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LA UBICACION GEOGRAFICA
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LA MESOPOTAMIA Situacin geogrfica


En las montaas de Armenia nacen dos grandes ros: el ufrates y el Tigres. La regin comprendida entre los dos ros, se llama Mesopotamia y abarca aproximadamente 140.000 km cuadrados de tierras frtiles. Hacia el norte se encontraba la Asiria pas montaoso, de veranos sofocantes e inviernos crudos. Al sur, el territorio era bajo y muy productivo, el clima seco y clido. Esta regin se denomin Sinear luego recibi el nombre de Caldea. Las tierras frtiles comprendan un amplio semicrculo que abarcaba desde la Mesopotamia hasta las costas asirias sobre el Mediterrneo. Esta regin se llam media luna de las tierras frtiles.

Perodos histricos
La evolucin histrica de los pueblos que habitaban la Mesopotamia comprende los siguientes periodos: a) de los smeros b) de los acadios c) de la Antigua Babilonia d) de los asirios e) De los caldeos o nueva Babilonia. Los smeros Aproximadamente unos 4000 aos (a.c.) se establecieron en la Mesopotamia los smeros, quizs provenientes del Asia Central. Este pueblo se radic en las llanuras del sur o Sinear (ms tarde Caldea). Polticamente no constituan una nacin. Sus ciudades edificadas sobre colinas y protegidas por murallas eran pequeos pueblos independientes, ciudades-estados gobernadas por reyes sacerdotes llamados patesis. Aunque esas ciudades se hallaban vinculadas entre s por la religin y la escritura, luchaban con frecuencia para mantener su hegemona. Entre las ciudades ms importantes podemos citar a Ur y Lagash.

Los acadios Hacia el ao 3000 (a.c.) pastores semitas emigraron a la Mesopotamia en busca de tierras frtiles y se establecieron al norte del Sinear en la regin del Akkad por eso tomaron el nombre de acadios. Los recin llegados no tardaron en fusionarse con los smeros, cuya cultura y forma de vida adoptaron. De tal manera se produjo la unificacin del territorio mesopotmico. El rey Sargn I inici varias luchas expansivas que le permitieron ampliar las fronteras de sus dominios por el Asia Menor y el norte de Siria hasta el Mediterrneo. Este gran imperio semita tuvo efmera duracin pues a la muerte del mencionado soberano, las luchas internas debilitaron el estado y permitieron a los gutios pueblo brbaro y cruel del norte- invadir y someter el territorio. Los smeros no tardaron en levantarse en armas y en esta forma consiguieron eliminar el yugo de los invasores. Constituido un nuevo estado, el ms famoso gobernante fue el rey Judea aunque luego de su muerte declin el predominio smero. La Antigua Bablonia Hacia el ao 2100 (a.c.) pueblos precedentes del desierto de Arabia, pusieron fin a la civilizacin sumeria, al ocupar todo el territorio. Establecieron su capital en Babilonia, por eso se los conoce histricamente como pueblos babilonios, para distinguirlos de los caldeos, que ocuparon la regin ms tarde. Babilonia fue la sede de un poderoso imperio mesopotmico, que alcanz su unidad y mayor esplendor en tiempos de Hamurabi. Este buen gobernante promulg el cdigo ms antiguo que se conoce y logr justa fama como legislador. Las invasiones arias. Los Hititas A comienzos del ao 2000 (a.c.) los pueblos arios o indoeuropeos comenzaron a penetrar en la Mesopotamia. Los invasores ms importantes fueron los Hititas, los casitas y los mitanios. Los Hititas destruyeron Babilonia y se retiraron al norte, para establecerse en el Asia menor. De origen incierto, su civilizacin alcanz gran desarrollo debido a su proximidad con los egipcios y

