin Schaeffer (1956: 67) haba ya sostenido que los restos humanos encontrados en el tofet de Cartago no correspondan a vctimas de sacrificios, sino a mortalidad atribuible a causas naturales, por lo que se le puede considerar pionero de la hiptesis funeraria. No obstante, tales proposiciones obtuvieron escasa acogida y los estudiosos siguieron considerando el molk como un sacrificio cruento, que desde tiempo atrs vena adems siendo asociado muy estrechamente con el sacrificio semita del primognito (Eissfeldt, 1935: 46ss.; Buber, 1967:113ss.; Dupont-Sommer, 1973; Warmington, 1974: 187; Garca Cordero, 1977: 468) con pocas excepciones, entre las que destaca por su significacin la del propio De Vaux. La errnea identificacin con el sacrificio de los primognitos. La confusin entre estos dos tipos de sacrificios ha tenido una contribucin importante en la dificultad para conciliar los datos literarios con los arqueolgicos, ya que de los diversos tofets excavados proceden tambin urnas que contienen restos de ms de una incineracin infantil, y ha supuesto igualmente una cortapisa para cualquier intento de interpretacin demogrfica del

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sacrificio molk. ya que su errnea identificacin con una versin humana del sacrificio de las primicias, que sigui gozando de algn crdito durante un tiempo (Xella, 1978; Benichou-Safar, 1981: 9) anulaba la posibilidad de pensar en trminos de infanticidios por motivos demogrficos y/o econmicos. Tal confusin se debe en gran parte al paralelo, artificiosamente establecido, con episodios como el sacrificio de Isaac o el del hijo del rey de Moab, si bien en este ltimo caso se trata de muerte por precipitacin, una forma tempranamente atestiguada entre los semitas occidentales, y no de un holocausto, as como con las prescripciones de xodo, 22, 28-29, y otros pasajes del Pentateuco, relativas a la ofrenda de las primicias. A la confusin ha contribuido tambin un pasaje de Ezequiel (20.26), que adems es el nico texto bblico en el que se menciona a los primognitos como vctimas del rito de pasar a los hijos por el fuego. La informacin del profeta, en el caso probable de que se trate de una alusin al molk, puede ser interpretada en el sentido de que, si bien los primognitos podan ser ofrecidos en dicho sacrificio, ste no constitua un rito especfico de tales. Como ha sido observado, la propia evidencia bblica es tajante al respecto (Day, 1989: 67) As mismo, es muy interesante la observacin de Lipinski (1988:152 ss) sobre las discrepancias en el empleo de verbos y trminos con sentido sacrificial en los textos bblicos, segn se trate de la ofrenda de los primognitos o del molk. Tampoco hay argumentos de peso en los autores clsicos, ni en la epigrafa procedente de los tofets occidentales para man-

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tener dicha identificacin, por lo que se ha ido abriendo paso una distincin neta entre la prctica del molk, al margen de la interpretacin que de ella se haga, y el sacrificio de primognitos, con el que no presenta conexiones slidas (Heider, 1984: 254; Ribichini, 1987: 25 ss.; Lipinski, 1988: 157 ss.; Olmo Lete, 1990: 68). El final del dios Moloch. Antes de 1935 nadie objetaba seriamente la existencia de culto a una divinidad llamada Moloch, que pareca evidente segn se desprenda de las noticias contenidas en diversos textos bblicos. Pero ese ao Eissfeldt (1935) publicaba un trabajo en el que, a la luz de la utilizacin del trmino mlk en las inscripciones pnicas, pretenda probar que en los textos del Antiguo Testamento el vocablo Moloch designaba un tipo de sacrificio y no el nombre de una divinidad. Tal interpretacin alcanz un xito notable. Fue seguida, aunque con ciertas correcciones, por Dussaud (1946) Albright (1953: 161ss.) Fevrier (1953) y otros muchos. A partir de entonces se rechaz mayoritariamente la existencia de un culto especfico a una divinidad de tal nombre, si bien Albright admita originariamente la presencia en el norte de Mesopotamia y de Siria de un dios (Muluk o Malik) al que se sacrificaban nios como prenda de santidad de una promesa, establecindose, en cambio, el carcter tcnico de la palabra vinculado con el acto del sacrificio (Moscati, 1972: 558). Las inscripciones de las estelas cartaginesas encontradas en el tofet as lo corroboraban,

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pues en ellas las ofrendas se ofrecan a Baal Hammon y Tanit, ambas importantes divinidades del panten pnico. Pese a ser mayoritaria durante muchos aos, esta interpretacin del sentido del trmino moloch en los textos bblicos no ha dejado de ser discutida (Dronkert, 1953). En una posicin intermedia de Vaux (1964: 79 ss) consideraba que la palabra en cuestin haba tenido en principio un sentido sacrificial, siendo utilizada luego de forma equivocada en el Antiguo Testamento como un nombre divino debido a una confusin de los redactores hebreos. Lo cierto es que la tesis de Eissfeldt se apoya sobre todo en la evidencia de las inscripciones pnicas, pero parece que fuerza, en algunos casos, la lectura de los textos bblicos (Day, 1989: 10 ss). Si bien buena parte de los autores que han tratado recientemente el problema se atienen a ella (Moscati, 1987: 1; Lipinski, 1994: 275) no faltan tampoco en los ltimos aos quienes han vuelto a encontrar argumentos para defender la existencia de un culto a un dios Moloch/Molech (Weinfeld, 1972; Heider, 1984; Day, 1989; Levenson, 1993: 18 ss) que unas veces ha sido identificado con Ba`al o con el mismo Yahv, y otras con el dios cananeo Mot, el amonita Milcom, el arameo Adad-milki, o el sirio Hadad (cfr: Day, 1989: 29 ss), aunque tambin hay quien interpreta mlk como rey y lo consideran un epteto de Yahv, aplicado, as mismo, aunque de forma degradada a otros dioses menores o diablos (Lust, 1991; contra Lipinski, 1994: 276), y hasta quien hace desaparecer la misma palabra molek del texto

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hebreo ms antiguo que slo conocera el nombre de la divinidad amonita Milcom (Trebolle, 1987). No falta quien considera Molech una divinidad cananea del mundo inferior con sus orgenes atestiguados en Ugarit, que no sera otro que Malik, documentado en Siria y Mesopotamia como una forma de Nergal (Day, 1989: 46 ss). La hiptesis del sacrificio incruento (simblico). Tambin se ha insistido con diversos argumentos en la ausencia de testimonio alguno sobre el molk en Fenicia, de donde se supona que era originario (Weinfeld, 1972: 140; Green, 1973: 360ss, Katzestein, 1991: 190), as como en el precedente ambiente cultural ugartico durante la Edad del Bronce (Xella, 1978 y 1985). Segn Weinfeld, la presencia del molk entre los hebreos se debera, y aqu sigue la opinin de Deller (1964), a una influencia de Mesopotamia y Siria septentrionales a travs de los asirios y los arameos. Este autor identifica el molk bblico como una manifestacin del culto a Hadad, pero de carcter incruento. Segn l (y Deller) se trataba en realidad de sacrificios simblicos en los que la accin de pasar por el fuego debe ser interpretada figurativamente, como la consagracin de los hijos al culto de aquella divinidad. Al mismo tiempo rechaza toda conexin con los sacrificios infantiles de los fenicios y pnicos, que atribuye a situaciones excepcionales, y por consiguiente poco frecuentes, y que no estaran adems institucionalizados.

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Semejante argumentacin, entre otras deficiencias que luego seran sealadas (Smith, 1975), no tiene en cuenta el horror, no slo ante una manifestacin de idolatra, que provocaba la prctica del molk entre ciertos crculos de la poblacin israelita (Picard, 1990: 87), de los que los profetas constituan sus ms genuinos representantes, ni la utilizacin que aquellos hicieron del tofet como smil de lugar de muerte y desolacin (Jer. 19. 1213), todo lo cual no se explica fcilmente si en realidad el rito era, como se pretende, incruento. Muy por el contrario, el carcter cruento de este rito se desprende de la propia informacin que nos proporciona la Biblia (Jer.7.31), que resulta bastante explcita al respecto (Ez.16.20-22). El molk como sacrificio cruento pero restringido. La argumentacin de Weinfeld fue objeto de la rplica de Smith (1975), insistiendo en el carcter cruento del molk, a la que se aadira poco despus un trabajo de Kaufmann (1978) en el que se determina la imposibilidad ortogrfica de conciliar el dios Adrammelek bblico (corregido en Adadmelek por Weinfield) con el Adadmilki asirio. Pero cabra aadir an la dificultad que por diversas razones rodea todo lo referente a la documentacin porcdente de las ciudades de Fenicia, ya que no se reconoce como parte del problema que los textos fenicios originales no se conservan, y que la arqueologa fenicia oriental resulta, por motivos sobradamente conocidos, claramente deficitaria en hallazgos. A este re-

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specto hay que decir, que pese a que a menudo se afirma lo contrario, se han sealado indicios que permiten considerar que el sacrificio de nios estaba difundido en la zona de sirio-palestina (Maccoby, 1982; Levenson, 1993: 3-52) en relacin con cultos de fertilidad y en demanda de lluvia (Ruiz, 1993: 90). Es significativo observar como en otros lugares del mundo antiguo la existencia de divinidades asociadas a una montaa, a la lluvia y a la fertilidad, como era el caso del Zeus Likeyos en la Arcadia (Platn, Rep. VIII, 16 565 DE, Plinio, N.H, VIII, 82) eran relacionadas tambin con la creencia en la existencia de sacrificios infantiles que formaban parte de su culto. En general, aunque muchos han aceptando la prctica de sacrificios infantiles en el molk, se ha tendido a reducir su frecuencia hasta convertirlos en manifestaciones episdicas y espordicas ante situaciones crticas que implicaban grave peligro colectivo como guerras, plagas, hambrunas, etc., sobre la base de las noticias de Filn de Biblos (Porfirio, Abst. 2.5.6), Diodoro de Sicilia (XX, 14, 4) o Q. Curcio Rufo (4, 3) o los propios textos bblicos que parecen recoger su apogeo durante el periodo de la amenaza asiria (Day, 1989: 62), as como a circunscribirlo a un crculo social restringido muy prximo a la realeza e identificado con ella (Heider, 1984: 223; Baumgarten, 1981: 222 y 248; Aubet, 1987: 216; Olmo Lete, 1990: 70 ss; Katzestein, 1991: 191).

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El molk en Fenicia e Israel. Los textos bblicos. Los textos del Antiguo Testamento aluden en unas ocasiones al sacrificio de las primicias (no diferirs la ofrenda de tu cosecha y de tu vino nuevo; me dars el primognito de tus hijos. As hars con el primognito de tus vacas y tus ovejas; quedar siete das con su madre y al octavo me lo dars, x.22.28-29), del que pronto quedaran exentos los seres humanos (...consagrars a Yahv todo cuanto abra la vulva; y de todo primer parto de los animales que tengas, el macho lo consagrars a Yahv. el del asno lo redimirs por un cordero, y si no lo redimes, lo desnucars. Tambin redimirs a todo primognito humano de entre tus hijos, x.13.12.14), si bien en circunstancias excepcionales, y sobre todo los miembros de las lites dirigentes, podan verse abocados a tal prctica en beneficio de toda la comunidad (Viendo el rey de Moab que llevaba lo peor en la batalla, hizo una salida con setecientos guerreros para ver de desbaratar al rey de Edom. No pudo conseguirlo; y entonces, tomando a su primognito, al que haba de reinar despus que l, le ofreci en holocausto sobre la muralla. 2 Re.3.26.27). No obstante, el sacrificio de los primognitos no puede ser identificado con el molk, que en la Biblia aparece como Moloc, si bien en una sla ocasin se mencionan primognitos. Tales holocaustos eran realizados en un lugar denominado tofet, que en Jerusaln se