egeos. Los Casitas penetraron el la Mesopotamia por el este y luego de varios aos de lucha se apoderaron de Babilonia y en esa ciudad permanecieron por espacio de cinco siglos (1760 a 1185 a.c.) Los Mitanios se radicaron al norte de la Mesopotamia, entre los reinos hititas y casita. Los pueblos arios fueron los introductores del caballo en las mencionadas regiones (fue llamado asno de las montaas) lo que, unido al empleo del hierro, les dio gran superioridad militar. Los asirios. Nnive Los valles de la alta Mesopotamia, al norte de los ros Tigres y Eufrates, estaban habitados en el siglo XIV (a.c.) por los asirios, pueblo de pastores semitas, como los caldeos del sur, pero ms guerreros que estos ltimos. Su primitiva capital fue Azur , a orillas del Tigres, cerca del templo del dios, del mismo nombre. Los asirios eran hombres vigorosos y crueles, de nariz aguilea y labios gruesos, usaban largos cabellos y las barbas rizadas. Vestan tnicas de lino bordadas y capas de lana con franjas. Dedicados a la guerra, reunan cualidades militares; fuertes, valerosos, pero tambin sanguinarios y traidores. Tributarios de los babilnicos, supieron aprovechar la decadencia de estos ltimos y lograron emanciparse. De inmediato iniciaron la conquista de los territorios vecinos, para lo cual organizaron un gran ejrcito que leg a ser el ms poderoso y mejor equipado de Oriente. Los asirios fueron sanguinarios e implacables con los vencidos y los sometan a terribles tormentos. Arrasaban las ciudades y talaban los campos, para luego distribuir el botn producto del saqueo. No tardaron en despoblar Assur y establecerse en Nnive , ciudad fortificada a orillas del Tigres. La dinasta de los Sargnidas la ms destacada- inici una serie de guerras expansivas, las cuales si bien aumentaron la extensin del territorio, lo debilitaron en su podero. En el ao 625 (a.c.) Nabopolasar rey caldeo aliado con los medos- puso sitio a Nnive y luego de ocupar la ciudad, termin con el predominio asirio. Los caldeos Eliminado el yugo asirio, los caldeos se aduearon de toda la

mesopotamia. El rey Nabucodonosor II lleg con sus tropas victoriosas hasta las cercanas del mar Mediterrneo. Ante una rebelin del rey de Judea, arras Jerusaln y llev prisionero a sus pobladores a Babilonia, donde permanecieron por espacio de cuarenta y ocho aos (cautiverio de Babilonia) Aprovechando la mano de obra barata de los cautivos, Nabucodonosor se preocup de embellecer y fortificar las ciudades caldeas, en especial Babilonia, la que despus de la reconstruccin fue llamada con justicia la reina de Asia. A la muerte de Nabucodonosor II, el imperio caldeo entr en decadencia. En 555 (a.c.) ocupo el trono el rey Nabonid quien deseoso de contrarrestar el podero de Ciro, rey de Persia, se ali con los reyes de Lidia y Egipto. La suerte de las armas le fue adversa y Nabonid debi huir dejando la defensa de Babilonia en manos de su hijo Baltasar. Este se hallaba entregado a los placeres cuando el ejrcito de Ciro, favorecido por la traicin de los sacerdotes, irrumpi sin lucha en la ciudad (538 a.c.). Baltasar fue ajusticiado y el imperio babilnico pas a ser una provincia persa. Organizacin poltica y social La forma de gobierno de asirios y caldeos fue la monarqua desptica y teocrtica. El poder del rey era absoluto y aunque no se lo consideraba un dos, ejerca sin embargo su representacin. De este modo era soberano del estado y de la religin. Adems del poder, reuna todos los derechos constituyndose en dueo de la vida y de los bienes de sus sbditos. El imperio estaba dividido en provincias gobernadas por strapas o prefectos encargados de cobrar los impuestos, administrar la justicia y mandar los ejrcitos. Los asirios no ocupaban las naciones vencidas sino que las hacan ser tributarias no obstante stas conservaban sus jefes y autoridades, pero tenan la obligacin de suministrar hombres para la guerra. Los pueblos sometidos eran considerados provincias vasallas. Primitivamente la poblacin se dividi en clanes de origen comn slidamente organizados. El hombre era el jefe de la familia y posea una autoridad ilimitada, tanto en el aspecto civil como en el religioso. Los asirios carecan prcticamente de clases sociales, pues el predominio de la realeza era absoluto y el resto estaba esclavizado bajo el directo poder militar del soberano.