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encontraba a las afueras de la ciudad, junto al barrio de los ceramistas, en el llamado Valle de Ben Hinn. El carcter cruento de este rito parece desprenderse de la propia informacin bblica que resulta bastante explcita al respecto, como cuando se utiliza el smil del tofet, lugar siempre de muerte y desolacin, para profetizar la futura destruccin de Jerusaln o como cuando Isaas (30. 33) compara con un tofet la destruccin total de Asiria, as como en la identificacin del tofet con Gehenna, el infierno ardiente. Otra cuestin de singular importancia concierne al origen de tal sacrificio practicado, como vemos, en un tiempo por los israelitas antes de su definitiva prohibicin en poca del rey Josas. La cuestin estriba en establecer si se trata realmente de una contaminacin procedente del entorno cultural cananeo, como en ocasiones afirman los textos bblicos, o si, por el contrario, se encontraba ya presente en la primitiva religin hebrea que, segn mantienen algunos investigadores, no diferira tanto en un principio de la de los paises y pueblos vecinos. El debate sigue abierto. La cuestin de la ausencia de documentacin arqueolgica. La ausencia de vestigios arqueolgicos de tofets en Oriente, al menos en el estricto sentido que los conocemos en el mbito colonial mediterrneo, no es un hecho nico, sino que guarda mucha semejanza con lo que ocurre en la Pennsula Ibrica y Baleares. En ambos

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casos se trata no de un problema histrico o cultural, sino arqueolgico (Wagner, 1993: 116 ss, 1994), aunque motivado por circunstancias distintas en cada caso. Tanto all como aqu las ciudades habitadas por los fenicios en la Antigedad son ciudades an vivas, y no un conjunto de ruinas abondonadas, lo que ha dificultado de forma extraordinaria los descubrimientos que se han producido, en cambio, en otros lugares del Mediterrneo, pese a lo cual reputados investigadores (Moscati, 1991: 106 y 111) han considerando extraa la ausencia de hallazgos de estelas, elementos arqueolgicos vinculados, como veremos, al tofet. Esta ausencia es, sin embargo, similar a la del restante material epigrfico escasamente documentado, por el momento, tanto en Oriente como en Espaa. Ello hace que no pueda ser atribuible nicamente a la problemtica concreta del tofet, que se ha considerado ltimamente resultado de una innovacin precoz producida en Cartago desde donde irradiara a sus colonias (Moscati, 1991: 112), con lo que su ausencia en la Pennsula Ibrica, ms que constituir un hecho que la vincula de forma directa con Fenicia y no con el Mediterrneo central, corresponde, en realidad, a un problema de documentacin. Y es en este contexto de conocimientos parciales y, en todo caso, insuficientes que adquieren significacin la posible, aunque discutida, identificacin de un caso de molk en Fenicia (Delavault y Lemaire, 1976, Gianto, 1987; cfr: Heider, 1985; 182 ss) por la inscripcin de Neb Yunis, as como la probable localizacin de un tofet de comienzos de la Edad del Hierro en

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Soukas (Riss, 1983: 511), y tal vez en Akko, Akhziv y Meggido (Prausnitz, 1986: 466 ss, Lipinski, 1988-90: 244 ss). El origen fenicio oriental del molk. Parece razonable acordar con aquellos que consideran que la evidente y temprana implantacin del molk en el mbito colonial mediterrneo responde a la existencia anterior del mismo en Fenicia (Warmington, 1974: 187; Decret 1977: 141; Baumgarten, 1981: 222 y 248; Aubet, 1987: 215), y con los que, como Day (1989: 26, 29 ss), sostienen que toda la evidencia contenida en el Antiguo Testamento sugiere con fuerza que se trata de un rito de origen cananeo. Pero no parece, en cambio, tan convincente la hiptesis de que el molk hubiera constituido en Oriente una prctica poco frecuente y minoritaria, propia de los grupos elitistas y la realeza (Baumgarten, 1981: 248; Heider, 1985. 223, Aubet 1987: 214ss.; Olmo Lete, 1990: 70ss.), ya que entonces resulta difcil explicar la gran difusin y popularidad que lleg a alcanzar entre los israelitas. El hecho de que los profetas lo combatieran con dureza una y otra vez habla bien a las claras de su arraigo entre los hebreos, y aunque los textos bblicos aluden en ocasiones a la prctica del molk por algunos miembros de la realeza, tambin sealan en otras a un conjunto ms amplio de la poblacin israelita, sino a toda ella de forma indeterminada, como responsable de tales abominaciones al haberse apartado de la religin de Yav.

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La informacin de los autores clsicos. Exageraciones y tergiversaciones. Los textos clsicos tambin concuerdan en el carcter cruento del mlk, si bien en ocasiones aluden (Porfirio, Abst. 2.56) a sacrificios ante situaciones de excepcionalidad que tienen poco que ver con ste. Al hacer nfasis sobre estos ltimos, posiblemente Filn de Biblos, cuyo testimonio recoge Porfirio, intenta defender a los fenicios y pnicos de las frecuentes acusaciones de barbarie, que tambin encontramos en otros autores (Q. Curcio Rufo, IV, 3; Tertuliano, Apolog. 9.2-3), haciendo notar que aquellos no eran los nicos que, en virtud de alguna creencia y prctica religiosa, sacrificaban a sus hijos a los dioses. Con todo, este tipo de fuentes, incluye evidentes exageraciones y tergiversaciones influidas seguramente por la propaganda antipnica, como cuando aluden a la gigantesca estatua broncnea y al descomunal brasero que caracterizaran el tofet (Clitarco y Diodoro, XX. 14.4), y que arqueolgicamente no han sido detectados. Tambin parece falsa la aseveracin (Plutarco, De superst, 13) de que la msica estruendosa pretenda ahogar los gritos de la vctima. Los estudios realizados, permiten abrigar la fuerte sospecha de que sta llegaba ya inmvil, muerta o narcotizada, a la pira donde se realizaba el hlocausto (Benichou-Safar: 1988).

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La supuesta confusin entre sacrificios y asesinatos rituales. Otra de las lneas argumentales utilizadas recientemente insiste en que las fuentes clsicas que aluden al molk, adems de estar contaminadas en muchos casos por prejuicios que permiten atribuir a los pueblos brbaros prcticas como los sacrificios humanos, confunden y mezclan ocasionales asesinatos rituales que slo tendran lugar en circunstancias muy extraordinarias, y en los que las vctimas no seran nicamente nios, con sacrificios regulares que formaran parte de un culto religioso como prctica habitual. La no adecuacin de las modernas teoras sobre el sacrificio aplicadas al rito del molk (Ribichini, 1990: 45 ss) justificaran su abandono para centrar su estudio con una riconsiderazione preliminare dei dati, che giui verso un ripensamento delle questioni e dei metodi, per una migliore delimitazione problematica di tutto il discorso (p. 46). Ahora bien, la distincin entre sacrificios humanos y asesinatos rituales es tan arbitraria como el mismo concepto de sacrificio que se critica. Este ltimo aspecto es sumamente significativo, ya que en palabras de un conocido antroplogo: ...en las sociedades grupales aldeanas, la guerra es el asesinato ritual, al margen de que el enemigo sea liquidado en el campo de batalla o en casa. Antes de lanzarse a la batalla, los guerreros se pintan y se adornan, invocan a los antepasados, toman drogas alucingenas para contactar con los espritus tutelares y fortalecen sus armas mediante hechizos mgicos. Los

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enemigos matados en el campo de batalla son 'sacrificios' en el sentido de que se afirma que sus muertes satisfacen a los antepasados o a los dioses blicos, del mismo modo que se afirma que los antepasados o los dioses blicos se sienten satisfechos por la tortura y muerte de un prisionero (Harris, 1978: 143). Expresndolo de otra forma, no parece que existan apenas contrastes significativos entre sacrificios humanos y asesinatos rituales, ya individualizados o en masa, por ms que difieran en su formalizacin y en sus procedimientos. La nica diferencia consiste en que en los sacrificios se concreta l o los destinatarios sobrenaturales de la ofrenda, que en los asesinatos rituales permanecen en abstracto, lo que no quiere decir que no los haya. A diferencia de las muertes y asesinatos desacralizados, sacrificios humanos y asesinatos rituales, comparten, sea cual sea su frecuencia, el beneficio de la integracin mediante la normativa religiosa y la aquiescencia de los dioses, as como servir de puente entre lo sagrado y lo profano por mediacin de la vctima. Y sto es realmente importante, ya que sobre tal pretendida diferencia se apoyan, en parte, quienes intentan negar recientemente toda evidencia acerca del carcter cruento del molk (Xella, 1978: 128; Simonetti, 1983: 93; Ribichini, 1987: 25), alegando que se confunde la prctica de lo que segn ellos sera un sacrificio simblico, con ocasionales y muy espordicos asesinatos rituales ante situaciones de gran peligro y emergencia. El asesinato ritual, ya que el rito constituye tambin una rememoracin escenificada del tiempo mtico, una vuelta

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a los orgenes, y dado su carcter propiciatorio, est tan dentro de las prcticas religiosas transformativas que apenas puede ser diferenciado del sacrificio. Sacrificios espordicos? Por otra parte, las noticias que nos han transmitido los autores antiguos no producen precisamente tal impresin de confusin. Diodoro es explcito cuando afirma que la prctica haba cado en desuso entre los cartagineses en tiempos de la invasin de Agatocles, en lo que coincide con la noticia de Quinto Curcio Rufo sobre la situacin en Tiro, en poca de Alejandro, de lo que se infiere, por pura lgica interna de ambos relatos, que en el pasado haba gozado, tanto en Cartago como en la metrpolis, de una frecuencia mucho ms regular. La noticia de Tertuliano (Apolog, IX, 2-4) es tambin significativa. Por ms que se quiera insistir en su presunta excepcionalidad dentro de una prctica ritual regular, parece bastante claro que la prohibicin de las autoridades romanas no estaba destinada a episdicas e infrecuentes, como a veces se pretende, manifestaciones de carcter cruento, sino a impedir un uso regularizado por la costumbre. Pese a la prohibicin los sacrificios continuaron en secreto, lo cual sugiere ms una prctica habitual (que no forzosamente masiva) que un ocasional ritual de asesinato ante circunstancias de grave excepcionalidad. Otros testimonios, como el de Ennio (An. fr. 221) o el de Varrn citado por S. Agustn (De civ. Dei, Vii, 19 y 26) producen la misma impresin.

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El valor de los textos clsicos. Sin duda hay exageracin en los autores griegos y latinos que se han referido a esta costumbre religiosa de los fenicios y cartagineses, como en el celebrado tema de la estatua broncnea de la divinidad que presidira los sacrificios, por cuyos brazos inclinados caera la pequea vctima hacia la pira, originada probablemente en una contaminacin con el mito de Talos, y cuyos vestigios no han podido ser encontrados en ninguno de los tofets, pero en otros casos sus informaciones se corresponden bastante bien a los observado en el registro arqueolgico. As ocurre con el comentario de Diodoro cuando alude al sacrificio de nios pertenecientes a las mejores familias de Cartago, esto es: a la aristocracia, que lo haba descuidado en tiempos anteriores, lo que se interpreta como una de las causas del enfado de la divinidad. Pues bien, existe constatacin arqueolgica y epigrfica de ello en Cartago, donde a partir del siglo IV a.C. el tofet acoge ofrendas procedentes de amplios sectores sociales, perdiendo ese carcter elitista que lo haba caracterizado hasta entonces (Stager y Wolf, 1984: 47). En cualquier caso podemos admitir el carcter controvertido de los textos clsicos, que sin duda acusan el impacto de la propaganda antipnica y los efectos de una interpretacin de ritos que no comprenden bien, por lo que es preciso volver la vista hacia el contenido de las urnas y el carcter de las inscripciones que en tales recintos han aparecido en diversos lugares del Mediterrneo.