Los caldeos rigieron sus costumbres por medio del Cdigo de Hamurabi segn el cual la sociedad comprenda tres clases bien definidas, la nobleza, los hombres libres y los esclavos. Esta ltima era la ms numerosa y se hallaba formada por prisioneros de guerra, los esclavos de nacimiento y los castigados por delitos. La justicia se administraba aplicando al culpable un castigo equivalente al dao cometido, principio sintetizado en la frase ojo por ojo, diente por diente (ley del talin). El cdigo reglamentaba el ejercicio de las profesiones y aseguraba la proteccin de las viudas, hurfanos y pobres. El marido y la mujer estaban unidos en matrimonio por medio de un contrato, cuyos aspectos ms importantes eran los que se referan a los bienes de los esposos y el reparto de las herencias. Religin Asirios y caldeos eran politestas. En los primeros tiempos (smeros y acadios) cada ciudad tena su dios local, pero a medida que se produca la unificacin del territorio fueron agrupndose las distintas divinidades y predomin el dios protector de la ciudad ms importante. En el perodo babilnica, la divinidad suprema fue Marduk. Este fue suplantado por Asur durante l predominio asirio y finalmente, Marduk recuper su importancia en la poca del renacimiento caldeo o de la segunda Babilonia. Poco les preocup la vida de ultratumba: sepultaban a los muertos en su propia casa, junto a sus joyas, armas y provisiones. Peridicamente les ofrecan un sacrificio a fin de alejar a los demonios. Los reyes asirios y caldeos, erigieron grandes templos para honrar a los astros. Se llamaban zigurats y eran altas pirmides escalonadas construidas con ladrillos. Tenan siete pisos unidos exteriormente por una escalera que comunicaba las distintas terrazas. Los pisos estaban pintados de distintos colores y dedicados a otros tantos dioses. Artes y ciencias

Arquitectura: En sus construcciones utilizaron el ladrillo en lugar de la piedra, lo que impidi que sus monumentos subsistieran en buen estado hasta nuestros das. Los templos y palacios, edificados sobre plataformas, se caracterizaron por sus grandes paredes y por la

inexistencia de columnas y ventanas. Protegan sus ciudades con murallas de hasta veinticinco metros de espesor. En general sus edificios eran de lneas geomtricas sencillas ya que procuraron la belleza del conjunto ms que la del detalle. Escultura: Evolucion con los distintos perodos histricos. En la primera poca (smeros y acadios) los trabajos escultricos son toscos y sin mayor relieve. A partir del predominio asirio se nota gran progreso no obstante la escasez de buenos materiales para esculpir. Las principales obras estuvieron destinadas a la decoracin de los palacios, cuyas puertas solan estar custodiadas por colosos de piedra representando toros alados con cabeza humana. En el interior abundaban los bajos relieves con escenas de guerra y cacera. Lograron gran perfeccin, al reproducir la figura y el movimiento de los animales. No emplearon la perspectiva y todos los personajes de sus relieves estn de perfil. Astronoma y matemtica: Los caldeos sobresalieron en astronoma, ciencia en la que fueron precursores y que desarrollaron ntimamente relacionada con la astrologa. Determinaron las constelaciones y distinguieron los planetas de las estrellas. Se destacaron en la matemtica y emplearon el sistema de pesas y medidas sexagesimal, que luego fue utilizado en casi todos los pueblos de la antigedad. Escritura cuneiforme: Desde su llegada a la Mesopotamia, los smeros y acadios utilizaron, igual que los egipcios, la escritura jeroglfico ideogrfico. Como desconocan el papel, escribieron sobre tablillas de arcilla hmeda que luego secaban al sol o en hornos. Se valan de un punzn de caa o hueso con el que grababan en el material blando, las figuras que representaban palabras. Pronto las lneas rectas predominaron sobre las curvas y la escritura se llam cuneiforme porque los signos tenan forma de cua o clavo. Al evolucionar, el sistema dej de ser ideogrfico para transformarse en fontico y los signos representaron slabas en lugar de palabras, con lo que aument notablemente el nmero de combinaciones. La ciencia destinada a investigar la vida y costumbres de los asirios y caldeos se llam asiriologa. Legado cultural de los asirios y caldeos. a) Los asirios crearon el concepto centralista y militar del Estado.

Fueron muy guerreros. b) Los caldeos tuvieron leyes desde las pocas ms remotas. El cdigo de Hamurabi refleja la cultura de la antigua Mesopotamia. c) Para averiguar y acatar la voluntad de los dioses, crearon la astronoma y la astrologa d) A los mesopotmicos se les debe el ao de doce meses y la semana de siete das, tambin el horscopo y los signos del zodaco. En matemtica crearon la multiplicacin, las medidas de longitud y de peso.

Las culturas en Mesopotamia


En Asia Menor, entre los ros Tigris y Eufrates, se extiende una regin a la que los griegos llamaron Mesopotamia, que significa entre ros.

Mesopotamia: el paraso entre ros

Rey acadio Mesopotamia era una frtil llanura rodeada al nordeste por los montes de Anatolia y los Zagros de Irn, y al oeste por el desierto rabe, y corresponde a lo que en la actualidad son Siria, Turqua e Irak.