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La arqueologa de los tofets. El descubrimiento. El trmino tofet aparece nicamente en la Biblia. Con esta palabra se designa en algunos pasajes del Antiguo Testamento el lugar, situado a las afueras de Jerusaln, en el valle de Ben Hinn, donde los hebreos hacan pasar a sus hijos e hijas por el fuego. Su significado ha sido y es an objeto de discusin (Saracino, 1981; Day, 1989: 24 ss). Cuando en 1921 se descubri en Cartago un recinto que contena innumerables estelas, cipos y urnas con restos de incineraciones infantiles, la palabra tofet , inmortalizada por otra parte gracias al Salamb de Flaubert, pareci la ms adecuada para designarlo. Luego fueron apareciendo otros recintos similares en el norte de Africa (Susa, Constantina, Sabratha) as como en Sicilia (Motia) y en Cerdea (Tarros, Sulcis, Monte Sirai, etc), lugares todos ellos habitados antiguamente por los fenicios. Esta es la razn por la que es utilizado para referirnos a los recintos que los arquelogos han excavado en todos esos sitios. Nuestro conocimiento de los mismos es muy desigual resultando los de Cartago, Tharros y Motia, los que ms informacin han proporcionado hasta el momento. Semblanza arqueolgica del tofet. El paisaje arqueolgico del tofet es muy caracterstico. Constituye un recinto a cielo abierto pero delimitado por muros, que alberga sucesivos estratos de urnas de cermica que contienen las incineraciones,

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acompaadas de monumentos como son los cipos y las estelas. Su ubicacin resulta cannica y topogrficamente estable en el conjunto de la ciudad (Bondi, 1979; Moscati, 1991: 107), prximo a la muralla, en ocasiones pegado a ella, y no siendo modificado por ulteriores construcciones. En una lectura institucional podramos decir con Ribichini y Xella (1994: 31) que constituye un espacio pblico destinado a deposiciones privadas, lo que se observa por el carcter individual de la ofrenda segn las inscripciones de las estelas. En cualquier caso, conviene tener presente que estas, a diferencia de las urnas, no constituyen un elemento esencial del tofet, en el que aparecen en el transcurso del siglo VI a. C. (Amadasi Guzzo, 1986: 192). La tipologa de dichos monumentos es variada as, como su iconografa. Esta ltima es rica en motivos simblicos, entre los que destaca el signo de Tanit pero tambin los betilos, el idolo botella, motivos astrales como el disco solar alado o el creciente lunar, y aquellos otros de procedencia griega, sobre todo a partir del siglo V a. C., como el caduceo, pero tembin en naturalistas, como flores de loto, guirnarldas, palmas o representaciones humanas, y arquitectnicos, como capillas con frontones triangulares, acrteras, cornisas o capiteles. En unas pocas estelas cartaginesas se representa a un sacerdote que lleva en brazos a un nio pequeo. Como ya se ha dicho, en ninguno de estos espacios sagrados excavados hasta el momento han aparecido vestigios de la estatua broncnea ni de la fosa que mencionan algunas fuentes literarias antiguas. Si hay, sin

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embargo, restos de pequeas construcciones (sacello) en Motia, Sulcis y Monte Sirai. En algunos lugares, como en Motia, se han documentado terracotas antropomorfas cuya funcin no est an bien establecida. Podra tratarse de representaciones simblicas de los oferentes, en cuyo caso las de carcter femenino plantean el problema del predominio de dedicaciones masculinas en las inscripciones que contienen las estelas, o, tal vez, de ofrendas on un sentido similar al de estos monumentos. Tambin han aparecido mscaras de terracota de expresin grotesca a las que se les atribuye un valor apotropaico y que algunos autores (Garbini, 1975) han credo que ocultaban el rostro de las pequeas vctimas durante su incineracin. El contenido de las urnas. Los resultados de los anlisis efectuados sobre muestreos amplios procedentes de Cartago y Tharros arrojan resultados similares. Una proporcin muy elevada de las urnas contiene restos de nios de muy corta edad, entre un mes y un ao de edad dental, siendo imposible por ahora averiguar su sexo (Stager, 1980: 4). Un tanto por ciento reducido contiene restos de nios de ms edad, hasta tres aos, y hay casos, aunque en un porcentaje mnimo, de edades superiores que alcanzan los seis/siete aos. Tambin hay una proporcin variable, segn los estratos, de urnas que slo contienen restos de pequeos animalillos, lo que se ha interpretado generalmente como sacrificios de sustitucin. Los anlisis de los

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restos de las incineraciones infantiles sugieren que las pequeas vctimas llegaban ya muertas o narcotizadas a la pira (Benichou-Safar, 1988: 60), lo que contrasta con la imagen, tambin difundida por algunos autores en la Antigedad de los cmbalos y flautas destinados a tapar los llantos y gritos de los sacrificados. De las ltimas investigaciones en el tofet de Cartago (Stager, 1980 y 1982; Stager y Wolff, 1984) procede una constatacin de no poco inters; de acuerdo con los anlisis efectuados, las urnas mas antiguas suelen contener los restos de vctimas infantiles de muy corta edad (neonatos) y se da un porcentaje elevado (uno de cada tres) de sacrificios de sustitucin, mientras que las ms recientes contienen en mayor abundancia los restos de nios de ms edad y el porcentaje de sustituciones es mucho ms escaso (uno de cada diez). Otro tanto parece que puede decirse respecto del tofet de Tharros (Moscati, 1987: 5; Ribichini, 1990: 56) y del de Motia (Ribichini y Xella, 1994: 81 ss). Un especial problema de interpretacin plantean la presencia de deposiciones mltiples. Adems, conviene sealar que cuando las urnas contienen los restos incinerados de ms de una pequea vctima se da siempre el mismo esquema: a) El porcentaje de este tipo de hallazgos es sensiblemente inferior al de aquellos que slo contienen restos de una nica incineracin (25% en Cartago y slo un 1% en Tharros, aunque en este ultimo caso el muestreo es menor).

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b) Una de las vctimas incinerada es un nio de poca edad (un ao o menos) o incluso un neonato, mientras que los restantes corresponden a edades claramente superiores (entre dos y cuatro aos). c) Los restos de una de las vctimas estn bien representados, mientras que los restantes lo estn por uno o dos fragmentos de huesos. Cabra esperar de todo ello la incidencia de un factor aleatorio durante la recogida de los restos de la incineracin (Benichou-Safar, 1988: 63), luego depositados en las urnas, con lo que no habra que pensar necesariamente en la muerte simultnea (provocada o natural) de ms de un nio en el seno de una misma familia. Sobre todo si consideramos que los restos que se han preservado sugieren un esfuerzo muy preciso para recogerlos y depositarlos dentro de una urna (Stager, 1980: 4). Si esto es as, como se explica entonces que uno de los individuos, en el caso de las deposiciones mltiples est frecuentemente tan mal representado?. Los anlisis efectuados en un conjunto de urnas procedentes de Motia arrojan, sin embargo, resultados divergentes. Hay una mayor presencia de incineraciones de animales (61, 3 %) siendo el porcentaje de las incinaraciones humanas ms reducido (24 %) que en Cartago y Tharros. Las incineraciones mixtas representan, por su parte, un 14, 7% del total, siendo en ellas absolutamente predominantes los neonatos.

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La epigrafa del molk. Las inscripciones son parte de los documentos hallados en los tofets. Los caracteres en que se hallan escritos corresponden en su mayor parte a la lengua fenicia, pnica y neopnica, aunque tambin hallamos algunos casos en lengua griega y latina. La tcnica empleada para su consecucin es la incisin sobre un soporte de piedra (generalmente un cipo o una estela) o bien, junto a la incisin o en sustitucin de sta, por medio de la pintura, sistema del cual poseemos un menor nmero de restos debido a los problemas de perdurabilidad del mismo. Algunas inscripciones cartaginesas tardas hablan de don de piedra (CIS, 3777), portando incluso frmulas de maldicin contra aquel que la mueva o robe (CIS, 3783, 3784 y 3785). Un ritual no colectivo. La evidencia epigrfica, como la procedente en este caso de Motia, no demuestra la existencia de ofrendas mltiples en el desarrollo de una misma ceremonia, pese a que alguna inscripcin alude a la posibilidad de realizar ms de una ofrenda por los miembros de una misma familia, y subraya igualmente el carcter no colectivo del rito (Amadasi Guzzo, 1986: 199 y 204 ss). Por lo general la informacin del ritual que se puede deducir de las inscripciones apuntan hacia un carcter individual de la ofrenda, siendo generalmente realizada por un oferente masculino, aunque tambin encontramos dedicaciones de mujeres, llegndose incluso a la utili-

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zacin de un sistema de genealoga regido por un matronmio en vez de por un patronmio (CIS, 253 y 902). El sacrificio era ejecutado como respuesta a un ruego porque ha escuchado su voz y tena un carcter nocturno: sacrum magnum nocturnum, como evidencian las inscripciones neopnicas de Ngaous. El trmino mlk. El empleo de la palabra mlk representa un punto crucial en la problemtica del sacrificio. Pertenece a una raz homgrafa de palabras diversas con el sentido de reinar. Chabot (1917) tomando como referencia el vocabulario siriaco, malak, propuso un significado de prometer. Eissfeldt (1935) manifest que la palabra hace referencia a un trmino sacrificial. Vn Soden (1936), incidiendo sobre esta hiptesis, lleg a la conclusin que la etimologa pertenece a una raz de primera dbil hlk con un prefijo m. Por tanto, a un verbo con el significado de andar, en su forma causativa, hacer andar, que al ser prefijada da lugar a un nombre verbal, aquel que hace andar. Su vocalizacin en hebreo dara malik en su forma activa (hiphil), y en su hipottica forma pasiva molk (hophal). En fenicio no se sabe la vocalizacin de la posible forma pasiva, pero de molk pasara a molk. La existencia en el mundo semita nordoccidental de verbos con sentido de movimiento para reflejar un sacrificio es bien conocida. No solo el caso de hlk en el mbito fenicio, sino el caso de olah andar sobre en el mbito hebreo proporcionan un claro ejemplo. En ambos

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casos sera la constatacin del trmino tcnico referente a holocausto (oferta totalmente quemada). Por contra, nuevas posiciones optan por una etimologa y significado diverso, as Dussaud (1946) lleg a la conclusin que hace referencia a una persona poseda; o Benichou Safar (1995) que presenta una correspondencia con formulaciones latinas en el sentido de aquel que entra. El formulario epigrfico. En lo que a la variedad del formulario epigrfico concierne, los trminos empleados para designar el rito son los de mlkdm, mlkbl, mlkmr y mlkt.. Antes que nada es preciso sealar que la interpretacin fundada sobre la presencia de las frmulas mlkbl y mlkdm, y segn la cual la primera habra de ser leda como sacrificio de un (nio) noble, mientras que la segunda, que no se constata en Cartago, significara sacrificio de un (nio) comn, debe ser descartada ante la evidencia contrastada de diversos lugares. En algn caso la frmula mlkdm acompaa a oficios y profesiones, como la de sacerdote, que no pueden ser considerados comunes (Charlier, 1953: 15-17; cf.: Amadasi Guzzo, 1986: 202). Adems, hasta ahora, no han aparecido las dos frmulas utilizadas conjuntamente en un mismo tofet. La expresin mlkdm se traduce como sacrificio (ofrecido) por un hombre. Hay menos consenso sobre como hay que traducir mlkbl; sacrificio (en honor) a Baal, sacrificio (ofrecido) por un ciudadano, sacrificio en lugar de un recin nacido son las propuestas al respecto, mien-

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tras que la unanimidad es mayor en relacin a mlk`mr que debe entenderse como sacrificio de un cordero o sacrificio votivo, en cualquier caso un sacrificio de sustitucin (Lipinski, 1988-90: 243). El femenino mlkt se interpreta como una variante dialectal menos frecuente que mlk que no parece que pueda ser relacionado con el gnero de la vctima del sacrificio (Garbini, 1982: 127 ss). De ah que se pueda proponer para nsb mlk estela del sacrificado o estela de la vctima sacrificada. Por otra parte la palabra, en un primer momento, es acompaada de bl formando la expresin mlk bl. Eissfeldt (1935) propuso oferta de Baal o Gibson (1982), con el mismo sentido, oferta de uno que est ligado a un voto. Fevrier (1953, 1955 y 1960) esperara un lamed delante de Ba`al si fuese un sacrificio dirigido a esta divinidad, por el contrario lo interpreta como b ul, aquel que sube, con la finalidad de un sacrificio por un lactante, dando el nombre especfico para el sacrificio de sustitucin, siendo aceptado por Rllig (1965) y Mller (1984). Charlier (1953) afirma que debe entenderse como un epteto divino. Benichou Safar (1995) sostiene una nueva hiptesis aquello que ha entrado bajo el yugo, pero el problema es que esta expresin era usada por quien llegaba a alcanzar el grado de sacerdote, es decir, un adulto y no un nio. De esta manera pues si, como se ha dicho, mlk tiene el sentido de sacrificio de holocausto, bl sera el objetivo genitivo al cual va dedicado: holocausto de Baal.

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La evolucin. Resulta igualmente interesante la evolucin observada en el empleo de los verbos en lugares como Cartago y Motia. En las inscripciones ms antiguas se utiliza el verbo yaton, mientras que el empleo del verbo nador se generaliza a partir del siglo V a.C., en ambos lugares. Lipinski (1988) subraya que una similar disparidad se da en los textos bblicos que se refieren al sacrificio de primognitos y aquellos otros que aluden ms concretamente al molk. Segn l cabra interpretar todas estas variaciones de acuerdo con una evolucin en las prcticas rituales asociadas al tofet. As, en los tiempos ms antiguos se dara un predominio de la ofrenda de primognitos junto con un elevado nmero de sacrificios de sustitucin. Posteriormente, y a consecuencia de presiones de ndole demogrfica, el molk como forma de infanticidio ritualizado alcanzara una mayor incidencia mientras las sustituciones disminuan drsticamente. Las divinidades destinatarias de las ofrendas. Por ltimo, queda sealar que son varias las divinidades que son objeto de la dedicatoria realizada en los tofet. La mayor parte de las inscripciones estn dedicadas a la pareja compuesta por Ba<al ammon y Tanit. No obstante la evolucin cronolgica muestra como la inicial preponderancia de Baal-Hammn, bien documentada en las inscripciones ms antiguas del tofet, comienza a ser desplazada desde finales del siglo V y comienzos del IV a. C., por la de la diosa Tanit. A partir de entonces, la impor-

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tancia que va adquiriendo es cada vez mayor, apareciendo incluso sola en las inscripciones. Estas le dan el epteto de cara de Baal y por una de ellas sabemos de la existencia en Cartago de un templo dedicado a Ashtart y a Tanit del Lbano. En Motia, en cambio, Baal Hammon es la nica divinidad mencionada. Baal Hammon es atestiguado tambin en las estelas y dedicatorias del N. de Africa, Sicilia, Cerdea y Malta. Originario de Oriente, algunos investigadores sealan sus relacin con el fuego o el calor, el Seor del altar de los perfmes o, ms bien, el Seor de las ascuas, mientras que otros lo interpretan como Seor del Amanus, una divinidad atmosfrica relacionada con la tormenta y la lluvia. Otra interpretacin distinta lo reconoce como el Seor del baldaqun, atribuyndole un carcter protector de la familia y las unidades domsticas. Su identificacin posterior con el Saturno romano, bajo cuya forma pervivi en el norte de Africa mucho tiempo despus de la destruccin de Cartago, sugiere que era el protector y garante de la prosperidad de la ciudad y que al mismo tiempo posea aspectos relacionados con la regeneracin y la fecundacin. Su iconografa era la de un dios barbado tocado con la tiara y sentado sobre un trono. La diosa Tanit, de origen oriental aunque durante mucho tiempo se crey que era una divinidad exclusivamente africana, y considerada a veces como una de las manifestaciones de Ashtart, alcanz una gran popularidad en las colonias occidentales, particularmente en Cartago. Se trataba de una divinidad ctnica, protectora de la vida ms all de la muerte. Era la consorte de Baal

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Hammon en el panten cartagins. Fuera de Cartago aparece asociada a Ashtart en el templo de Tas es-Silg, en Malta, y en una inscripcin de comienzos del siglo VI a. C. procedente de Sarepta. Su nombre aparece tambin en la atroponimia religiosa de Sidn y Kition, en Chipre. Su iconografa es rica pero de difcil interpretacin, destacando sobre todo el famoso signo de Tanit, un tringulo coronado en su vrtice por una raya horizontal, que en ocasiones tiene los extremos levantados, y rematado por un crculo, en el que se ve una esquematizacin realista de la imagen oriental de la diosa desnuda o de la hierdula de los brazos extendidos, muy frecuentes en Siria y Canan a finales de la Edad del Bronce. Tambin existe constancia de otras divinidades a las que se ofrecen las dedicatorias en el tofet. En el caso de Cartago a los dioses en general (CIS, 3775) y a una trada compuesta por Shamash, Sakon y Baal (CIS, 4963), a Reshef en Soussa (T4) y Neb Yunis (RES, 367), o Baal Addir. La hiptesis funeraria. La interpretacin que los estudiosos han hecho del molk lo ha venido caracterizando a menudo como una prctica circunstancial, espordica y restringida, que solo afectara a un sector especfico de la poblacin. Se tratara, segn esto, de un ritual propio sobre todo de la realeza y de las familias nobles ante situaciones especialmente crticas que implicaran grave peligro colectivo para la comunidad. Una argumentacin de este tipo, que

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se hace descansar sobre las noticias proporcionadas por algunos autores antiguos o sobre algunas referencias bblicas, deja planteada la incgnita acerca de la naturaleza de las abundantes incineraciones descubiertas en los tofets . No es de extraar, por tanto, que el siguiente paso que se produzca consista, como veremos, en rechazar la naturaleza cruenta del molk y en convertir aquellos en necrpolis infantiles. As, como magistralmente lo ha expresado Amadasi Guzzo (1986: 189 ss): E infatti particolarmente arduo riuscire ad ammettere che popoli a noi relativamente vicini,sia nel tempo, sia nello spazio, abbiamo regolarmente praticato riti che non ci appaiano giustificabili: limitare il sacrificio dei bambini a casi eccezionali, se nom eliminarlo completamente, apare perci come uno sgravio di coscienzia. Gnesis de la hiptesis funeraria. La hiptesis que defiende la idea de un sacrificio incruento, de un rito meramente simblico ha alcanzado en las dos ltimas dcadas un xito considerable. En realidad se trata de una idea bastante antigua, formulada tiempo atrs en el marco del debate sobre la naturaleza y el carcter del molk, y que no aporta apenas nuevos argumentos a los ya conocidos. As el precedente ms inmediato se puede encontrar en un trabajo de BenichouSafar (1981) en el que la autora se interroga a cerca de la escasez de restos de nios en las necrpolis pnicas de Cartago y plantea la hiptesis de una posible utilizacin del tofet como necrpolis infantil. Un poco despus

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Simonetti (1983) realizaba una reinterpretacin de los textos antiguos en los que pretenda diferenciar entre noticias, las ms abundantes, relativas a asesinatos rituales, que seran sumamente episdicos, y a sacrificios humanos. A partir de ah y de acuerdo con una interpretacin que ha llegado a contar con un buen nmero de adeptos (Simonetti, 1983; Moscati, 1987; Ribichini, 1987; Olmo Lete, 1990; Grass, Rouillard y Teixidor, 1991: 185 y Ss.; Moscati y Ribichini, 1991, BenichouSafar, 1993: 133 ss) el sacrificio molk se considera un rito religioso que no constituy en realidad una practica cruenta, y los tofets albergaran por consiguiente las vctimas ocasionadas, no por tales sacrificios, sino por la alta mortalidad infantil de la poca, idea que, como ya se dijo, haba sido expuesta tiempo atrs, y sin demasiado xito entonces, por Schaeffer (1956: 67). El tofet, supuesta necrpolis infantil. De hecho la escasa novedad argumetal que han introducido los detractores del carcter cruento del molk es quiz su rasgo ms sobresaliente, pues no es sino una relaboracin de ideas que ya haban sido utilizadas por otros autores en el seno de este debate. La principal novedad radica, frente a todo lo ya conocido, en poner el nfasis en la ausencia de tumbas infantiles en las necrpolis fenicias y pnicas, as como en la corta edad de los nios incinerados en los tofets. El molk ha sido concebido incluso como un rito de paso post mortem en relacin con un supuesto rito cananeo de pasar bajo el

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yugo de la divinidad (Benichou-Safar, 1993) en un intento de despojar al molk de cualquier atisbo de sacrificio cruento. La idea en s no es original, pues ya haba sido antes aplicada a la necrpolis infantil de Thysdrus, que si bien revela algunas influencias que podran proceder de los antiguos tofets pnicos de la regin, tambin presenta manifiestas divergencias con ellos (Slim, 1983: 80 y 84). Esta iniciacin funeraria pretendera conseguir para los fallecidos, situados bajo la proteccin de la(s) divinidad(es) del tofet, un bienaventurado destino en el ms all, que por su condicin de miembros excluidos o no integrados en la comunidad de adultos, no tendran plenamente garantizado. El debate. Pese a la insistencia en presentar el viejo nuevo punto de vista en numerosas y sucesivas publicaciones, los partidarios de la hiptesis funeraria no han terminado por convencer a otro sector de estudiosos e investigadores, por lo que el debate sigue abierto. Persisten quienes sostienen que el molk era, muy por el contrario, un sacrificio infantil de carcter cruento (Stager y Wolf, 1984; Lipinski, 1988; Day, 1989; Picard, 1990; Clifford, 1990: 279; Brown, 1991; Wagner, 1991; Levenson, 1993: 18 ss; Lancel, 1994: 231 ss), si bien las interpretaciones que se hacen del mismo no siempre son coincidentes. Son, desde luego, minora quienes, en este lado, consideran que la prctica del molk se inscribe en un

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contexto mucho ms amplio, que no sera otro que aquel del infanticidio en el mundo antiguo, no por muchas veces silenciado, negado incluso, por ello menos real. Necrpolis o santuarios? Como ya dijimos, se parte de la constatacin previa de la ausencia de nios en las necrpolis fenicio-pnicas, pero tambin aqu la argumentacin resulta forzada. Un examen detenido de los datos publicados muestra la presencia de enterramientos de nios junto a los adultos en las necrpolis fenicias y pnicas, no slo del Mediterrneo (Tejera Gaspar, 1975: 782), como Malta (Schwidetzky y Ramaswamy, 1980: 111, 113 y 115), Ibiza (Gmez Bellard, Hachuel Fernndez y Mar i Costa, 1992: 87 ss) y la misma Cartago (Lancel, 1982: 333) sino tambin de Oriente (Smith, Horwitz y Zias, 1990: 140-143). Por supuesto, la proporcin es siempre menor que la de los adultos, pero esto mismo se observa en cualquier otra parte del mundo antiguo (Clifford, 1990: 58), por lo que no resulta un argumento convincente. A esto hay que aadir la escasa atencin que los arquelogos han prestado muchas veces a este tipo de tumbas, lo que seguramente ha influido en que conozcamos un nmero menor de las realmente existentes, con lo cual el problema se va perfilando de una manera bien distinta. Una buena forma de avanzar en el conocimiento de todas estas cuestiones pasa necesariamente por la elaboracin de una metodologa clasificatoria de las tumbas infantiles en las necrpolis fenicias y pnicas as como

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de sus ajuares. Algunos aproximaciones se han realizado a este respecto, tanto para un ensayo de la tipologa de las sepulturas (Tejera Gaspar, 1975: 787 ss) como para las asociaciones significativas que stas presentan con el tipo de tumba, el ritual funerario, los ajuares y su contenido (Gomz Bellard, Hachuel Fernndez y Mari i Costa, 1992). Adems, si bien es cierto que en el mundo antiguo, y en muchas otras sociedades preindustriales, parte de los nios muertos a temprana edad ocupan espacios funerarios distintos a las necrpolis destinadas a los adultos, por lo comn se trata de formas de enterramiento (en muchos casos bajo el suelo de las mismas viviendas) que no constituyen propiamente necrpolis diferenciadas. Se diga lo que se diga, las necrpolis infantiles son siempre una excepcin (Slim, 1983: 77 y 84), y no deja de ser elocuente que en los trabajos en que con ms empeo se defiende el presunto carcter de necrpolis infantiles para los tofets del mundo fenicio-pnico (Moscati, 1987; Ribichini, 1987: 47 y 49) slo se puedan citar dos ejemplos (Atenas y Thysdrus). Por otra parte, el mismo hecho en s del pequeo porcentaje de tumbas infantiles en las necrpolis de la Antigedad, en contraste con los ndices de mortalidad infantil que se manejan (40/50 %), sugiere una muerte distinta para aquellos que no estn enterrados con los adultos. La explicacin inicitica pierde entonces bastante fuerza. Que ocurre con los nios enterrados en las necrpolis?, como y por que haban sido admitidos en el espacio funerario reservado a los adultos?, por qu no precisaban