En esta zona se desarrollaron las civilizaciones de la Antigedad ms fecundas en invenciones, que han perdurado hasta nuestros das. Algunas de las creaciones que debemos a estos pueblos son la escritura cuneiforme, la moneda, la rueda, el arado, el correo postal, el sistema numrico sexagesimal y el primer cdigo legal. Tambin comenzaron con el desarrollo de la astronoma y la metalurgia. Cabe destacar que este legado cultural fue la base de las siguientes civilizaciones, la griega y la romana, y tambin de lo que somos hoy. Los sumerios: la primera civilizacin Durante el cuarto milenio a.C. se instalaron en el sur de esta regin los sumerios, pueblo que se piensa es originario de Asia Central. Los sumerios se caracterizaron por su inteligencia y laboriosidad, dando a Mesopotamia el merecido nombre de cuna de la civilizacin. Fueron capaces de controlar las inundaciones anuales que se producan por los deshielos, secando los pantanos y construyendo canales de regado para mantener irrigados sus frtiles campos. Se organizaron en ciudades-estados, que funcionaban independientes y que competan por conseguir la hegemona sobre las dems. Una de las ciudades ms importantes fue Ur que fue descubierta por Sir Leonard Woolley, en 1930 (siglo XX). Sin embargo, la creacin de la escritura cuneiforme (hacia el 3.200 a.C.) signific un avance decisivo para los sumerios y las primeras civilizaciones, marcando, adems, el trmino de la Prehistoria y el inicio de la Historia. El pueblo sumerio desarroll una notable actividad econmica basada, en un principio, en el trueque, que consista en el intercambio de bienes de acuerdo con las necesidades de las partes. Sin embargo, con el tiempo el trueque se hizo ineficiente, y para realizar sus intercambios empezaron a usar lingotes de oro con sello real, creando el concepto de moneda. Tambin inventaron un sistema de pesos y medidas, cuya unidad para el peso era el talento, y el pie y la docena para las medidas. La medicin matemtica del tiempo se fundament en el sistema sexagesimal (basado en el nmero 12). As, nuestra costumbre de dividir la circunferencia en 360 y la hora en 60 minutos y el minuto en 60 segundos se la debemos a los sumerios. Tambin heredamos de este pueblo otras de sus invenciones, tales como la rueda, el ladrillo, el arado y los arreos.

En honor a sus dioses construyeron monumentales torres de ladrillo, llamados zigurats, los que tambin fueron aprovechados como observatorios astronmicos. De hecho, los sumerios fueron los primeros astrnomos y astrlogos de la historia. Los sumerios igualmente fueron autores de una valiosa literatura, en la que sobresalen relatos sobre la Creacin y la famosa Epopeya de Gilgamesh. Los acadios La prosperidad de los sumerios atrajo a diversos pueblos nmades. Desde la pennsula arbiga, las tribus semitas (rabes, hebreos y sirios) invadieron constantemente la regin mesopotmica a partir del 2.500 a.C., hasta que establecieron su dominio definitivo. Bajo el reinado semita de Sargn (alrededor del 2.300 a.C.) se logr unificar las ciudades-estados sumerias y se fund la ciudad de Accad, cuyo nombre se hizo extensivo a toda la regin. Este rey logr ampliar su poder hasta el Mediterrneo y Turqua, instaurando el primer imperio de la historia. Este imperio decay tras las invasiones de los guti y los amoritas o amurru, procedentes del norte. El reino de Hammurabi Hacia el 2.000 a.C. nuevas oleadas amoritas pusieron fin a la tercera dinasta de Ur y sentaron su capital en la ciudad de Babilonia, que fue el nombre que tambin se aplic a los territorios ocupados por los antiguos reinos sumerios y acadios. Este pueblo instaur una dinasta que dur alrededor de 300 aos, la I dinasta, y fue a la cual perteneci Hammurabi. Este rey logr unificar Babilonia y organizarla poltica y religiosamente. Adems, la convirti en el primer centro comercial de Asia occidental. Pero lo que realmente lo hizo importante fue la elaboracin del primer cdigo de leyes escritas en la historia de la Humanidad. Un pueblo indomable: los asirios Hacia el 1.250 a.C. se establecieron en el norte de Babilonia los asirios, quienes tomaron el control de todo el pas. Sus ciudades ms importantes fueron Assur y Nnive, y entre sus monarcas ms ilustres destacaron: Assurnasirpal, Assurbanipal, Salmanasar III, Sargn II y Senaquerib.