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iniciacin post mortem? qu es lo que realmente impide a los otros estar presentes en las necrpolis?. An ms, en contra de algunas pretensiones de ver un elevado numero de fetos entre las incineraciones infantiles de los tofets, como argumento de apoyo a la hiptesis funeraria, es preciso sealar que no hay manera de distinguir entre un nio nacido muerto prematuramente y uno que muere al poco de nacer (Ribichini y Xella, 1994: 82). Adems, la evolucin por edades que parece darse en algunos sitios, como Cartago, es difcil de explicar desde la perspectiva de la mortalidad infantil. En efecto, se ha observado en el tofet cartagins que las urnas ms antiguas son las que contienen un porcentaje mayor de nios de muy corta edad (prematuros o neonatos), mientras que las ms recientes incluyen un mayor nmero de nios de un ao y an mayores (Stager, 1980: 7). Como explicar tal contraste desde la mortalidad infantil? Incgnitas no resueltas. Atribuir a los tofets el carcter de necrpolis infantiles introduce, como se ve, ms incertidumbres que incgnitas resuelve, ya que hay que explicar entonces el contenido votivo de las inscripciones y la presencia de urnas que slo tienen restos de animales, o bien de nios y animales. Todo ello pretende, no obstante, resolverse invocando el supuesto carcter inicitico de los rituales funerarios que all habran tenido lugar (Moscati y Ribichini, 1991: 34-37), de tal forma que los tofets resul-

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taran espacios funerarios destinados a un rito especfico de iniciacin reservado a los nios de corta edad que fallecan por causas naturales, y no santuarios donde se practicaran sacrificios. Se pretende, incluso, que el ritual es el mismo para los nios enterrados en el tofet y en las necrpolis (Benichou-Safar, 1995: 100), lo que reforzara el carcter funerario de los primeros. Pero esto no siempre es as. De hecho la situacin es mucho ms compleja, ya que los nios enterrados en las necrpolis, junto con los adultos, unas veces son incinerados mientras que otras muchas son inhumados (Tejera Gaspar, 1975: 782, 784 y 786). Por otra parte, como ha sido observado, el supuesto carcter inicitico del molk no tiene por que ser contradictorio con su naturaleza cruenta (Picard, 1990: 86-88). La presencia de inscripciones votivas sobre monumentos (cipos, estelas), en las que los oferentes manifiestan su intencin de hacer una ofrenda a los dioses, es un impedimento serio para concederle a los tofets el carcter de espacios funerarios, siquiera iniciticos, ya que este tipo de epgrafes corresponde a los santuarios ms que a las necrpolis. Ante ello, se argumenta que no existe una evidencia real que permita relacionar tales monumentos con las urnas a las que parecen acompaar (Ribichini, 1987: 38; Moscati y Ribichini, 1991: 27-31), por lo que se opta por la explicacin de que las estelas podran no haber sido colocadas siempre en el tofet en el mismo momento en que lo fueron las urnas, sino en aquel en que se solicita el don o se agradece su concesin, que no sera otro que el que la divinidad acogiese

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en su seno protector al pequeo fallecido y protegiese a los que an seguan con vida. La hiptesis es seductora pero resulta forzada. Por otra parte, la presencia de restos incinerados de pequeos animales, por lo comn ovicpridos, que a la luz de los testimonios convergentes (mlk'mr) es interpretada como sacrificios de sustitucin, convierte en sumamente improbable la caracterizacin de todos estos recintos en necrpolis infantiles (Stager y Wolff, 1984: 39; Fedele y Foster, 1988: 33 y 42), pero se considera cmo ofrecimiento de ex-votos en honor de las divinidades protectoras por los defensores de la hiptesis funeraria (Moscati y Ribichini, 1991: 34). El mismo nmero de deposiciones en algunos tofets hace ciertamente improbable su utilizacin como necrpolis infantil, como observa Bondi respecto a Monte Sirai (cfr: Ribichini y Xella, 1994: 118). El escaso porcentaje de incineraciones infantiles observado en Motia en contraste con las deposiciones que slo contienen restos de animales tampoco parece encajar muy bien con una mortalidad natural que se considera elevada. Por supuesto, todo ello contrasta con los clculos que se efectan para Cartago, unas 20.000 urnas entre el 400 y el 200 a. C, que no son sino la extrapolacin al conjunto del tofet de la densidad de hallazgos obtenidos por el equipo de arquelogos norteamericanos bajo la direccin de L. Stager en el sector excavado (1980: 3), pero entonces debemos suponer que algunos tofets funcionaban como necrpolis infantiles mientras que otros no?. A todo ello se puede an aadir los datos obtenidos acerca de la posible, aunque discutida (Moscati y

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Ribichini, 1991: 30) estacionalidad de los ritos de acuerdo con la edad de los animales y las plantas utilizadas en la combustin (Nisbet, 1980; Acquaro, 1980: 7 81; Fedele, 1983: 641; Fedele y Foster, 1988: 41; cfr: Picard, 1990: 83), que de comprobarse, en modo alguno encajara con la hiptesis de los cementerios (iniciticos) de nios. Por el contrario dicha estacionalidad, de claros visos equinocciales, podra ser puesta en relacin con el carcter y naturaleza de Ba`al-Hammon, la divinidad masculina que presida los ritos que tienen lugar en el tofet, seor del Amanus y dios de la fertilidad y del cereal as como de la montaa y de la atmosfera (Lipinski, 1988-90: 229 ss). Una posicin intermedia. Seguramente es debido al carcter forzado y contradictorio de buena parte de los argumentos sobre que reposa la hiptesis funeraria, que ltimamente algunos de sus defensores parecen haber adoptado una posicin un tanto ms moderada que incluye el significado del tofet como santuario y la posibilidad de que se hayan producido realmente algunas incineraciones cruentas (sacrificios), aquellas que corresponderan a los restos de nios de mayor edad (Ribichini y Xella, 1994: 82 ss). As, el tofet sera un lugar sagrado donde se realizan ritos diversos presididos por dos divinidades tutelares de la vida familiar, Ba`al Hammon, seor de la capilla domstica y su paredra Tanit, lo que excluira los holocaustos frecuentes ofrecidos a dioses terribles y sedientos de sangre. Una posicin

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similar ha sido mantenida por algunos autores (Suder, 1991) que, si bien rechazan el carcter de infanticidio generalizado para el sacrificio molk y la mayora de los restos de las urnas que aparecen en los tofets, consideran sin embargo que no se puede excluir del todo la posibilidad de sacrificios de nios deformes o enfermos. Como se ha dicho: Historical and sociological data from elsewhere in the ancient world suggest that Phoenician infant sacrifice was not simply a religous rite but a mechanism of population control; Animal substitution became less fequent with the increase of the Carthaginian population (Clifford, 1990: 279). Una interpretacin del molk en clave sociodemogrfica. El sacrificio molk, como cualquier otro hecho religioso, posee unas connotaciones en significado y funcin que rebasan el fenmeno religioso en s, para alcanzar otros aspectos del sistema sociocultural, por lo que es preciso un enfoque que trascienda sus aspectos filolgicos e histrico-religiosos. La Historia de las Religiones es una disciplina histrica que, utilizando el mtodo comparativo, intenta comprender la originalidad de cada religin interesndose por los problemas de su gnesis y su desarrollo. Su aproximacin es imprescindible, pero ni nica ni definitiva.

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La aproximacin multidisciplinar. Una alternativa eficaz puede proceder de la perspectiva multidisciplinar, cuya principal novedad, respecto a los estudios tradicionales, radica en la valoracin de los cometidos y funciones socioculturales de las creencias y prcticas religiosas, esto es: un enfoque antropolgico y social de la religin, y en su debida contextualizacin en un marco ms amplio al que por su propia problemtica pertenece, como es el debate sobre la incidencia del infanticidio en las sociedades del mundo antiguo. Realidad, como otras tantas, controvertida pero no por ello menos cierta (Angel, 1972: 100; Eyben, 1980-1: 12 ss; Harris, 1982: 114 ss; Picard, 1982: 162 ss; Carcopino, 1989: 110 ss; Lerner, 1990: 141 y 296; Suder, 1991: 409), lo que hace menos comprensible que las ciudades fenicias, tanto en Oriente como en el Mediterrneo, hayan quedado al margen de una problemtica comn a muchas sociedades preindustriales e incluso modernas (Freemaan, 1971; Langer, 1974; Harris y Ross, 1991). El factor demogrfico. Estimando muy improbable que los tofets hayan sido realmente necrpolis infantiles, el sacrificio molk aparece, a la luz de los testimonios procedentes de los distintos hallazgos, como un rito individual y en absoluto episdico (Stager y Wolf, 1984: 44; Benichou-Safar, 1988: 63) en el que, al menos en los casos de Cartago (Stager, 1982: 159 y 162) y Tharros (Fedele y Foster, 1988: 33) la existencia de sustituciones por vctimas

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animales, que son detectadas por el anlisis de los restos que contienen las urnas y por la frmula epigrfica mlk mr, es mayor en los estratos mas antiguos y menor en los mas recientes. Esto, junto a la amplia distribucin geogrfica, y la larga pervivencia del molk en el tiempo puede entenderse como el resultado de la flexibilidad que la ritualizacin brindaba para posibilitar diversas formas de instrumentalizar tales sacrificios infantiles, ya que por ritualizacin no hay que entender obligatoriedad. As, s la presin demogrfica y las tensiones reproductivas pueden haber constituido los factores de fondo a lo largo de todos estos procesos, la regulacin ha podido ser dirigida, gracias a la capacidad manipuladora de las lites sacerdotales, hacia objetivos diversos en segn que coyunturas, que sitios y que pocas. Argumentos en contra del infanticidio. Por supuesto, no pocos investigadores negarn que hallan existido problemas de presin demogrfica, no slo entre los fenicios, sino en cualquier otra parte del mundo antiguo, y sobre todo negarn que tales problemas se hayan podido resolver o atenuar alguna vez mediante el recurso al infanticidio. Su argumentacin descansa, fundamentalmente, en que la mortalidad infantil por causas naturales era ya lo suficientemente elevada como para no precisar de ms muertes adicionales provocadas, ya que entonces el riesgo inmediato era el de la despoblacin (Engels, 1980). Pero olvidan que, si la mortalidad infantil por causas naturales era realmente

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alta, tambin lo eran las tasas de fertilidad por lo que los nacimientos eran numerosos. Si la mortalidad infantil era tan alta y no se encontraba contrarrestada por una fertilidad igualmente alta, entonces para que recurrir al aborto provocado y a diversos mtodos anticonceptivos ms o menos eficaces que sabemos fueron empleados en Oriente, Egipto y el mundo greco-romano? (Preus, 1975: 251 ss; Eyben, 1980-1; Pangas, 1990). Tampoco tienen en cuenta la capacidad de las sociedades antiguas de regular el tamao de la poblacin mediante procedimientos culturales pues comparten con los demgrafos conservadores la hiptesis no operacionable de que la existencia de un rgimen de fecundidad culturalmente controlado depende de un clculo deliberado y consciente de un nmero explcitamente pretendido de hijos deseados. El origen de esta hiptesis se halla en idealizaciones etnocntricas, y especialmente eurocntricas, del comportamiento de sociedades progresivas posteriores a la transicin demogrfica, en comparacin con el comportamiento reproductivo de sociedades atrasadas pre-trasnsicionales. Se considera que las sociedades post-transicionales que practican generalizadamente el control de los nacimientos son las nicas que tienen la capacidad de hacer clculos racionales acerca del nmero ptimo de hijos que cran. En consecuencia, los indicios del empleo de toda una gama de procedimientos culturalmente modelados que tienen el efecto demostrable de controlar la fecundidad en sociedades no contraceptivas -el aborto, la abstinencia, la lactancia- son categorialmente degradadas a la condicin

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de de conductas cuyo objetivo nada tena que ver con el control de la fecundidad, y que en consecuencia no poda ser verdaderamente un control autntico de la fecundidad en su pleno sentido noble e idealista (Harris y Ross, 1991: 25 ss). Olvidan, adems, que la alta mortalidad infantil que se atribuye a causas naturales puede en realidad estar encubriendo pautas de conducta que, como la discriminacin asistencial o nutricional, difcilmente podramos clasificar a primera vista como infanticidas, aunque no dejen de resultar eficaces para contrarrestar el elevado nmero de nacimientos provocado por las altas tasas de fertilidad, ya que cada sociedad realiza su propia definicin de los que es y no es natural (Pea, Ruiz y Wagner, e. p.), que no tiene porque coincidir con la nuestra. En Mesopotamia, donde la preocupacin por lo problemas derivados de la presin demogrfica se manifest muy pronto (Kilmer, 1972), se solan atribuir las muertes prematuras y tempranas a la accin de determinados demonios, como Pazuzu o Lamashtu (Leichty, 1971), lo que dejaba un amplio margen para encubrir cualquier actitud que incidiera de forma ms o menos directa en acortar la vida de los recin nacidos o en impedir que nacieran. Todo ello en unos ambientes culturales que, tanto aqu como all, se caracterizaban por una sensibilidad muy distinta hacia la infancia e incluso por una absoluta ausencia de la misma, lo que se concretaba frecuentemente en una falta de atencin y de estima (Peyronnet, 1973) que puede resultarnos difcil de comprender. La cuestin se complica, por tanto, por un prob-

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lema aadido de mentalidad que nos impide enjuiciar correctamente al proyectar nuestros valores sobre la infancia a realidades con las que no se corresponden. Mentalidades y comportamientos. Nuestros modelos de comportamiento caracterizados por la proteccin, la estima y la ternura hacia los nios no son sino adquisiciones histricamente recientes que no deben hacernos olvidar las palabras de uno de los ms sobresalientes especialistas en historia de la infancia cuando afirma que: la historia de la infancia es una pesadilla de la que acabamos de despertar hace poco (De Mause, 1982: 15). Una clara manifestacin de la distinta sensibilidad de los antiguos hacia el nio se percibe en el tiempo que transcurra entre el alumbramiento y el momento en que se le reconoca como tal, esto es: cuando era considerado por primera vez socialmente, aunque no en igualdad con los jvenes y adultos, lo que no se produca hasta pasar, a una edad determinada, los ritos correspondientes, por lo que si perecan antes solan ocupar un espacio funerario distinto. Dicho momento no coincide con el parto, sino con el reconocimiento paterno posterior que implicaba su anuncio al resto de la comunidad. Como en muchas otras sociedades preindustriales, el nacimiento no era un hecho biolgico sino social (Polgar, 1972: 206). Entre ambos se extenda un lapso temporal en el que el recin nacido careca de existencia como tal, y en el que su supervivencia quedaba enteramente a disposi-

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cin de la voluntad de su padre. Entonces era ms fcil que fuera vctima del infanticidio, generalmente realizado de forma encubierta o disimulada. Los lmites imprecisos entre salud y enfermedad constituan otro de los factores de riesgo que podan actuar an despus del momento del reconocimiento inicial del nio. La escasa preocupacin de la medicina antigua contribua notablemente a ello. Como se ha afirmado en un estudio pormenorizado del tema: La mdicine de la premire enfance semble bien la parente pauvre de la mdicine antique. Aucun mdicin ne semble sintresser vraiment fond (Etienne, 1973, pg. 42). Infanticidio ritualizado?. Al contrario de lo que piensan los defensores de la hiptesis funeraria, la baja edad de la mayora de los nios incinerados en los tofets es otro argumento a favor de la hiptesis del infanticidio ritualizado. Los primeros das del recin nacido constituyen, de acuerdo con una concepcin bastante generalizada en la Antigedad que diferencia entre parto y nacimiento, lo que convierte a este ltimo en un hecho social ms que biolgico, el momento ms adecuado para poner trmino a su vida. Ello explica que muchas de las vctimas, incineradas en el molk sean neonatos. Frente a la posible objecin de lo extremadamente infrecuentes que resultan en la Antigedad los infanticidios ritualizados, la ritualizacin del infanticidio entre los fenicios oudo obedecer a la mayor capacidad de las autoridades

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pblicas para inmiscuirse en la esfera familiar y limitar incluso la, en otras partes, casi absoluta autoridad patriarcal. As ocurra en Oriente donde las leyes babilnicas limitaban las prerrogativas del padre para castigar y desheredar a sus hijos y del marido para castigar a su esposa. Esto, que frecuentemente se ha interpretado como un rasgo humanizador de la legislacin babilnica, no es sino una muestra de la capacidad del poder pblico para regular las atribuciones del patriarca. Las leyes asirias igualmente prevn la participacin de la autoridad pblica en el castigo de una mujer que se provoque un aborto (LMA, 35), no dejando la cuestin, que se enfoca como un delito contra la propiedad patriarcal y no como un crimen contra la vida, al arbitrio del marido. Mientras que entre los griegos y romanos el infanticidio era propio del mbito estrictamente domstico y, por tanto responsabilidad exclusiva del padre, por lo que muchas veces permaneca en la sombra, en Oriente y posiblemente tambin entre los fenicios, tal responsabilidad se encontraba recortada y regulada por un poder pblico mucho ms fuerte y capaz de ejercer el control social an en el seno mismo de las familias. El templo, que posea el censo y por tanto la informacin pertinente para hacer los clculos demogrficos, era la institucin responsable del infanticidio, por lo que este adopt una cobertura religiosa que lo enmascaraba, caso de los demonios Pazuzu y Lamashtu (Kilmer, 1972: 160 ss; cfr: Leychty, 1971), o se ritualiz convirtindose en un sacrificio de carcter no expiatorio, de acuerdo con los testimonios epigrficos, que constitua bsicamente una ofrenda de solicitud o de agradecimiento a los dioses.

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Entre los fenicios, sin perder su carcter de decisin familiar, el infanticidio se traslada, por medio de la ritualizacin, a un espacio pblico en el que, pese al carcter individual y privado del rito que all se celebra, se manifiesta tambin, mediante su misma existencia, la potestad de las autoridades ciudadanas. En realidad, citando las ya lejanas palabras de Picard (1958: 152), los griegos y romanos reprocharon a los fenicios y pnicos encubrir mediante la ritualizacin del sacrificio algo que ellos mismo realizaban de manera vergonzante. An coincidiendo con Suder (1991) en el rechazo de la interpretacin que hace Stager (1982: 161 ss), -segn la cual la diferencia de edad en las deposiciones mltiples correspondera al intervalo intergensico propio de sociedades que no practican la regulacin de los nacimientos, correspondiendo los restos del nio de ms edad a un sacrificio que remplazaba al del ms pequeo que, tras haber sido ofrecido como ofrenda, haba nacido muerto o fallecido prematuramente- no parecen aceptables las razones demogrficas que arguye. La alta fertilidad, en la que influa tambin la temprana edad en que las mujeres accedan al matrimonio, compensaba por trmino medio el elevado porcentaje de mortalidad infantil por causas naturales. Dos o tres muertes en el seno de una misma familia no la condenaban por tanto a desaparecer. Frente a todos estos argumentos subsisten, ciertamente, algunas dificultades. As, en la caso de Motia el nmero de muertes infantiles no habra pasado, a lo sumo, de dos al ao, segn el clculo realizado sobre el

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porcentaje de urnas analizado y su distribucin a lo largo de los cuatro siglos de utilizacin del tofet (Ciasca, Di Salvo, Castellino y Di Patti, 1996). Demasiadas pocas para una prctica infanticida habitual, pero tambin, por supuesto, para una mortalidad infantil por causas naturales. El problema radica, sin embargo, en que este cculo se ha realizado a partir de la extrapolacin de los datos obtenidos en la excavacin de un sector del santuario que representa 1/4 o un 1/3 del mismo a todo su conjunto. Un cculo similar efectuado para Cartago arroja una cifra de unas cien muertes infantiles al ao, al menos para el periodo comprendido entre comienzos del siglo IV y II a. C. Esta disparidad se explicara mejor desde una perspectiva sociodemogrfica distinta para cada sitio que desde una mortalidad infantil natural que se supone muy similar en todas las sociedades antiguas. Con todo, conviene no olvidar que tales datos son meras aproximaciones basadas en la suposicin de que los sectores no excavados de ambos tofets hayan tenido un comportamiento idntico a las zonas investigadas. Sobrepoblacin y socioeconoma. En las ciudades orientales fenicias las condiciones ecolgicas, demogrficas y socioeconmicas que hicieron plausible el molk como una forma de infanticidio ritualizado no debieron ser posteriores al siglo X a.C. Se concretaron entonces, sino antes, en un grave deterioro ambiental producido por deforestacin combinada (pastoreo y aprovechamiento de los recursos forestales) e

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intensificacin de la produccin agrcola; en un progresivo crecimiento de la poblacin y la prdida de acceso a las tierras frtiles del interior, ante la presencia de nuevas poblaciones, como los israelitas y los arameos; en fin, en una insuficiencia de autoabastecimiento agrcola que forz a los fenicios a buscar alimentos en los paises de su entorno y a diversificar, al mismo tiempo, su produccin manufacturera y los elementos de su comercio, incentivando tambin su temprana expansin mediterrnea (Wagner, 1991: 412 ss). Todo ello no quiere decir que la necesidad de recurrir al infanticidio en ambiente cultural cananeo-fenicio no haya podido incluso ser anterior a la mencionada fecha. Precisamente se ha detectado un incremento de la poblacin que origin presin demogrfica y acentu la deforestacin, ms al sur, en Israel, desde comienzos de la Edad del Hierro (Stager, 1985: 4 ss). Presumiblemente la situacin afectara a una zona ms amplia. Lo cierto es que la evidencia procedente de contextos previos suficientemente bien conocidos, como Ugarit, parece negativa, o al menos dudosa en lo que al sacrificio molk se refiere (Xella, 1978: 128-9; 1985), pero su ausencia no representa una objecin grave, ya que la ritualizacin ha podido producirse posteriormente y como consecuencia de una ms acusada y frecuente tendencia al infanticidio bajo una mayor presin demogrfica y ms fuertes tensiones reproductivas, provocadas por unas condiciones ecolgicas, demogrficas, polticas, y econmico-sociales cada vez ms desfavorables (Angel, 1972: 99). La existencia de rituales destinados a provocar la lluvia y la fertilidad que

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prevean sacrificios humanos, entre los que no faltaban los nios y jvenes, an de forma espordica, ha podido proporcionar el soporte ideolgico necesario en que basar tal ritualizacin. Esto no se contradice con el carcter de dioses ctnicos y protectores de la fertilidad de Tanit y Ba`al Hammon. Si bien los textos de Ugarit no parecen apoyar esta hiptesis (Xella, 1988) el ambiente hebreo refleja una situacin que sin duda tiene concomitancias con el mundo cananeo de su entorno (Day, 1985: 29 ss; Ruiz, 1993: 79 ss, cfr: Levenson, 1993). Significativamente el contexto histrico que produce el auge del molk entre los israelitas se encuentra tambin caracterizado, entre otras cosas, por una situacin de sobrepoblacin que se manifiesta incluso en el crecimiento urbano de Jerusaln, con un nuevo rea de asentamiento sobre la colina occidental, todo lo cual est apoyado por los hallazgos arqueolgicos, y como consecuencia muy probable de la llegada de refugiados ocasionada por la guerra en el reino del norte (Ahlstrm, 1982: 78 ss: Lipinski, 1988: 160). La sobrepoblacin tambin figura entre las causas que en Cartago ocasionaron un aumento de las deposiciones en el tofet junto con una disminucin de los sacrificios de sustitucin a partir del siglo IV a C. en contraste con el panorama tpico de la poca arcaica en el que las sustituciones son mucho ms abundantes (Lancel, 1994: 233). Sin duda hubo otras razones, como tambin se ha apuntado, y las de tipo econmico no debieron de ser menos importantes ya que la consolidacin de la economa esclavista supuso, seguramente, un empeoramiento de las condiciones de vida para muchas fa-

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milias. Es lgico considerar, por otra parte, que la prctica del molk como infanticidio ritualizado exclua muy probablemente otras formas alternativas de regular el nmero de nacimientos y de hijos, como el aborto o el abandono. Por ello mismo la prctica del infanticidio ritualizado en el tofet bajo la forma del molk no tena por qu conducir a Cartago hacia la despoblacin, al contrario de lo que piensan algunos. La eficacia de la ritualizacin. Todo ello nos lleva a considerar que la sobrepoblacin y la presin demogrfica que origina no debe ser nunca entendida de una manera simple o mecanicista, sino en combinacin con las realidades sociales y econmicas. Es en el seno de unas relaciones sociales determinadas que la soprepoblacin adquiere uno u otro sentido. As las condiciones de la Cartago aristocrtica arcaica no parecen haber sido las mismas que las de la ciudad oligrquica de los siglos siguientes. La estandarizacin de las urnas en el tofet y las inscripciones que muestran cortas genealogas y ocupaciones y oficios comunes, frente al predominio de los cargos pblicos y de prestigio en el siglo VI a. C, es un claro indicio de la democratizacin de un rito que en tiempos anteriores parece haber involucrado principalmente a las grandes familias cartaginesas (Stager y Wolf, 1984: 47). La tentacin de establecer una hiptesis, que por lo dems concuerda con la informacin proporcionada por Diodoro, es casi irresistible. De acuerdo con ella, en poca

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arcaica el infanticidio habra correspondido sobre todo a la aristocracia que de esta manera pretenda impedir, ante los exiguo de sus dominios territoriales, la disolucin de su patrimonio. Las clases populares tendran, por supuesto, acceso al tofet, que como se ha visto constitua un elemento importante en la vertebracin de la comunidad ciudadana, pero, siendo en aquella poca la poblacin escasa o, en todo caso careciendo del problema de la sobrepoblacin, lo hacan a travs de los sacrificios sustitutorios, lo que no quiere decir que una familia de la lite no pudiera tambin ofrecer alguno en un momento dado. As, el sacrificio de nios pequeos, en realidad un infanticidio encubierto mediante ritualizacin, constitua en los primeros siglos de Cartago un rasgo propio de la aristocracia, que solo en un momento posterior, como consecuencia de la adquisicin de dominios ms extensos tras la conquista del territorio africano, de la introduccin de la economa esclavista, de la sobrepoblacin que se pretenda moderar mediante el envo de colonos a los asentamientos fenicios occidentales, como informa Aristteles (Pol. 273b 19), del empobrecimiento en fin de un buen nmero de ciudadanos, llega a alcanzar a sectores sociales ms amplios, perdiendo su carcter aristocrtico originario. Ello explicara la drstica disminucin de las sustituciones que choca con la pretendida helenizacin de la ciudad (Lancel, 1994: 232), otro de tantos tpicos sobre la civilizacin fenicio-pnica (Wagner, 1986).