Los asirios eran guerreros por naturaleza y crueles por vocacin. Cada vez que invadan un nuevo pueblo, destruan las ciudades, se apoderaban de sus tesoros, tomaban prisioneros y sometan a los ms crudos suplicios a sus enemigos. El mayor esplendor del imperio asirio ocurri cerca del 700 a.C., cuando sus territorios comprendan desde Armenia hasta Egipto, y desde el Asia Menor hasta Irn y el Golfo Prsico por el sur. El ltimo de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal, quien foment las artes y letras y construy grandes templos y palacios. Sin embargo, un imperio como el asirio, cuyo poder se basaba en el terror y la opresin, no poda durar para siempre. Y es as que babilnicos y medos se aliaron y entraron a Asiria desde la meseta de Irn, y finalmente, en el ao 612 a.C. tomaron e incendiaron Nnive. Los neobabilnicos Babilonia resurgi con los caldeos, otra tribu semita, cuando fue refundada por su rey Nabopolasar, a fines del siglo VII. Su hijo, Nabucodonosor II "el grande", fue su sucesor y es considerado uno de los reyes babilnicos ms importantes, pues sus dominios llegaron desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterrneo. Bajo su reinado se reconstruy y embelleci Babilonia. Adems, se realizaron grandes conquistas, como la de Egipto, la de los territorios de Arabia y la destruccin de Jerusaln. Pero el nuevo apogeo de Babilonia dur muy poco, porque todos los reyes que sucedieron a Nabucodonosor II no fueron capaces de salvaguardar la grandeza de su legado. En el ao 539 a.C., el rey persa Ciro, el nuevo rey de Asia, ocup Babilonia y estableci su poder en toda Mesopotamia. Nuevos invasores Los persas dominaron hasta el siglo IV a.C. y fueron ms generosos que los asirios, pues no destruyeron ciudades y mantuvieron a Babilonia como una de las provincias ms poderosas del imperio persa. Ciro respet las costumbres y creencias no solo del pueblo babilnico, sino de todos los pueblos que conquist. Si bien Ciro fue un gran conquistador, el constructor del imperio persa fue Daro, "el gran rey", quien lo organiz quince aos despus de la muerte de Ciro. Los reyes que

sucedieron a Daro llevaron una vida de opulencia que nada tena que ver con sus antecesores, lo que los llev a la decadencia. Fue as como los macedonios, al mando de Alejandro Magno (331 a.C.), conquistaron para s todo el imperio persa. Con el tiempo, la cultura mesopotmica comenz un lento ocaso y su territorio fue ocupado por numerosos pueblos, como los partos, los romanos y los rabes.

Nace la escritura
Aun antes de los egipcios, los sumerios inventaron un tipo de escritura que se conoce como cuneiforme, porque sus signos adquiran la forma de la cua o clavo (cuneus) con la que se escriban. Esta escritura, en un principio, tuvo un sentido ideogrfico (representaba ideas), pero posteriormente evolucion para adquirir caractersticas fonogrficas, es decir, complejos sonidos que equivalan a slabas. La escritura cuneiforme se generaliz y fue empleada por diversos pueblos y regiones, como Siria, Palestina, Asia Menor y Persia. Una simplificacin de esta dio origen ms tarde al alfabeto fenicio, del que, a su vez, derivan los actuales. El profesor alemn Georg Grotefend realiz un minucioso estudio de este tipo de textos y consigui, en 1802, descifrar esta escritura, gracias a lo cual se han podido conocer detalles de las civilizaciones mesopotmicas.

El primer cdigo
Cdigo de Hammurabi es el nombre del conjunto de leyes escritas ms antiguo. Conocido por su famosa sentencia ojo por ojo, diente por diente, fue ideado unificando las leyes existentes, las que fueron compiladas en 282 artculos. Fue escrito en lengua semita y qued registrado en un bloque de piedra diorita descubierto en 1902. Era muy estricto y abundaban los castigos fsicos. Algunos delitos menores, como el hurto y el adulterio, eran castigados con la pena de muerte. Tambin se hacan diferencias en los castigos; es decir, las condenas para una misma falta no eran iguales para un esclavo que para un noble. Algunas sentencias de este cdigo son: si un ciudadano acusa a otro de homicidio, pero no puede probarlo, el

acusador deber morir; o si un nio le pega a su padre, a ese nio se le cortarn las manos.