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Todo esto que no quiere, ni mucho menos, decir que la situacin de Cartago haya caracterizado tambin a otras ciudades fenicias en Oriente o en el Mediterrneo. Precisamente la ritualizacin explica que pudiera ocurrir lo contrario. Por paradjico que pudiera parecer, la ritualizacin y con ella los sacrificios de sustitucin, pudieron aportar una mayor flexibilidad (Stager, 1980: 8 ss) en la prctica del molk como infanticidio encubierto, que bajo control sacerdotal se poda adecuar mejor a las condiciones de cada momento y de cada lugar, que en los casos de infanticidio efectuado en mbito privado, de manera vergonzante y semiclandestina, o no reconocido como tal, como frecuentemente ocurra en el mundo greco-romano. La pervivencia de los sacrificios molk en el Africa romana, segn se desprende de la noticia de Tertuliano, ha podido muy bien conjugar el aspecto demogrfico de tales infanticidios con una ideologa de resistencia nacionalista frente a la agresin cultural impuesta por la dominacin de Roma. Y el recurso a la sustitucin era siempre posible cuando razones demogrficas o socioeconmicas as lo aconsejaban (Lipinski 1988: 158 ss.). Ello explicara que en determinados contextos, como Mote Sirai, en Cerdea, o Motia, en Sicilia, el nmero de urnas depositadas en el tofet no avale la hiptesis funeraria. Las presiones demogrficas y las tensiones reproductivas que conllevan, no eran seguramente las mismas en todos los sitios, ya que las tasas de fertilidad y mortalidad no constituyen tampoco factores estticos.

III ANTOLOGA DE TEXTOS

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El Antiguo Testamento: Texto 1 Todo primognito es mio. Y todo primognito macho de los bueyes y de las ovejas , mio es. El primognito del asno lo redimirs con una oveja, y si no redimes a precio, lo desnucars. Redimirs al primognito de tus hijos, y no te presentars ante m con las manos vacas.
Exodo, 34, 19.

Texto 2 No dars hijo tuyo para ser ofrendado a Moloc; no profanars el nombre de tu Dios. Yo, Yav
Levtico, 18, 21.

Texto 3 Yav habl a Moiss, diciendo: Di a los hijos de Israel: Quien quiera que entre los hijos de Israel, o de los extranjeros que habitan en Israel, ofrezca a Moloc un hijo suyo, ser castigado con la muerte; el pueblo lo lapidar. Yo me volver contra ese hombre y le exterminar de en medio de su pueblo por haber entregado a Moloc a uno de sus hijos, manchando mi santuario y profanando mi santo nombre. Si el pueblo cerrase lo ojos respecto de este hombre que ofreci a Moloc a uno de sus hijos y no le diera muerte, yo me volver contra l y contra su parentela y le exterminar de en medio

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de su pueblo y a cuantos como l se prostituyan ante Moloc.


Levtico, 20, 1-6.

Texto 4 No obres as con Yav, tu dios; porque cuanto hay de aborrecible y abominable a Yav, lo hacan ellos para sus dioses; hasta quemar en el fuego a sus hijos y a sus hijas en honor suyo
Deuteronomio, 12, 31.

Texto 5 El ao diecisiete de Pecaj, hijo de Romela, comenz a reinar Ajaz, hijo de Jotam, rey de Jud; tena Ajaz veinte aos cundo comenz a reinar, y rein diecisiete aos en Jerusaln. No hizo lo recto a los ojos de Yav, su Dios, como lo haba hecho David, su padre. March por el camino de los reyes de Israel, y hasta hizo pasar a su hijo por el fuego, segn las abominaciones de las gentes que Yav haba expulsado ante los hijos de Israel. Ofreca sacrificios y perfumes en los altos, en los collados y bajo cualquier rbol frondoso.
2 Reyes, 16, 2.

Texto 6 Pero las gentes aquellas se hicieron cada una sus dioses en las ciudades que habitaban y los pusieron en los altos edificados por los de Samaria. Las gentes de Babilonia se hicieron su Sucot Benot; las de Cuta, su Nergal; las de Jamat, su Asima; las de

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Ava, su Nibjn y Tartac, y las de Sefarvaim pasaban a sus hijos por el fuego, en honor de Adramelec y Anamelec, dioses de Sefarvaim
2 Reyes, 17, 29.

Texto 7 Doce aos tena Manass cuando comenz a reinar, y rein cincuenta y cinco aos en Jerusaln... Hizo el mal a los ojos de Yav, segn todas las abominaciones de las gentes que Yav haba arrojado ante los hijos de Israel. Reedific los altos que su padre, Ezequas, haba destruido; alz altares a Ba`al, levant una asera, como haba hecho Acab, rey de Israel, , y se prostern ante todo el ejrcito de los cielos y le sirvi. Alz altares en la casa de Yav, de la que Yav haba dicho: Pondr mi nombre en Jerusaln. Alz altares a todo el ejrcito de los cielos en los dos atrios de la casa de Yav. Hizo pasar a su hijo por el fuego; se dio a la observacin de las nubes y de las serpientes, para obtener pronsticos, e instituy evocadores de los espritus y adivinadores del porvenir
Reyes, 21, 1.

Texto 8 El rey (Josas) profan el Tofet del valle de los hijos de Hinn, para que nadie hiciera pasar a su hijo o a su hija por el fuego en honor de Moloc,... Profan el rey los altos que haba a Oriente de Jerusaln, al medioda del monte de los Olivos, que

Textos

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Salomn, rey de Israel, haba erigido a Astart, la abominacin de los sidonios; a Camos, la abominacin de los moabitas, y a Milcon, la abominacin de los amonitas. Destroz los cipos, derrib las aseras y llen los lugares donde estaban los huesos humanos.
2 Reyes, 23, 10.

Texto 9 Y har Yav oir su voz majestuosa, y mostrar el descenso de su brazo, en el ardor de su ira, en medio de un fuego devorador, en tempestad, en aguacero y en granizo. A la voz de Yav temblar Asur y ser herido con el palo. Y suceder que cada golpe de palo que Yav descargue sobre l, se dar al son de los tambores y arpas, y en luchas agitadas les combatir. Est desde hace mucho tiempo preparado un tofet, est tambin destinado al rey. Honda y ancha es la hoguera, fuego y lea hay en abundancia, que el soplo de Yav va a encender como torrente de azufre.
Isaas, 30, 30.

Texto 10 Acercaos, pues, vosotros, hijos de la bruja, generacin de la adltera y la prostituta. De que os burlis, a quin hacis muecas y sacis la lengua?. No sois vosotros hijos del pecado, raza de mentira encendidos de concupiscencia bajo el teberinto y

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bajo todo rbol frondoso, sacrificando nios en el lecho de los torrentes, en los huecos de las peas?. Los lisos chinarros del torrente sern tu parte, he ah tu porcin. A ellos hiciste tus libaciones y elevaste ofrendas. Me voy a consolar con eso?. Sobre un monte alto, bien alto, pusiste tu cama; tambin subiste all para sacrificar. Detrs de la puerta y el umbral pusiste tu distintivo, pues, lejos de m, te descubriste y subiste a tu lecho, lo ensanchaste y te prostituiste con aquellos cuyo comercio deseaste, compartiendo su lecho. Contemplaste la estela, corriendo a Moloc con ungentos, multiplicando tus unciones, enviando lejos tus embajadores, hacindolos descender hasta el seol.
Isaas, 57, 3.

Texto 11 Y edificaron los altos de Tofet, que est en el valle de Ben-Hinn, para quemar all sus hijos y sus hijas, cosa que ni yo les mand ni pas siquiera por mi pensamiento. Por eso he aqu que vienen das -orculo de Yav- en que no se llamar ms Tofet y valle de Ben-Hinn, sino valle de la mortandad, y se enterrar en Tofet por falta de lugar...
Jeremas, 7, 31.

Texto 12 As dice Yav de los ejrcitos, Dios de Israel: he aqu que traer sobre este lugar males que a cuantos los oigan les restiiran los odos, por haberme

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dejado a m y haberme enajenado este lugar, ofreciendo incienso en l a dioses ajenos, que no conocan ni ellos, ni sus padres, ni los reyes de Jud, llenando este lugar de sangre de inocentes, y edificando los lugares altos a Ba`al, para quemar a sus propios hijos como holocausto a Ba`al, lo que yo no haba mandado ni me haba venido a la mente. Por eso, he aqu que vendrn das - orculo de Yav- en que no se llamar ya a este lugar Tofet y Valle de BenHinn sino Valle de la mortandad.
Jeremas, 19, 3.

Texto 13 As har yo con este lugar y con sus habitantes orculo de Yav- convirtiendo a esta ciudad en un Tofet. Las casas de Jerusaln y las de los reyes de Jud quedarn inmundas como el lugar del Tofet, todas las casas en cuyos terrados quemaron incienso a toda la milicia celeste y libaron a dioses extraos
Jeremas, 19, 12.

Texto 14 Y, a ms de esto, tomaste a tus hijos y a tus hijas, los que habas engendrado para m, y se los sacrificaste para que les sirvieran de comida. Te parecan poco tus prostituciones, y sacrificaste a mis hijos, hacindolos pasar por el fuego.
Ezequiel, 16, 20.

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Texto 15 Por eso les d yo tambin a ellos ordenaciones no buenas y decretos que no son de vida, y los contamin en sus ofrendas cuando pasaban a sus hijos por el fuego, a todo primognito, para desolarlos y hacerles saber que yo soy Yav
Ezequiel, 20, 25.

Texto 16 Di, pues, a la casa de Israel: As habla el Seor, Yav: Qu! Os contaminis vosotros a la manera de vuestros padres, fornicis con sus dolos, y, ofreciendo vuestras ofrendas y pasando a vuestros hijos por el fuego, os contaminis con vuestros dolos hasta el da de hoy...
Ezequiel, 20, 30.s

Texto 17 Djome Yav: Hijo del Hombre, no juzgars t a Ohol y a Oholib? No les echars en cara sus abominaciones?. Dironse al adulterio y mancharon de sangre sus manos. Adulteraron con sus dolos, y aun los hijos que me parieron los pasaron por el fuego para que les sirviesen a ellos de comida. Hasta eso hicieron, contaminando tambin mi santuario y profanando mis sbados, pues luego de sacrificar sus hijos a sus dolos, entraban el mismo da en mi santuario, contaminndolo
Ezequiel, 23, 36.

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Los autores clsicos: Texto 18 Los fenicios en los peligros ms graves, ya de guerra, ya de escasez, ya de pestilencia, mataban algunos de sus (seres) mas queridos ofrecindolos a Saturno. Y la historia de los fenicios esta llena de este tipo de sacrificios: historia que, escrita por Sanshuniaton en lengua fenicia, fue traducida al griego y redactada en ocho libros por Filn de Biblos. Este mismo en otra parte, en su relato sobre los sacrificios de los cretenses, dice que los Curetes acostumbraban antiguamente a sacrificar nios a Saturno...
Porfirio, Abst., 2, 56.

Texto 19 Era costumbre entre los antiguos, en caso de grave peligro, que los jefes de la ciudad o de la poblacin llevaran al sacrificio, para evitar la destruccin de todos, los ms queridos de sus propios hijos como ofrenda para apaciguar a los demonios vengativos. Aquellos que eran elegidos eran inmolados en el curso de una ceremonia misteriosa. Por aquel entonces Cronos, que los fenicios llamaban El, que reinaba sobre el pas y que despus de su muerte fue divinizado para identificarse con el astro de Cronos, tena un hijo nico nacido de una ninfa del lugar llamada Anobret, - por lo que el hijo era llamado Ieoud que es todava hoy el modo de llamar a los hijos nicos entre los fenicios -;

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entonces, a causa de una guerra, amenazando al pas graves peligros, aquel hizo vestir al hijo la indumentaria real y, preparando el altar, lo sacrific.
Eusebio, Praep. evang. I, lO, 44.

Texto 20 Los fenicios y sobre todo los cartagineses, cuando desean que suceda alguna cosa importante, prometen que, si obtienen aquello que desean, sacrificaran un nio a Cronos. De hecho cerca del lugar hay una estatua de bronce del dios con las manos vueltas a lo alto y dispuesta sobre un brasero, en el cual cae el pequeo. Cuando las llamas muerden el cuerpo, los miembros se contraen y la boca aparenta rer, hasta que el cuerpo contrado se consume en el brasero. Por lo que esta risa es llamada sarda, porque se mueren riendo.
Clitarco, Schol. Plat. Rep. 337 A.

Texto 21 Estimaron que Cronos les era hostil. En efecto, aquellos que antes haban sacrificado a este dios los mejores de sus hijos, compraban ahora secretamente nios que alimentaban para despus enviarlos al sacrificio. Segn se averigu, se supo que algunos de los nios inmolados haban sido sacrificados en lugar de otros. Considerando estas cosas y viendo al enemigo acampado delante de sus muros, experimentaron un temor religioso oca-

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sionado por la idea de haber descuidado los honores tradicionales debidos a los dioses. Ardiendo en deseos de reparar sus errores, eligieron doscientos nios de entre los mas considerados y les sacrificaron a nombre del Estado. Otros, que haban sido acusados, se ofrecieron ellos mismos; su nmero lleg a alcanzar trescientos. Haba en Cartago una estatua de Cronos en bronce, las manos extendidas, la palma en alto, e inclinadas hacia el suelo, de forma que el nio que era all colocado rodaba y caa en una fosa llena de fuego.
Diodoro de Sicilia, XX, 14, 4.

Texto 22 Entre los muertos estaba tambin Hanibal, el general, y entre los exploradores que haban sido enviados haba algunos que contaron que en la noche haban sido vistos espritus de los muertos. Himilcar, viendo como la multitud era acosada por un temor supersticioso, primero de todo puso trmino a la destruccin de los monumentos, y luego suplic a los dioses segn la costumbre de su pueblo sacrificando un joven muchacho a Cronos y una multitud de ganado a Poseidn, sumergindolo en el mar.
Diodoro de Sicilia, XIII, 86, 3.

Texto 23 Los cartagineses...sacrificaban sus propios hijos a Cronos, y aquellos sin hijos los compraban a los

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pobres como si fueran animales. La madre asista sin lagrimas ni gemidos; si lloraba se deshonraba, sin poder impedir por ello el sacrificio. El ambiente estaba lleno de sonidos de los que, ante la estatua, tocaban tambores y tmpanos, para ahogar los gritos.
Plutarco, De superst., 13.

Texto 24 Hubo otros que propusieron practicar de nuevo una antigua costumbre religiosa, cada en desuso durante muchos siglos y que yo ciertamente no la estimara muy grata a los dioses: la inmolacin de un nio de condicin libre a Saturno. Esta infamia, mas que sacrificio, que haban heredado de sus fundadores, se dice que fue practicada por los cartagineses hasta la destruccin de su ciudad. Y (ahora) sin la oposicin de los Ancianos, cuyo consejo era decisivo en todos los asuntos, se hubiera impuesto sobre las consideraciones mas humanitarias.
Quinto Curcio Rufo, De rebus gestis Alexandri Magni, IV, 3.

Texto 25 Los nios eran publicamente inmolados a Saturno en Africa hasta el proconsulado de Tiberio, el cual hizo poner crucificados vivos a los propios sacerdotes en los arboles de su templo que haban dado sombra a sus crmenes; segn han testimoniado los soldados de mi padre que siguieron la orden del

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procnsul. A pesar de ello semejante crimen es preservado en secreto.


Tertuliano, Apolog., IX, 2-3.

Texto 26 Los pnicos sacrificaban segn costumbre a sus hijos varones.


Ennio, fr. 221.

Texto 27 Cito las palabras de Varrn: haba sido dicho que Saturno sola devorar sus vstagos, porque la simiente retornaba al lugar del cual haban nacido...A continuacin dice que la razn por la que ciertos pueblos, como los cartagineses, practican el sacrificio de nios a l, y otros, como los galos, incluso adultos, es a causa de que la mejor de todas las simientes es la humana.
S. Agustn, De civitates dei, VII, 19.

Texto 28 Saturno devor a sus hijos, como los poetas cuentan la historia; y los filsofos fsicos hacen de la historia lo que quieren. Como la historia relata, el los mat, aunque la practica cartaginesa de sacrificar sus hijos a l no fue adoptada por los romanos.
S. Agustn, De civitates dei, VII, 26.

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Texto 29 Dicese que Talos, el guardin construido por Hefesto y dado por Zeus a Europa, castigaba singularmente a aquellos extranjeros que arribaban a Creta: saltaba al fuego y, despus de haber calentado su pecho hasta volverlo incandescente, los abrazaba; y sonrea mientras aquellos se quemaban. Algunos dicen que en Cerdea hay un hierba que mata a los extranjeros que la comen, y muestran los dientes debido a los espasmos. Timeo dice que los sardos llevan a sus ancianos padres junto a un abismo y les empujan hacia el, y aquellos ren como si murieran felizmente. Los Cartagineses que habitaban la Cerdea tenan una costumbre barbara, muy diferente de aquella de los griegos. Pues sacrificaban a Cronos, en das establecidos, no solo alguno de los prisioneros sino tambin los viejos que haban pasado de los setenta aos. Al sacrificado el llorar le pareca cosa torpe y vil, mientras el alegrarse y rer le pareca digno de coraje y hermoso. Por eso la risa simulada en circunstancias dolorosas es dicha sarda.
Clitarco, Schol. Hom. Od. XX, 302.

Texto 30 Desde all se dirigieron a Creta, pero Talos les impidi acercarse; unos dicen que ste era de la raza de bronce, otros que haba sido entregado a Minos por Hefesto; era un hombre de bronce, pero segn algunos era un toro. Tena una sola vena que

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se extenda desde el cuello a los tobillos, y el extremo de la vena estaba cerrado con un clavo igualmente broncneo.
Apolodoro, Biblioth. I, 9, 26.

Texto 31 "Entre nosotros no hay una ley que prescriba los sacrificios humanos: por el contrario, tal cosa sera abominable; aunque los cartagineses realizan tales sacrificios como algo sagrado y lcito, y ciertos de entre ellos llegan incluso a sacrificar sus propios hijos a Cronos, como tambin debes haber odo.
Pseudo Platn, Minos, 315e.

Texto 32 La nacin que Dido fund cuando se estableci en Libia, donde se acostumbraba a satisfacer a los dioses con sacrificios humanos y a ofrecer a sus nios pequeos -horrible de contar- sobre altares ardientes. Cada ao la suerte era echada y la tragedia se repeta, recordando los sacrificios ofrecidos a Diana en el reino de Thoas.
Silio Itlico, Punica, IV, 766.

Texto 33 Dicen que los antiguos acostumbraban a ofrecer vctimas humanas a Cronos, igual que en Cartago durante tanto tiempo como la ciudad existi, y como los celtas y algunas otras naciones occidentales hacen an hoy.
Dionisio de Halicarnaso, I, 38.

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Texto 34 En Cartago se realizaba cada ao el asesinato de dos aristcratas, sacrificando nios al viejo Saturno; los padres que se lamentaban tristemente cerca del altar eran afeados.
Dracontio, Carmina, V, 148-150.

Texto 35 Tales prcticas siguen desde luego los precedentes establecidos por vuestros dioses. Saturno no expuso a sus hijos, sino que los devor. No sin razn en algunas partes de Africa los nios eran sacrificados a l por sus padres, y sus llantos calmados con palabras cariosas y besos por miedo a que una vctima fuera sacrificada en lgrimas.
Minucio, Octavius, XXX, 3.

Texto 36 A Cronos es sacrificada una vctima humana (en Cartago), aunque esto es considerado por muchos como un acto impo.
Sexto Emprico, Hypot. III, 221.

Inscripciones: Texto 37 Para prosperidad, salud y felicidad! Para el santo seor Saturno un gran sacrificio nocturno morchomor por un voto de Aquilius Victor y su esposa Aelia Rufina

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83 Inscripcin procedente de Constantina...

obedeciendo su mandato. Texto 38 Para prosperidad, salud y felicidad! Para el santo seor Saturno un gran sacrificio nocturno, nima por nima, sangre por sangre, vida por vida por la salud de Concessa - por una visin y un voto han hecho un sacrificio molchomor Felix y Diodora con nimo dcil, un cordero como vicario
Inscripcin procedente de Constantina...

Texto 30 [A la seora a Tani]t cara de Ba[al] [y al] seor a Baal ammon lo que [ha de]dicado Lubit hija de Azrubaal sufete hijo de Bodmelqart sufete hijo de Bodashtart sufete
Inscripcin procedente de Cartago, Vassel e Icard, 1922, p. 19.

Texto 40 A la seora Tanit cara de Baal y al seor Baal ammon (ello) que ha dedicado Abdmilkat hijo de Ashtartyaton que pertenece al personal del templo de Melqart.
Inscripcin procedente de Cartago, KAI, 086

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Texto 41 Estela molk baa[l] que ha dado Magn [hi]jo de anno para Baal ammon
Inscripcin procedente de Cartago, CIS , I, 5685.

Texto 42 A la seora a Tanit cara de Baal y al seor a Baal ammon que ha dedicado Matanbal hija de Bodmelqart hijo de Magn porque ha escuchado su voz
Inscripcin procedente de Cartago,Cartago, IV-146.

Texto 43 A nuestra seora a Tanit cara de Baal y al seor a Baal ammon aquello que era dado por Eshmunhala hijo de Yittenmelek, hijo de Baalamas, hijo de Melekyitten, hijo de ami hijo de Baalanna (porque) han escuchado su voz (y) lo han bendecido.
Inscripcin procedente de Cartago (Kelsey, 1926, p. 37)

Texto 44 A la seora a Tanit [cara] de Baal estela de [piedra] [que ha dedicado] Esh[moun ...]
Inscripcin procedente de Cartago, CIS, I, 0408

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Texto 45 [A la se]ora a Tanit cara de Ba<al estela de piedra que ha dedicado tu servidor Baalyaton hijo de [Ba]alat porque ella ha escuchado su voz lo bendiga!
Inscripcin procedente de Cartago, Vassel e Icard, 1922, p. 112-114.

Texto 46 [A la se]ora a Tanit cara de Baal y al seor a Baal ammon que ha dedicado Arishatba[]al hija de Amatmelqart hija de Abdmilr siervo de Ashtart de Eryx
Inscripcin procedente de Cartago, CIS, I, 3776.

Texto 47 Estela de molk de b<l que ha puesto Naum para Ba-al ammon seor porque ha escuchado la voz de sus palabras
Inscripcin procedente de Malta, CIS, I, 0123.

Texto 48 Estela de molk de b<l que ha puesto Naum para Ba-al ammon seor porque ha escuchado la voz de sus palabras
Inscripcin procedente de Mozia, Amadasi Guzzo, 1990, p. 88.

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Texto 49 Al seor a Baal Hammon don que ha dedicado Yknlm hijo de Abdmelqart porque ha escuchado la voz de sus palabras
Inscripcin procedente de Mozia, Amadasi Guzzo, 1986, fig. 8; tav. IX, 1.

Texto 50 Cippo de molk Baal esto al seor, a Baal ammon que ha dado Arish hijo de Labo hijo de lm porque ha escuchado la voz de sus palabras
Inscripcin procedente de Sulcis, CIS, I, 0147.

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